Archive for 27 tammikuun, 2017

27/01/2017

Testipenkissä: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Tokai Guitarsin paja Japanissa valmistaa aika ajoin pieniä eriä erikoismalleja, joilla on tavalliseen mallistoon nähden poikkeavia ominaisuuksia. Kitarablogin iloksi saimme tällä kertaa testiin jopa kaksi tällaista Love Rock -kitaraa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-flying-blog

Tokai LS-100F Pearly Gates (1.550 €; laukku kuuluu hintaan) on ns. valmiiksi modattu soitin Billy Gibbons -faneille.

tokai-ls-200f-5a-flying-blog

Tokai LS-200F-5A (2.995 €; laukku kuuluu hintaan) taas on firman näkemys ultimaattisesta Love Rock -mallista. Se on Premium-sarjan soitin AAAAA-luokan loimuvaahterakannella ja Seymour Duncan Custom Shop -mikrofoneilla.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Vaikka se ei olekaan virallinen nimikkomalli, on Tokain LS-100F Pearly Gates silti kovin Billy Gibbons -henkinen soitin.

Upeassa, kiiltäväksi lakattussa kitarassa on ruskehtava Ice Tea Burst -liukuväritys, sekä Seymour Duncanin valmistama Pearly Gates -mikrofonisetti.

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-2-blog

Tokai LS-200F-5A –mallia on valmistettu erittäin rajoitettu erä (noin 20 kappaletta yhteensä), joista peräti kolme kitaraa löysivät tiensä Suomeen.

LS-200F-5A ei ole ”vain” laatukitara, se on elämys. Sen loimuvaahterakannen kuviointi on niin syvän kolmiulotteista, että melkein alkaa huimata, ja sen puolihimmeä viimeistely tukee sopivasti tätä kokonaisuutta.

tokai-ls-200f-5a-headtock-blog

tokai-ls-200f-5a-machine-heads-blog

Molemmissa kitaroissa on käytetty Gotoh:n laadukkaita Kluson-kopioita.

tokai-ls-200f-5a-fretboard-blog

Soittimien nauhat on työstetty erinomaisella tarkkuudella. Molemmissa kitaroissa on käytetty samaa, hieman vintagea isompaa nauhakokoa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-bridge-blog

Myös tallan ja kieltenpitimen suhteen Tokai luottaa Gotoh:n vankkaan laatuun.

tokai-ls-100f-pearly-gates-pickups-2-blog

Seymour Duncanin Pearly Gates -setti mukailee Billy Gibbonsin vintage-kitaran erikoisia humbuckereita.

Jostakin syystä mestarin omasta 1959 Les Paul -kitarasta löytyy epätavallinen setti PAF-mikrofoneja, joissa on vahva keskialueen korostus, sekä selvästi kaulamikrofonia voimakkaampi tallamikki.

tokai-ls-200f-5a-pickups-2-blog

LS-200F-5A:ta varten Tokai on tilannut Seymour Duncan Custom Shopilta erikoiserän firman Antiquity-settiä.

Antiquity on Duncanin tarkin jäljitelmä legendaarisista PAF-mikrofoneista. Tässä erikoiserässä on kaksi eroa tavallisiin Antiquity-mikrofoneihin nähden – niiden ulkonäköä ei ole vanhennettu lainkaan, ja kummankin mikrofonin voi halutessaan puolittaa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-electronics-blog

LS-100F Pearly Gates -mallin elektroniikka edustaa selvästi japanilaista pro-tasoa.

tokai-ls-200f-5a-electronics-blog

LS-200F-5A:ssa on sen sijaan käytetty Orange Drop -kondensaattoreita, amerikkalaisia volume-potikoita, sekä ESP:n valmistamia push/push-potikoita tonea ja mikkien puolitusta varten.

tokai-ls-200f-5a-push-push-pots-blog

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Molemmat soittimet myydään oman laadukkaan kovan laukun kera.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-2-blog

Testattu Tokai LS-100F Pearly Gates on erittäin mukavan tuntuinen soitin. Painoa löytyy vain maltillisesti ja mallin pyöreä, muttei liian paksu kaulaprofiili tuntuu erittäin mukavalta.

