Archive for ‘kitaraporno’

18/09/2019

Guitar Porn: Arvo Guitars – Arvo

Contact: Arvo Guitars or Captain SoundsSave

29/08/2019

Testipenkissä: Edwards EX-125D ja SA-160LTS

Japanilainen ESP Guitars on yksi maailman isoimmista kitaravalmistajista, ja etenkin Rock- ja Metalkitaristien keskuudessa arvostetaan firman luomuksia kovasti. ESP on kuitenkin paljon monipuolisempi yritys, kun mitä eurooppalaisesta näkökulmasta ehkä luullaan, sillä jotkut yrityksen alamerkeistä ovat saatavilla ainoastaan Japanissa – tunnetuimmat niistä ovat varmasti Grass Roots ja Edwards.

Edwards Guitars on ESP:n vintage-tietoinen laatubrändi ja sen mallisto tehdään Japanissa.

Edwards EX-125D (1.139 €; gigbägi kuuluu hintaan) on Edwardsin näkemys päivitetystä Gibson Explorerista, jolla on virtaviivaistettu säädinosasto ja aktiiviset mikit.

Edwards SA-160TLS (1.460 €; laukku kuuluu hintaan) näyttää vuoden 1964 Gibson ES-335:n (Clapton!) suoralta kopiolta, mutta todellisuudessa mallista löytyy yksi ratkaiseva ero esikuvaansa nähden.

****

Kun kävin noutamassa testikitarat Musamaailman päämajasta, piti oikein tarkistaa oliko EX-125D:n topatussa pussissa varmasti kitara. Edwardsin versio aiheesta on selvästi kevyin Explorer-tyylinen kitara, joka minulla on ollut käsissäni tähän mennessä!

EX-125D tehdään miltei kokonaan mahongista – vain soittimen otelauta on pau ferro -nimisestä jalopuusta.

Kaulaliitos ja muut rakenteelliset seikat ovat hyvin uskollisia Gibsonin klassikolle. Edwards on kuitenkin päättänyt jättää alkuperäismallin isokokoiset pleksit käyttämättä, minkä vuoksi EX-125D:ssä myös kolmiasentoinen mikkikytkin on siirretty diskanttisarvesta tallan läheisyyteen.

Testikitaran ohut mattamusta viimeistely (Stain Cloudy Black) jättää mahongin syykuviot kauniisti esille.

Klassiseen lätkämailalapaan on asennettu laadukkaat, mustat Gotoh-virittimet, sekä luusta veistetty satula.

Myös soittimen talla ja kieltenpidin tulevat Gotoh:n tuotannosta.

Mikrofoneiksi on valittu kaksi aktiivista Seymour Duncan Blackouts -humbuckeria, jotka on kehitetty nimenomaan nykyaikaista Metallia soittavan kitaristin tarpeisiin.

Edwards EX-125D:n hintaan kuuluu myös laadukas topattu kantopussi.

****

Edwards SA-160TLS näyttää vanhalta ES-335-kitaralta, mutta sen ominaisuuksissa on yksi hyvin ratkaiseva ero – kitaran kaikukoppaan on käytetty kaiverrettua kokopuista vaahteraa kannessa ja pohjassa, perinteisen vanerikopan sijaan.

Perinteisesti Gibsonin ES-335 – ja sen sukulaiset, kuten ES-330, ES-345 ja ES-355 – käyttävät muotoon prässättyä vaneria, tavallisesti kolme tai neljä kerrosta vaahteraa (joskus löytyy myös poppelia keskikerroksissa, riippuen mallista ja vuosimallista). Edwards SA-160TLS taas on tehty kalliin orkesterikitaran tapaan kaivertamalla kitaran kanta ja pohja kokopuisista vaahtera-aihioista. Vaan kaikukopan reunat on tässäkin edelleen muotoiltu höyryprässätystä vanerista.

Vastapainoksi kokopuisen vaahteran soundilliseen tuoreuteen, Edwards käyttää tässä soittimessa mahonkista keskipalkkia. Kanteen ja pohjaan on jätetty keskipalkkia varten sisäpuoleen pienet ”askelmat”, niin ei tarvita tässä mallissa perinteisiä kuusikaistaleita kopan ja palkin väliin.

Erittäin kaunis puolihimmeä kirsikanpunainen viimeistely on Edwardsin versio Gibsonin VOS-viimeistelystä, minkä ansiosta SA-160TLS näyttää vanhahtavalta myös täysin ilman naarmuja.

Reunalistoitettu otelauta on pau ferroa, yläsatula aitoa naudanluuta ja soittimen virittimet ovat Gotoh:n valmistamia.

