Archive for elokuu, 2012

31/08/2012

Roland-uutuus – Mobile AC

****

Upouusi Roland Mobile AC on paristokäyttöinen, stereofoninen vahvistin akustiselle kitaralle sekä laulumikrofonille.
Mobile AC:n tärkeimmät ominaisuudet ovat:

  • Viisi wattinen (2,5w + 2,5w) stereovahvistin akustiselle
  • Yksinkertaiset, selkeät säätimet
  • Kuuden AA-pariston kesto 15 tuntia
  • Mikrofonisisäänmeno laululle
  • Audiosisäänmeno audiosoittimille
  • Kolmikanavainen mikseri omilla voimakkuussäätimillä mikrofonille, kitaralle ja audiosisääntulolle
  • Chorus, tilakaiku ja ”Wide”-levennysefekti lisäävät syvyyttä soundiisi

Lisätiedot: Roland

31/08/2012

Tony Iommi plays ”War Pigs” and the solo of ”Paranoid”

31/08/2012

TC Electronicin esittelyvideossa BG250 -bassokombo

****

****

Lisätiedot: Soundtools

30/08/2012

Building the Beatle Bass…

****

Lisätiedot: F-Musiikki

30/08/2012

Review: Spector Legend 4 Classic + Custom

****

The Legend 4 Classic and Legend 4 Custom basses are Spector Bass’ affordable, Korean versions of the company’s NS-2-bass, the famous model that Stuart Spector designed in co-operation with Ned Steinberger.

****

The Spector Legend 4 Classic (current RRP in Finland: 672 €) is a long-scale active bass.

The body is crafted from three pieces of maple, with its frontside spruced up with a very pretty quilted maple veneer.

The bass’ bolt-on neck is put together using three long strips of hard rock maple.

The neck joint features rounded edges for added comfort, while five screws with separate, countersunk washers make for a very precise and sturdy fit.

The pearl SSD-logo has been cleanly inlaid into the back-angled headstock.

A self-lubricating top nut makes tuning a smooth experience. The nut’s corners have been rounded – a nice upmarket touch in this price bracket.

Black is the colour of choice for all of the Legend 4 Classic’s hardware. The modern, sealed tuners keep the tuning rock steady.

The rosewood fingerboard sports 24 jumbo frets, which are well seated and nicely polished, making for a smooth playing surface.

The Classic-model’s passive SSD-humbuckers are manufactured by EMG. These units – designed specifically for this bass – use the EMG-HZ-pickups as a starting point, but add a good helping of mid-range for a meatier tone.

This Spector’s controls comprise two separate volume knobs (one for each pickup), as well as active boost controls for bass and treble, respectively.

The preamp – which is boost-only – is Spector’s own Tone Pump Jr -circuit, which has been glued to the control cavity’s side wall.

To minimise interference buzz the whole cavity has been covered in conductive paint, and the lid lined with aluminium foil. The lid is fixed to the body using machine screws and threaded inlets – a much better choice on an active bass than plain wood screws.

The Legend 4 Classic’s bridge is a hefty design. The saddles are locked in place with grub screws to prevent any rattling, thus enhancing the instrument’s sustain.

****

The Spector Legend 4 Custom (current RRP in Finland: 855 €) is the Classic’s higher-spec’d sibling.

Here the body uses two, centre-joined pieces of basswood with a quilted maple veneer on top.

The Custom’s neck is glued into the body, and features graphite rods reinforcing the neck.

Just like the NS-2, both basses reviewed here feature curved bodies, even though the arch is much less pronounced in these more affordable instruments.

The beer-belly chamfer adds to the bass’ strapped-on comfort.

The Custom features the same graceful headstock as the classic…

…but here the back of the neck is finished in gloss lacquer, and all the hardware is gold-coloured.

The fretwork on the Legend 4 Custom is of an even higher standard than on the Classic – you can clearly spot the well-rounded fret ends in the photo.

EMG’s HZ bass humbuckers are known for their excellent, wide-range tone.

