Testipenkissä: Shure SM7B – studioluokan dynaaminen mikrofoni

Shure SM7B

Siitä lähtien kun Shure SM7 esiteltiin vuonna 1973 se on ollut tärkeä työkalu monissa studioissa ympäri maailmaa. SM7 suunniteltiin ennen kaikkea dynaamiseksi broadcast-mikrofoniksi TV- ja radiostudioihin. Shure antoi kehitystiimilleen käytännössä vapaat kädet keksiä ”ultimatiivista broadcast-mikkiä” yhtiön Unidyne III -kapselin toimintaperiaatteen perusteella.

Hieman suurempi kalvo (membraani) ja SM7:n erilainen runkorakenne – verrattuna tyypilliseen käsimikrofoniin, kuten SM57:een tai SM58:aan – saivat aikaiseksi herttakuvioisen dynaamisen mikrofonin, joka tarjosi epätavallisen lineaarista taajuusvastetta. Kapselin sijoittaminen noin puoliväliin mikrofonin kärjen ja rungon väliin vähensi myös ei-toivottua bassovoittoisuutta, joka johtuu yleensä suunnattujen mikrofonien proximity-efektistä. Sisäinen fantomikela eliminoi tehokkaasti sähkömagneettisten häiriöiden aiheuttaman surinan ja sirinän muuntajista, himmentimistä, langattomista laitteista ja vastaavista.

Alkuperäisen julkaisun jälkeen Shuren SM7 on saanut muuttamia pientä parannuksia. Nykyinen versio on nimeltään Shure SM7B (katuhinta Suomessa noin 365 €).

****

Myyntipaketista löytyy:

  • Mikrofoni itse, johon on kiinnitetty laitteen ohuempi tuulensuoja
  • Toinen, isompi tuulensuoja, joka on tarkoitettu ulkokäyttöön tai laulun/puheen lähimikitykseen
  • Ruuvattava adapteri, jolla mikrofonin kehtoa saa kiinni myös eurooppalaiseen mikrofoniständiin
  • Peitelevy, joka suojaa tahattomia EQ-kytkinten muutoksia vastaan

SM7B:n takalevyllä olevat kaksi EQ-kytkintä tarjoavat valinnaisen basson leikkauksen ja preesensalueen korostuksen. Kun laittaa molemmat kytkimet päälle, SM7B:n soundi on suhteellisen lähellä ”tavallista” herttakuvioista kapulamikkiä, kuten Shuren omaa SM57 tai SM58.

Riippuen siitä, haluatko käyttää SM7B:tä puomin varressa roikkuvana vai tavallisen mikrofonitelineen kanssa, saatat haluta muuttaa mikrofonin suuntaa ikeen sisällä niin, että takalevyn teksti on oikein päin. Käyttöopas kuvaa oikeat toimenpiteet, joilla SM7B irrotetaan ikeestä, ja miten sitä kiinitetään kääntämisen jälkeen takaisin pidikkeeseen.

****

Hyvä tapa suorittaa kuuntelutesti mikrofonin taajuusvasteen selvittämiseksi on tallentaa mikrofonilla vaaleanpunaista kohinaa.

Vaaleanpunainen kohina on eräänlainen keinotekoisesti tuotettu suhina, joka sisältää koko kuultavan taajuusspektrin. Toisin kuin valkoinen kohina, jossa jokainen taajuusalue on samalla dB-tasolla, vaaleanpunainen kohina on ”korjattu” siten, että kaikki taajuudalueet kuulostavat yhtä kovalta ihmiskorvalle. Tämä saavutetaan vähentämällä jokaisesta seuraavasta oktaavistaa yhdestä kolmeen desibelliä edelliseen oktaaviin verrattuna. Ihmiskorvaan valkoinen kohina kuulostaa suhteellisen rajulta ja purevalta, kun taas vaaleanpunainen kohina tarjoaa paljon tasapainoisemman kohinaspektrin, mikä helpottaa erojen havaitsemista mikrofonien erittäin tärkeässä keskialueen vasteessa.

Vertailin ensin Shuren SM7B- ja SM57-mallit keskenään:

Molemmat mikit äänitettiin Cranborne Audio Camden EC2 -etuasteella.

