Posts tagged ‘Roland’

17/03/2014

Musikmesse 2014 – kuvagalleria nyt Kitarablogissa

Blackstar ID-Core

Löydät Kitarablogin Musikmesse 2014 -gallerian TÄSTÄ.

Authentic control knobs and pickup covers on Fender's 60th Anniversary 1956 Stratocaster model

Click HERE for Kitarablogi’s Musikmesse 2014 photo gallery.

Boss GT-001 guitar multieffect

EBS Valve Drive DI

Fender Tweed Deluxe piggyback

Hagström Super Swede Bass

Orange Dual Dark 50 head

PRS SE 245 spalted maple

Guitarists checking out the new Boss GP-10

Tanglewood mandolin

Vox Soundbox Mini

Yamaha Phil X Signature guitar

Zoom G1Xon

06/03/2014

Testipenkissä: Boss OD-1X + DS-1X

od-1x + DS-1x

Bossin kuumimmat uutuudet NAMM 2014 -messuilta ovat kaksi erikoispainosta firman suosituimmista säröpedaaleista. Uusien mallien nimet ovat OD-1X Overdrive ja DS-1X Distortion, ja ne lupaavat entistä enemmän gainea, tiukempaa atakkia, sekä huomattavasti monipuolisempaa EQ-osastoa.

****

od-1x_back_angle_gal

Vaikka kaunis Suomen kieli tuntee laajan sanavalikoiman kuvaamaan eri luonnonilmiöitä, kuten metsiä tai niittyjä, käytetään audiosignaalin yliohjaamisesta johtuvista muutoksista ainoastaan yhtä sanaa – särö – kun taas englanninkielisissä maissa puhutaan overdrivesta, distortionista ja fuzzista.

Fuzz-särö on näistä kolmesta tyypeistä se vanhin, ja tietyllä tavalla myös rankin vaihtoehto. Perinteistä fuzz-säröä saadaan aikaiseksi ajamalla signaalia rankkaan transistoriklippaamiseen. Lopputulos on melko aggressiivinen ja raastava, ja se toimii usein parhaiten riffeissä ja soololinjoissa (hyvä esimerkki tästä on Rolling Stones -yhtiön biisi ”Satisfaction”).

Overdrive- ja distortion-säröjen tarkoitus taas on tuottaa putkivahvistimia muistuttavia särösoundeja. Alun perin molempia sanoja käytettiin särön yleistermeinä, mutta juuri Boss-pedaalissa käytetyn systeemin ansiosta overdrive- ja distortion-sanojen käyttö on nykyään standardisoitu: Overdrive-särö on miedompi ja huomattavasti dynaamisempi kuin selkeästi enemmän kompressiota tarjoava, purevampi distortion-särö.

od-1x_top_gal

Boss keksi aikoinaan myös sen, että eri efektityypejä voisi erottaa toisistaan kätevästi värijärjestelmällä – overdrive-säröpedaalit ovat esimerkiksi aina keltaisia.

Upouusi Boss OD-1X Overdrive (155 €) on uuden sukupolven säröpedaali, joka tarjoaa huomattavasti monipuolisempaa soundia kuin sen esi-isät. Drive- ja Level-säätimien lisäksi on tarjolla erittäin tehokas kaksikaistainen ekvalisointi.

****

ds-1x_back_angle_gal

Uudistuksien perusteena on molemmissa Special Edition -pedaaleissa ollut Bossin patentoima digitaaliteknologia nimeltään MDP (Multi-Dimension Processing). Vasta MDP-teknologia mahdollistaa kitarasignaalin huippunopeata, monikaistaista prosessointia, jonka ansiosta jokaisen nuotin atakki säilyy ehjänä ja soinnut eivät puuroudu. Samalla on saatu pedaalien kohina vähennettyä rutkasti myös gain-säätimien ääripäässä.

ds-1x_top_gal

Tummanoranssi Boss DS-1X Distortion -pedaali (155 €) tarjoaa neljä säädintä – Distortion, High, Low ja Level – ja sen soundi on optimoitu toimimaan myös nykyaikaisilla seitsen- tai kahdeksankielisillä sähkökitaroilla.