The preamp is an EMG B30, which offers you a full three-band EQ-section in addition to the separate pickup volume knobs. The mid-range has it’s own full-sized control, while the stack knob deals with treble (tip) and bass (ring).

Here’s a peek into the Custom’s control cavity – everything’s clean, neat and tidy.

And here we have the excellent Spector-bridge in a golden finish.

****

The neck profile on the Spector Legend 4 Classic is a very comfortable D-shape. The neck is a close cousin to a Jazz Bass neck, but offers a slightly more contemporary, flatter slant on the theme.

The large fretboard radius combined with the jumbo frets lends this bass a slick and fast action and feel.

Our test sample’s considerable weight is really the only point that I can criticise – get yourselves a wide, comfortable strap, and everything will work out fine.

The Legend 4 Classic’s SSD-pickups have quite a high output, with the signal being rich in deliciously growling mids. I also enjoyed the Classic’s clear, yet warm high-mid presence, which keeps the sound nicely organic.

This bass’ basic tone is really good, so I didn’t particularly miss the ability to cut any frequencies – the Tone Pump Jr’s bass and treble boosts work fine in this context.

I recorded the audio clips via a Focusrite Saffirer 6 USB -soundcard straight into the audiosequencer, without any kind of amplifier modelling. Each clip starts with the neck pickup:

Spector Legend 4 Classic – fingerstyle

Spector Legend 4 Classic – Reggae

Spector Legend 4 Classic – slap

Spector Legend 4 Classic – pleck

****

The Spector Legend 4 Custom’s neck profile is a tiny bit meatier and rounder, when compared to the Classic. Together with the gloss finish this results in a slightly more grown-up and steadier feel. Somehow the Custom feels like a more expensive bass to this reviewer.

Due to the set neck and the stiffening graphite rods inside the neck the Custom’s acoustic tone is clearly punchier and fatter, with a nice bit of ”wire” in its attack.

The neutral-sounding – in the best sense of the word – EMG-HZs, combined with the bass’ nice preamp, lend the Custom an air that is distinctly ”active”, with a healthy dose of presence, clarity and a fresh top end.

The three-band EQ – offering boost as well as cut – naturally is a more versatile tone-shaping tool than the Classic’s more concise Tone Pump Jr.

Here are the same bass lines as above, this time played on the Legend 4 Custom:

Spector Legend 4 Custom – fingerstyle

Spector Legend 4 Custom – Reggae

Spector Legend 4 Custom – slap

Spector Legend 4 Custom – pleck

****

I think it is great that Spector is offering us bassists more affordable versions of its US- and Euro-models. Both the Legend 4 Classic as well as the Legend 4 Custom are quality instruments and a pleasure to play.

The Spector Legend 4 Classic is your key to Stuart Spector’s world, offering you a straightforward, streamlined and easy-to-use active bass for a very reasonable price.

The Legend 4 Custom, for its part, clearly is a large step towards the full-blown Spector-experience, in both playability and sound. This beautiful quality instrument could easily become a professional’s main squeeze.

****

Spector-basses

Finnish distributor: Musamaailma

****

Spector Legend 4 Classic

Current price in Finland: 672 €

Pros:

+ price

+ finish

+ workmanship

+ playability

+ high-output SSD-pickups

+ easy-to-use preamp

+ sound

Cons:

– review sample’s weight

****

Spector Legend 4 Custom

Current price in Finland: 855 €

Pros:

+ price

+ finish

+ workmanship

+ playability

+ graphite-reinforced neck

+ versatile preamp

+ sound

****

29/08/2012

Testipenkissä: Spector Legend 4 Classic + Custom

****

Legend 4 Classic ja Legend 4 Custom ovat Spector Bassin edulliset, korealaiset versiot Spectorin kuuluisasta NS-2-bassosta, jonka Stuart Spector aikoinaan suunnitteli yhteistyössä Ned Steinbergerin kanssa.

****

Spector Legend 4 Classic (672 €) on pitkällä mensuurilla varustettu aktiivibasso.