SA-160TLS varustukseen kuuluu vintage-tyylinen Gotoh-talla, jossa rautalangasta tehty jousi pitää tallapalojen ruuvit paikoillaan.

Tähän Edwardsiin on asennettu aavistuksen vintagea tehokkaammat humbuckerit – kaulamikiksi on valittu Seymour Duncanin Jazz-malli, kun taas tallamikrofonina toimii Custom 5 -humbuckeri.

SA-160TLS:n hintaan kuuluu laadukas kova kotelo.

****

Koska Explorer-tyylisissä kitaroissa, niin kuin Edwards EX-125D:ssä, on iso ja kulmikas runko, ne eivät ehkä ole luontevin valinta sohvakitaraksi, mutta seisten tämän kitaran kevyt olemus on selvä plussa.

Työnjälki on ensiluokkainen ja säädöt olivat testikitarassa kohdillaan. Kaulaprofiiliksi on valittu pyöreä, mutta maltillisen paksu C – Gibson-fanit kutsuisivat tätä 60-luvun profiiliksi. Edwards EX-125D:n kaula tuntuu hyvin nopealta, ilman 1990-luvun vauhtikaulojen ylimääräistä leveyttä tai ohuutta.

Vaikka tämän kitaran ulkomuoto on 60 vuotta vanha, vaikuttavat mallin aktiiviset mikrofonit siihen, että Edwardsin soundi on nykyaikainen. Duncanin Blackouts-humbuckerit tarjoavat runsaasti lähtötehoa ja selkeyttä, eikä ne ulise runsaalla gainella, mikä tekee niistä hyvän valinnan nyky-Metallille.

****

Kitaraklassikoista ES-335 on – Fender Stratocasterin ohella – yksi monipuolisimmista sähkökitaroista, joka kelpaa lähes kaikille genreille Jazzista Bluesiin tai Countrysta Rockiin.

Edwardsin SA-160TLS on erittäin tyylikäs versio ES-335:stä, jossa yhdistyy 1960-luvun kosmetiikka ja 1950-luvun soittotuntuma. Kaulaprofiiliksi on nimittäin valittu vuoden 1959:n Gibson profiili, joka on melko paksu ja pyöreä.

Työnjälki on loistava ja säädöt olivat kohdillaan. Tämäkin Edwards on kevyt kitara.

Akustisesti SA-160TLS soi hivenen verran kirkkaammalla äänellä kuin mitä odottaisi hyvältä puoliakustiselta. Vahvistimen läpi tämä pieni ero kuitenkin häviää, ja Edwardsin ja referessikitaran väliset pienet soundilliset erot johtuvat varmaan enemmän soittimien eri mikrofoneista kuin niiden perusäänistä.

****

Sääli, että Edwardsit ovat – ainakin tähän mennessä – olleet Suomessa hyvin harvinaista herkkua. Tämän testin perusteella Edwards-kitarat nimittäin vaikuttavat hyvin laadukkailta soittimilta, ja myös niiden hinta on varsin kohtuullinen.

****

Edwards EX-125D & SA-160TLS

EX-125D – 1.139 €; topattu pussi kuuluu hintaan

SA-160TLS – 1.460 €; kova laukku kuuluu hintaan

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ ominaisuudet

+ soundi

+ hinta-laatu-suhdeSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/08/2019

Review: Edwards EX-125D and SA-160LTS

Japanese company ESP is one of the largest guitar brands on the planet, not least thanks to the popularity of their designs for the Hard and Heavy-crowd. But there’s more to ESP than some of us might realise, because – unlike the ESP and LTD model ranges, available worldwide – some brands, like Grass Roots or Edwards, are only available in specific markets.

Edwards, which is usually available only in Japan, is ESP’s upmarket brands for vintage-style and vintage-inspired guitar models.

The Edwards EX-125D (1,139 €; incl. gig bag) is the brand’s modern take on the classic Gibson Explorer design, complete with active pickups and streamlined controls.

The Edwards SA-160TLS (1,460 €; incl. case) looks like a straight copy of a ’64 Gibson ES-335, but in reality it comes with a very important twist. Read on…

****

When I went to pick up the review instruments at (Finnish distributor’s) Musamaailma’s HQ, I had to take a look in the gig bag to make sure the EX-125D was really in there. The Edwards model must be the most lightweight Explorer (-style guitar) I have come across in my life so far!

The EX-125D is an all-mahogany affair, save for the beautiful slab of pau ferro that serves as its fretboard.