Molemmat pedaalit toimivat tutulla tavalla joko yhdeksän voltin paristolla (alkaaliparisto antaa noin yhdeksän tuntia soittoaikaa) tai virtalähteellä (ei kuulu hintaan).

****

od-1x_angle_3_gal

SD-1:stä ja OD-3:stä tuttu, legendaarinen Boss Overdrive -soundi on vahvasti esillä myös uudessa OD-1X-pedaalissa, mutta uusi erikoispainos tarjoaa huomattavasti enemmän säätövaraa EQ-osastossaan, sekä hieman enemmän gainea. Lopputuloksena syntyy erittäin maukas ja dynaaminen särösoundi, joka on selvästi laajempi kuin mikä sen keskiäänivoittoisemmat edeltäjänsä pystyvät tarjoamaan.

OD-1X:n erittäin lämmin bassorekisteri soi mielestäni kauniisti tässä klipissä (Vox Mark III, Drive klo 9, High klo 10, Low klo 2):


Tallahumbuckeriin saa lisättyä myös annoksen purevuutta (Hamer USA Studio Custom, Drive klo 9, High klo 11, Low klo 12):


Drive täysille, ja jopa pienen Marshallin puhdas kanava soi stäkin lailla. Tässä on Vox-kitaralla soitettu pätkä:


Ja tässä käytetään kahdella humbuckerilla varustettua Hameria (Drive täysillä):


****

ds-1x_angle_3_gal

Boss DS-1X laajentaa perinteisen DS-1-pedaalin soundivarastoa erittäin mehevällä tavalla. Uutuuspedaali kompressoi tutulla, maiskuttavalla tavalla ja sen perussoundikin on meille kaikille tuttu tuhansista biiseistä. On kuitenkin helppo havaita DS-1X:n syvempi bassokaista, parannettua erottelevuutta, selkeämpää atakkia ja monipuolisempaa EQ:ta.

Jo Distortion-säätimen alkumetreissä on hyvin selvää, että DS-1X-pedaali tarjoaa enemmän säröä kuin sen Overdrive-veli (Vox Mark III, Dist klo 9):


Humbuckereilla soitettuna astuu jo tässä vaiheessa kuvaan uutuuspedaalin kermainen kompressointi (Hamer, Dist klo 9):


Vaikka Distortion-säädin on avattu tässä klipissä täysille, kohisee tässä klipissä pienen kombon puhdas kanava enemmän kuin Boss-uutuus (Vox Mark III):


Ja Metal-kitaristit iloitsevat varmasti myös DS-1X:n isosta, mutta tiukasta bassorekisteristä (Hamer, Dist täysillä):


****

od-1x_ds-1x_boxes_gal

Kitaristeilla ei voi koskaan olla liian monta kitaraa tai liian monta säröpedaalia – se on yksinkertaisesti niin! Boss Special Edition -pedaalien ansiosta voisi kuitenkin vapautua hieman tilaa soittajien pedaalilaudoissa, koska OD-1X:llä ja DS-1X:llä saa katettua näin laajan spektrin erilaisia särösoundeja. Riippumatta siitä, etsitäänkö perinne-Bluesille sopivaa kevytsäröä tai jotain paljon rankempaa matalaa Thrash-riffailua varten, olen melko varma, että tällä kaksikolla homma hoituu laadukkaasti.

****

Boss OD-1X + DS-1X – Special Edition -säröpedaalit

OD-1X: 155 €

DS-1X: 155 €

Lisätiedot: Roland

****

Plussat (molemmat pedaalit):

+ soundi

+ enemmän gainea

+ kaksikaistainen EQ

+ erittäin tarkka atakki

+ alhainen kohinataso

05/03/2014

Huomenna…

——

****

Lisätiedot: Roland

24/02/2014

Tulossa – Boss DS-1X + OD-1X

ds-1x_angle  od-1x_angle

****

Lisätietoja: Roland

31/01/2014

Namm 2014 – Boss DS-1X + OD-1X

****

ds-1x_angle  od-1x_angle

****

Lisätietoja: Roland

11/09/2013

Review: Roland Micro Cube GX + Cube-80 GX

cube_gx_family_2_gal

Roland’s popular Cube-series of COSM-combos has recently been updated.