Runko on veistetty kolmesta vaahterapalasta, ja etupuoleen on liimattu näyttävä loimuvaahteraviilu.

Ruuvikaula taas on koottu kolmesta vierekkäisistä vaahterapalasta.

Liitoskohta on veistetty hyvin sulavaksi, ja viidellä ruuvilla toteutettu kiinnitys on hyvin luja.

Taakse kalistuvassa viritinlavassa komeilee siististi upotettu helmiäisupotus.

Itsevoitelevan satulan reunat on muotoiltu mukavan sulavaksi.

Legend 4 Classic -mallissa käytetään mustia metalliosia. Nykyaikaiset virityskoneistot toimivat tarkasti ja pitävät basson hyvässä vireessä.

Palisanteriotelautaan on asennettu huolellisesti 24 jumbokokoista nauhaa.

Classic-basson passiiviset SSD-humbuckerit tulevat EMG:ltä, ja niitä on kehitelty EMG-HZ-mikrofonien pohjalta juuri tätä mallia varten.

Spectorin neljästä säätimestä kaksi ovat volume-säätimet kummallekin mikrofonille, kun taas toinen pari tarjoaa aktiivista korostusta basso- ja diskanttitaajuuksille.

Etuvahvistin – joka siis tarjoaa ainoastaan boostin – on Spector Bassin oma Tone Pump Jr -piiri, joka on liimattu elektroniikkalokeron reunaan.

Ulkoisten häiriöiden minimointia varten lokero on penslattu grafiittimaalilla ja muovikansi taas on vuorattu alumiinifoliolla. Kannen kiinnitys hoidetaan mallikkaasti koneruuveilla ja runkopuuhun upotetuilla vastakappaleilla.

Legend 4 Classic -mallin talla on varsin jämäkkää sorttia. Tallapalat voi lukita säätämisen jälkeen paikoilleen kuusiokoloruuveilla, mikä parantaa basson sustainea.

****

Spector Legend 4 Custom (855 €) on Classic-mallin isoveli.

Basson runko on tässä mallissa valmistettu kahdesta lehmuspalasta. Etupuoli on tässäkin tapauksessa loimuvaahteralla koristeltu.

Customissa on runkoon liimattu vaahterakaula, jota on vahvistettu kaulapuuhun upotetuilla grafiittitangoilla.

Molempien bassojen rungot ovat (NS-2:n tavoin) hieman kaarevat, vaikka niiden kaari on selvästi loivempi kuin amerikkalaisessa alkuperäisversiossa.

Yläreunan viisteen ansiosta molemmat mallit istuvat mukavasti soittajan kehoa vasten.

Customissa on sama tuttu lapa kuin Classic-bassossa…

…mutta sen kaula on viimeistelty kiiltävällä lakalla, ja sen metalliosat ovat kullanväriset.

Legend 4 Custom -basson nauhatyön laatu on vielä huolellisempi kuin Classicissa – kuvassa näkyy hyvin nauhojen sulavaksi pyöristetyt päät.

EMG-HZ-humbuckereille luvataan hieman neutraalimpaa sointia, kuin mikä Classic-basson SSD-mikeistä lähtee.

EMG B30 -etuvahvistin tarjoaa kahden erillisten volumesäätimien lisäksi sekä vaimennusta että vahvistusta keskialueelle, bassolle ja diskantille.

Tältä näyttää Legend 4 Customin siististi toteutettu elektroniikka.

Customissa vankalla Spector-tallalla on kullanvärinen viimeistely.

****

Spector Legend 4 Classicin kaulaprofiili on erittäin mukavantuntuinen D. Mitoiltaan kaula on läheistä sukua Jazz-bassolle, mutta nykyaikaistetulla, aavistuksen verran matalammalla läpileikkauksella.

Otelaudan loiva kaarevuus ja jumbokokoiset nauhat antavat bassolle hyvin nopean ja modernin tuntuman.

Testisoittimen ainoa miinuspiste menee basson painon tilille – hyvin vuorattu, leveä hihna on tässä käytännössä pakollinen lisävaruste.

