Search Results for “Wilkinson”

08/02/2016

Review: J. Leachim Guitars S&T-Style + Royal

JLeachim S&T – beauty shot 2

Jan Merivirta’s J. Leachim Guitars is still a young company, yet it already has managed to gain a reputation among guitarists.

Kitarablogi.com has had the pleasure to test drive two  J.L.G.-models – a heavily relic’d S&T-Style, along with a brand-new addition to the lineup, the semiacoustic Royal.

J. Leachim has also started to import Mojotone pickups from the USA, recently – in addition to the Mojotone-equipped review guitars, I received three further instruments carrying Mojotone pickups to try out.

JLeachim Royal – beauty shot 2

****

JLeachim S&T – full front

J. Leachim Guitars have really made a mark with their heavily relic’d guitars and basses. It’s true, you can also order a ”mint” condition instrument from J.L.G., but many players have decided to go for the added mojo of a pre-worn guitar.

The J. Leachim S&T-Style (price approximately 1.600 €; includes a hard case and a custom-made leather strap) is such a mojo machine – a players solidbody electric, that combines a Stratocaster-type body with a Tele-style neck.

JLeachim S&T – headstock

JLeachim S&T – tuners

The S&T’s neck sports a relic’d satin finish, as well as a classy set of Kluson-style machine heads.

JLeachim S&T – Wilkinson vibrato

The guitar’s Wilkinson Vintage vibrato looks extremely worn, too.

This bridge is based on a vintage Fender bridge, but it features two practical improvements:

The vibrato arm is push fit with adjustable action, while the vibrato block has the string channels drilled so that they follow the octave compensation, which keeps the string pressure on the saddle uniform across all strings.

JLeachim S&T – back beauty

S&T-Style uses four vibrato springs for a very positive, muscular vibrato action that managed to stay on the right side of stiff.

JLeachim S&T – body beauty 1

The review guitar’s alder body looks like the guitar has been regularly used (and abused) on sweaty club stage for the last 50 years.

JLeachim S&T – plug receptacle

The Electrosocket jack receptacle keeps the Telecaster look, while offering much easier access for servicing and repairs that Fender’s original part.

****

JLeachim Royal – full front

The J. Leachim Royal (1.600 €; includes hard case and certificate of authenticity) is a step in a new direction for J.L.G. – it’s a thinline semiacoustic guitar.

The body shape owes a lot to the venerable Telecaster, but this isn’t a straight copy, though, as it is built in an involved, multilayered fashion.

JLeachim Royal – headstock

The Royal’s one-piece bird’s eye maple neck is a true thing of beauty.

JLeachim Royal – Wilkinson tuners

The tuners are Wilkinson’s updates of vintage Kluson machines.

JLeachim Royal – bird's eye maple neck

Bird’s eye maple and abalone dots – sure looks like Custom Shop-luxury to me!

JLeachim Royal – bridge

The chunky bridge on the Royal is a quality piece of hardware, but probably not the best choice on this model. The thick base means that the bridge saddles have to adjusted quite low to achieve a comfortable action. This in turn results in the sharpish height-adjustment grub screws protruding quite some way above the top of the saddles. Shorter grub screws would make this guitar more comfortable for the plectrum hand.

JLeachim Royal – body beauty 1

The J. Leachim Royal’s body is made in the UK (in Nottingham) by a small company called Bodge Fabrications (pun intended!).

JLeachim Royal – Bodge body

The beautifully sculpted Bodge body is a layered affair made from walnut, maple, and mahogany. If you love nice woods, like I do, this body will sen shivers of delight down your spine.

JLeachim Royal – back beauty

The back of the body features a rib cage bevel for added carrying comfort.

JLeachim Royal – neck joint

The added maple block inside the neck pocket adds stiffness to the Royal’s neck joint.

****

JLeachim S&T – beauty shot 1

J. Leachim’s S&T-Style is a very ergonomically sound instrument:

This guitar is lightweight, and sports a rounded 60s-style Tele neck that feels great. The fret-job is very smooth. This guitar is a fantastic player, and its vibrato works as smoothly as can be expected in a quality instrument in this price range.

JLeachim S&T – pickups

This S&T-Style came equipped with a Mojotone Rene Martinez Texas Strat pickup set. Rene Martinez was Stevie Ray Vaughan’s guitar technician, so it’s no wonder these pickups are specifically tailored to give you SRV-style tones.

The neck and (reverse-wound) middle pickup use Alnico III magnets for a bright sound with a sharp attack and a fantastically dynamic response. The bridge pickup is wound a little hotter and comes loaded with more powerful Alnico V magnets for a more muscular tone.

Here are two audio clips of the S&T-Style:

As a demo track I chose to record my own cover version of Stevie Ray Vaughan’s guitar solo on David Bowie’s hit China Girl (all guitar tracks have been recorded with the J.L.G S&T-Style):

****

JLeachim Royal – beauty shot 1

J.L.G.’s Royal is a classy newcomer in the company’s range of models.

The Royal is all about the feel and sound of wood. This is a guitar that’s very hard to put down once you’ve picked it up. The semiacoustic body adds a charming vocal quality to this model’s acoustic tone.

JLeachim Royal – pickups

This Royal comes with a Mojotone set of humbucker-sized P-90 pickups, which offer you a range of different sounds, from Jazz all the way to gritty Rock.

The neck pickups is built around an Alnico IV magnet, while the slightly hotter bridge pickup comes with an Alnico V magnet:

Carlos Santana used a P-90-equipped Gibson SG Special at the beginning of his career (for example at Woodstock), which prompted me to record a Santana-tinged demo track with the J. Leachim Royal:

****

JLeachim + Mojotone – teaser

Additionally, I got the chance to check out these three Mojotone pickup sets:

JLeachim + Mojotone – pickups 4

A J.L.G. TeleGacy loaded with Mojotone’s ’59 PAF Clone Reverse Zebra humbuckers:

Fender Adam Clayton JB + Mojotone 70s Clone JB pickups

A Fender Adam Clayton Signature Jazz Bass with a Mojotone 70s Clone JB Set.

JLeachim + Mojotone – pickups 3

A J.L.G. TeleGacy with a pair of covered Mojotone ’59 PAF Clone humbuckers. This guitar sported push/pull-switches to split the humbuckers for single coil type tones:

****

JLeachim S&T – body beauty 2

Finland really is blessed with a very diverse list of homegrown guitars, and J. Leachim is definitely one company to keep on your radar.

J. Leachim’s S&T-Style will make you boogie till the cows come home, and the company’s new Royal model is a beautiful new take on the Thinline Telecaster theme.

JLeachim Royal – body beauty 2

****

J. Leachim Guitars S&T-Style + Royal

S&T-Style – 1.600 €

Royal – 1.600 €

Contact: J. Leachim Guitars

****

Pros:

+ designed and hand finished in Finland

+ quality of finish

+ workmanship

+ playability

+ sound

Cons:

– protruding bridge saddle screws (Royal only)

29/01/2016

Testipenkissä: J. Leachim Guitars S&T-Style + Royal

JLeachim S&T – beauty shot 2

Jan Merivirran perustama J. Leachim Guitars on vielä melko nuori yritys, mutta se on jo onnistunut nousemaan tietoisuuteen kitaristien keskuudessa.

Tässä jutussa testataan kahta eri J.L.G.-kitaramallia – reilusti relikoutu S&T-Style, sekä firman uusi, puoliakustinen Royal.

J. Leachim on hiljattain myös alkanut tuoda Suomeen huippulaadukkaita Mojotone-mikrofoneja USA:sta – testikitaroiden lisäksi sain vielä kolme eri Mojotone-malleilla varustettua soitinta kokeiltavaksi.

JLeachim Royal – beauty shot 2

****

JLeachim S&T – full front

J. Leachim Guitarsin erikoisalaa ovat – usein hyvin rankalla kädellä toteutetut – Relic-viimeistelyt. Totta, firmalta saa myös täysin ”koskemattomia” soittimia, mutta moni kitaristi on valinnut relikoidun J.L.G.-kitaran juuri viimeistelyn tuoman mojon vuoksi.

