Posts tagged ‘sähköbasso’

21/01/2014

Huomenna: Duesenberg D-Bass

****

Lisätiedot: F-Musiikki

16/01/2014

Bass Porn – Duesenberg D-Bass

Duesenberg D-Bass – headstock

Duesenberg D-Bass – beauty shot 1

Duesenberg D-Bass – body beauty 2

Duesenberg D-Bass – pickup

****

Lisätiedot: F-Musiikki

13/01/2014

Tulossa: EBS Fuzz Mo + Duesenberg D-Bass

EBS-FuzzMo

D_Bass_4_red_DT

****

Lisätiedot: F-Musiikki

07/11/2013

Thursday’s Guitar Porn – Amfisound Guitars

A couple of pics to feast our eyes on while we’re waiting for the workshop tour report…    :-)

Amfisound 32

Amfisound 50

Amfisound 31

Amfisound 42

Amfisound 36

Amfisound 15

****

For more info go to Amfisound Guitars’ website.

29/10/2013

Coming soon – Amfisound Guitars

Kitarablogi.com visited Amfisound Guitars’ workshop near Oulu today. There will be a full report in the very near future, but here’s a short preview for you all:

Amfisound is run by the creative tandem of master luthiers Sampo Leppävuori and Tomi Korkalainen.

AMfisound – Sampo Leppävuori

Sampo’s heart beats for classically styled guitars and basses with a contemporary twist…

Amfisound – Tomi Korkalainen

…while Tomi is the mastermind behind Amfisound’s more Metal-oriented guitars.

Amfisound – custom finish 2

Amfisound Guitars’ special forte is their mastery of the art of the custom finish.

Amfisound – Finnish Flag finish

A guitar looking like a Finnish flag hewn from granite? No problem!

Amfisound – basses

But there are also plenty of classic options for friends of the more traditional look.

08/08/2013

Review: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

We bassists owe a lot to Mr Leo Fender – Mr Fender was the father of the electric bass, which he introduced in 1951, as well as the man behind three of the most classic bass designs ever.

After inventing the Fender Precision and the Jazz Bass for the company that still bears his name, Leo Fender carried on designing and building instruments for Music Man, with the StingRay becoming a true classic. The StingRay wasn’t the first bass with active electronics, yet it was the design that brought the active bass into the mainstream.

Since 1984 Music Man is part of the Ernie Ball-company. The company’s current boss – Sterling Ball – is behind the more recent moves to also bring out affordable Music Man-instruments in the guise of a new brand – Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling’s brand-new SUB-series offers even more affordable versions of Music Man’s classics.

The Sterling SUB Ray4 (approx. 360 €) is a made-in-Indonesia licensed copy of a four-string StingRay. The Ray4 is available either in gloss black (with rosewood fretboard), gloss white (maple ’board) or in a Seventies-inspired satin finish called Walnut (and with a rosewood ’board).

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling won’t go into detail with regard to the body woods used for the SUB-series – the spec sheet only says ”hardwood body”. On the other hand, genuine Music Man StingRays also feature different wood species, depending on availability and the respective model’s finish, using ash, alder, poplar or basswood.

The test sample sports a body made from four pieces, with their looks matched reasonably well.

Sterling SUB Ray4 – full back

The SUB Ray4’s maple neck comes with a tinted satin finish.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Six wood screws and a well-cut neck pocket make for a very strong joint.

Sterling SUB Ray4 – headstock

The classic StingRay-headstock makes tuning easier, as well as cutting down on headstock weight, making for a better balanced instrument.

Sterling SUB Ray4 – tuners

The Sterling comes equipped with a set of decent Asian Schaller-copies.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

In light of its affordability the SUB Ray4 displays surprisingly well-dressed and finished frets. The rosewood fingerboard looks nice and sport clean inlay work.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Music Man’s nifty trus rod adjustment wheel has also been included in the Sterling SUB-series. Insert the small metal rod that comes with the bass (or any other suitable object) into the wheel and turn for adjustment. It’s quick, it’s clean, and no further tools are required!

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

The StingRay was Leo Fender’s updated version of his Precision Bass, and the well-rounded body still looks great today.

Sterling SUB Ray4 – bridge

The SUB Ray4 uses a version of the Music Man bass bridge that retains the large base plate, but does away with the original adjustable string mutes of yore. Current StingRays use a shortened bridge design.

Sterling SUB Ray4 – pickup

The large humbucking pickup is the Sterling Ray4’s juice machine.

The pickup keeps hum and buzz at bay efficiently, while its placement near the bridge is crucial for obtaining a StingRay’s fat attack and vocal mid-range character.