Legend 4 Classic -basson SDD-humbuckereistä lähtee hyvin voimakas signaali, jolla on herkullisesti muriseva keskialue. Pidin myös Classicin selkeästä, mutta lämpimästä preesensalueesta, jonka ansiosta tämän basson soundi pysyy aina mukavan maanläheisenä.

Perusääni on mielestäni niin hyvä, etten kaivannut lainkaan vaimennusta aktiivielektroniikasta – tulin mainiosti toimeen pelkällä boostilla.

Ääniesimerkit on äänitetty suoraan Focusrite Saffire 6 USB -äänikortin kautta audiosekvensseriin, ilman mitään vahvistinmallinnusta. Jokainen pätkä lähtee liikkeelle kaulamikrofonista:

Spector Legend 4 Classic – sormisoitto

Spector Legend 4 Classic – Reggae

Spector Legend 4 Classic – slap

Spector Legend 4 Classic – plektralla

****

Spector Legend 4 Customin kaulaprofiili on hivenen verran paksumpi ja pyöreämpi kuin Classicin kaula. Sen kiiltävän lakkauksen seurauksena Customin soittotuntuma on jotenkin ”aikuisempi” ja tasaisempi. Ainakin minun mielestä tämä Spector tuntuu kalliimmalta, kuin mitä se on.

Liimaliitoksen ja kaulan grafiitivahvistuksien ansiosta Legend Customin akustisessa soinnissa on enemmän alakertaa ja potkua, sekä aavistuksen verran purevampi atakki.

Positiivisella tavalla värjäämättömät EMG-HZ-humbuckerit ja saman firman etuvahvistin antavat Custom-bassolle selkeästi ”aktiivisemman” soundin, jossa on aina läsnä tietty annos preesensalueen selkeys ja diskantin tuore pirteys.

Kolmialueinen EQ, jossa on sekä vaimennus että korostus, on luonnollisesti selvästi monipuolisempi työkalu kuin Classicin yksinkertaisempi Tone Pump Jr -etunen.

Tässä ovat samanlaiset esimerkkipätkät Spector Legend 4 Custom -bassolla soitettuna:

Spector Legend 4 Custom – sormisoitto

Spector Legend 4 Custom – Reggae

Spector Legend 4 Custom – slap

Spector Legend 4 Custom – plektralla

****

Mielestäni on loistava asia, että Spector tarjoaa basistille US- tai Euro-malliensa edullisempia vaihtoehtoja. Sekä Legend 4 Classic, että Legend 4 Custom ovat laadukkaita soittimia, joilla on ilo soittaa.

Spector Legend 4 Classic toimii avaimena Stuart Spectorin maailmaan, ja basso on mukavan suoraviiveinen aktiivibasso erittäin reilulla hinnalla.

Legend 4 Custom taas on soundiltaan ja soittotuntemukseltaan selvästi muutaman askeleen lähempänä Spectorin USA-soittimia. Tämän kauniin laatubasson rahkeet riittävät mielestäni mainiosti myös ammattikäyttöön.

****

Spector-bassoja

Maahantuoja: Musamaailma

****

Spector Legend 4 Classic

672 €

Plussat:

+ hinta

+ viimeistely

+ työnjälki

+ soittotuntuma

+ voimakkaat SDD-mikrofonit

+ helppokäyttöinen etuvahvistin

+ soundi

Miinukset:

– testiyksilön paino

****

Spector Legend 4 Custom

855 €

Plussat:

+ hinta

+ viimeistely

+ työnjälki

+ soittotuntuma

+ grafiittivahvisteinen kaula

+ monipuolinen etuvahvistin

+ soundi

****

28/08/2012

Tulossa huomenna… Coming up tomorrow… Spector

 

27/08/2012

Roland GA-sarjan kitarakombot You Tube -videossa

****

Roland GA-112

Roland GA-212

24/08/2012

Review: Orange Terror Bass TB500C-212

****

Orange Amplification have a long and illustrious tradition in the building of guitar and bass amplifiers, a fact that shows in many of the company’s current products.