S&T-Style (1.600 €; laukku ja custom-hihna kuuluvat hintaan) on juuri tällainen mojo machine – soittamista varten tehty sähkökitara, jossa yhdistyvät sulavasti Fender Telecasterin kaula ja Stratocasterin runko.

JLeachim S&T – headstock

JLeachim S&T – tuners

S&T:n relikoidussa kaulassa on mattaviimeistely, sekä laadukkaat Kluson-tyyliset virittimet.

JLeachim S&T – Wilkinson vibrato

Kitaran Wilkinson Vintage -vibrato näyttää todella kuluneelta.

Vibratalla on muuten tarkka kopio vahnasta Strato-tallasta, paitsi että vibrakampea työnnetään tallassa olevaan nylonkaulukseen, jonka ansiosta kammen istuvuutta on parannettu tuntuvasti.

JLeachim S&T – back beauty

S&T-Stylen vibratallassa käytetään neljä jousta, ja tuntuma on sopivasti jämäkkä, muttei liian jäykkä.

JLeachim S&T – body beauty 1

Soittimen leppärunko näyttää kuin sitä olisi käytetty jo ainakin 50 vuotta klubikiertueilla.

JLeachim S&T – plug receptacle

Electrosocket-jakkikupin ansiosta jakin huolto tai vaihto käy paljon helpommin kuin perinne-Teleissä.

****

JLeachim Royal – full front

J. Leachim Royal (1.600 €; laukku ja aitoustodistus kuuluvat hintaan) on firmalle uusi aluevaltaus – se on thinline-tyylinen puoliakustinen sähkökitara.

Rungon muoto on eittämättä hieman Telecaster-tyylinen, mutta todellisuudessa sillä on taidokas, monikerroksinen rakenne.

JLeachim Royal – headstock

Royalin yksiosainen, linnunsilmävaahterasta veistetty kaula on erittäin kaunis.

JLeachim Royal – Wilkinson tuners

Soittimen nykyaikaiset Kluson-kopiot tulevat Wilkinsonilta.

JLeachim Royal – bird's eye maple neck

Linnunsilmävaahtera ja otemerkit abalone-helmiäisistä – tässä voisi jo puhua aidosta Custom Shop -meiningistä!

JLeachim Royal – bridge

Royalin tanakka talla on kyllä sinänsä erittäin laadukas valinta, mutta sen pohjalevy on niin jämäkkä, että tässä kitaramallissa tallapalojen korkeussäätöön tarkoitetut ruuvit jäävät törröttämään hieman liikkaa tallan yläreunan yli. Lyhyemmät ruuvit olisivat paljon mukavammat plektrakädelle.

JLeachim Royal – body beauty 1

J. Leachim Royal -kitaran puoliakustinen runko tulee pieneltä englantilaiselta soitinpajalta nimeltään Bodge Fabrications.

Tässä piilee brittihuumori, sillä sana bodge (kirjoitetaan myös botch) tarkoittaa ”möhliä”, ”hutiloida” tai ”toheloida”.

JLeachim Royal – Bodge body

Bodge-runko on nimittäin tehty erittäin huolellisesti ja kauniisti. Rungon rakenne on monikerroksinen, ja siihen käytetään pähkinäpuuta, vaahteraa, sekä mahonkia.

Rungon kansi on myös kaareva reunoissaan…

JLeachim Royal – back beauty

…ja sen kääntöpuolelta löytyy myös ns. mukavuusviiste.

JLeachim Royal – neck joint

Kaulataskuun liimattu vaahterapala lisää lujuutta Royalin ruuviliitokseen.

****

JLeachim S&T – beauty shot 1

J. Leachim S&T-Stylen ergonomia on erinomainen:

Soitin on kevyt ja sen ’60-tyylinen pyöreä Tele-kaula istuu erittäin hyvin ainakin omaan käteeni. S&T:n nauhatyö on kiitettävällä tasolla. Soittimen tatsi on kohdallaan ja kitaran vibratalla toimii niin kuin pitää tämän hintaisessa laatusoittimessa.

JLeachim S&T – pickups

Tähän S&T-Styleen on asennettu Mojotonen Rene Martinez Texas Strat -mikkisetti. Martinez oli Stevie Ray Vaughanin kitarateknikko, ja hän on kehittelyt tätä settiä juuri SRV-tyylistä musiikkia varten.

Kaula- ja keskimikrofoneilla on Alnico III -magneetteja, jotta soundissa olisi kirkas atakki, sekä erinomainen dynamiikka. Tallamikrofoni on hiukan tuhdimpaa Texas-sorttia, jossa paksummasta kelasta ja voimakkaammista Alnico V -magneeteista lähtee isompi soundi.

Tässä S&T-Stylen ääninäyteet:

Demobiisiksi äänitin oman version Stevie Ray Vaughanin kitarasoolosta David Bowien China Girl -biisissä (kaikki kitararaidat soitettu J.L.G. S&T-kitaralla):

****

JLeachim Royal – beauty shot 1

J.L.G. Royal on mielestäni upea soitin, ja J. Leachim Guitarsille onnistunut uusi aluevaltaus.

Puufaneille tämä on ihan vastustamaton sähkökitara, jossa soitettavuus ja ulkonäkö ovat erinomaisessa tasapainossa. Puoliakustisuus tuo mukavasti laulumaista klangia Royalin akustiseen sointiin.

JLeachim Royal – pickups

Royal-mallissa käytetään Mojotonen humbucker-kokoisia P-90-mikrofoneja, joista löytyy sekä Jazz- että Rock-tyylisiä soundeja.

Kaulamikrofonissa on Alnico IV -magneetti, kun taas tallamikissä käytetään Alnico V -magneettia ja hieman enemmän käämilankaa:

Carlos Santana käytti uransa alussa (esimerkiksi Woodstockissa) kahdella P-90:llä varustettua Gibson SG Special -kitaraa. Isona Santana-fanina minun piti luonnollisesti äänittää samantyylinen demobiisi J. Leachim Royalilla:

****

JLeachim + Mojotone – teaser

Sain myös nämä kolme Mojotone-mikrofoneilla varustettua soitinta kokeiltavaksi:

JLeachim + Mojotone – pickups 4

J.L.G. TeleGacy Mojotone ’59 PAF Clone Reverse Zebra -humbuckereilla:

Fender Adam Clayton JB + Mojotone 70s Clone JB pickups

Fender Adam Clayton Signature Jazz Bass, jossa oli Mojotone 70s Clone JB -mikrofonit asennettuina:

JLeachim + Mojotone – pickups 3

J.L.G. TeleGacy kuorillisilla Mojotone ’59 PAF Clone -humbuckereilla. Tämän kitaran kytkennössä oli nostokytkimet volume-potikoissa, joilla saadaan mikrofonit puolitettua:

****

JLeachim S&T – body beauty 2

Miksi mennä merta edemmäs kalaan, kun koti-Suomesta saa niin laadukkaita soittimia?

J. Leachim S&T-Stylessa on mojoa vaikka muille jakaa, kun taas J.L.G. Royal on erittäin onnistunut muunnelma Thinline Telecaster -teemasta.

JLeachim Royal – body beauty 2

****

J. Leachim Guitars S&T-Style + Royal

S&T-Style – 1.600 €

Royal – 1.600 €

Lisätiedot: J. Leachim Guitars

****

Plussat:

+ sunniteltu ja viimeistelty Suomessa

+ viimeistelyn laatu

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset:

– tallapalojen säätöruuvit (vain Royal-mallissa)

22/01/2015

The Fender Telecaster – tone at the expense of intonation?

Why do we need intonation adjustment?

On string instruments, the fret spacing along the fretboard is calculated according to a mathematical formula. This formula is theoretical, though, and doesn’t take into account variables, such as string tension (tuning), string thickness (gauge) and string height (action). These variables make the actual pitch of a string, which is pressed down against a fret, deviate from the theoretically correct pitch. To compensate for this pitch offset, you need some sort of intonation adjustment that sets the correct intonation (or octave compensation) for each string.

Martin_D-42K_2006_brdt_opt

On acoustic guitars correct intonation is achieved by an angled bridge saddle, often carefully shaped to fine-tune the compensation further.