Sterling SUB Ray4 – controls

It’s three controls on the Ray4’s metal plate – master volume, treble boost/cut and bass boost/cut.

Sterling SUB Ray4 – preamp

The Sterling SUB-basses come equipped with a very compact preamp that fits easily into the control cavity. The quality of the parts, as well as the workmanship on display, is quite decent.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

The Ray4’s battery compartment is found on the back of the body.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

In 1988 Music Man broadened its StingRay-range with the five-string StingRay 5, which features a slightly different body design, as well as a much larger scratchplate.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling’s SUB Ray5 (approx. 390 €) is available in gloss black (with a maple fretboard) or satin walnut (rosewood ’board).

The finish on our test sample looks great.

Sterling SUB Ray5 – full back

The five-string version also sports a tinted maple neck.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

The SUB Ray5’s battery compartment has been placed near the treble horn.

Sterling SUB Ray5 – headstock

The famous headstock in its five-string guise.

Sterling SUB Ray5 – tuners

These Schaller-copies do a good job of keeping the bass in tune.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

The fretwork Sterling Ray5 is surprisingly good, keeping in mind the bass’ low price.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

The StingRay is one of my all-time favourite bass designs – timeless, classic beauty.

Sterling SUB Ray5 – bridge

On the five-string the bridge saddles are somewhat smaller to accommodate the SUB Ray5’s narrower string spacing (compared to the Ray4).

Sterling SUB Ray5 – pickup

A chunky pickup for a chunky sound…

Sterling SUB Ray5 – controls

A genuine Music Man StingRay 5 usually comes equipped with a three-way blade switch, offering you series, parallel and coil-split switching, in addition to a three-band EQ.

To keep the price in check the Sterling SUB Ray5 offers you a more concise set of controls – a master volume and a two-band EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

The Sterling SUB Ray4 is a cool bass, but the test sample we got weighed a ton – this is exactly the one feature from the 1970s that shouldn’t have been brough back. On the other hand, Sterling promise lightweight bodies on their website, so let’s hope that this was the one who slipped through quality control.

Apart from this, the Sterling Ray4’s ergonomics are great. Sterling have slightly changed the neck profile on its SUB-basses from the original, somewhat chunkier Precision-style profile, giving you a more tapered, Jazz-type shape.

Thanks to the good fretwork the factory set-up was comfortably low (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Regardless of its weighty body (or because of the added heft?) the SUB Ray4’s acoustic delivery is stonking. I don’t know what wood species the body is, but the sound has a hefty dose of clear attack coupled with a good dose of ash-style growl and clarity!

This tasty combination translates into a very powerful and dynamic amplified tone. Sterling’s preamp displays a satisfying lack of hiss, and all of its controls work in a musical way (in fact better than on some, quite drastic-sounding 70s originals). This means you’re in for a real treat – genuine StingRay-character made very affordable.

Legendary bass player Tony Levin (Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) is one of the most loyal StingRay-fans, which is why I chose to record the soundbites in his style as a tribute. The clips have been recorded straight from the bass into the sound-card without additional EQ’ing:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

For a five-string bass our Sterling SUB Ray5 test instrument was refreshingly lightweight!

Just like on the original the Ray5’s neck profile gives your fretting hand something to hold on to. The rounded, moderately chunky D-profile is good news for the tone of the instrument, and it feels great, at least in my hands.

I had to give the neck a little more relief, and the intonation adjustment was off, too. But it only took me a couple of minutes to get this bass’ action and intonation up to snuff, after which the SUB Ray5 was a joy to play and listen to (low-B: 2,6 mm/g: 1,9 mm).

In a straight acoustic A/B between both Sterlings, the SUB Ray5 had a slightly rounder mid-range than the four-string counterpart

The big-sounding humbucker coupled to the instrument’s very decent preamp makes for a winning combination. The tone is pure Music Man – a fat, but precise bottom end, lots of mid-range character, and a dose of treble zing. It may not be as versatile as its famous big cousin, but the Sterling SUB Ray5 gives you most of the Music Man-experience at a pocket-friendly price.

****

Sterling (by Music Man) have managed to pack a lot of bass into their SUB-series. The Ray4 and Ray5 are fantastic value for money, offering you that sound at very player-friendly prices.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – approx. 360 €

SUB Ray5 – approx 390 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the review samples!

****

Pros (both models):

+ value-for-money

+ fretwork

+ playability

+ quality preamp

+ sound

Cons (only Ray4):

– review sample’s weight

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

06/08/2013

Review: Warwick Corvette Standard Ash

****

Warwick Corvette Standard Ash – body angle

Warwick’s Pro- and Artist-series instruments are being built in South Korea these days, which results in lower prices when compared to Warwick’s German basses. The question is ”Are Korean Warwicks really thoroughbred Warwick basses?” Read on…

****

Warwick Corvette Standard Ash – full front

The Warwick Corvette Standard Ash (current price in Finland: 873 €) is the German (Warwick Series) Corvette Bolt-On’s more affordable Korean Pro Series counterpart.