Minusta näiden mikrofonien väliset erot ovat helposti havaittavia:

Kun molempien mikrofonien kapselit/kalvot ovat yhtä kaukana äänilähteestä (Genelec 8030A -lähikenttämonitori), SM7B kuulostaa paljon pehmeämmältä verrattuna SM57:n suhteellisen voimakkaaseen preesenskorostukseen ja ohuempaan bassotoistoon.

****

Seuraavaksi käytin samaa asetusta vertaillakseni SM7B:tä firman viimeisimpään ”podcast-malliin”, Shure MV7X:ään:

Molemmat mikit äänitettiin Cranborne Audio Camden EC2 -etuasteella.

Minun korvaani Shure MV7X kuulostaa onnistuneelta kompromissilta yhtiön legendaaristen lavamikrofonien – SM57 ja SM58 – ja broadcast-mikrofonien elävän legendan – SM7B:n – välillä. MV7X:n soundi on bassoalueen lämmön suhteenlähellä Shure SM7B:tä, mutta tarjoaa samalla voimakkaamman preesenkorostuksen kuin SM7B:n EQ-kytkin.

****

Shure SM7B ei ole erityisen herkkä mikrofoni ja sen lähtötaso on suhteellisen alhainen.

Nettiforumeissa väitetään usein, että tavallisen ulkoisen äänikortin mikrofonivahvistin ei riittäisi Shure SM7B -mikin vahvistamisessa toimivalle signaalitasolle. Tätä mikrofonia myydään myös usein valmiissa paketissa phantom-syötöllä toimivan pikkuvahvistimen kanssa, joka sitten nostaa SM7B:n signaalitasoa huomattavasti. Usein mainitaan Cloudin Cloudlifteria, Tritonin FetHeadiä tai Thomannin FetAmpia sopiviksi lisävahvistimiksi tähän tarkoitukseen.

Päätin tuktia asiaa omalla Focusrite Saffire 6 USB -äänikortilla, vertailemalla Shure SM7B:n interfacen omalla mikkivahvistimella vahvistettua signaalia Thomannin FetAmpin kanssa äänitettyyn vastineeseen.

On totta, että Focusriten mikkivahvistinta piti avata melko lailla (noin 90%), kun mikki oli liitetty suoraan interfaceen. Soundi pysyi kuitenkin hyvänä, eikä mahdollisesta kohinasta tullut minkäälaista ongelmaa.

Thomannin FetAmpin kanssa oikean äänitystason löytäminen olikin selvästi helpompaa, ja Focusriten etuvahvistimesta tarvittiin vain hieman lisäapua (gainia avattu noin 25-30%). Lisäpalikasta syntynyt soundi oli kuitenkin käytännössä identtinen suoraan äänikortilla äänitetyn signaalin kanssa.

Loppupäätelmäni on, että laadukas audio interface voi hyvinkin toimia moitteettomasti Shure SM7B:n kanssa, mikrofonin ja äänikortin välinen edullinen lisävahvistin kuitenkin lisää signaalitason suhteen liikkumavaraa.

****

Koska pääpainomme täällä Kitarablogissa on musiikin tekemisessä kielisoittimilla, halusin selvittää, kuinka Shure SM7B toimii mikrofonina koti-/projektistudiossa. Tätä tarkoitusta varten äänitin kaksi demokappaletta.

Tässä akustinen demobiisi:

Samplatun bassorummun, haitsun ja lattiatomin lisäksi käytin laajan valikoiman erilaisia akustisia äänilähteitä:

SM7B kuulostaa erittäin hyvältä minkä tahansa soittimen eteen laitettuna. Soundi ei ole koskaan korvia raastava tai ohut, vaan positiivisessa mielessä ”neutraali”. Tämän tasaisen luonteen ansiosta on helppoa käyttää äänityssoftan EQ:t jokaisen raidan hienosäätämiseen. Shuren mukana toimitettu paksumpi tuulisuoja, nimeltään A7WS, mahdollistaa bluesharpun tai laulun lähimikityksen ilman hengitysäänien tai kovien konsonanttien aiheuttamia ongelmia.