Jazz guitar bridge

Early electric guitars were basically modified archtop acoustics, which carried on using traditional rosewood (or ebony) archtop bridges with carved ”steps” presetting the intonation. Overall intonation adjustment was carried out by moving the whole bridge carefully closer to (or further away from) the neck.

****

Fender 52 Reissue

The advent of the – much clearer-sounding – solidbody electric guitar necessitated a more precise approach to the problem of intonation adjustment.

52 Tele Bridge

Leo Fender’s novel Esquire/Broadcaster/Telecaster-bridge featured a mounting plate for the bridge pickup, as well as individual action adjustment for each string, and octave compensation in string pairs.

Fender_Custom_Shop_52_Telecaster_Nocaster_Blonde_R10539_1

Fender’s Telecaster bridge assembly plays a huge part in this model’s distinctive, twangy tone, laying the foundation for the model’s classic status.

close-up Fender bridge

brucke-und-ta

Over the course of the 1950s and 60s, Fender experimented with different saddles – smooth brass, smooth steel, threaded steel, and steel saddles with a single notch per string – but the basic, three-saddle formula stayed firmly in place. You got fantastic tone, but not perfectly spot-on intonation.

****

70s Fender six-saddle

Twenty years after the original launch of Fender’s first solidbody electric, things had evolved.

In 1952 the original three-saddle bridge was less of a compromise, because the regular string sets of that time (012s or 013s) had a wound g-string. With a wound g-string the biggest step in intonation adjustment was between the b- and the g-string, and, as they were catered for by different saddles, a good, working compromise could be found.

By the late Sixties, ”slinky” string sets with plain g-strings had become the norm. This shifted the intonation step between the highest wound string and the lowest plain string onto a single, rigid bridge saddle (for the D- and g-string).

Fender retained the traditional three-saddle bridge on its standard Telecaster, but introduced six-saddle bridges on many of its new models in the Seventies. Pictured above is the six-saddle bridge from a (second version) Custom Telecaster (introduced in 1972).

Although this bridge finally offered perfect intonation, some players criticised this type of bridge for ”sounding” thinner (or brighter) than the original version. This might also have been due to changes in the precise specifications of the bridge pickup at that time, though.

Hipshot 6-saddle

Modern Fender 6-saddle

More recent six-saddle designs by makers like Hipshot, Gotoh or Fender are based on a thicker bridge plate. These are perfectly serviceable, modern designs, which offer precise intonation. Many Tele-anoraks still steer clear of these bridge types, however, because the more rigid bridge plate tends to tame the bridge pickup’s twang noticeably.

****

Another approach to better intonation on a Telecaster is to keep the twang-enhancing three-saddle ashtray bridge in place, but modify the saddles.

Joe Barden angled

Pickup specialist Joe Barden came up with angled brass saddles in his design for the late Tele-master Danny Gatton.

Wilkinson

Graph Tech

Wilkinson’s and Graph Tech’s designs have two different, preset jump-off points per saddle – one for each string.

These three approaches (Barden, Wilkinson, and Graph Tech) work very well in providing good intonation, while keeping the Telecaster-tone intact, as long as you use string sets with a plain g-string.

pivoting brass saddles

Mastery stainless steel

If you want to retain your three-saddle twang, but want to have more freedom in choosing your string gauges, the best way to go are saddles with an angle adjustment. Good examples are Wilkinson’s replacement brass saddles (above), or this stainless steel Tele-bridge by Mastery.

****

p1_u2nu2p1fg_so

How come that the vintage-type Fender Telecaster, with all its intonation flaws, is still in production and still very successful? The answer is that people have always been creative in working out solutions to design shortcomings.

In the Telecaster’s case this means finding a way to ”sweeten” the guitar’s slightly flawed intonation.

Here are three (of a myriad of) possible approaches:

1.) The fifty percent approach

After you’ve put on a set of new strings, use your digital tuner to set the (12th fret) intonation correctly for both E-strings, as well as the g-string (I call them the most critical strings). Then tune your guitar by tuning the open E-strings and the g-string to pitch. The remaining three strings (A, D, and b) are then tuned, so that the pitch at the seventh fret is correct (giving you E, a, and f#).

The A-, D-, and b-strings will be a little off in their intonation going up (or down) from the seventh fret, but overall the pitch will be much sweeter, than if you had tuned these strings to their correct open string pitches. You can then fine-adjust your sweetening by ear, using first position chords as a reference.

2.) Tuner sweetening

After you’ve put on a set of new strings, use your digital tuner to set the (12th fret) intonation, so that each string pair is slightly off in an approximately even way. With the E- and A-pair this would mean that the E-string’s intonation comes out slightly sharp, while the A-string’s intonation is a tiny bit flat. The next pair would see the D-string a bit flat, while the (plain) g-string is a tad sharp. The last pair would have the b-string a bit sharpish, with the e-string a little flat. Then tune the guitar by tuning all strings, so the pitch is correct at the seventh fret.

Now all strings will be a little off in their intonation going up (or down) from the seventh fret, but overall the pitch will be much sweeter, than if you had tuned them to their correct open string pitches. You can then fine-adjust your sweetening by ear, using first position chords as a reference.

3.) Sweetening to the A

After you’ve put on a set of new strings, use your digital tuner to set the (12th fret) intonation, so that each string pair is slightly off in an approximately even way. With the E- and A-pair this would mean that the E-string’s intonation comes out slightly sharp, while the A-string’s intonation is a tiny bit flat. The next pair would see the D-string a bit flat, while the (plain) g-string is a tad sharp. The last pair would have the b-string a bit sharpish, with the e-string a little flat. Then tune your guitar by first tuning the open A-string to pitch. Next, tune all the other strings by ear, using the A-string as your reference:

• E-string at the fifth fret against open A

• D-string at the seventh fret against open A (or A-string 12th fret harmonic)

• g-string at the second fret against open A (or A-string 12th fret harmonic)

• b-string at the tenth fret against open A (or A-string 12th fret harmonic)

• e-string at the fifth fret against open A (or A-string 12th fret harmonic)

You can then fine-adjust your sweetening by ear, using first position chords as a reference.

****

Remember, none of the above tuning tips is set in granite. Tuning and intonating a three-saddle Telecaster is a dark art, and most players have developed their own way of sweetening their guitar’s intonation. Let your ears be your guide!

Fender-American-Special-Telecaster-Olympic-White-Maple004

04/06/2014

Review: Italia Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Italia Fiorano Standard – full front

The Italia Fiorano Standard (price in Finland approx.  640 €) is a beautiful thinline, double-cutaway semi.

The Fiorano’s body is made by routing large pockets into the front of a solid mahogany body. In contrast to Italia’s Rimini 6 or Mondial Deluxe models the Fiorano doesn’t have a full centre block, though, but features an opening in the block between the guitar’s pickups. The body is then finished by glueing on a bound spruce top.

Italia Fiorano Standard – headstock

Hard rock maple is used for the Fiorano Standard’s neck.

Italia Fiorano Standard – tuners

The modern tuning machines are embossed with the I-for-Italia logo, and work very nicely.

Italia Fiorano Standard – fretboard

The bound fretboard sports Italia’s stylish inlays, consisting of pearloid blocks and abalone dots.

Italia Fiorano Standard – body beauty 2

The Fiorano Standard’s neck is glued in at the 19th fret.

Italia Fiorano Standard – bridge

Great to see Italia using a modern version of the venerable Tune-o-Matic-bridge. The updated design does away with the annoying and ever-rattling piece of wire, used to keep the bridge saddles in place in the vintage version.

Italia Fiorano Standard – tailpiece

The snazzy chrome tailpiece adds its own bit of panache to this stylish semi.

Italia Fiorano Standard – pickups

As you might know by now, I’m something of a P-90 fan. The Fiorano Standard comes equipped with not one, but two of my favourite pickups. These are made by Wilkinson and come with chromed dog-ear covers.

Italia Fiorano Standard – controls

Like many of Italia’s models, the Fiorano also features a sping-suspended plastic tray as an unusual control cavity cover. The electronics comprise a three-way toggle, as well as master volume and tone controls.