As is already hinted at by its name, the Corvette Standard Ash bass features a body made from swamp ash.

Warwick Corvette Standard Ash – full back

Three long stripes of ovangkol are used as the main ingredient for the neck. The ovangkol pieces are visually offset by two thin strips of ekanga. Both woods come from West Africa.

Warwick Corvette Standard Ash – neck joint

The Corvette’s neck is screwed on using four separate screws and individual washers. A round chamfer on the body takes away some of the bulk for smoother top fret access.

Warwick Corvette Standard Ash – neck grain

Warwick’s famous oil and wax finish brings out the rich hue and the lively grain in the ovangkol.

Warwick Corvette Standard Ash – tuners

Korean Warwicks come equipped with the exact same top-drawer hardware found on the company’s German models.

The Corvette Standard Ash sports Schaller-tuners.

Warwick Corvette Standard Ash – headstock + nut

There are more cool pro-touches on the front side of the headstock too – truss rod access is possible without using a screwdriver, and the top nut is Warwick’s own, fully adjustable Just-A-Nut-III model.

Warwick Corvette Standard Ash – fingerboard

A wenge fretboard and bell bronze frets – most bass players would already know that this is a Warwick bass by this picture alone.

Warwick Corvette Standard Ash – bridge

The bridge is a masterpiece of German engineering. In addition to intonation and action, this chunky number also allows for the adjustment of string-to-string distance. Naturally, everything is then locked in place securely using grub screws.

Warwick Corvette Standard Ash – MEC pickups

The Corvette Standard’s J-sized pickups are made by German pickup buffs MEC.

Warwick Corvette Standard Ash – controls

This bass features all-passive electronics, offering controls for master volume, pickup balance and master tone.

Warwick Corvette Standard Ash – electronics

Inside the extremely clean back cavity you’ll find a set of special MEC-pots.

Warwick Corvette Standard Ash – body angle 2

Warwick’s smooth satin oil-finish is called Nirvana Black.

The bass comes with a User Kit bag containing a user’s manual and strap locks, as well as all allen keys needed for adjustment.

****

Warwick Corvette Standard Ash – beauty shot 2

Regardless whether the instrument comes from Germany or South Korea, if it says ”Warwick” on the headstock players’ expectations with regard to quality, playability and tone are bound to be high.

One of the key points of Warwick-quality is the quality of woods used for crafting their basses. It’s not only about the unblemished looks, but also about the right (read: light) weight. Thanks to the company’s strict guidelines there are no unpleasant surprises when it comes to a Warwick’s weight and feel.

In ergonomic terms the Corvette Standard Ash is also a genuine Warwick – the body feels comfortable and the whole bass balances very nicely on a strap, thanks to the long top horn.

The Corvette’s neck profile starts off as a slender-but-full ”U” at the top nut, broadening out nicely the nearer you move towards the the body. The neck’s oil finish gives the bass a very natural feel.

This bass has been designed to make slap-playing easy, with plenty of room between the top of the body and the bottom of the strings. And the Corvette is no slouch when it comes to other playing styles, either.

Played acoustically this bass displays a charmingly raunchy mid-range, coupled with a clear, piano-type attack.

As you can hear clearly in the soundbites below, the natural tone of the Corvette shines through nicely in its amped-up performance also. All audio clips have been recorded using a SansAmp Bass Driver DI -box and a Focusrite Saffire 6 USB sound-card. Each clip starts off with the neck pickup on its own:

Warwick Corvette Standard Ash – back beauty 2

The Korea-made Warwicks represent a win-win-situation in my opinion. The Pro Series basses aren’t second class Warwicks by any stretch of the imagination, instead they offer us cash-strapped musicians professional grade instruments with a friendlier price tag. It’s 100 percent Warwick quality and tone at a moderate price – this should spell ”great value” in anybody’s book!

****

Warwick Pro Series Corvette Standard Ash

873 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ value for money

+ workmanship

+ quality tonewoods

+ pro-quality hardware and electronics

+ finish

+ playability

+ sound

****

Warwick Corvette Standard Ash – beauty shot

08/07/2013

Testipenkissä: Tokai TJB-55 + Seymour Duncan Weather Report -setti

****

Tokai TJB-55 – logo

Tokain Jazz Sound -bassoilla on – ansaittu – maine erinomaisina tulkintoina Fenderin klassikkomallista. Seymour Duncan taas on kiistämättä tunnetuin nimi kitara- ja bassomikrofonien maailmassa.