The new Cube GX-amps boast some new features, like the iCube Link (first seen in the Cube Lite), which allows you to use the guitar combo as a soundcard with Apple iOS devices.

****

micro_cube_gx_r_angle_2_gal

The Roland Micro Cube GX (current price in Finland 134 €) is the newest version of one of the most successful battery-powered practice amps ever.

At first glance the GX-version looks very similar to the Micro Cube’s previous incarnation, with only the large Cube logo on the metal grille hinting at the combo’s updated status.

micro_cube_gx_b_back_gal

The Micro Cube GX’ back panel is a good deal smaller than on the last version.

The new combo sports mini-sized headphone and line-level outputs.

micro_cube_gx_batteries_gal

The GX still runs on six AA-batteries, but the new battery compartment is much easier to use.

A power supply can be found in the box.

micro_cube_gx_r_top_gal

The front panel has gotten a serious overhaul:

Above the guitar input you can find the i-Cube Link connector, which allows you to hook up you iPad or iPhone to the combo using the supplied cable. Thanks to the i-Cube Link you can use the GX-amp as the iDevice’s sound-card, as well as record and practice using Roland’s free Cube Jam-app. You can get more info on the Cube Jam-app in Kitarablogi’s Cube Lite review.

Another important new feature of the Micro Cube GX is the Memory-function, which offers you one memory slot per COSM Amp Type. Memory stores all settings of the chosen Amp Type, namely the settings of the Gain-, Volume-, EFX- and Delay-controls.

The tuner section has also received an overhaul. The old Micro Cube came with an electronic tuning fork on-board, giving you an ”a” (or Ab or Abb) to tune to. The brand-new Micro Cube GX comes equipped with a genuine digital tuner. The default setting for the tuner is chromatic, but it can also be set to A-only, which comes in handy when changing strings.

****

cube-80gx_angle_2_gal

The Roland Cube-80 GX (current price in Finland 384 €) is the current top model in the GX-series, offering you 80 Watts of output power through a single 12-inch speaker.

The clearest difference between the predecessor – the Cube-80 XL – and the GX-version is the addition of the i-Cube Link in favour of the old model’s built-in looper.

cube-80gx_back_gal

Also new is the GA-FC-connector on the amp’s back panel, which allows you to use Roland’s guitar amp foot-controller the GA-FC (optional) with the Cube-80 GX.

top_L

This is what the foot-controller looks like. When used with the GX, you can switch amp channels and turn the combo’s EFX-, Delay- and Reverb-sections on/off separately. You can also connect two expression pedals to the GA-FC, if you want to adjust input and output levels on the fly. The Cube-80 GX comes supplied with a special overlay for the foot-controller, so you can change the GA-FC’s labelling to match the correct functions.

cube-80gx_foot_gal

Some things have stayed the same, though, like the rugged design of the Cube-series.

cube-80gx_top_gal

The Cube-80 GX is a three-channel guitar amplifier:

The JC Clean-channel is reserved for ultra-clean tones in the style of Roland’s legendary Jazz Chorus-combo. The Lead-channel, on the other hand, offers you nine different COSM-models, as well as an acoustic simulator for your occasional steel-string needs.

The third channel is the so-called Solo-channel. I say ”so-called”, because actually the Solo-channel is the Cube-80 GX’ memory slot, which you can fill with any amp setting you wish, regardless of whether it is a setting for soloing or not. The crucial difference between the Solo-channel and the other two channels is the fact that the Solo-channel uses its own (stored) settings for the EQ-, EFX-, Delay- and Reverb-sections, while JC Clean- and Lead-channels have to share the current control settings.

Apart from the i-Cube Link, the Cube-80 GX’ features list is very similar to the Cube-80 XL-version. You can get more info on the i-Cube Link and Roland’s free Cube Jam-app in Kitarablogi’s Cube Lite review.

****

micro_cube_gx_r_front_gal

Roland’s brand-new Micro Cube GX offers you even more than its already legendary predecessor. The built-in tuner makes life much easier, and the new i-Cube Link/Cube Jam functionality genuinely adds value to this diminutive powerhouse. If you own an iDevice you will have your own practice set-up up and running in no time.