****

Italia Mondial Deluxe – full front

Italia’s Mondial Deluxe (price in Finland approx. 675 €) is a genuine semiacoustic hybrid, offering you a piezo-equipped bridge (and active preamp) for acoustic-style guitar sounds alongside its traditional magnetic humbuckers.

Thinline-type mahogany body is mated to a maple top, which sports a very fetching Rickenbacker/Mosrite-style German Carve -edge. The top’s edges have been left natural, constituting what is usually called ”fake binding”.

Italia Mondial Deluxe – back beauty

The Mondial comes with a set maple neck.

You can also see the quick-release battery compartment for the 9 V battery used to power the piezo preamp.

Italia Mondial Deluxe – headstock

Italia’s top nut is made from a self-lubricating material containing graphite.

Italia Mondial Deluxe – tuners

We find the same decent-quality tuners on Mondial Deluxe as on the Fiorano.

Italia Mondial Deluxe – fingerboard

Look at the all the nice hues of blues and greens in the guitar’s abalone dots!

Italia Mondial Deluxe – piezo bridge

The Mondial’s bridge may look identical to the Fiorano’s, but this here is a piezo-equipped model. There’s a thin lead going from beneath the bridge and through the maple top to feed the piezo signal to the preamp.

Italia Mondial Deluxe – tailpiece

”I” – stands for Italia…

Italia Mondial Deluxe – pickups

Two vintage-voiced Wilkinson WVC-humbuckers handle magnetic duties on the Mondial Deluxe.

Italia Mondial Deluxe – piezo EQ

The sliders on the guitar’s shoulder control the piezo side’s three-band EQ.

Italia Mondial Deluxe – controls

The magnetic signal is fed to a three-way toggle selector and master volume and tone controls.

There’s a dedicated volume control for the piezo signal, as well as a second output jack, enabling you to feed the acoustic side to a mixing console or a dedicated acoustic amplifier.

****

Italia Fiorano Standard – beauty shot 1+

Italia’s Fiorano Standard is just the guiar for me. It is comfortably lightweight and balances nicely. Its relatively thin body sits nicely against your belly/ribcage, even without any contouring or bevels.

The neck has a nice, mid-depth C-profile, which will feel comfortable to most players. The Fiorano arrived extremely well set-up with a slinky action (E: 1.9 mm/e: 1.7 mm).

Even if you cannot expect a thinline guitar, such as the Fiorano Standard, to out-shout a fat Jazz guitar, the Italia’s spruce-topped mahogany body results in a warm and woody acoustic voice.

In my opinion, P-90s are the best choice for a guitar of this type, because their singlecoil construction makes for a more percussive and dynamic tone than what you’d get from a creamy humbucker.

Played into a clean amp channel you’ll get a nice, clucky attack and a open, yet strong overall voice, that will fit Jazz just as well as Brit Pop, Country, Blues or early Rock’n’Roll (why not add a Bigsby, perhaps?):

If you’re after warm, rich and dynamic dirty tones P-90s are just the ticket! The Fiorano Standard will work great for any Beatles-, Kinks- or Who-inspired player, as well as George Thorogood-style electric Blues:

Italia Fiorano Standard – beauty shot 2

****

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 1+

Italia’s Mondial Deluxe is a medium-weight instrument. The well-executed German Carve and very clean fake binding make this guitar look more expensive than it really is.

The neck’s D-profile feels really good. Thanks to its clean fretwork and fine set-up this instrument also plays great (E: 2.0 mm/e: 1.3 mm).

Unplugged, Italia’s Mondial Deluxe is rather quiet, but its fresh acoustic voice and clear attack bode well for things to come.

This hybrid’s piezo sound was the real surprise for me in this review. Italia’s piezo system simply sounds that good and genuinely ”acoustic”:

Naturally, it’s good to hear the Mondial’s magnetic side perform to equally high standards. This guitar’s vintage-voiced Wilkinsons do a fine job of translating the Mondial’s fresh unplugged voice into nice clean tones:

Switching over to the distortion channel will turn the Mondial into a Seventies-style Blues Rock machine:

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 2

****

Italia Fiorano Standard – body beauty 1

It’s nigh on impossible not to get a crush on these Italia-guitars: Both the Fiorano Standard and the Mondial Deluxe are distinctly different from the mainstream of guitars on the market, but their design idiosyncrasies  never get in the way of easy playability and great sound. If you want to steer clear of the usual copies, bust still look for a guitar with its own charm, you should definitely check out an Italia.

Italia Mondial Deluxe – body beauty 1

****

Italia Guitars – Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Fiorano Standard – approx. 640 €

Mondial Deluxe – approx. 675 €

Finnish distributor: R-JAM Group

****

Pros (both models):

+ idiosyncratic design

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ sound

07/05/2014

Review: Italia Maranello Classic + Rimini 6

italiaLogo

Now Italia Guitars are finally available in Finland!

Italia is a new brand on the Finnish market, even though these guitars have been available in many EU-countries for 15 years already. Italia Guitars is the joint effort of South Korean guitar factory Mirr Music and British guitar guru Trev Wilkinson. Wilkinson’s list of achievements is long and illustrious, including inventions such as the Wilkinson-vibrato and his roller nut, as well as instrument designs for Vintage (by JHS) and his own Fret-King brand.

The basic concept behind Italia Guitars is to come up with instruments that are imbued with the quirky charm of European electric guitars from the Fifties and Sixties, but which feature up-to-date playability and reliable electronics.

Italia’s distributor in Finland is R-JAM Group.

****

Italia Maranello Classic – full front

The Italia Maranello Classic (price in Finland around 640 €) is this brand’s best-known model, which has even found its way into the hands (and heart) of British songwriter and slide guitarist Chris Rea.

This model takes its inspiration from Hagström’s first solidbody electric, the P46, which has also been sold in North America under the Guyatone banner. In terms of its looks, the Maranello is a dead ringer for the P46, but the Italia’s electronic department clearly has been streamlined to make it a more sensible affair.

Italia Maranello Classic – full back

The Maranello Classic is quite a looker, sporting many hallmarks of classic Sixties designs.

The agathis body’s curved front comes in a gold sparkle metal finish, while the back of the body, as well as the neck, have received a pearloid coating.

Italia Maranello Classic – neck plate

The maple neck is screwed onto the body with two screws, which can be found beneath a snazzy cover plate.

Italia Maranello Classic – headstock

A truss rod access at the headstock end, as well as a self-lubricating top nut are distinctly modern features…

Italia Maranello Classic – tuners

…as are the Maranello’s sealed tuning machines.

Italia Maranello Classic – fingerboard

The position markers are large block inlays. The bound rosewood fingerboard sports 22 medium-jumbo frets.

Italia Maranello Classic – bridge

This Italia comes with a modern, Wilkinson-branded tune-o-matic bridge. The tailpiece, which rests on ferules, has been lifted straight off the old trapezes used in some Gibson- and Epiphone-semis.

Italia Maranello Classic – pickups 2

The Maranello Classic comes equipped with a pair of Wilkinson WVC-humbuckers, which are Trev Wilkinson’s own version of the legendary PAF-humbucker.

Italia Maranello Classic – controls

All of the electronic parts on the Maranello – pickups, controls, and all – have been mounted onto a large cover-plate made stiff plastic, which is height adjustable, thanks to being suspended on top of metal springs.

This is an idea originally used on the Hagström P46. Italia Guitars are using a smaller, oval version of this – holding only the pickup switch, as well as the controls – on some of their other models.

Italia Maranello Classic – body beauty 1

****

Italia Rimini 6 – full front

Italia’s Rimini 6 (price in Finland around 645 €) is rather reminiscent of the Rickenbacker 360, although it isn’t a straight copy of this classic guitar at all .

The Rimini 6 has a semiacoustic body made from solid agathis. The body blank is then routed out from the back, creating large cavities to both sides of a solid centre block. The body is then completed by glueing on a solid ash back.

Our review sample comes in a very fetching ”black” pearloid finish (some would call it ”bowling ball” or ”mother of toilet seat”), but you can also get your Rimini in a traditional colour finish, such as sunburst (sans the pearloid).