Molempien firmojen maahantuoja on Musamaailma, joka tarjoaa nyt kaksi uutuusmallia yhdistettyinä valmiiksi modatuksi paketiksi:

Japanilainen Tokai TJB-55 on varustettu Seymour Duncan Custom Shop ”Weather Report” mikrofonisetillä.

****

Tokai TJB-55 – full front

Tokai TJB-55 (hinta ”Weather Report” -mikrofoneilla: 1.177 €, perusversion hintaluokka noin 850 €) on firman kevyesti nykyaikaistettu versio 1970-luvun Jazz-bassosta. Tällä hetkellä malli on saatavilla joko mustana vaahteraotelaudalla (ja mustilla blokkeilla) tai kolmivärisellä liukuvärityksellä, jolloin basson otelauta on veistetty palisanterista.

Tokai TJB-55 – full back

Rungossa on kiiltävä viimeistely, kun taas kaulassa on nykyaikainen, satiinipintainen lakkaus.

Tokai TJB-55 – headstock

Ensisilmäykseltä TJB-55:n kromatut virittimet vaikuttavat vintage-kopioilta.

Todellisuudessa kyseessä on kuitenkin Gotohin kevyempi vastine, jolla on vintageen verrattuna hieman sirompi viritystappi…

Tokai TJB-55 – tuners

…sekä pienempi pohjalevy.

Virityskoneistojen pienempi paino parantaa soittimen balanssia entisestään.

Tokai TJB-55 – fretboard

Tokai TJB-55 tarjoaa mielenkiintoisen variaation tutusta teemasta – vaikka otemerkit ovat 1970-luvun tyylisesti isot suorakaiteet, on jätetty palisanterilauta 60-luvun tavalla ilman reunalistoitusta.

Nauhatyö on kiitettävällä tasolla, ja otelautaan on asennettu 20 medium-kokoista nauhaa.

Tokai TJB-55 – neck plate

Vintage-tyylinen kaulaliitos on toteutettu hyvin tarkasti ja lujasti.

Tokai TJB-55 – body beauty 2

Perinteinen – ja monien mielestä ruma – metallinen maadoitusliuska tallan ja tallamikrofonin välillä on Tokaissa korvattu sisäisellä maadoitusjohdolla.

Tokai TJB-55 – bridge

Leo knew best! Jostain syystä tämä vanha tallamalli ei lakkaa toimimasta, vaikka se onkin melko yksinkertainen designiltaan.

Tokai TJB-55 – pickups

Testibasson salainen ase on Musamaailmassa jälkiasennettu Seymour Duncan Weather Report Jaco Jazz Bass -mikrofonisetti, joka on mikkigurun uusintapainos Jaco Pastoriukselle 1980-luvulla kustomoiduista kuuskytluvun Fender-mikrofoneista.

Kumpikin yksikelainen on kevyesti ylikäämitty (lue: soundiltaan tuhdimpi ja signaalitasoltaan voimakkaampi kuin vintagemikki), vaikkakin setin tallamikrofoni on vielä hivenen verran kuumempi kuin kaulamikki.

Tokai TJB-55 – bridge pickup

Mustat muoviset mikrofonikuoret on kevyesti esikulutettu, samoin kuin magneettien kirkaslakkapinta.

Vanhoissa Fender-bassoissa kuitulevyistä ja magneeteista koostuva kelarunko on saannut ylleen kirkaslakkakerroksen, ennen kuin käämilankaa alettiin kelata magneettien ympäri. Näissä Seymour Duncan Custom Shop mikrofoneissa käytetään alkuperäistä valmistusmenetelmää autenttisuuden nimessä.

Tokai TJB-55 – controls

Tokain TJB-55 tarjoaa klassista Jazz-basso passivisuutta – kummallekin mikrofonille oma volume-säädin, sekä yhteinen master tone.

Konepellin alta löytyy huolellista työnjälkeä ja laadukkaita osia.

****

Tokai TJB-55 – beauty shot

Myönnän sen – olen aina ollut Jazz-basson suuri ystävä! Minusta tämä soitintyyppi on yksinkertaisesti kaunein, ergonomisesti parhaiten toimiva ja soundiltaan yleispätevin kaikista passiivisista klassikkomalleista. Se toimii mielestäni aina!

Tokain TJB-55 on erinomainen lajinsa edustaja, joka tarjoaa kaikki tälle soitintyypille ominaiset edut, kuten esimerkiksi hyvin solakan kaulaprofiilin.