Toisessa demobiisissä kuulaan vahvistettuja sähkösoittimia:

Seuraavat äänilähteet on äänitetty Shure SM7B -mikrofonilla:

  • Squier Bronco-basso soitettu Bluetone Bass 200 -hybridikombon kautta
  • kaksi raitaa Fender Stratocasteria (komppikitarat; vasemmalta ja oikealta) maustettu EHX Nano Small Stone -phaserilla Bluetone Black Prince Reverb -putkikombon kautta
  • yksi komppiraita Fender Telecasterilla (keskellä stereokuvassa) Bluetone Black Prince Reverb -putkikombon kautta
  • Fender Telecasterila soitettu soolokitara, joka meni Mad Professor Simble Overdriven kautta Bluetone Black Prince Reverbeen
  • metallinen shaker
  • tamburiini
  • yksi lauluraita

Jälleen kerran minulla ei ollut minkäänlaisia vaikeuksia äänittää biisin eri soittimia, ja miksauskin osoittautui hyvin ongelmattomaksi. Kuten totesin jo aiemmin, Shure SM7B kuulostaa erittäin neutraalilta, eikä vie ääntä mihinkään ennalta määrättyyn suuntaan. Tämä tarkoittaa, että tämä mikki ei koskaan toimi sinua vastaan, vaan jättää kaiken avoimeksi, jotta voit tehdä omat miksauspäätöksesi.

Shure SM7B:n kanssa käyttämästäni ajasta päätellen voin vain sanoa, että tämän mikrofonin legendaarinen maine ei johdu minkäänlaisesta hypetyksestä, vaan on pikemminkin sen toimivien ominaisuuksien seuraus. SM7B ei ole halpa mikrofoni dynaamiseksi mikrofoniksi, mutta se palkitsee käyttäjänsä erinomaisella, lähes lineaarisella taajuusvasteella, ensiluokkaisella hurinavaimennuksella, korkean äänenpaineen sietokyvyllä ja erittäin tasaisella suuntakuvalla.

SM7B toimii erinomaisesti lähes minkä tahansa äänilähteen kanssa. Kyllä, se suunniteltiin aikoinaan radio- ja TV-mikrofoniksi, mutta tämä Shure-malli tarjoaa niin paljon enemmän kuin pelkästään loistavaa puheääntä.

Review: The Shure SM7B – A Mic For All Seasons

Shure SM7B

Ever since the Shure SM7 was originally released in 1973 it has been a mainstay in studios – and even on stages – around the world. The SM7 was conceived, first and foremost, as a dynamic broadcast microphone for use in TV and Radio studios. Shure gave its R&D team virtually carte blanche to come up with the ”ultimate broadcast mic”, based on the design principles of the company’s Unidyne III capsule.

A slightly larger diaphragm and the different body design – when compared to a typical handheld mic, like an SM57 or SM58 – made it possible to come up with a cardioid dynamic mic that offered an unusually linear frequency range. Placing the capsule about halfway between the tip of the microphone and the body also cut down on unwanted boominess, often caused by the proximity effect present in unidirectional mics. An internal humbucking coil efficiently eliminates noise pickup via electromagnetic interference from transformers, dimmers, wireless equipment, and the like.

Since its original release in 1973 the Shure SM7 has gone through a couple of minor improvements; the current version is called the Shure SM7B (current street price in Finland around 365 €).

****

This is what you will find in the cardboard box:

  • The Shure SM7B itself with its regular, smaller windshield attached
  • A second, larger windshield for windier outdoor applications, or for close-miking vocal performances
  • A screw-in thread adapter from the larger US-standard thread to the narrower European standard for microphone stands
  • A cover plate to make accidental changes to the EQ-switches at the back impossible

The two EQ-switches on the back give you an optional bass cut and a presence boost. Engaging both switches will tailor the SM7B’s frequency response to something more similar to a ”regular” cardioid dynamic mic, like the SM57 or SM58.

Depending on whether you want to use the SM7B hanging from a boom arm or placed on a regular mic stand, you may want to change the mic’s orientation inside the yoke to have the legend on the back facing the right way up. The owner’s manual takes you through the correct procedure to unscrew the SM7B from – and reattach the mic back to – the yoke.

****

A good way of conducting a listening test to find out a microphone’s frequency response is to make a recording of pink noise.