Italia Rimini 6 – back beauty 2

The black sunburst finish of the Rimini’s back shows off its beautiful grain nicely.

The model is built with a set maple neck.

Italia Rimini 6 – headstock

The headstock on the Italia Rimini 6 doffs its hat in Rickenbacker’s direction:

The legendary US brand had come up with a very nifty design for the headstocks of their 12-string electrics, which has the normally-tuned strings fixed to tuners installed to the headstock’s underside (like the Rimini’s bass strings), while the octave-strings are fed to tuning heads installed from the side (like the Rimini’s treble strings).

Italia Rimini 6 – tuners

The Rimini’s modern tuners carry Italia Guitars’ stylised I-logo.

Italia Rimini 6 – fingerboard

Simple, but beautiful – the position markers combine blocks with small abalone-dots.

Italia Rimini 6 – bridge

The Rimini 6 is equipped with a modern version of the tune-o-matic bridge, too.

Italia Rimini 6 – tailpiece

The large, chromed tailpiece adds still more visual bling to proceedings.

Italia Rimini 6 – pickups

I believe we can expect to hear some suitably fresh tones from the Rimini 6’s alnico-powered Wilkinson WMC-minihumbuckers.

Italia Rimini 6 – controls

The guitar’s controls comprise a three-way toggle switch, as well as controls for master volume and master tone.

Italia Rimini 6 – electronics

Removing the plastic tray gives us a good look at Italia’s clean workmanship and the very decent components used.

Italia Rimini 6 – body beauty 1

****

Italia Maranello Classic – beauty shot 1

The Italia Maranello Classic has a shape and weight similar to a Gibson Les Paul, even though the Maranello features a slightly longer scale (63.5 cm/25″). Depending on your playing style, the placement of the toggle switch right beneath the neck pickup might lead to some involuntary pickup switching, at least in the very beginning.

I really like this guitar’s fat and round D-profile, giving you something to hold on to.

The Maranello Classic had received a pro setup (at Guitarworx) before leaving R-Jam Group’s headquarters, which resulted in a very comfortable action (E: 2.0 mm/e: 1.4 mm) without any annoying rattling.

The Maranello’s acoustic tone contains more than a hint of semi-style hollowness, no doubt thanks to the large pickup and electronics routing and the huge plastic scratchplate/tray.

Some of this open acoustic character is also carried over into the Maranello Classic’s amplified sounds, which adds a welcome degree of liveliness. Wilkinson’s alnico-equipped WVC-humbuckers have a nice vintage-style tonality at moderate output levels.

Modern Metal- and Hard Rock-styles aren’t probably the best environment for this Italia-model, because the Maranello’s large plastic cover tends to add a slight bit of microphonics. On the other hand, I don’t think this guitar is aimed at the Thrash-metaller. Instead, the Maranello Classic is a great guitar for classic Blues, Rock, Jazz and Pop!

Italia Maranello Classic – back beauty 1

****

Italia Rimini 6 – beauty shot 1

Wow, what a compact and lightweight guitar! The Rimini 6 feels great, both played seated and standing up with a strap, and balances very nicely.

The neck has an oval, C-type profile, and comes with a Rickenbacker-style scale (62.8 cm/24.75″). The medium-jumbo frets, as well as the great setup and low action (E: 1.9 mm/e: 1.3 mm), result in a very light and fast touch, turning this guitar into a natural extension of the player’s body.

Acoustically, the Rimini 6 sounds very open and fresh.

Like the P-90, a minihumbucker could be described as a sonic compromise between a Fender-style singlecoil and a full-blown humbucker. The minihumbucker’s great advantage over the P-90 lies in the former’s immunity against electromagnetic interference.

This Italia has fine ringing tone with a piano-like attack, which is never brittle or grating. These Wilkinson-pickups sound fantastic and offer enough output to take you from authentic Sixties-sounds (think Beatles, Byrds and early Who) all the way to more grittier stuff (think Paul Weller or Peter Buck).

Italia Rimini 6 – back beauty 1

****

Italia Maranello Classic – body beauty 2

Italia Guitars’ Maranello Classic ja Rimini 6 are quality instruments, which manage to combine vintage looks and quirkiness with easy playability and great tone.If you’re on the lookout for a cool guitar off the beaten track, you should really give one of these Italia-models a try!

Italia Rimini 6 – body beauty 2

****

Italia Guitars – Maranello Classic + Rimini 6

Maranello Classic – approx. 640 €

Rimini 6 – pearloid-version (as tested) approx. 645 €, basic version approx. 615 €

Finnish distributor: R-JAM Group

****

Pros (both models):

+ cool, idiosyncratic design

+ workmanship

+ quality of finish

+ playability

+ sound

Cons (only Maranello):

– small dark spot in finish next to output jack

11/04/2014

Testipenkissä: Italia Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Italia Fiorano Standard – full front

Italia Fiorano Standard (noin 640 €) on hyvin nätti, kahdella soololovella varustettu thinline-tyypinen puoliakustinen sähkökitara.

Fioranon kokopuiseen mahonkirunkoon on edestä työstetty isoja resonanssikoloja. Toisin kuin esimerkiksi Rimini 6- tai Mondial Deluxe -mallissa, Fioranon koppaan ei kuitenkaan jätetty seisomaan yhtä yhtenäistä keskipalkkia, vaan basso- ja diskanttipuolen kolojen väliin on avoin käytävä kitaran mikrofonien välissä. Viimeiseksi koppa on suljettu reunalistoitetulla kuusikannella.

Italia Fiorano Standard – headstock

Fioranon kaula veistetään vaahterasta.

Italia Fiorano Standard – tuners

Italia-logolla varustetut nykyaikaiset virittimet toimivat sulavasti ja moitteettomasti.

Italia Fiorano Standard – fretboard

Reunalistoitetun palisanteriotelautaan on upotettu firman typpisiä otemerkkejä helmiäismuovista ja aidosta abalonesta.

Italia Fiorano Standard – body beauty 2

Fiorano Standardin kaula on liitetty runkoon perinteisesti liimaamalla. Liitoskohta on 19. nauhan kohdalla.

Italia Fiorano Standard – bridge

Nykyaikaisessa tune-o-matic-tallassa tallapalat on kiinnitetty suoraan tallan runkoon, ilman sitä – vanhanaikaisista versioista tuttua – usein häiritsevästi rämisevää metallijousta.

Italia Fiorano Standard – tailpiece

Puoliakustiselle kitaralle näyttävästi kiiltävä kieltenpidin sopii kuin nakutettu.

Italia Fiorano Standard – pickups

Täyttyy myöntää, että olen itse aikamoinen P-90-mikrofonien fani. Italia-kitarassa löytyy heti kaksi, Wilkinsonin valmistamaa kappaletta, joilla on kromattuja metallikansia.

Italia Fiorano Standard – controls

Useissa Italia-malleissa elektroniikka on asennettu jousitettuun muovilaatikkoon, niin kuin Fiorano Standardissakin, jolla on master volume- ja tone-säätimien lisäksi myös kolmiasentoinen vipukytkin.

****

Italia Mondial Deluxe – full front

Italia Mondial Deluxe (noin 675 €) on aito, puoliakustinen hybridikitara, jolla on magneettisien humbucker-mikrofonien lisäksi piezomikrofonilla varustettu talla, ja ”akustiselle” signaalille oma etuvahvistin.

Thinline-paksuiseen mahonkikoppaan on liimattu vaahterakansi, jolla on yläreunoissa Rickenbacker/Mosrite-tyylinen German Carve -kaiverrus. Lisäkoristeeksi on jätetty kannen reunat sivulta värjäämättä, joka antaa kannelle vaikutelman reunalistoituksesta (ns. fake binding).

Italia Mondial Deluxe – back beauty

Mondialin vaahterakaula on liimattu soittimen runkoon.

Kuvassa näkyy myös runkoon upotettu paristolokero piezon etuvahvistimen käyttämälle yhdeksän voltin paristolle.

Italia Mondial Deluxe – headstock

Italian satula on tehty kitkaa vähentävästä, grafiittipitoisesta muoviseoksesta.