Tokai TJB-55 – pickups 2

Seymour Duncan Weather Report -mikkisetin tarkoitus ei tietenkään ole muokata soittimen JB-tyylistä soundia joksikin ihan muuksi, vaan tarjota laadukkaan version Jazz-basson soinnista Jaco Pastoriuksen maun mukaan.

Tarjolla on hieman ryhdikkäämpi ja myös pikkuisen tuhdimpi muunnelma aiheesta, joka maistuu ainakin allekirjoittaneelle. Etenkin tallamikrofonissa on mukana myös Jaco-soundille niin tärkeä lisäannos nasaalista keskialuetta.

Mikrofonisetin absoluutisesta autenttiuudesta en voi päätellä kovinkaan paljon, koska en ole koskaan soittanut Pastoriuksen bassoilla. Tämän testin perusteella voin kuitenkin todeta, että Weather Report -setillä varustetulla Tokai TJB-55 -bassolla pääsee lähellä mestarin soundia.

Rumpu- ja perkussioraitojen lisäksi tässä pätkässä soi vain ja ainoastaan testin Tokai-basso:

Tokai TJB-55 – back beauty

Testin päätelmä on minun mielestäni, että Tokai TJB-55 -basso ja Seymour Duncanin Weather Report -mikrofonisetti on erittäin toimiva yhdistelmä – myös monelle muulle basistille kuin pelkästään Jaco-faneille.

****

Tokai TJB-55 + Seymour Duncan Weather Report Jaco Pickup Set

1.177 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat (Tokai):

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ akustinen soundi

+ paino

****

Plussat (Duncan):

+ teho

+ soundi

+ kevyt relikointi

+ autenttinen valmistusmenetelmä

Miinukset (Duncan):

– korkea hinta

– relikointi ei kaikkien makuun

Tokai TJB-55 – beauty shot 2

25/06/2013

Testipenkissä: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

Me basistit olemme Leo Fenderille aika paljon velkaa – herra Fender keksi sähköbasson uutena soitinlajina vuonna 1951, ja hän on mies peräti kolmen klassikkobasson takana.

Leo Fender jatkoi Fender-kautensa – jossa hän keksi mm. Fender Presarin ja Jazz-basson – jälkeen nimittäin Music Manissa, jossa hänen kehittämästä, aktiivisesta StingRay-bassosta kuoriutui aito klassikko. Vaikka aktiivibasso sinänsä ei ollut herra Fenderin keksintö (vaan Alembic-yhtiön luomus), vuonna 1976 julkaistu StingRay oli ensimmäinen etuvahvistimella varustettu mainstream-basso.

Vuodesta 1984 lähtien Music Man on ollut Ernie Ball -yhtiön omistuksessa. Nykyinen pomo – Sterling Ball – on tuonut markkinoille 2000-luvulla myös edullisimpia, Kauko-Idässä valmistettuja versioita Music Man -soittimista. Alamerkin nimi on Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling-merkin upouusi SUB-sarja tarjoaa entistäkin edullisempia versioita Music Man -klassikoista.

Sterling SUB Ray4 (hintaluokka noin 360 €) on Indonesiassa rakennettu lisenssikopio nelikielisestä StingRay-bassosta. Ray4 on saatavilla joko kiiltävän mustana vaahteraotelaudalla, kiiltävän valkoisena palisanteriotelaudalla tai 1970-luvun tyylisesti pähkinäpuun ruskealla mattaviimeistelyllä ja palisanteriotelaudalla.

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling ei kerro, millaista puuta se käyttää SUB-sarjan soittimissa – spekseissä mainitaan vain ”hardwood body”. Toisaalta myös alkuperäisissä StingRayssä runkopuu vaihtuu saatavuuden (ja soittimen värityksen mukaan), ja siellä käytössä ovat saarni, leppä, lehmus ja poppeli.

Testiyksilön runko koostuu neljästä vierekkäisestä palasta, joiden syykuviot on sovitettu toisiinsa yllättävän hyvin.

Sterling SUB Ray4 – full back

SUB Ray4:n vaahterakaula on saanut ylleen kellertävän mattaviimeistelyn.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Kaulan kiinnitys on hyvin luja, isokokoisen aluslevyn ja kuuden puuruuvin ansiosta.

Sterling SUB Ray4 – headstock

Klassikkolavan idea on helpottaa pääsyä g-kielen virityskoneeseen, sekä pienentää lapaa kaulapainoisuuden torjumiseksi.

Sterling SUB Ray4 – tuners

Sterlingissä käytetään edullisia, mutta hyvin asiallisia aasialaisia kopioita avoimista Schaller-virittimistä.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

Edulliseen hintaan suhtautettuna SUB Ray4:n nauhatyö on erinomainen. Palisanteriotelauta näyttää erittäin siistiltä, samoin basson pyöreät otemerkit.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Aidoista Musareista tuttu, todella kätevä kaularaudan säätöpyörä löytyy myös Sterling SUBeissa. Paketeihin kuuluvalla metallitangolla – tai vaikkapa pienellä ruuvimeisselillä – raudan säätäminen onnistuu muutamassa sekunnissa.