The set neck construction mirrors Gibson original closely, but Edwards has done away with the large pickguard, while also moving the toggle switch, away from the top horn down to the bridge.

The reviewed guitar comes in a very nice matte finish (Stain Cloudy Black) that leaves the mahogany’s grain partially open.

The classic hockey stick headstock sports a set of black Gotoh tuners, as well as a bone nut.

The bridge and stopbar are also high-quality units made by Gotoh.

The pickups are a pair of Seymour Duncan’s active Blackouts, which have been geared especially towards the needs of Metal players.

The Edwards EX-125D comes in its own quality gig bag.

****

The Edwards SA-160TLS might look like a mint 1964 ES-335, but actually offers one distinct change in specifications – a semi-acoustic body made from carved solid maple.

Traditionally the ES-335 – and its cousins, the ES-330, ES-345 and ES-355 – are made from steam pressed plywood, usually three or four plies of either all maple or maple and poplar (depending on model and year of production). In contrast, the Edwards SA-160TLS is built like an upmarket Jazz guitar (or Gibson’s mandolins), by taking two centre-joined maple blanks and carving them into the gracefully shaped curves of the guitar. Having to be bent into shape, the rims are still plywood.

Edwards offsets the spankier basic tonality of the solid maple body by using a centre block made from mahogany, which is glued to steps left on the inside of both top and back (no spruce fillets here).

The superb cherry red finish on the SA-160TLS is Edwards’ take on what a ”closet guitar” might look like. The slightly matte look isn’t too far removed from Gibson’s VOS finish.

We find a bound pau ferro fingerboard, a well cut bone nut, and a set of classy Gotoh tuners.

The SA-160TLS features a vintage-style Tune-o-matic bridge made by Gotoh, complete with the saddle-retaining wire.

This Edwards sports a slightly hotter-than-vintage humbucker pair of a Seymour Duncan Jazz in the neck position and a Custom 5 in the bridge position.

The SA-160TLS comes with its own high quality case.

****

Due to its angular body shape an Explorer-type guitar, such as the Edwards EX-125D, probably isn’t the best choice for sofa noodling, but strapped on this light guitar is a dream to play.

The workmanship is excellent and the set-up superb. The neck profile is what guitar anoraks call a Gibson 60s neck, meaning it is very rounded with moderate thickness. The Edwards EX-125D is a very ”fast” guitar, without resorting to a too flat or too wide neck profile.

While the guitar type is already 60 years old, the active pickups used on the Edwards put it firmly in modern territory. The Duncan Blackouts offer a high output level coupled with a lot of clarity and high feedback resistance, making them just the ticket for modern styles of Metal.

****

Along with the Fender Stratocaster, the ES-335 is known as one of the most versatile classic guitars you’ll find, doing everything from Jazz and Country to Blues and Rock.

The Edwards SA-160TLS is a very classy reproduction that combines Sixties looks with late-Fifties playability. The neck profile is a dead ringer for a vintage 1959 Gibson neck. It’s round and chunky, while still steering clear of the clubby baseball bat feel of, say, a 1957/58 Les Paul.

The workmanship is superb, as is the review guitar’s set-up. The Edwards is also a lightweight instrument.

The SA-160TLS’ acoustic tone is a tiny bit brighter, and maybe even a little louder, than what you’d normally expect from a good ES-335-style semi, but played through an amp I found the differences between this solid maple Edwards and my reference semi to be largely negligible and mostly down to the different pickups. This is a fine version of a ’64 ES-335, and it also sounds like one.

****

It’s a shame that we don’t usually see more of Edwards Guitars’ output here in Finland. Judging by this review there’s a lot to be liked. These are well-made, professional grade instruments offered at fair price.

****

Edwards EX-125D & SA-160TLS

EX-125D – 1,139 €; including gig bag

SA-160TLS – 1,460 €; including case

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ features

+ sound

+ value for money

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/08/2019

The ESP Edwards SA-160LTS video

12/05/2019

All Fuzz Guitar Show 2019 pictures now online!

Check out the gallery HERE! You can click on each picture for a larger view.

08/04/2019

Review: Harjunpää Violinbirch A 011 + Vikingman A 025

To my knowledge there is currently only one boutique maker in Finland concentrating solely on electric basses – Harjunpää Bass from the small southern town of Nurmijärvi.

Harjunpää Bass is a special case among its peers, because bass builder Jouko Harjunpää isn’t a young luthier schooled at IKATA Institute, but a middle-aged entrepreneur and bassist, who is now fulfilling a lifelong ambition. His drive comes from his love of the instrument, of Finnish wood and of creating something beautiful by hand. Harjunpää’s idiosyncratic instruments are the results of an ongoing development and refinement process, and they can be enjoyed both as musical instruments and works of art.