Italia Mondial Deluxe – tuners

Mondial Deluxessa käytetään samaa laadukasta viritinmallia kuin Fioranossa.

Italia Mondial Deluxe – fingerboard

Tässä kuvassa näkyy hyvin abalonen kauniita vihreitä ja sinisiä sävyjä.

Italia Mondial Deluxe – piezo bridge

Vaikka Mondialin talla näyttää ihan samalta kuin Fioranon vastine, se on piezomikrofonilla varustettu malli. Tallan alla kulkee ohut johto vaahterakannen läpi aktiiviseen etuvahvistimeen.

Italia Mondial Deluxe – tailpiece

”I” – niin kuin Italia…

Italia Mondial Deluxe – pickups

Mondial Deluxe on varustettu kahdella, vintage-henkisellä Wilkinson WVC -humbuckerilla.

Italia Mondial Deluxe – piezo EQ

Kolmikaistaisen piezo-EQ:n liukusäätimet sijaitsevat kaulamikrofonin ylläpuolella.

Italia Mondial Deluxe – controls

Humbuckerien signaali syötetään passiivielektroniikan läpi, joka koostuu kolmiasentoisesta vipukytkimestä, sekä master volumesta ja tonesta.

Piezosignaalille on varattu oma volume-säädin ja oma jakkilähtö, jonka ansiosta kitaran ”akustinen” signaali voidaan lähettää esimerkiksi PA-mikserille tai omalle, akustiselle kitaralle erikoistuneelle vahvistimelle.

****

Italia Fiorano Standard – beauty shot 1+

Italia Fiorano Standard on selvästi sähkökitara minun makuun. Se on mukavan kevyt ja hyvässä tasapainossa. Suhteellisen ohut runko istuu eritäin hyvin soittajan kehoa vasten, vaikka tässä mallissa ei ole ns. mukavuusviiste rungon takapuolella.

Kaulan profiiliksi on valittu sellainen keskipaksu C-profiili, joka tuntuu varmasti lähes jokaisen kitaristin kädessä hyvin mukavalta. Fioranon kaikki säädöt olivat prikulleen kohdillaan ja soittimen kevyt tatsi tekee soittotuntumasta vaivattoman (E: 1,9 mm/e: 1,7 mm).

Vaikka tällaisen thinlie-tyylisen puoliakustisen akustinen volyymi ei luonnollisesti vedä vertaa oikealle orkesterikitaralle, Fioranon Standardin kuusikannella varustettu mahonkirunko antaa tälle soittimelle herkullisesti jazzahtavan, kuivan perusluonteen.

Minun mielestäni P-90-mikrofonit ovat tällaiselle soittimelle juuri se oikea valinta, koska näiden yksikelaisten soundi on hieman perkussiivisempi ja dynaamisempi kuin esimerkiksi tyypillisissä humbuckereissa.

Puhtaassa soinnissa on mukana herkullisen helmeilevä atakki ja hyvin avoin, mutta silti vahva yleisklangi, joka sopii Jazzin ohella myös todella hyvin Brit-Poppiin, Country-musiikkiin, Bluesiin tai vaikkapa varhais-Rock-n-Rolliin:

P-90-mikkien lämmin, rikas ja dynaaminen luonne on juuri se oikea lähtökohta autenttisille kuuskytluvun Beatles-, Kinks- tai Who-soundeille, sekä George Thorogood -tyyliselle sähkö-Bluesille:

Italia Fiorano Standard – beauty shot 2

****

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 1+

Painonsa suhteen Italian tyylikäs Mondial Deluxe sijoittuu hyvään keskikastiin. Huolellisuutta vaativa kannen kaiverrus ja sen ”reunalistoitus” on toteutettu erittäin siististi, samoin kitaran kuvankaunis sunbust-väritys. Mondial Deluxe vaikuttaa kalliimmalta kitaralta kuin mikä se todellisuudessa on.

Kaulan D-profiili tuntuu erittäin hyvältä. Tässä Italia-soittimessakin nauhatyön laatu ja testisoittimen soittotuntuma ovat todella kiitettävällä tasolla (kielikorkeus E: 2,0 mm/e: 1,3 mm).

Akustisesti soitettuna Mondial Deluxe on suhteellisen hiljainen, mutta sen äänessä on lupaavalta kuulostava tuorehko soundi selkeällä atakilla.

Tämän hybridikitaran piezoääni oli minulle erittäin positiivinen yllätys, juuri soundin ”akustisuuden” ansiosta. Näin hyvälle piezosoundille löytyy varmasti paljon käyttöä:

Mallikkaasti hoidetun piezopuolen jälkeen on luonnollisesti vakuuttava huomata, että myös Mondialin ”sähköinen” puoli kuulostaa tosi hyvältä. Vintage-tyyliset, tehoiltaan maltilliset Wilkinson-humbuckerit onnistuvat välittämään tämän Italian tuoretta perusluonnetta uskollisesti eteenpäin:

Mondialin säröpuolelta taas löytyy erittäin maukkaita 1970-luvun Blues Rock- ja Heavy-soundeja:

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 2

****

Italia Fiorano Standard – body beauty 1

Näihin Italia-kitaroihin on erittäin helppoa tykästyä: Fiorano Standard ja Mondial Deluxe ovat sopivan erilaisia, mutta tämä erilaisuus ei seiso hyvän soitettavuuden ja loistavan soundin tiellä. Jos etsit jotain vintage-kopioista poikkeavaa sähkökitaraa, jolla on samalla sekä omaleimainen charmi että nykyaikainen soitettavuus, kannattaa mielestäni tutustua lähemmin Italia-malleihin.

Italia Mondial Deluxe – body beauty 1

****

Italia Guitars – Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Fiorano Standard – noin 640 €

Mondial Deluxe – noin 675 €

Maahantuoja: R-JAM Group

****

Plussat (molemmat mallit):

+ omintakeinen design

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

26/03/2014

Testipenkissä: Italia Maranello Classic + Rimini 6

italiaLogo

Italia Guitarsin soittimet ovat viimeinkin rantautuneet Suomeen!

Suomalaisille Italiat ovat uusi tuttavuus, vaikka firman kitaroita on myyty Keski-Euroopassa jo yli 15 vuotta. Italia Guitars on nimekkään eteläkorealaisen Mirr Music -soitintehtaan ja maineikkaan englantilaisen kitaragurun Trev Wilkinsonin yhteistyön hedelmä. Wilkinson on monessa liemessä keitetty kitara- ja bassosuunnittelija, jonka ansioluettelosta löytyy esimerkiksi sellaiset kohteet kuin Wilkinson-vibratalla ja -rullasatula, Vintage by JHS -kitarat ja -bassot, sekä miehen oma Fret-King-soitinmerkki.

Italia Guitarsin peruskonsepti on luoda laadukkaita omintakeisia kitaroita, jotka muistuttavat 1960-luvun kunnianhimoisia eurooppalaisia luomuksia, mutta joilla on samalla nykypäivän soitettavuus ja luotettavuus.

Italia-soittimia tuo maahan espoolainen yritys nimeltään R-JAM Group.

****

Italia Maranello Classic – full front

Italia Maranello Classic (hinta noin 640 €) on valmistajan tunnetuin malli, ja se on löytänyt tiensä jopa brittiläisen lauluntekijän ja slidekitaristin Chris Rean käsiin ja sydämeen.

Esikuvana on selvästi toiminut Hagströmin ensimmäinen lankkukitara P46, joka myytiin Pohjois-Amerikassa myös Guyatone-brändin soittimena. Maranellon ulkonäkö vastaa pitkälti Hagström-klassikkoa, mutta Italian sähköosasto on selvästi virtaviivaistettu.

Italia Maranello Classic – full back

Maranello Classic ei ole mikään seinäkukkanen, vaan tästä prameasta luomuksesta saa aimo annoksen kyyskytluvun estetiikkaa!

Agathis-rungon (kauri-puu) kaareva etupuoli komeilee kultaisella metallivärillään, kun taas sen takapuoli – samoin kuin kitaran vaahterakaula – on saanut ylleen helmiäispäällystyksen.