The little GX-combo also gives you three new sounds – the fantastically über-Metal amp type called Extreme, a fine polyphonic octaver effect, as well as a spring reverb model. The Micro Cube GX’ spring reverb simulation sounds good, but very small area designated for it on the Reverb-control doesn’t allow for much in terms of tailoring the spring reverb. It’s more of an on/off affair.

Overall the GX sounds better than the original Micro Cube, with more realistic amp simulations and clearly less hiss in the effect section.

These four clips have been recorded using a dynamic mic in front of the combo, and playing a Fender Stratocaster:





****

cube-80gx_front_gal

Roland’s new Cube-80 GX is a compact, yet powerful guitar combo for the gigging guitarist.

The sounds on offer cover all bases, and the amp types and effects all sound great. Depending on your guitar of choice there can be a very slight tendency toward a crowded lower-midrange – especially with clean sounds – but this can be easily kept in check with the amp’s nice EQ-section.

I feel that if you want to use the Cube-80 GX live, buying the GA-FC-controller is almost compulsory, as it is the only way you can fully control all the combo’s functions on the fly. 100 euros seems a bit steep in relation to the Cube’s own price tag, but from a practical standpoint the additional outlay makes a whole lot of sense.

Be that as it may, Roland’s Cube-80 GX is a cool amp for both gigging and studio use.

These four examples have been recorded with the same set-up are the Micro Cube GX-clips:





****

cube_gx_family_1_gal

Roland’s Cube GX-series is a good choice if you want a wide variety of different amp tones and effect sounds to choose from. For teaching and/or practising purposes the iOS-compatibility and Roland’s own Cube Jam-app add a lot of value to an already very enticing package.

****

Roland Cube GX-series

Micro Cube GX – 134 €

Cube-80 GX – 384 €

Finnish distributor: Roland Scandinavia

****

Pros:

+ value for money

+ i-Cube Link

+ Micro Cube GX: new Memory-feature 

+ Cube-80 GX: GA-FC-compatibility

+ sound

+ rugged build

Cons:

– Micro Cube GX: spring reverb effect hard to adjust

– Cube-80 GX: price of GA-FC-controller

22/08/2013

Testipenkissä: Roland Micro Cube GX + Cube-80 GX

cube_gx_family_2_gal

Rolandin suosittu Cube -kitaravahvistinsarja on päivitetty.

Uusiin Cube GX -komboihin on lisätty useita uusia ominaisuuksia, kuten esimerkiksi Cube Lite -mallissa ensiesittelynsä saanut i-Cube Link, jonka ansiosta uusia Roland-vahvareita voi käyttää saumattomasti yhdessä Applen iOS-laitteiden kanssa.

****

micro_cube_gx_r_angle_2_gal

Rolandin Micro Cube GX (134 €) on maailman suosituimman paristokäyttöisen harjoitusvahvistimen uusin versio.

Edestä katsottuna GX-versio on pysynyt lähes muuttumattomana – eturitilään kiinnitetty uusi Cube-logo on käytännössä ainoa visuaalinen vihje uudistuksesta.

micro_cube_gx_b_back_gal

Micro Cube GX:n metallinen takapaneeli on edeltäjään verrattuna pienempi.

Uudessa mallissa yhdistetty kuuloke-/linjalähtö on minikokoinen jakkiliitin.

micro_cube_gx_batteries_gal

Pikku-GX käyttää edelleen kuutta AA-paristoa, mutta uutukaisen paristolokero on isompi ja kätevämpi.

Verkkovirralla toimiva virtalähde kuuluu pakettiin.

micro_cube_gx_r_top_gal

Etupaneeli on uudistettu perusteellisesti:

Kitaratulon yltä löytyy Rolandin uusi i-Cube Link -liitin, johon liitetään iPhone tai iPad vahvistimen mukana tulevalla johdolla. i-Cube Linkin ansiosta kaikkia Cube GX -perheen vahvistimia voi käyttää iOS-laitteen äänikorttina sekä tehokkaina treenivälineinä Rolandin ilmaista Cube Jam -ohjelmaa hyödyntäen. Lisätietoa Cube Jam -ohjelmasta saat Kitarablogin Cube Lite -testistä.