****

This review could have just as well been titled “The Sound of Birch”, because Jouko Harjunpää is a great fan of the different species and variants of Finnish birch wood. Both instruments tested – the blonde Violinbirch, as well as the dark Vikingman – have been made completely from birch, with the exception of their wenge top nuts.

The Violinbirch has been crafted in its entirety from curly birch, while the Vikingman sports a plain birch neck with a curly birch fretboard, mated to body made from birch burl and flamed birch.

As we’re talking about a one-man business, where instruments are made by hand, output is naturally limited. Jouko Harjunpää doesn’t like to apply the term ”price” to the amount of money changing hands between maker and customer. In his view the term ”starting value” would be more appropriate. The customer pays for the starting value, and then each bass value will start its own life, just like in the field of fine arts. The starting values for these basses are 2,500 euros for the Violinbirch and 3,500 euros for the Vikingman.

By pure chance both of the Harjunpääs tested are medium scale instruments (32 inches/81.3 cm), which are not all that common these days. A medium scale bass usually tends to sound similar in clarity and sustain to a long scale instrument, but the string action will feel a little more bendy, which suits some virtuosos.

Both basses feature full two-octave fretboards with expertly finished jumbo frets (Jescar 2.0).

In addition to their breathtakingly beautiful woods, and their compact bodies, both Harjunpääs have been built with Jouko Harjunpää’s special bolt-on neck joint. The Tuning Fork -joint uses a tempered steel plate, roughly shaped like a flattened tuning fork, that has been sunk into the neck’s butt end as an anchor for the joint’s six bolts. According to the maker, this steel plate makes the vibrational transfer between the neck and the body much faster than in a traditional bolt-on or set neck joint. The results are a clear and fast attack, a long sustain, and excellent string-to-string separation.

The Vikingman’s headstock is Harjunpää’s older design, based on the shape of the neck joint’s ”tuning fork”. Recently Jouko Harjunpää has come up with a very elegant and practical open headstock, which has been used for the Violinbirch model.

The machine heads are semi-open Wilkinsons.

Both basses sport top quality ABM-type bridges with lock screws for each bridge saddle.

Artesound pickups have been installed on both Harjunpää instruments:

The Violinbirch comes equipped with a Music Man-style large humbucker. The controls are passive and comprise master volume and master tone.

The Vikingman offers a pair of soapbar humbuckers connected to an Artesound active preamp. In addition to a three-way toggle, there are controls for master volume, bass, middle and treble (cut and boost).

****

The workmanship on both Harjunpää instruments is excellent, and most prominent in the fretwork, finishing and playing feel. These basses are made with the beauty of the woods and the overall design front and centre, which sometimes calls for unusual solutions. Take the Vikingman’s bridge as an example – due to the body’s arching the back of the bridge doesn’t lie flat on the body, but has to be shimmed. At first this may look a little strange, but it doesn’t seem to have any negative impacts on the strength of the installation or on the sound.

Both instruments balance nicely in your lap. The long body horn on the bass side makes strapped on balance outstanding. The Vikingman is a tad heavier than the Violinbirch, but still what I’d consider a light bass.

There are differences in the neck profile and the sound of each bass:

The Violinbirch sports a muscular, slightly flattish profile with a nut width of 43 mm.

Played acoustically the Violinbirch’s sound is all about clarity seasoned with a nice dose of mid-range gnarl.

Through an amp the Violinbirch comes across with a strong voice with plenty of attitude in the middle register.

The Vikingman’s neck profile could be described as chunkier version of a Jazz Bass neck. The neck is very round at its narrow nut (35 mm), but it gets wider and much flatter as you go up towards the body.

The Vikingman’s acoustic voice is very clear, too, but here the general character is rounder, and fuller in the lower mids.

Artesound’s preamp delivers a moderate output, which is good news for clean headroom. Despite its fuller acoustic tone, the Vikingman sounds a little clearer than the more aggressive Violinbirch. Thanks to the excellent preamp you can access a wide range of different sounds on this instrument.

****

Here is the demo song in audio form:

****

If your central object of desire is a heavy relic reissue of a Fender Jazz, chances are you won’t fancy on of Harjunpää Bass’ idiosyncratically beautiful instruments.

Based on this review I can say that Harjunpääs are top drawer, modern basses, which offer the perfect balance between bass chunk and top end clarity. In my opinion Harjunpää basses are great-sounding Finnish works of art.