Pink noise is a type of artificially generated hiss that includes the whole audible frequency spectrum. In contrast to white noise however, which features each frequency at the same dB level, pink noise is ”corrected” to have all the frequencies sound equally loud to the human ear. This is achieved by decreasing each higher octave by one to three dB in relation to the previous octave. To the human ear white noise sounds harsh and thin, while pink noise provides a much more balanced spectrum of noise, making it easier to notice differences in the all-important mid-range response of microphones.

My first comparison was between the Shure SM7B and an SM57:

Both mics were recorded through a Cranborne Audio Camden EC2 preamp.

The difference in sound is very obvious:

With the capsules/diaphragms of both mics being equidistant to the sound source (a Genelec 8030A nearfield monitor), the SM7B sounds much smoother compared to the strong presence lift and the discernible bass roll-off displayed by the SM57.

****

Next I used the same setup to compare the SM7B to the recent ”podcast model”, the Shure MV7X:

Both mics were recorded through a Cranborne Audio Camden EC2 preamp.

To my ears the Shure MV7X sounds like a compromise between the company’s legendary stage mics – the SM57 and SM58 – and the broadcast-cum-studio legend that is the SM7B. The MV7X comes close to the bottom-end warmth of the Shure SM7B, while at the same time offering more of a presence lift than the SM7B’s EQ-switch.

****

One thing the Shure SM7B is not is very sensitive (read: loud).

Internet forums are filled with threads discussing the compatibility of the Shure SM7B with regular computer audio interfaces. Many claim that the mic preamps in most audio interfaces may not offer enough gain to amplify the SM7B to an adequate recording level. Musical equipment retailers have also latched on to this idea, with many offering the mic in bundles with small phantom-powered JFET-amps that bump up the Shure SM7B’s output level by 20 or 30 dB. Products often mentioned in this context are the Cloud Cloudlifter, the Triton FetHead or the Thomann FetAmp to name only a few.

I decided to test how my Focusrite Saffire 6 USB got to grips with the SM7B’s output level, by first recording a bit of acoustic guitar strumming using the interface’s own mic preamp, after which I recorded the same passage using Thomann’s FetAmp between the Shure and the Focusrite.

I found that I really had to add a lot of gain on the Focusrite’s mic preamp (around 90% of the available gain) to get a healthy recording level out of the SM7B without the additional in-line amplifier. Despite the hefty gain level the recording sounded very good and wasn’t hissy or distorted in any way.

Inserting the Thomann FetAmp in the signal chain did make it much easier to get a good recording level out of the Shure SM7B. I only had to add approximately 25 to 30 percent of the Focusrite’s own mic preamp’s gain reserves. In terms of sound I could hardly make out any difference between using only the audio interface and adding the in-line amplifier.

To sum things up, I’d say that a decent audio interface should offer enough gain to work smoothly with the Shure SM7B. On the other hand, the signal boost that one of the relatively affordable in-line amps will bring to the table will make recording the SM7B noticeably easier.

****

As our main focus here at Kitarablogi.com lies in making music with string instruments, I wanted to find out how the Shure SM7B works as a mic in the home/project studio. For this purpose I recorded two demo songs.

Here’s the acoustic song:

In addition to samples of a bass drum, a hi-hat and a floor tom, I used a wide variety of different acoustic sound sources:

  • a metal shaker
  • a wooden shaker
  • a tambourine
  • a double bass
  • two tracks of acoustic guitar
  • a Weissenborn-type lap steel
  • an accordion
  • a harmonica
  • and several tracks of vocals

The SM7B worked great with any sound source I could throw at it. Nothing ever sounds harsh or thin through this mic, and it was easy to use the DAW’s own EQ to tailor each sound to my taste. The fatter windshield supplied with the Shure, called the A7WS, makes it possible to close mike a blues harp and vocals without any trouble caused by breath noises or plosives.

For the second demo song I chose an environment with electric guitars and amps:

This song contains the following tracks recorded with the Shure SM7B:

  • a Squier Bronco Bass played through a Bluetone Bass 200 tube hybrid combo
  • two Fender Stratocaster rhythm guitar tracks (stereo left and right) with an EHX Nano Small Stone phaser through a Bluetone Black Prince Reverb all-valve combo
  • a Fender Telecaster rhythm guitar track (centre) through a Bluetone Black Prince Reverb combo
  • a Fender Telecaster lead guitar track with a Mad Professor Simble Overdrive through a Bluetone Black Prince Reverb combo
  • a metal shaker
  • a tambourine
  • a little bit of vocals

Again, I had no trouble whatsoever recording the different instruments, and the mixing proved unproblematic, too. The Shure SM7B sounds very neutral – in the most positive sense – and doesn’t push the sound into any predetermined direction. This means it never works against you, but rather leaves everything wide open for you to make your own mixing decisions.

