Archive for joulukuu 5th, 2011

05/12/2011

Has Gibson started unchaining itself from the millstone of tradition?

Is it just me or has anybody else noticed that Gibson Guitars seems to try to get us guitarists to slowly accept non-traditional woods in their Guitars?

If this move is conscious I can only applaud it in light of growing efforts to conserve our Mother Earth’s dwindling resources of precious woods. But if these changes have sprung from the mere desire to ”try something else” I think Gibson should be given credit for it, too.

Here are some recent examples:

The Midtown Custom uses traditional maple and mahogany for its body and neck, but features Richlite (a composite of wood fibres and resin) as the fingerboard.

***

The Raw Power -series of SGs and Les Pauls had been crafted using nothing but maple.

***

The Zoot Suit SG used plenty of dyed Stratabond – a fancy brand name for birch (or similar hardwood) plywood.

***

The current Melody Makers – Flying V, Les Paul, SG and Explorer – all feature maple bodies and mahogany necks. The dark fingerboard is also maple – torrefied (”baked”) maple!

***

The Les Paul Studio Swirl uses obeche for its fretboard, an African timber Gibson has started using more regularly these days.

***

…and more torrefied maple for the Les Paul Classic Custom’s ’board.

05/12/2011

Testipenkissä: Lakland Skyline 44-60 Custom -basso

Lakland on kotimaassaan hyvin arvostettu bassovalmistaja Chicagosta. Firma perustettiin vuonna 1994, ja se sai nimensä perustajien sukunimistä – Dan LAKin ja Hugh McFarLAND.

Lakland on hyvin perinnetietoinen valmistaja: monet firman soittimista perustuvat Fender- ja Music Man -tyylisiin soittimiin. Jokaisesta Lakland-bassosta löytyy kuitenkin aimo annos omia detaljiratkaisuja, joiden ansiosta soittimia ei voi kutsua pelkiksi kopioiksi.

Lakland-soittimilla soittavat monet tunnetut basistit, kuten esimerkiksi Donald Duck Dunn (Stax, Blues Brothers), Benny Rietveld (Santana) tai Geezer Butler (Black Sabbath).

Mallisto koostuu kahdesta sarjasta: US-sarjan lisäksi on tarjolla laadukas, edullisempi Skyline-sarja. Skyline-bassojen puutyöt, nauhoitus sekä lakkaus hoidetaan Indonesiassa. Päämajassa Chicagossa asennetaan mikrofonit ja elektroniikka, minkä jälkeen jokaisen soittimen satula ja nauhat hiotaan täysautomaattisesti loistokuntoon saksalaisella PLEK-koneella.

Testisoitin on Skyline-sarjan passiivinen 44-60 Custom -basso (1.599 €), joka muistuttaa aika paljon Fender Jazz -mallia. Skyline 44-60:n perusmallissa on pyöreät otemerkit, kun taas Customin palisanteriotelaudassa komeilee valkoinen reunalistoitus ja neliskanttiset, helmiäismuoviset merkit.

Basso on rakennettu perinteisellä tavalla laadukkaista puista: kaula on vaahteraa, kun taas runko on veistetty kahdesta, huolellisesti toisiinsa sovitetuista suosaarnilankuista. Kevyessä bassossa on reilunkokoiset mukavuusviisteet, sekä rintakehälle/vatsalle rungon takapuolella…

…että käsivarrelle rungon etupuolella.
Lakland Skyline 44-60:n kaunis kolmivärinen sunburst-väritys korostaa rungon sulavuutta.

Hipshot Ultra-Lite -virittimet (tässä tapauksessa Kauko-Idässä valmistetut lisenssiversiot) nayttävät perinteisiltä lavan etupuolelta katsottuna…

…mutta erittäin pieni koneisto, ja virittimissä käytetty alumiini, laskevat ratkaisevasti virittimien painoa.

Lakland poikkeaa muista bassovalmistajista siinä, että firma käyttää lähes kaikissa malleissaan yllättävän siroja ja matalia nauhoja. Niiden tuomia etuja ovat nopeampi soittotuntuma ja soundissa lisääntynyt perkussiivinen atakki, mutta pienien nauhojen haittapuolina mainitaan usein hieman kevyempi sustain-vaihe, sekä nauhojen lyhyempi käyttöikä roundwound-kielillä.

Kaulaliitos on nykyaikainen versio ruuvikaulasta, jossa jokaiselle ruuville on oma aluslevynsä.

Lakland-bassoissa kaulaa ei tarvitse irrottaa kaularaudan säätämistä varten – rungon etupuolessa olevan aukon kautta sitä pääsee säätämään mukana tulevalla kuusiokoloavaimelle.

Laklandin oma, vankka talla mahdollistaa kaksi kiinnitystapaa kielille:

joko rungon läpi…

…tai sitten Fender-tyylisesti suoraan tallan takaosaan.

Skyline 44-60 Custom tarjoaa kaksi yksikelaista Lakland-mikrofonia, sekä passiivielektroniikka kahdella volume-säätimellä ja yhteisellä master tonella.

Lakland käyttää Skyline-bassoissaan samoja laadukkaita potentiometrejä kuin US-sarjassa. Stereojakki on jo valmiiksi asennettu, joten sitä ei tarvitse vaihtaa, jos jonain päivänä päättääkin varustaa basson aktiivielektroniikalla.

****

Kevyen Lakland Skyline 44-60 Custom -basson soitettavuus on erinomainen. Esimerkillisen nauhatyön ja vintagea loivemman otelaudan kaarevuuden (10″) ansiosta on testiyksilön tatsi saatu hyvin vaivattomaksi, ilman että kielet rämisevät nauhoja vasten. Satiinipintaisen kaulan solakka profiili tuntuu sekin tosi hyvältä – kaula tuntuu turvallisen tutulta.

Skyline 44-60 on loistava esimerkki J-tyylisten bassojen monipuolisuudesta, ja soitin kattaa erittäin laajan skaalan erilaisia musiikki- ja soittotyylejä. Lakland-mikrofonien häiriöherkkyys on kiitettävän alhainen, ja yhdessä käytettynä ne muodostavat humbuckerin.

Tältä basso kuulostaa soitettuna SansAmp Bass Driver DI:n läpi:

etumikrofoni – sormisoitto

molemmat mikrofonit – sormisoitto

tallamikrofoni – sormisoitto

molemmat mikrofonit – plektra

molemmat mikrofonit – släppaus

Indonesialais-yhdysvaltalainen yhteistyö näyttää sujuvan ainakin Laklandin tapauksessa erinomaisesti. Skyline 44-60 Custom on loistava esimerkki siitä, että nykypäivän ammattitason sähköbasso voi hyvinkin tulla myös Kauko-Idästä.

****

Lakland Skyline 44-60 Custom

1.599 €

Maahantuoja: Modulen-Music Group

****

Plussat

+ työnjälki

+ PLEK-nauhahionta

+ soittotuntuma

+ paino

+ soundi

Miinukset

– pienet nauhat eivät ole kaikkien makuun

=============================================================================