****
Harjunpää Bass Violinbirch & Vikingman

Violinbirch – starting value 2,500 €

Vikingman – staring value 3,500 €

Pros (both basses):

+ handmade in Finland

+ Finnish wood (except top nut)

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

06/04/2019

Review: Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Kitarablogi jumped at the opportunity to take a new Raato Custom Guitars PenetRaatoR Multiscale 6 for a spin.

****

The PenetRaatoR 6 Multiscale (prices starting at 3,270 €; this guitar: 3,900 €) is a handcrafted electric solidbody guitar, which offers each string its own scale length. Here the bottom E-string has a scale length of 27.75 inches, while the treble e-string’s scale is 26.5 inches. A previous review explains the ideas behind multi-scale guitars in more detail.

I must say that I rather like Raato Guitar’s crossbreed of Gibson and B. C. Rich elements, which make for a stylish instrument. The body’s core is crafted from basswood, with an added pear back and figured maple top.

This model’s neck consists of three long strips of wood – a centre piece of hard rock maple flanked on both sides by sapele mahogany.

The PenetRaatoR sport’s a very strong bolt-on neck joint using six screws and washers.

The neck has received an oil-and-wax finish. The body, as well as the headstock’s facing, have been bleached and finished with a thin satin lacquer.

One of the custom options on this PenetRaatoR is Raato Custom Guitars’ Lichtenberg Figure process used on the body and headstock face.

Putting Lichtenberg figures into wood is a relatively dangerous procedure (”don’t try this at home”), in which an electrical current is carefully used to produce lightning-like burns in the wood. You can take a look at the process in this Raato Guitars VIDEO.

Mika Ruotsalainen has gone even a bit further by filling the figures on the front with a gorgeous mixture of blue resin and holo-glitter flakes.

The PenetRaatoR 6 Multiscale’s fretboard is made of African ebony, and it sports two octaves’ worth of expertly finished jumbo-sized frets.

This guitar comes with glow-in-the-dark side dots – and company logo – made of Luminlay.

Locking Hipshot Grip-Lock machine heads make sure you tuning stays spot on, even in the middle of Metal Mayhem.

The well designed hardtail bridge is also a Hipshot product.

This PenetRaatoR comes with a pair of Bare Knuckle Pickups’ Nailbomb humbuckers with ceramic magnets. You can already guess from the name that these pickups are meant for all types of Hard Rock and Metal genres.

The review guitar’s controls are spartan and to the point:

We find a three-way toggle pickup switch, as well as a master volume control with an integrated push/pull-switch for pickup splitting.

This is what a boutique class control cavity should look like. The soldering is clean as a whistle, and the electric shielding is thorough.

****

Despite Raato Custom Guitars’ PenetRaatoR 6 Multiscale being a rather large electric guitar, its weight is surprisingly moderate. The instrument sits comfortably in the lap, proving equally well-balanced hanging on a strap.

This guitar’s lucky owner (thank you for the loan!) has chosen an asymmetrical neck profile for his own Raato guitar. The neck, which is thicker on the bass side, fits very nicely into my own hand.

The workmanship on this guitar is top notch throughout. Take the fretwork on the PenetRaatoR, for example, that makes this instrument very fast and easy to play. The owner requested his guitar be set up for drop-C tuning.

Played acoustically this Raato displays a fast and precise attack followed by long and smooth sustain.

Bare Knuckles’ considerable expertise in the field of pickup making is clearly evident in the Nailbombs’ sounds, which is couples merciless power with a high degree of musicality. Yes, these are high-octane pickups, but one-dimensional there not.

Here’s a clean audio clip that starts off with the split settings (neck, both, bridge), before switching to the full humbuckers:

The Raato PenetRaatoR 6 Multiscale has been crafted to rock hard, and rock it does indeed:

****

It is very clear to me, judging by this review, that Raato Custom Guitars stands for top class workmanship combined with a fresh and fearless approach, when it comes to body shapes and different finishes. PenetRaatoR 6 Multiscale is a fine example of what a boutique grade modern Metal guitar can be.

****

Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Prices starting from 2,890 € (traditional scale) and 3,270 € (multiscale)

Reviewed guitar: 3,990 €

Contact: Raato Custom Guitars

****

Pros:

+ handmade in Finland

+ wide range of custom options available

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/04/2019

Testipenkissä: Harjunpää Violinbirch A 011 + Vikingman A 025

Suomessa toimii tällä hetkellä minun tietääkseni ainoastaan yksi soitinpaja, joka on erikoistunut pelkästään sähköbassoihin – Harjunpää Bass Nummijärveltä.