But that doesn’t mean that Orange are a backward-facing company – far from it. The brand-new Terror Bass combo, for example, is very much a contemporary product – a compact, yet powerful valve-hybrid amp.

****

The Orange Terror Bass TB500C-212 (current RRP in Finland: 994 €) melds the company’s 500-Watt BT-500H-head with their 2 x 12″ SP-212-cabinet.

The Orange TB500C is a valve-hybrid amplifier, which in this case means that its preamp section is powered by two 12AX7 valves. The tubes imbue the combo with a warm basic tonality, nicely seasoned with mild and organic compression. I’d also wager that a bit of overdrive will be on the menu at some point.

The power amp, on the other hand, uses modern technology to its best advantage: A Class D amplifier manages to produce lots of volume in a very energy efficient way. Because this technology cuts down drastically on heat dissipation as a byproduct of amplification, manufacturers are now able to build smaller and lighter amps.

Orange’s Smart Power bass cabinets are built according to the isobaric principle.

An isobaric speaker cabinet basically uses two identical speakers – in the TB500C’s case two 12-inch neodymium speakers – mounted one behind the other in a straight line, resulting in fatter tones and more sound pressure than you’d expect from a relatively compact design.

Take a look at Orange’s own video to get more of an insight into their Smart Power cabinets:

But we bassists needn’t trouble ourselves with too much theory, we only have to use the combo.

The front panel is typical of Orange-amps: There are the famous pictograms above the clearly labelled controls for gain and master volume, as well as the three-band EQ section, which make it even easier to know your way around the amp.

The amplifier section is connected to the combo’s speaker using the provided Speakon-lead.

Because the amplifier allows you to daisy-chain two cabinets…

…you will find the necessary impedance switch on the back panel underneath the Speakon-jack.

The other connectors on the back panel are for the effects chain and the balanced DI-output.

****

Whoa, watch out – this combo is a real shouter!

I’ve got to admit right away that I tend to dislike the use of single 12-inch speakers in bass amps. More often than not I find these designs to lack real bottom end and transparency in their tonal delivery.

But this isn’t a thing that you could accuse the Orange Terror Bass of, by any stretch of the imagination! The isobaric Smart Power cabinet is quite a different beast, sounding large and muscular, with more than enough clarity and punch for most applications.

In terms of its basic sound the Orange TB500C is clearly a dyed-in-the-wool, card-carrying member of the Orange-family: If you’re looking for extreme clarity and hi-fi-style response, this isn’t really the right amp for you. We’re talking about earthy and muscular bass tones here. Dialling in more gain gradually adds delicious grit and graininess to proceedings. Above 3 o’clock on the gain control any bass will drive the Orange well into classic, glorious overdrive.

Even though the Terror Bass combo is part of Orange’s cost-conscious Terror-range, I am rather sure this powerful and compact bass amp will find its way into many professional backlines.

I recorded the audio clips using my trusty Japanese 1985 Squier Jazz Bass and my own P-Man bitser equipped with a MM-humbucker and passive controls:

Jazz Bass – fingerstyle

P-Man – fingerstyle

Jazz Bass – slap

P-Man – slap

Jazz Bass – pleck

P-Man – pleck

Jazz Bass – full gain

P-Man – full gain

****

Orange Terror Bass TB500C-212

current RRP in Finland: 994 €

Finnish distributor: Musamaailma

Pros:

+ size

+ power

+ valve preamp

+ sound

+ weight

****

24/08/2012

Testipenkissä: Orange Terror Bass TB500C-212

****

Orange Amplificationilla on hyvin pitkä perinne kitara- ja bassovahvistimien valmistuksessa, ja se näkyy monissa firman nykyisissä tuotteissakin.

Se ei kuitenkaan tarkoita, ettei Orange olisi avoin myös uudelle teknologialle. Esimerkkinä kelpaa hyvin upouusi Terror Bass -kombo, joka on kompakti, mutta silti tehokas nykyaikainen putkihybridivahvistin.