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

StingRayn pyöreänmuotoinen runko oli aikoinaan Leo Fenderin päivitetty versio Precisionista, ja se näyttää edelleen tyylikkäältä Ray-nelosessa.

Sterling SUB Ray4 – bridge

SUB Ray4:n tallassa käytetään 70-luvulta tuttua valtavaa pohjalevyä. Levyn etuosaan asennettiin silloin tehtaalta säädettäviä sordinoja solukumista, Music Manin nykymalleissa pohjalevy on lyhennetty.

Sterling SUB Ray4 – pickup

Isokokoinen humbuckermikrofoni on Sterling Ray4 -basson soundin sydän.

Kaksikelainen mikrofoni torjuu tehokkaasti kaikki ulkoiset häiriöäänet, ja sen sijainti tallan lähellä antaa soundille sen StingRaylle tyypillisen potkun ja preesensalueen naksahduksen.

Sterling SUB Ray4 – controls

Ray4:n säätimet istuvat omassa metallilevyssään – tarjolla on master volume, diskanttikorostus/-vaimennus, sekä bassokorostus/-vaimennus.

Sterling SUB Ray4 – preamp

Sterling SUB -bassoissa etuvahvistimen piirilevy on saatu mahtumaan elektroniikkalokeroon. Hintaan nähden osien laatu ja työnjälki on ilahduttavan asiallinen.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

Ray4:n paristolokero on upotettu rungon selkään säätimien ja mikrofonin väliin.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

Vuonna 1988 Music Man laajensi StingRay-valikoimansa viisikielisella StingRay 5 -mallilla, jonka tunnusmerkkejä ovat sen harjanteilla varustetut runkosarvet ja nelikielistä versiota isompi pleksi.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling SUB Ray5 (hintaluokka noin 390 €) on saatavilla joko kiiltävän mustana (vaahteraotelaudalla) tai mattaruskeana (palisanteriotelaudalla).

Testiyksilön viimeistely on erittäin siisti.

Sterling SUB Ray5 – full back

Myös viisikielisessä versiossa vaahterakaulassa on kellertävä mattaviimeistely.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

SUB Ray-viitosessa paristolokero on sijoitettu diskanttisarven tyveen.

Sterling SUB Ray5 – headstock

Tällaiselta näyttää viisikielinen versio Musari-lavasta.

Sterling SUB Ray5 – tuners

Myös tässä mallissa on käytetty asiallisia Schaller-kopioita.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

Nauhatyön laatu on Sterling Ray5:ssäkin hintaan nähden todella hyvällä tasolla.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

StingRay edustaa mielestäni aidon klassikkosoittimen ajatonta kauneutta.

Sterling SUB Ray5 – bridge

Viisikielisessä tallassa tallapalat ovat hieman pienempiä, koska kielten välinen etäisyys on hieman pienempi kuin nelikielisessä bassossa.

Sterling SUB Ray5 – pickup

Sama tuttu rakenne, sama tuttu sijainti – vain hieman kookkaampi, tällainen on Ray5:n mikrofoni.

Sterling SUB Ray5 – controls

Alkuperäisessä StingRay 5 -bassossa on tavallisesti kolmiasentoinen kytkin, jolla voi puolittaa mikin tai vaihtaa kelojen kytkentää sarjasta rinnakkaiseen, sekä kolmialueinen EQ.

Kustannussyistä Sterling SUB Ray5 tarjoaa samat säätimet kuin nelikielinen sisarmallinsa – master volume, sekä kaksialueinen EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

Sterling SUB Ray4 -basson testiyksilö on valitettavasti painonsa suhteen raskaansarjalainen – tämä on juuri se 1970-luvun ominaisuus, jota ei olisi pitänyt tuoda takaisin. Toisaalta Sterling lupaa nettisivullaan, että SUB-bassoihin valitaan kevyitä puita runkopuuksi, niin voidaan toivoa, että tämä oli se yksilö, joka pääsi läpi vahingossa.

Muuten Sterling Ray4:n ergonomia on erittäin hyvä. Sterling on muuttanut SUB-bassojen kauloja alkuperäistä Musaria nähden aavistuksen verran kapeammaksi, mikä tekee Ray-nelosen kaulan profiilista hyvin Jazz-basson kaltaisen.