Harjunpää Bass on monessa mielessä erikoinen yritys, sillä Jouko Harjunpää ei ole IKATA:ssa käynyt nuori rakentaja, vaan keski-ikäinen yrittäjä ja basisti, jolle omien soittimien tekeminen on sydänasia. Keskiössä ovat rakkaus bassoon, suomalaiseen puuhun ja omilla käsillä tekemiseen. Jatkuvan kehityksen kautta syntyvät yksilölliset sähköbassot, joita voi ihailla sekä soittimina että taide-esineinä.

****

Tämän jutun otsikko olisi hyvin voinut olla “Kotimaisen koivun soundi”, koska Jouko Harjunpää on suuri eri koivun puulajien ystävä. Molemmissa testisoittimissa – vaaleassa Violinbirch-mallissa ja tummassa Vikingman-bassossa – vain satula on tehty toisesta puulajista (wengestä).

Violinbass-malli on tehty kokonaan visakoivusta, kun taas Vikingmanissä koivukaula visakoivuotelaudalla on liitetty koivupahkasta ja visakoivusta tehtyyn runkoon.

Koska kyseessä ovat yksilöllisesti käsintehdyt soittimet, ja yhden miehen paja, on tuotanto hyvin rajoitettu. Jouko Harjunpää ei haluaisi puhua soittimien hinnasta hintana. Hänen mukaan asiakas maksaa soittimen lähtöarvosta, jonka jälkeen harvinaisen käsintehdyn basson arvo lähtee elämään oman elämänsä, niin kuin esimerkiksi taide-esineissä. Näiden kahden soittimien lähtöarvot ovat 2.500 euroa (Violinbirch) ja 3.500 euroa (Vikingman).

Sattumoisin molemmissa Harjunpäissä on keskipitkä mensuuri (32 tuumaa/81,3 cm), jota näkee nykyisissä sähköbassoissa hyvin harvoin. Keskipitkä mensuuri soi yleensä lähes yhtä selkeällä äänellä kuin tavallinen pitkä mensuuri (34 tuumaa/86,4 cm), mutta kielet ovat hieman taipuisempia, mikä on joidenkin bassovirtuoosien mieleen.

Molemmat soittimet tarjoavat kahden oktaavin otelautoja, joihin on huolellisesti asennettu jumbokokoiset nauhat (Jescar 2.0).

Henkeäsalpaavien puuvalintojen, sekä hyvin kompaktien runkojen lisäksi, molemmissa bassoissa on luonnollisesti Harjunpää-soittimien soundin kulmakivi – Jouko Harjunpään itse kehittämä äänirautaliitos. Vastakappaleena kaulaliitoksen jämäkille pulteille toimii tässä kaulapuuhun upotettu, etäisesti äänirautaa muistuttava, teräslevy. Rakentajan mukaan tämä teräslevy siirtää kielten värähtelyä paljon vapaammin edestakaisin kuin perinteinen ruuvi- tai liimaliitos. Lopputuloksena kielet soivat pidempään ja soundi on hyvin erotteleva.

Vikingmanin viritinlapa on pajan vanhempi malli, jossa kärki esittää kaulaliitoksen ääniraudan muotoa. Harjunpää Bass on siirtynyt hiljattain Violinbirchilläkin nähtävään avoimeen malliin, mikä helpottaa soittimen virittämistä.

Puoliavoimet virityskoneistot tulevat Wilkinsonin tuotannosta.

Molemmissa bassoissa käytetään laadukkaita ABM-tyylisiä talloja lukittavilla tallapaloilla.

Mikrofonit tulevat Artesoundin valikoimasta:

Violinbirchiin on asennettu Music Man -tyylinen isokokoinen humbuckeri. Elektroniikka on passiivinen ja se tarjoaa master volume- ja tone-säätimet.

Vikingman taas tarjoaa kaksi soapbar-kokoista humbuckeria ja Artesoundin aktiivielektroniikka. Kolmiasentoisen mikkikytkimen lisäksi löytyy master volume, sekä kolmialueinen EQ (bass, middle, treble).

****

Molemmissa Harjunpää-bassoissa on yhteistä erittäin laadukas työnjälki, joka tuntuu ja näkyy ehkä parhaiten viimeistelyssä, nauhatyössä ja soittotuntumassa. Näitä bassoja tehdään käsin selvästi puun ja ulkomuodon ehdoilla, mikä johtaa välillä epätavallisiin ratkaisuihin. Esimerkiksi Vikingmanin tallan takaosa ei istu kokonaan soittimen voimakkaasti kaartuvan rungon päällä. Tämä näyttää ensisilmäyksellä hieman mielenkiintoiselta, mutta ratkaisulla ei näytä olevan negatiivista vaikutusta kiinnityksen lujuuteen tai basson soundiin.