****

Orange Terror Bass TB500C-212 (994 €) yhdistää firman 500-wattisen BT-500H-nupin ja kahdella 12-tuumaisella varustetun SP-212-kaapin yhdeksi kombovahvistimeksi.

Orange TB500C on putkihybridivahvistin, mikä tarkoittaa Bass Terrorin tapauksessa, että sen etuvahvistin on rakennettu käyttäen kahta 12AX7-putkea. Putkilla saa aikaiseksi lämpimän perussoundin, joka on valmiiksi höystetty miedolla ja orgaanisella kompressiolla, ja myös aitoa putkisäröä voi odottaa tästä kombosta.

Päätevahvistin taas käyttää huipputehokasta, mutta kevyttä nykyteknologiaa: D-luokan päätevahvistin pystyy tuottamaan paljon ääntä – tässä tapauksessa 500 wattia (rms) – hyvin kompakteilla komponenteilla ja energiatehokkaasti vähällä hukkalämmöllä.

Orangen Smart Power -bassokaapit rakennetaan isobaarisen toimintaperiaatteen mukaisesti.

Isobaarisessa kaapissa käytetään kahta samanmallista kaiutinta – TB500C:n tapauksessa kaksi 12-tuumaista, kevyttä neodyymi-kaiutinta – asennettuna peräkkäin samassa linjassa. Lopputulos on syvempi bassotoisto ja isompi äänenpaine verrattuna samankokoiseen perinteiseen bassokaappiin.

Tässä on Orangen oma video, jossa Smart Power -kaappien isobaarista teknologiaa esitellään tarkemmin:

Mutta Orange Terror Bass -kombo ei vaivaa basistia lainkaan sen sisäisellä teknologialla.

Ulospäin näkyy vain varsin perinteinen Orange-etupaneeli, joka tarjoaa gain- ja master-säätimien lisäksi kolmialueisen EQ-osaston.

Vahvistimen- ja kaappipuolien liittäminen tapahtuu mukaantulevalla Speakon-johdolla.

Koska kaksi Orange-kaappia pystyy ketjuttaa…

…löytyy vahvistimen takapaneelista kaiutinlähdön alla myös impedanssikytkin.

Muut liittimet ovat efektilenkin lähtö- ja tulojakki, sekä balansoitu DI-lähtö mikseriin.

****

Whoa, watch out – tästä paketista lähtee rutkasti ääntä!

Täytyy myöntää, etten ole yksittäisellä 12-tuumaisella varustettujen bassokombojen suurin ystävä. Usein niiden soundi on melko honottava ja vähän puuroinen alhaisessa keskialueessa.

Orangen Terror Bass -kombo on kuitenkin ihan oma tapauksensa! Isobaarinen Smart Power -kaappi kuulostaa ilahduttavan isolta ja lihaksikkaalta, ja myös potkua löyttyy mielin määrin.

Soundillisesti Orangen TB500C kuuluu selvästi samaan perheeseen kuin muut Orangen bassovahvistimet: täällä ei hifistellä, vaan tarjolla on reilu annos maanläheistä bassottelua. Gain-namikan avaaminen lisää menoon aluksi vain hieman lämpöä ja särmikästä rosoisuutta, mutta liikeradan loppupuoliskolla astuu kuvaan myös herkullista putkisäröä.

Vaikka Terror Bass -kombo on osaa Orangen edullisemmasta Terror-sarjasta, olen melko varma, että tämä voimapesä löytää tiensä myös monen ammattibasistin backlineen.

Äänitin seuraavat esimerkipätkät japanilaisella Squier Jazz -bassolla, sekä passivisella MM-humbuckerilla varustetulla P-Man-bassollani:

Jazz Bass – sormilla

P-Man – sormilla

Jazz Bass – slap

P-Man – slap

Jazz Bass – plektralla

P-Man – plektralla

Jazz Bass – säröllä

P-Man – säröllä

****

Orange Terror Bass TB500C-212

994 €

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat:

+ koko

+ teho

+ putkietuaste

+ soundi

+ paino

****