Toinen tärkeä uudistus on Micro Cube GX:n Memory-muisti. Muistiin voi tallentaa jokaiselle Amp Type -vahvistimelle omat säädöt – siis Gain-, Volume-, Tone-, EFX- ja Delay/Reverb-säätimien asetukset.

Myös viritysosasto on uudistettu. Vanhassa Micro Cubessa oli elektroninen äänirauta, josta sai A:n sävelkorkeuden (vaihtoehtoisesti tarjolla oli myös Ab ja Abb=G). Uudessa Micro Cube GX:ssä on kunnon viritysmittari, joka toimii oletuksena kromaattisesti. Viritysmittaria voi kuitenkin myös käyttää pelkästään A-viritysmittarina, mikä on kätevä ominaisuus esimerkiksi kieltenvaihdon yhteydessä.

****

cube-80gx_angle_2_gal

Rolandin Cube-80 GX (384 €) on Cube GX -perheen suuritehoisin malli, joka tarjoaa peräti 80 wattia tehoa 12-tuumaisen kaiuttimen kautta.

Tärkein ero sen edeltäjään – Cube-80 XL – nähden on, että GX-versiosta on jäänyt loopperi pois, joka on nyt puolestaan korvattu i-Cube Link -ominaisuudella.

cube-80gx_back_gal

Uusi on myös takapaneelin GA-FC-liitin, johon voi kytkeä Rolandin, varta vasten firman kitaravahvistimia kehitetyn GA-FC-kytkinlaudan (ostettava erikseen).

top_L

Tältä kytkinlauta näyttää. Cube-80 GX:n tapauksessa laudalla voi vaihtaa kombon kanavia, sekä kytkeä EFX-, Delay- ja Reverb-osastojen efektit yksitellen päälle tai pois. GA-FC:hen voi myös liittää tarvittaessa kaksi ekspressiopedaalia (lisävaruste), joilla voi säätää tulon äänenvoimakkuutta ja vahvistimen masterin tasoa. Cube-80 GF:n paketista löytyy suurikokoinen tarra, jolla kytkinlaudan merkinnät muutetaan kombolle sopiviksi.

cube-80gx_foot_gal

Cube-kombojen tuttu, vankka perusluonne on säilynyt myös GX-sarjassa entisellään.

cube-80gx_top_gal

Cube-80 GX on kolmikanavainen vahvistin:

JC Clean -kanava tarjoaa vanhasta Roland Jazz Chorus -kombosta tuttuja putipuhtaita soundeja. Lead-kanavan vahvistinmallinustarjonta taas on huomattavasti isompi – se tarjoaa yhdeksän eri COSM-vahvistinta sekä teräskielisen akustisen kitaran mallinuksen.

Kolmas kanava on niin sanottu Solo-kanava. Käytän sanoja ”niin sanottu”, koska todellisuudessa Solo-kanava on Cube-80 GX:n muistipaikka, johon voi tallentaa yhden omavalintaisen soundin (JC Clean- tai Lead-kanavan) vahvistin- ja efektiasetukset, eikä sen tarvitse välttämättä olla soolokitaralle sopiva soundi. Ero Solo-kanavan ja kombon kahden muun kanavan välillä piilee siinä, että Solo-kanavalla on (tallennuksen ansiosta) täysin omat EQ-, EFX-, Delay- ja Reverb-asetukset, kun taas JC Clean- ja Lead-kanavat käyttävät EQ:ta ja efektejä niillä asetuksilla, joihin ne on käyttöhetkellä säädetty.

Uuden kombon vahvistin- ja efektivalikoima on pysynyt käytännössä samana kuin XL-versiossa, mutta lisänä löytyy jo alussa mainittu i-Cube Link -liitin, jolla Cube-80 GX:n saa kytkettyä esimerkiksi iPadiin. Lisätietoa uudesta i-Cube Link -liittimestä ja Rolandin Cube Jam -ohjelmasta saat TÄSTÄ.