Molempien soittimien tasapaino on istuessa todella hyvä ja hihnalta roikkuen pitkien yläsarvien ansiosta erinomainen. Vikingman on pikkasen Violinbirch-mallia painavampi, mutta molemmat bassot ovat kevyttä sorttia.

Kaulaprofiilissa ja soundissa löytyy sen sijaan selkeitä eroja mallien välillä:

Violinbirchin kaulaprofiili on hieman laakea, mutta mukavasti lihaksikas ja harteikas tapaus 43 millin levyisellä satulalla.

Akustisesti soitettuna Violinbirchin soundi on hyvin erotteleva ja keskialueella on sopiva annos murinaa.

Vahvistimen kautta Violinbirchin soundi on vahva ja keskirekisterissä löytyy runsaasti asennetta.

Vikingmanin kaulaprofiili on kuin punttisalissa käynyt Fender Jazz -basson kaula. Kapean satulan kohdalla (35 mm) kaula on hyvin pyöreä, mutta profiilista tulee leveämpi ja laakeampi runkoa kohti mentäessä.

Myös Vikingmanin äänessä on runsaasti erottelevuutta, mutta tässä perussoundi on pyöreämpi ja alamiddlessä täyteläisempi.

Vahvistimen kautta Artesoundin aktiivielektroniikan signaalitaso on mukavan maltillinen. Vikingmanin perussoundi on basson akustisesta soundista huolimatta hieman kirkkaampi kuin passiivisessa Violinbirchissä. Kahden mikrofonin ja laadukkaan etuvahvistimen ansiosta soittimen tarjoama soundiskaala on erittäin laaja.

****

Tässä vielä demobiisi audiona:

****

Jos sydämesi lyö relikoidulle vuoden 1962 Jazz-basson uudelleenpainokselle, Harjunpää Bass -pajan omintakeisen kauniit luomukset eivät luultavasti ole sinun heiniäsi.

Harjunpää-bassot ovat tämän testin perusteella nykyaikaisia huippubassoja, joiden vahvuus löytyy soundin muhkeuden ja erottelevuuden esimerkillisessä suhteessa. Minun mielestäni nämä Harjunpäät ovat silkkaa soivaa suomalaista taidetta.

****
Harjunpää Bass Violinbirch & Vikingman

Violinbirch – lähtöarvo 2.500 €

Vikingman – lähtöarvo 3.500 €

Plussat (molemmat bassot):

+ suomalaista käsityötä

+ suomalaiset puulajit (paitsi yläsatula)

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

Save

25/03/2019

Harjunpää Bass – now on SoundCloud

HARJUNPÄÄ BASS VIOLINBIRCH A 011

• body, neck and fretboard – Finnish curly birch (visakoivu)
• wenge nut
• 24 Jescar 2.0 frets
• six-bolt Harjunpääbass neck joint
• golden Wilkinson tuners
• golden ABM-type bridge
• Artesound MM-type humbucker
• passive volume and tone

HARJUNPÄÄ BASS VIKINGMAN A 025

• body, neck and fretboard – Finnish curly birch (visakoivu & koivupahka)
• wenge nut
• 24 Jescar 2.0 frets
• six-bolt Harjunpääbass neck joint
• chrome Wilkinson tuners
• chrome ABM-type bridge
• two Artesound Soapbar humbuckers
• three-way toggle switch
• Artesound active preamp – volume, treble, middle, bass

Contact: www.facebook.com/harjunpaabass/

DEMO SONG

All tracks recorded using a SansAmp Bass Driver DI.
Lead bass – Violinbirch (first half), Vikingman (second half)

Save

14/03/2019

Testipenkissä: Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Kitarablogilla oli mahdollisuus testata Helsinki Tonefestilläkin esillä ollutta Raato Custom Guitars -mallia – kuusikielistä PenetRaatoR Multiscalea.

****

PenetRaatoR 6 Multiscale (hinnat alk. 3.270 €; tämä soitin 3.900 €) on käsintehty sähkökitara, jossa jokaisella kielellä on oma mensuurin pituus. Basso-E:n mensuuri on 27,75 tuumaa, kun taas diskantti-e:n soiva pituus on 26,5 tuumaa. Multiscalen toimintaperiaatteesta voi lukea enemmän TÄÄLLÄ.

Raato Guitarsin risteytys Gibson Explorer- ja Flying V-malleista näyttää mielestäni todella tyylikkäältä. Rungon pääaines on lehmus, johon on lisätty päärynäpuusta tehty pohja, sekä loimuvaahterainen kansi.