Pearly Gates –mikrofoneissa on huomattavan paljon enemmän tehoa kuin tavallisissa PAF (-kopioissa), ja myös keskialueesta löytyy rutkasti vääntöä. Silti Pearly Gates -setti ei kuulosta millään lailla yksitoikkoiselta, kömpelöltä tai kovaotteiselta, vaan soinnista löytyy silti dynamiikkaa ja selkeyttä.

Tällaiselta LS-100F Pearly Gates kuulostaa puhtaan Tweed Champ -kloonin kautta soitettuna:

Särösoundeista löytyy sopivasti rosoista Teksas-asennetta:

Billy Gibbons -tyylinen huiluäänikikkailukin on helppoa, kun käytössä on oikeanlainen kitara soittotyyliä tukevilla mikrofoneilla:

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-2-blog

Tokai LS-200F-5A ei ole pelkästään kuvankaunis esine, vaan myös erittäin monipuolinen ja laadukas soitin.

LS-200F-5A on todella kevyt kitara. Sen soitettavuus on yhtä vaivatonta kuin LS-100F-mallissa, mutta soittotuntuma on puolihimmeän viimeistelyn ansiosta jotenkin intiimimpi, suorempi.

Seymour Duncanin Antiquity-mikrofonit antavat todellakin puiden soida, ja näiden humbuckereiden tarkkavainen, dynaaminen ja avoin ääni on positiivisella tavalla kuiva:

Mikrofonien puolitus lisää rutkasti tämän kitaran monipuolisuuta, kun 5A:sta lähtee melko autenttisia yksikelamikkien soundejakin:

Myös särösoundeissa mikrofonien puolitus suo soittajalle mahdollisuuden nostaa välillä kaasujalkaa polkimelta:

Demobiisissä molemmilla komppiraidoilla käytetään mikkien puolitusta. Soolokitara aloittaa ensin puolitetulla kaulahumbuckerilla, minkä jälkeen molemmat kaulamikin keloista aktivoidaan:

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-1-blog

Sekä LS-100F Pearly Gates että LS-200F-5A ovat loistavia esimerkkejä laadusta, jota japanilaiset Tokai-kitarat tarjoavat, ja joka on tehnyt niistä legendaarisia.

LS-100F Pearly Gates on todella hyvä valinta Blues- ja Rock-kitaristeille, jotka kaipaavat soundiinsa aimon annoksen keskialueen voimaa.

LS-200F-5A on keräilyluokan kitaraksi vielä melko edullinen. Se tarjoaa aitoa japanilaista Custom Shop -laatua reiluun hintaan. Tässäkin tapauksessa nopeat syövät hitaat…

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-1-blog

****

Tokai Love Rock -kitarat

LS-100F Pearly Gates – 1.550 € (kova laukku kuuluu hintaan)

LS-200F-5A – 2.995 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ (vain LS-100F Pearly Gates) Billy Gibbons -nimikkomikrofonit

+ (vain LS-200F-5A) keräilyluokan soitin

+ (vain LS-200F-5A) mikkien puolitus

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/01/2017

Review: Brunetti SingleMan 16

brunetti-singleman-16-logo-2

Brunetti Amplification is an amp maker from the town of Modena in northern Italy.

Marco Brunetti’s team handcrafts a number of tasty and stylish guitar amps and effect pedals. In addition to custom orders Brunetti also manufactures a range of standard models, of which the SingleMan 16 is the smallest combo amp.

Brunetti-products are distributed in Finland by NordSound.