****

micro_cube_gx_r_front_gal

Uusi Micro Cube GX tarjoaa selvästi enemmän kuin sen kuuluisa edeltäjä. Oikean viritysmittarin lisäys helpottaa kitaristin elämää entisestään, ja uusi i-Cube Link/Cube Jam -ominaisuus istuu tällaiseen kannettavaan harjoituskomboon kuin nakutettu. Tämän ansiosta Micro Cube GX:stä kuoriutuu iOS-laitteiden omistajalle oikea liikkuva harjoituspartneri ja sutjakka ideoiden tallennin.

Uuden pikku-GX:n valikoimaan kuuluu myös kolme uutta soundia – vallan mainio über-metal-vahvistin Extreme, loistava polyfoninen oktaaveri, sekä jousikaiun mallinnus. Micro Cube GX:n jousikaiku kuulostaa toki hyvältä, mutta minua häiritsee efektin varsin rajallinen säätövara, joka johtuu tälle efektille säätimessä varatusta lyhyestä liikeradasta. Jousikaiku on käytännössä täysillä tai pois päältä.

Käytössä uutukainen kuulostaa jopa paremmalta kuin vanha versio, ja GX:n kohinatasoa on parannettu entisestään – etenkin efektien kohdalla.

Tässä on neljä esimerkkiä, jotka on äänitetty dynaamisella mikrofonilla Fender Stratocasteria käyttäen:





****

cube-80gx_front_gal

Rolandin uusi Cube-80 GX on erittäin kompakti voimanpesä, jonka teho riittää ongelmitta myös useimmalle klubikeikalle.

Kombon soundivalikoima on hyvin laaja, ja sen vahvistinmallinnukset ja efektit kuulostavat erittäin terveeltä. Kitarasta riippuen tällä Rolandilla voi olla lievä taipumus kumiseville ala-keskitaajuuksille – etenkin puhtaissa soundeissa – mutta ei niin vahvasti, ettei sitä saisi kombon EQ:lla helposti aisoihin.

Mielestäni GA-FC-kytkinlauta on Cube-80 GX:n live-käyttöä varten käytännössä pakollinen hankita, koska se on ainoa järkevä tapa vaihtaa kanavia lennossa, samalla kun kytkee efektit päälle tai pois. Noin satasen maksava lauta on vahvistimen hintaan suhtautettuna melko kallis, mutta käytettävyyden kannalta mielestäni kuitenkin järkevä lisähankinta.

Niin tai näin – Roland Cube-80 GX on varsin mehukkaalta kuulostava tapaus, joka sopii sekä keikalle että studioon.

Myös nämä esimerkit on soitettu Fender Stratocasterilla ja äänitetty dynaamisella mikrofonilla:





****

cube_gx_family_1_gal

Rolandin Cube-sarjan GX-kombot sopivat mainosti tilanteisiin, joissa tarvitaan hyvin monipuolista soundi- ja efektivalikoimaa sähkökitaralle. Opetus- tai harjoituskäytössä uuden sarjan i-Cube Link -tulo ja Rolandin Cube Jam -ohjelma antavat Cube-vahvistimelle mielestäni rutkasti lisäarvoa.

****

Roland Cube GX -sarja

Micro Cube GX – 134 €

Cube-80 GX – 384 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ i-Cube Link

+ Micro Cube GX: omia soundeja voi nyt tallentaa 

+ Cube-80 GX: yhteensopiva GA-FC-kytkinlautaan

+ soundi

+ tukeva rakenne

Miinukset:

– Micro Cube GX: jousikaiun vähäinen säätövara

– Cube-80 GX: GA-FC-kytkinlaudan hinta

13/08/2013

Roland Micro Cube GX – the YouTube-video

****

Lisätiedot: Roland Scandinavia

05/08/2013

Testi tulossa +++ Review coming soon +++ Roland Cube GX

cube_gx_family_1_gal

****

Lisätiedot: Roland

****

cube-80gx_top_gal

14/05/2013

Review: Roland Cube Lite

****

cube_lite_front_gal

The brand-new Roland Cube Lite (current price in Finland: 155 €) is the latest model in Roland’s successful Cube-range, and the mega-selling Micro Cube’s little sibling.