Italia Maranello Classic – neck plate

Kaula on kiinnitetty runkoon kahdella ruuvilla, jotka jäävät pitkänomaisen koristelevyn alle piiloon.

Italia Maranello Classic – headstock

Lavanpuoleinen pääsy ryhtyrautaan ja grafiittipitoinen satula ovat uudenaikaisia parannuksia…

Italia Maranello Classic – tuners

…samoin kuin Maranellon kapseloidut virittimet.

Italia Maranello Classic – fingerboard

Maranello Classicin otemerkit tehdään helmiäismuovista. Reunalistoitettuun palisanteriotelautaan on asennettu 22 medium-jumbo-kokoista nauhaa.

Italia Maranello Classic – bridge

Italia-kitaran talla on nykyaikainen tune-o-matic-talla Wilkinsonin tuotevalikoimasta. Metalliholkkien päälle asennettu kieltenpidin taas on lainattu suoraan puoliakustisten Gibson- ja Epiphone-kitaroiden trapetseista.

Italia Maranello Classic – pickups 2

Maranello Classicin mikrofonivarustus koostuu kahdesta Wilkinson WVC -humbuckerista, jotka ovat Trev Wilkinsonin oma versio legendaarisesta PAF-mikrofonista.

Italia Maranello Classic – controls

Maranellossa kitaran koko elektroniikka mikrofoneineen päivineen on asennettu isokokoiseen muovilevyyn (tai enemminkin -laatikkoon), joka on kiinnitetty runkoon puuruuveilla ja puristusjousilla.

Idea tulee alkuperäisesta Hagström P46 -soittimesta. Italia Guitars on soveltanut tätä useassa muussa kitaramallissa, joissa käytetään soikeata muovilevyä säätimien, valintakytkimen ja lähtöjakin kiinnittämiseen.

Italia Maranello Classic – body beauty 1

****

Italia Rimini 6 – full front

Italia Rimini 6 (hinta noin 645 €) on hyvin Rickenbacker 360 -mallia muistuttava ilmestys, olematta kuitenkaan kyseisen mallin suora kopio.

Rimini 6:n puoliakustinen runko tehdään täyspuisesta agathiksesta, johon jyrsitään isoja taskuja rungon takapuolelta. Lopuksi runko suljetaan umpipuisella saarnilevyllä.

Testisoittimen rungon ja lavan etupuolet on päällystetty haitarimaisesti ”mustalla” helmiäispinnoitteella (engl. pearloid tai perloid), mutta Riministä saa myös versioita tavallisilla väri- tai sunburst-viimeistelyillä (siis: ilman perloidia).

Italia Rimini 6 – back beauty 2

Riminin takapuolella taas näkyvät puun syykuviot kauniin mustan liukuvärityksen läpi.

Tämän mallin kaula on veistetty vaahterasta, ja se liitetään runkoon perinteisellä liimaliitoksella.

Italia Rimini 6 – headstock

Italia Rimini 6:n lapa viittaa sekin vahvasti Rickenbackerin suuntaan:

Legendaarisen yhdysvaltalaisen merkin 12-kielisissä kitaroissa käytetään hyvin kompaktia lapamallia, jossa peruskielien virityskoneistot asennetaan tavalliseen tapaan viritystappeja ylöspäin (niin kuin Riminin bassopuolella) ja oktaavikielien virittimet taas on asennettu sivuttain (niin kuin Riminin diskanttipuolella).

Italia Rimini 6 – tuners

Riminin nykyaikaisissa virittimissä näkyy Italia Guitarsin I-logo.

Italia Rimini 6 – fingerboard

Yksinkertaisia, mutta kauniita – suorakulmiot helmiäismuovista yhdistettyinä pyöreiden abalone-merkkien kanssa.

Italia Rimini 6 – bridge

Myös Rimini 6 -kitarassa käytetään nykyaikaista tune-o-matic-tallaa.

Italia Rimini 6 – tailpiece

Näyttävä kieltenpidike lisää soittimeen vielä pikkuannoksen blingiä.

Italia Rimini 6 – pickups

Riminin kahdelta Wilkinson WMC -minihumbuckerilta voi varmasti odottaa perushumbuckeria raikkaampaa soundia. WMC-mikrofoneissa käytetään Alnico V -magneetteja.

Italia Rimini 6 – controls

Master volume, master tone, sekä kolmiasentoinen vipukytkin – siinä Italian virtaviivaistettu elektroniikkakattaus.

Italia Rimini 6 – electronics

Muovilevyn poistamisen jälkeen paljastuvat Italia Guitarsin siisti työ ja laadukkaat osat.

Italia Rimini 6 – body beauty 1

****

Italia Maranello Classic – beauty shot 1

Italian Maranello Classic tuntuu ulkomitoiltaan ja painoltaan melko samansuuntaiselta kuin keskiverto-Les Paul, vaikka Maranellon mensuuri onkin hivenen verran pidempi (63,5 cm/25 tuumaa). Soittotyylistä riippuen mikrofonikytkin voi tuntua – ainakin aluksi – olevan hieman plektrakäden tiellä, mutta ajan kanssa siihen varmaan tottuu.

Tykkäsin erittäin paljon kaulan lihaksikkaasta D-profiilista, joka onnistuu olemaan tuhti, muttei kömpelö.

Jokainen Italia-kitara tarkistetaan ja säädetään Espoon Guitarworxissa, ennen kuin soitin lähtee R-Jamin varastolta. Maranello Classic saapui siis testiin huippukunnossa: tatsi oli säädetty hyvin mukavaksi (E: 2,0 mm/e: 1,4 mm) ja kitara soi myös akustisena täysin ilman minkäänlaista ylimääräistä räminää.

Maranellon akustisessa soundissa on tietty avoimuus ja mukavan ontto klangi, joka johtuu hyvin todennäköisesti isosta mikrofoni- ja elektroniikkakolosta, sekä soittimen muovisesta kannesta.

Tämä puoliakustinen vivahde säilyy myös jonkin verran Maranello Classicin vahvistetussa soundissa, mikä lisää sointiin sopivasti avoimuutta ja eloisuutta. Alnico-magneeteilla varustetut Wilkinson WVC -mikrofonit soivat vintage-tyylisen lämpimästi ja maltillisella teholla.

Nyky-Metallin ja -Hard Rockin high-gain-soundeihin tämä Italia ei ehkä ihan sovi, sillä Maranellon suuri, hieman resonoiva muovikansi lisää luonnollisesti humbuckerien kiertoherkkyyttä, mutta se ei tunnukaan olevan tämän soittimen kohderyhmä. Sellaiseen klassiseen Blues-, Rock-, Jazz- ja Pop-menoon tämä kitara kuitenkin sopii kuin nenä päähän!

Italia Maranello Classic – back beauty 1

****

Italia Rimini 6 – beauty shot 1

Vau, mikä kevyt ja mukavan kompaktin-tuntuinen kitara! Rimini 6 istuu hyvin mukavasti soittajan kehoa vasten ja roikkuu loistavassa tasapainossa hihnassa.

Kaulan ovaali C-profiili, Riminin Rickenbacker-tyylinen mensuuri (62,8 cm/24,75 tuumaa), sen medium-jumbo nauhat, sekä testiyksilön loistava trimmi (E: 1,9 mm/e: 1,3 mm), johtavat erittäin nopeaan ja mukavaan soittotuntumaan, jossa soittimesta todellakin tulee kitaristin luonnollinen jatke.

Rimini 6:n akustinen soundi on erittäin tuore ja avoin.

P-90-mikrofonien lailla myös minihumbuckereita voisi kuvailla Fender-tyylisen yksikelaisen ja täysikokoisen humbuckerin täydelliseksi kompromissiksi. Mutta toisin kuin P-90, joka on yksikelainen, minihumbucker-mikrofoni ei poimi elektromagneettisia häiriöitä ympäristöstään.

Tämän Italian vahvistettu ääni on mukavan raikas ja kiinteä, mutta se pysyy samalla täysin vapaana häiritsevästä piikkisyydestä. Loistavien Wilkinson-mikrofonien terve signaaliteho mahdollistaa autenttisien 1960-luvun soundien (Beatlesien, Byrdsien ja varhaisen Whon jalanjäljissä) lisäksi myös huomattavasti rosoisempaa menoa (Paul WellerPeter Buck-akselilla).