Tämän mallin kaula on veistetty kolmesta pitkästä puupalasta – reunapalat ovat sapelimahonkia, kun taas kaulan keskeltä löytyy vaahteraa.

PenetRaatoRin vankka ruuviliitos on toteutettu kuudella ruuvilla ja alusprikalla.

Kaula on öljytty ja vahattu. Rungon puita, sekä viritinlavan etupuolia, on ensin valkaistu ja sitten viimeistelty ohuella mattalakkauksella.

Yksi tämän PenetRaatoRin erikoisvaihtoehdoista on Raato Custom Guitarsin Lichtenberg-sähköpolttaminen rungossa ja lavan etupuolessa.

Lichtenberg-viimeistely on suhteellisen vaarallinen prosessi (”don’t try this at home”), jossa puuhun poltetaan salamaa muistuttavia kuvioita sähkön avulla. Löydät Raato Guitarsin videon aiheesta TÄSSÄ.

Testikitarassa on täytetty rungon etupuolen Lichtenberg-kuvioit vielä erittäin kauniilla sinisellä hartsin ja hologlitterin sekoituksella.

PenetRaatoR 6 Multiscalen otelauta on afrikkalaista eebenpuuta, ja siihen on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran otemerkit – ja myös firman R-logo – on tehty Luminlay-materiaalista, joka hohtaa pimeässä.

Laadukkaat Hipshot Grip-Lock virittimet pitävät soittimen vireessä myös rankimmissa soittotilanteissa.

Hipshotin kiinteä multiscale-talla on tyylikäs valinta.

PenetRaatoRin humbuckerit ovat Bare Knuckle Pickupsin Nailbomb-mallit keraamisilla magneeteilla. Kuten jo mikkien nimestä voi päätellä, ovat nämä humbuckerit tarkoitettu juuri tällaiseen metallikitaraan.

Testikitaran elektroniikka on hyvin virtaviivainen – Raato-malli tulee toimeen kolmiasentoisella mikkikytkimellä, sekä master volumella, johon on lisätty nostokytkin humbuckerien puolittamista varten.

Tältä boutique-luokan elektroniikkalokeron pitää näyttää. Juotostyö on erittäin siistiä ja häiriösuojaus esimerkillistä.

****

Raato Custom Guitarsin PenetRaatoR 6 Multiscale on hyvin kookas soitin, mutta sen paino on ilahduttavan maltillinen. Kitara istuu hyvin sylissä, ja se roikkuu myös rauhallisesti ja hyvässä tasapainossa hihnan varassa.

Kitaran tuleva omistaja (kiitos soittimen lainaamisesta!) on valinnut omaan Raato-kitaraan tuhdin ja epäsymmetrisen kaulaprofiilin (paksumpi bassokielten alla), joka istuu ainakin minuun käteeni erinomaisesti.

Työnjälki on kauttaaltaan erittäin siisti. Hyvänä esimerkkinä tästä voi pitää mm. PenetRaatoRin nauhatyö, joka tekee testikitaran soitosta hyvin vaivatonta ja nopeaa. Asiakkaan toiveesta kitara on säädetty Drop C -viritystä varten.

Akustisesti soitettuna löytyy Raadon soundista rutkasti potkua atakissa, sekä pitkä ja tasainen sustainvaihe.

Bare Knucklesin osaaminen tulee selvästi esille Nailbombien soinnissa, sillä humbuckereiden soundissa löytyy armottoman tehon lisäksi myös musikaalisuutta. Nämä mikit ovat tehokkaita, mutta ei missään nimessä yksitoikkoisia.

Tässä puhdas klippi, jossa soivat ensin puolitetut vaihtoehdot (kaula, molemmat, talla) ja sitten täydet humbuckerit:

Raato PenetRaatoR 6 Multiscale on kuitenkin tehty rokkaamaan kovasti ja vailla kompromisseja; ja sen se tekeekin mainiosti:

****

Myös tämän testin perusteella voin sanoa hyvällä omatunnolla, että Raato Custom Guitarsissa yhdistyy vankka osaaminen soitinrakennuksessa ja taiteilijan näkemys sekä soittimen ulkomuodossa että viimeistelyssä. PenetRaatoR 6 Multiscale kuuluu mielestäni selvästi nykyaikaisten hevikitaroiden parhaimmistoon.

****

Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Hinnat alk. 2.890 € (perinteinen nauhoitus) ja 3.270 € (multiscale-nauhoitus)

Testisoittimen hinta: 3.990 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ runsaasti custom-optioita

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save