Contrary to its name the Cube Lite isn’t square-shaped, but rather a stylish stereophonic (2.1) practice amp that looks more like the company’s acoustic combos. Due to its very compact size there wasn’t enough space left for batteries – the Cube Lite runs exclusively on its PSU, which is included in the package.

cube_lite_top_gal

The Cube Lite offers you three different COSM-modelled amplifier choices, called JC Clean, Crunch and Extreme. Apart from the Drive- and Volume-controls you’ll also find a two-band EQ-section.

The combo’s effect selection has been simmered down to a chorus and a reverb.

cube_lite_back_gal

All of the Roland’s inputs and outputs are found on the combo’s back panel: In addition to the regular guitar input and the mini-jack for the headphones, you’ll find an input labelled ”i-Cube Link” with its own small volume control next to it.

Thanks to the i-Cube Link Roland’s Cube Lite is able to communicate directly with your Apple iPhone, iPad or iPod Touch. When hooked up with the special lead found in the box, the combo becomes your iWhatsit’s sound card.

Roland offers you their Cube Jam-app – which turns your iPhone/iPad into your own guitar practicing and recording machine – for free download.

The Cube Lite will also work as your personal stereo, when using a standard stereo cable with mini-plugs connected to the i-Cube Link input.

****

cube_lite_angle_gal

Roland’s Cube Lite is a refreshingly compact and lightweight piece of gear. Granted, its plastic chassis may not be as trustworthy as the Micro Cube’s sturdier exterior, but on the other hand the Cube Lite will look much nicer in your living room.

I was blown away by the surprisingly full-bodied sound coming off the combo’s speakers – thanks in no small part, I’d reckon, to the 2.1-system’s subwoofer. The sound quality is definitely on a par with most personal hi-fi systems, except maybe in terms of the Cube Lite’s slightly narrower stereo spread.

The combo’s three COSM-models cover virtually all bases of electric guitardom. I don’t think anyone will leave their gig rig at home in favour of the Cube Lite, but this dwarf is well up for inspiring training sessions and on-the-spot song demoing. I kind of missed a delay as an additional effect option, but you can’t have everything, now, can you?

cube_jam_iphone_gal

While this little Roland already works fine as a stand-alone practice amp, the cool Cube Jam-app adds a lot of fun and value to the whole package.

Cube Jam can use your iPhone’s/iPad’s whole music library as backing track material (except for copy-protected files). The app allows you to change playback speed and transpose your backing track, as well as to run a loop using the A/B-function. Center Cancel does what it says on the tin – you can dial out parts like the main vocal or lead guitar on-the-fly.

My favourite Cube Jam-features are Record and Mixdown, which allow you to play along to the backing track and record the whole thing. The app automatically stores each pass as a separate take, which makes it possible to select the best take for eventual mixdown, using the two virtual faders. Pressing the Mixdown-button creates a new WAV-file (44.1 kHz/16-bit) and stores it in your iThingy’s memory.

You can even overdub by selecting the latest mix as your new backing track and adding a new guitar track on top. The only drawback here is that the newly recorded track is always panned to centre, but that’s a compromise I could live with, as this app is meant mainly for practice and not for multitrack recording purposes.

I had prepared a backing track for this review using my iMac’s Garageband-software. I exported the backing track onto my iPad, and then recorded a guitar solo, playing my Epiphone Casino through the Roland Cube Lite (on Crunch), while recording it all onto Cube Jam.

Here’s what the Cube Jam-mix sounds like:


And here’s the guitar track on its own:


****

Here are two examples of the JC Clean- and Extreme-models played with a Stratocaster, and recorded with a Zoom H1:



****

cube_lite_table_gal

In my opinion the Roland Cube Lite is a fine little practicing amp. You’ll get the most fun out of it if you’re already an Apple iPhone or iPad user, but the Cube Lite also works nicely as a stand-alone combo.

****

Roland Cube Lite

155 €

Finnish distribution: Roland

****

Pros:

+ COSM-models

+ 2.1 stereo system

+ external sound card for iPhone/iPad

+ compact

+ Cube Jam-app

Cons:

– no battery option

Seuraa

Get every new post delivered to your Inbox.

Liity 37 muun seuraajan joukkoon