Italia Rimini 6 – back beauty 1

****

Italia Maranello Classic – body beauty 2

Testin perusteella voi todeta, että Italia Guitarsin Maranello Classic- ja Rimini 6 -malleissa peloton kuuskytluvun muotoilu ei seiso hyvän soitettavuuden tai soundin tiellä. Molemmat kitarat ovat erittäin mukavia, laadukkaita ja hyvin soivia nykyaikaisia soittimia, joihin mielestäni kannattaa tutustua.

Italia Rimini 6 – body beauty 2

****

Italia Guitars – Maranello Classic + Rimini 6

Maranello Classic – noin 640 €

Rimini 6 – testattu Perloid-versio noin 645 €, perusversio noin 615 €

Maahantuoja: R-JAM Group

****

Plussat (molemmat mallit):

+ omintakeinen design

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset (vain Maranello):

– pieni tumma kohta lähtöjakin läheisyydessä

27/03/2012

Musikmesse 2012: Ruokangas Mojo King + Steambass FL – Press Releases

Mojo King
Uusi hot rod henkinen Mojo -mallimme tuo yhteen kuumimmat ominaisuudet tutuista pulttikaulaisista kitaroistamme uudella mielenkiintoisella tavalla. Tallamikin teräksisen custom-kehyksen ansiosta ”twang” on tallella täydellisesti vaikka kitaraan on vibrakampi asennettukin. Saundipalettia löytyy niin tele-, kuin strato- ja jopa les paul maailmoista kekseliään uuden kytkennän ansiosta. Kitarassa on leppärunko, vaahterakaula ja loimukoivuotelauta – kaikki puut lämpökäsiteltyjä. Custom optiot pitävät sisällään uusia herkullisia Candy -värejä, kaulaprofiili maun mukaan, useita nauhakokoja joko perinteisestä materiaalista tai ruostumattomasta teräksestä ja paljon muuta. Ja ulkonäköhän on varsin rock! Hinta alkaen 3200 euroa.
Mojo King
The new supercharged Mojo version forges together the coolest features of our classic bolt-on models. With the clever steel bridge pickup ring all the twang is preserved even though we’ve added a trem! Mojo King features a newly designed all-passive wiring that offers super versatile switching options in a simple to use package. Other features include Alder body, Maple neck and Arctic Birch fretboard – all the wood materials are thermo treated and come from sustainable sources. The custom options include various new candy colors, hardware colors and much more. You can tweak the playability to fit exactly to your taste by selecting the neck profile, fret size, fret material and neck finish type from our plentiful selection. Price starting from 3200 euros (incl. VAT 23%).
****
****
Steambass FL
Esittelimme 2011 ensimmäisen bassomallimme joka on jo kerännyt huippuarvioita niin soittajilta kuin alan mediastakin – mm. saksalainen Gitarre & Bass lehti ylistää bassoa mestariteokseksi! Tähän mennessä tarjolla on ollut kaksi versiota bassosta – Classic (leppärungolla) ja Deluxe (espanjan seetrirungolla ja loimukoivukannella). Nyt nämä molemmat versiot saa myös nauhattomana! Bassossa on nerokas Wilkinson by Gotoh WB2P talla, Gotoh GB11 virittimet ja Steambass Custom Jazz mikit. Samettisen siloinen ebenpuuotelauta on varustettu kekseliäillä nauhamerkinnöillä joka on paitsi erittäin tyylikäs niin myös varsin avulias soitossa. Custom optioina mm. paljon värejä, pleksikuoseja, kaulaprofiileja, otenauhakokoja ja paljon muuta. Hinta alkaen 2600 euroa.
Steambass FL
We introduced our first bass model in 2011 and it has already gotten rave reviews from our happy customers – and the German Gitarre & Bass magazine named it a true masterpiece! So far we’ve offered the 4-string Steambass in two different versions – the Classic and Deluxe. Now both of those models are available fretless as well! The features include thermo treated Alder body and Maple neck, ingenious Wilkinson WB2P bridge, Gotoh GB11 tuners and Steambass Custom Jazz pickups. The smooth Ebony fretboard is inlaid with cool fret markers that are not only super stylish but also very helpful! The custom options include loads of colors, pickguards, neck profiles, fret sizes and much more! Price starting from 2600 euros (incl. VAT 23%).
****
****
****
11/04/2011

Three shades of P-90 **** Kolme kertaa P-90

Here are three soundbites I recorded for you of three different P-90 bridge pickups on three different guitars:

• the Epiphone Casino has Göldo pickups with metal covers

• the Vintage VS6 Mick Abrahams has Wilkinson soapbars with plastic covers

• the Gibson Les Paul Junior comes with a Gibson P-90 and a plastic dog-ear cover

All guitars were played through a clean Fender-type amp model with a Boss SD-1 in front.

Casino bridge P-90

VS6 Mick Abrahams bridge P-90

Junior P-90

Tässä ovat kolme soundiesimerkkiä kolmesta kitaroista ja niiden P-90 tallamikrofoneista:

• Epiphone Casinossa on Göldo-mikit, joilla on metallikansi

• Vintage VS Mick Abrahams -nimikkomallissa on Wilkinson-mikit muovikansilla (saippuapalat)

• Gibson Les Paul Juniorissa on firman oma P-90 muovikannella

Kaikki kitarat soitettiin puhtaan Fender-tyylisen mallinnuksen ja Boss SD-1 pedaalin läpi.

10/04/2011

Frankfurt Musikmesse 2011

________________

Vintage Ibanez -guitars

Vanhoja Ibanezeja

______________________

New Ibanez Talman

Uusi Ibanez Talman

__________________

Trev Wilkinson and his self-tuning Supermatic model; one of the friendliest guys in the business!

Trev Wilkinson ja Supermatic-kitara (talla virittää omatoimisesti); erittäin ystävällinen ja lämminhenkinen britti-legenda!

______________________

A beautifully finished Mayones guitar

Mayones-kitara kauniilla erikoisviimeistelyllä

Tomasz from Mayones with a guitar finished with genuine leaves

Tomasz Mayonesilta ja puulehdillä koristettu malli

_____________________

Lee Sklar, Steve Bailey & Jonas Hellborg

_________________________

A beautiful ESP-guitar

Kaunis ESP-kitara

_____________________________

Colourful Fender Custom Shop Jazz Basses and cost-conscious Ovations

Raikkaita värejä Fender Custom Shopin Jazz-bassoissa sekä edullisissa Ovationeissa

______________________________

New Yamaha Pacificas

Uudet Yamaha Pacificat

___________________________

Flaxwood Hybrid

____________________________

Sampo and Tomi from Amfisound; pieces of art for the discerning shredder

Amfisoundin Sampo ja Tomi; kitarataidetta kitarasankareille

_______________________

Petteri Sariola plays his brand-new custom-made Ruokangas

Petteri Sariola soittaa uudella Ruokangas custom-mallilla

Markus Setzer plays the new Ruokangas Steambass

Ruokankaan uusi Steambass-malli ja Markus Setzer

______________

VGS Guitars is a new marque by GEWA

GEWAn uudet VGS-kitarat saadaan pian myös Suomeen

___________________________________

Bob Taylor, a legend, who is deeply passionate about his work, very knowledgeable in environmental issues and who turned out to be extremely generous with his time. Thank you, sir!

Bob Taylor on legenda, ja hän selvästi rakastaa työhönsä. Hän on hyvin perillä luonnonsuojeluasioista ja hän antoi minulle spontaanisti yllättävän pitkän haastattelun. Kiitos!

__________________________________________

Levy-straps with Beatles-lyrics

Beatles-aiheisia Levy-kitarahihnoja

__________________________________________

Neon-coloured bass strings

Bassokielet kaikissa väreissä

_________________________________

New Gibson Melody Makers

Uusia Melody Maker -malleja Gibsonilta

___________________________

OK – here’s a picture for you drummers out there   😉

Tässä yksi kuva rumpaleille   😉

______________________________________