Testiyksilön soitettavuus on erittäin vaivatonta, ja sen tatsi säädetty mukavan kevyeksi (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Painavasta rungosta huolimatta (vai juuri sen ansiosta?) SUB Ray4 -basson akustinen sointi on erittäin ryhdikäs ja tiukka. En tiedä mitä puulajia on tässä käytetty, mutta testisoittimen soundissa on aimo annos saarnirunkoisen Musarin atakista ja tuoreudesta!

Basson herkullisesta akustisesta äänestä syntyy erittäin dynaaminen ja vahva sähköinen olemus. Sterlingin etuvahvistin on yllättävän vähäkohinainen, ja uutukaisen taajuuskorjaimet toimivat hyvin musikaalisesti (itse asiassa jopa paremmin kuin ensimmäisten 70-luvun Musarien vastineet). Luvassa on siis aito StingRay-soundi hyvin pienellä budjetilla.

Bassomestari Tony Levin (esim. Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) on yksi uskollisimmista StingRay-faneista. Olen soittanut tämän jutun soundiesimerkit basistilegendan hengessä. Pätkät on äänitetty suoraan äänikortin kautta sekvensseriin ilman lisä-EQ:ta:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

Testissä käynyt Sterling SUB Ray5 on viisikieliseksi bassoksi jopa yllättävän kevyt! Tämän basson kohdalla firman lupaus kevyistä runkopuista on siis lunastettu.

Aidon Musarin tavoin myös Ray-viitosen kaulaprofiilissa on riittävästi lihaa. Pyöreä, keskipaksu D-profiili on hyväksi basson soinnille, ja se kaula tuntuu ainakin omasta mielestäni erittäin hyvältä.

Tehtaalla testisoittimen kaularauta oli säädetty liian tiukaksi, eikä kielten intonaatio ollut ihan kohdillaan. Säätämiseen meni kuitenkin vain muutama minuutti, minkä jälkeen SUB-sarjan viisikielinenkin oli kevyt soittaa (H: 2,6 mm/g: 1,9 mm) ja itsensä kanssa vireessä.

Suorassa vertailussa Ray4:n kanssa viisikielisen SUB-basson akustisessa soundissa oli hieman enemmän keskialueen pyöreyttä, mutta yleisilme on Ray5:ssäkin tunnistettavasti Musari-mainen.

Vahvaääninen humbucker ja basson laadukas etuvahvistin toimivat myös Sterling Ray5 -mallissa erittäin hyvin yhteen. Lopputulos on varsin maukas versio aiheesta. SUB Ray5 tarjoaa aidon StingRay 5 -kokemuksen murto-osalla alkuperäisen USA-basson hinnasta.

****

On mielestäni erittäin hienoa, että Sterling (by Music Man) on onnistunut näiden SUB-bassojen myötä tarjoamaan myös alle-500-euron-hintaluokassa autenttisen StingRay-kokemuksen! Ray4 ja Ray5 eivät ole pelkkiä USA-Musareiden näköispainoksia, vaan oikeita aktiivi-bassoja, joilla pääsee varsin edullisesti melko lähelle esikuvan soitettavuuteen ja soundiin.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – hintaluokka noin 360 €

SUB Ray5 – hintaluokka noin 390 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainasta!

****

Plussat (molemmat bassot):

+ hinta-laatu-suhde

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ laadukas etuvahvistin

+ soundi

Miinukset (vain Ray4):

– testiyksilön paino

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

18/06/2013

Testipenkissä: Warwick Corvette Standard Ash

****

Warwick Corvette Standard Ash – body angle

Warwickin Pro- ja Artist-sarjat rakennetaan nykyään kustannussyistä Etelä-Koreassa, minkä ansiosta firma on onnistunut tarjoamaan myös saksalaistuotantoa edullisempia bassoja. Mutta, onko korealainen Warwick todella täysverinen Warwick? Lue eteenpäin…

****

Warwick Corvette Standard Ash – full front

Warwick Corvette Standard Ash (873 €) on saksalaisen (Warwick-sarjan) Corvette Bolt On -mallin edullisempi korealainen, Pro Series -vastine.

Nimensä mukaisesti Corvette Standard Ash -basson runko veistetään suosaarnista.

Warwick Corvette Standard Ash – full back

Soittimen kaula valmistetaan kolmesta pitkästä ovangkolpalasta joiden väliin on liimattu kaksi ohutta ekangaviilua koristeeksi. Molemmat puulajit tulevat Länsi-Afrikasta.

Warwick Corvette Standard Ash – neck joint

Corvetten kaula on kiinnitetty ruuvaamalla. Saarnirunkoon lisätty pyöreä viiste tekee liitokohdasta sulavan.