****

brunetti-singleman-16-front-straight

The main aim behind the Brunetti SingleMan 16 (1,348 €) is to come up with a compact, single-channel design that nevertheless offers a maximum of tonal flexibility for the working musician.

brunetti-singleman-16-front-angle-2

The elegant two-tone finish and the combo’s clear lines make the SingleMan a real looker.

brunetti-singleman-16-full-back

The combo weighs in at a moderate 20 kilos. Its open-backed cabinet is made of high-quality plywood.

brunetti-singleman-16-speaker-and-valves

The Brunetti comes loaded with Celestion’s famous 12-inch Vintage 30, which is known for its precise and multifaceted sound.

The SingleMan 16 is a genuine Class A valve amplifier. The preamp uses a pair of 12AX7 tubes, while the power amp is fuelled by two 6V6GTs.

The amp’s spring reverb unit comes from Accutronics. An on/off-footswitch for the reverb effect comes with the combo.

brunetti-singleman-16-electronics

The amp chassis is precision cut (by laser) from solid steel.

Taking a look inside, we’re greeted by top-drawer components and very crisp workmanship. In contrast to many large-volume manufacturers, Brunetti’s electronics are handwired, and soldered by real people, not robots.

brunetti-singleman-16-back-panel

The SingleMan 16’s back panel offers you jacks for external speakers, the reverb footswitch, and an effects loop (with a dedicated on/off-switch).

****

brunetti-singleman-16-control-panel

The tonal flexibility of Brunetti’s SingleMan 16 combo mainly comes courtesy of the amp’s six modes.

Three modes are provided in the preamp section (by a sturdy mini-toggle), called Tweed, Fat and Smooth. Tweed is the most angular of the three, offering up dry and very dynamic guitar tones. Fat conjures up a warmer, distinctly British palette of sounds. The third mode, Smooth, turns the SingleMan into a bonafide ”cream machine” that’s warm and a bit saggy. Depending on your chosen guitar, Smooth’s richness can be a bit of a mixed blessing. Dark sounding humbuckers might turn into a bit of a mush, here, but spiky single coils will surely benefit from this mode’s innate fatness.

Here’s a clip of the SingleMan 16’s preamp modes when played with a Fender Telecaster (’62 Custom Reissue). The guitar is plugged into the Hi-input, the Volume control is turned to 10 o’clock:

Here’s a similar clip featuring an Epiphone Les Paul Standard (with vintage-style EMG-HZ pickups). Right at the beginning of the clip I turn the Bright-switch from ”off” to ”on”. The guitar is plugged into Lo, with the Volume control still at 10 o’clock:

****

Brunetti’s SingleMan 16 also comes with three power amp modes, which see the power amp running at Full, Moderate (25%) or Quiet (6.25%) levels. Because the output power reduction is achieved by changing the internal voltages in the output valves, switching from one mode to another also has a direct bearing on the combo’s sound and dynamic behaviour. Compared to Full mode, Quiet mode is far fatter-sounding, far more compressed, and seasoned with a good helping of creamy power amp distortion.

Here’s a clip of the three power amp modes, when using a Fender Tele (Volume at two o’clock):

And here’s a similar clip with the Epiphone Les Paul (Volume at one o’clock):

****

The demo track features two rhythm guitars – a Fender Stratocaster (left channel) and a Gibson Les Paul Junior (right channel). The lead track was played on an Epiphone Les Paul Standard:

****

brunetti-singleman-16-front-angle-1

Brunetti’s SingleMan 16 is a fantastic-sounding and surprisingly versatile single-channel tube combo from Italy. It’s practically impossible to dial in a genuinely ”bad” sound, and the combo’s versatility – both tonally, as well as in terms of its output levels – means that the SingleMan 16 will feel equally at home on stage, in the studio, and in your living-room. For extreme clean headroom or bone-crushing amp stack sound pressure, you should probably look elsewhere, but I’m pretty sure most guitarists will find ”their” sound easily using the SingleMan 16.

****

Brunetti SingleMan 16

Current price in Finland: 1,348 € (incl. reverb footswitch and amp cover)

Finnish distribution: NordSound

Pros:

+ handcrafted

+ versatile sound

+ power reduction switch

+ great-sounding reverb

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save