Warwick Corvette Standard Ash – neck grain

Warwickin öljy- ja vahaviimeistely tuo ovangkolin upeat syykuviot herkullisesti esiin.

Warwick Corvette Standard Ash – tuners

Korealaisissa Warwickeissa käytetään ne samoja laatuosia kuin kalliimmissa saksalaisissa sarjoissa.

Corvette Standard Ashin virittimet tulevat Schallerilta.

Warwick Corvette Standard Ash – headstock + nut

Pro-meininki jatkuu myös lavan toisella puolella – kaularautaan pääsee ilman ruuvaria käsiksi, ja satulaksi on valittu Warwickin oma, helposti säädettävä Just-A-Nut-III-malli.

Warwick Corvette Standard Ash – fingerboard

Wengeotelauta ja jumbo-kokoiset nauhat kellopronssista – jo tämän kuvan perusteella jokainen basisti varmaan tietää, että kyseessä on aito Warwick-basso.

Warwick Corvette Standard Ash – bridge

Firman omaa tallamallia käytetään lähes kaikissa Warwick-soittimissa. Intonaation ja kielikorkeuden lisäksi pystyy tässä tallassa myös säätämään kielten välisiä etäisyyksiä itselleen sopivaksi.

Warwick Corvette Standard Ash – MEC pickups

Corvette Standardin J-kokoiset mikrofonit tulevat saksalaisvalmistajalta MEC.

Warwick Corvette Standard Ash – controls

Basson elektroniikka on täysin passiivinen, ja se tarjoaa säätimet master volumelle, mikrofonibalanssille, sekä master tonelle.

Warwick Corvette Standard Ash – electronics

Erittäin siististä elektronilokerosta löytyy MEC:n erikoisvalmisteisia potentiometrejä.

Warwick Corvette Standard Ash – body angle 2

Warwickin oljypohjaisen mattaviimeistelyn nimi on Nirvana Black.

Soittimen mukana tulee firman User Kit -tasku, josta löytyy käyttöohjeen lisäksi kaikki säätämiseen tarvittavat kuusiokoloavaimet, sekä hihnalukot.

****

Warwick Corvette Standard Ash – beauty shot 2

Riippumatta siitä tuleeko basso Saksasta tai Koreasta, asetetaan jokaiselle Warwick-soittimelle erittäin tiukat laatukriteerit.

Yksi keskeisimmistä on käytettyjen puiden laatu, ja tähän kuuluu virheettömän ulkonäön lisäksi myös tarkan määritetty painoraja. Tämän ansiosta Warwick-bassojen kanssa ei koskaan tule ikäviä yllätyksiä painon suhteen, eikä soittomukavuudesta tingitä.

Myös ergonomialtaan Corvette Standard Ash on aito Warwick – soitin istuu erittäin mukavasti soittajan kehoa vasten, ja kompaktin rungon pitkä yläsarvi pitää soittimen hyvässä tasapainossa hihnassa.

Corvetten kaulaprofiili alkaa satulan lähellä hyvin lihaksikkaana, mutta silti hoikkana U-muotona, joka muuttuu leveämmäksi ja selvästi laakeammaksi runkoon päin siirtyessä. Kaulan öljyviimeistely tuntuu hyvin miellyttävältä.

Tässä mallissa kaula on asennettu runkoon niin, että kielten alta jää riittävästi tilaa släppaukselle, ja muutkin yleiset soittotyylit sujuvat Corvette Standardin kanssa kuin tanssi.

Akustisessa äänessä on aimo annos keskialueen rouheutta selkeällä, pianomaisella klangilla höystettynä.

Kuten esimerkkipätkistä kuuluu, Corvetten akustinen luonne säilyy ehjänä myös basson vahvistetussa soundissa. Soundiesimerkit on äänitetty linjasoittona SansAmp Bass Driver DI -boksin (ja Focusrite Saffire 6 USB -äänikortin) kautta suoraan tietokoneeseen. Jokainen pätkä alkaa kaulamikrofonista:

Warwick Corvette Standard Ash – back beauty 2

Tässä testissä tuli minulle hyvinkin selväksi se, että Koreassakin osataan rakentaa täysverisiä Warwick-bassoja. Pro-sarjalainen ei ole toisen luokan Warwickilainen, vaan tuo meille basisteille sen aidon Warwick-kokemuksen oman kukkaroomme ulottuville. Hinnasta on tingitty, mutta laadusta ei – ja hyvä niin!

****

Warwick Pro Series Corvette Standard Ash

873 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ puiden laatu

+ osien ja elektroniikan laatu

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

****

Warwick Corvette Standard Ash – beauty shot

Seuraa

Get every new post delivered to your Inbox.

Liity 45 muun seuraajan joukkoon