Judging from my time with the Shure SM7B I can only say that this mic’s legendary status is not down to hype of any sort, but rather a result of its set of features. The SM7B is no cheap microphone, for a dynamic mic, but it rewards its user with an excellent, almost linear frequency range, great hum rejection, a tolerance for high sound pressures, and very even directivity.

The SM7B works excellently with virtually any sound source you can throw at it. Yes, it was once designed to be a radio and TV mic, but this Shure microphone can handle far more than merely close miked speech.

The Shure SM7B and audio interfaces – Is additional amplification really required?

Internet forums are filled with threads discussing the compatibility of the Shure SM7B with regular computer audio interfaces. Many claim that the mic preamps in most audio interfaces may not offer enough gain to amplify the SM7B to an adequate recording level. Musical equipment retailers have also latched onto this idea, with many offering the mic in bundles with small phantom powered JFET-amps that bump up the Shure SM7B’s output level by 20 or 30 dB. Products often mentioned in this context are the Cloud Cloudlifter, the Triton FetHead or the Thomann FetAmp to name only a few.

I decided to test how my Focusrite Saffire 6 USB got to grips with the SM7B’s output level, by first recording a bit of acoustic guitar strumming using the interface’s own mic preamp, after which I recorded the same passage using Thomann’s FetAmp between the Shure and the Focusrite.

I found that I really had to add a lot of gain on the Focusrite’s mic preamp (around 90% of the available gain) to get a healthy recording level out of the SM7B without the additional in-line amplifier. Despite the hefty gain level the recording sounded very good and wasn’t hissy or distorted in any way.

Inserting the Thomann FetAmp in the signal chain did make it much easier to get a good recording level out of the Shure SM7B. I only had to add approximately 25 to 30 percent of the Focusrite’s own mic preamp’s gain reserves. In terms of sound I could hardly make out any difference between using only the audio interface and adding the in-line amplifier.

To sum things up, I’d say that a decent audio interface should offer enough gain to work smoothly with the Shure SM7B. On the other hand, the signal boost that one of the relatively affordable in-line amps will bring to the table will make recording the SM7B noticeably easier.

Shure SM7B – Onko lisävahvistus pakollinen?

Nettiforumeissa väitetään usein, että tavallisen ulkoisen äänikortin mikrofonivahvistin ei riittäisi Shure SM7B -mikin vahvistamisessa toimivalle signaalitasolle. Tätä mikrofonia myydään myös usein valmiissa paketissa phantom-syötöllä toimivan pikkuvahvistimen kanssa, joka sitten nostaa SM7B:n signaalitasoa huomattavasti. Usein mainitaan Cloudin Cloudlifteria, Tritonin FetHeadiä tai Thomannin FetAmpia sopiviksi lisävahvistimiksi tähän tarkoitukseen.

Päätin tuktia asiaa omalla Focusrite Saffire 6 USB -äänikortilla, vertailemalla Shure SM7B:n interfacen omalla mikkivahvistimella vahvistettua signaalia Thomannin FetAmpin kanssa äänitettyyn vastineeseen.

On totta, että Focusriten mikkivahvistinta piti avata melko lailla (noin 90%), kun mikki oli liitetty suoraan interfaceen. Soundi pysyi kuitenkin hyvänä, eikä mahdollisesta kohinasta tullut minkäälaista ongelmaa.

Thomannin FetAmpin kanssa oikean äänitystason löytäminen olikin hieman helpompaa, ja Focusriten etuvahvistimesta tarvittiin vain hieman lisäapua (gainia avattu noin 25-30%). Lisäpalikasta syntynyt soundi oli kuitenkin käytännössä identtinen suoraan äänikortilla äänitetyn signaalin kanssa.

Loppupäätelmäni on, että laadukas audio interface voi hyvinkin toimia moitteettomasti Shure SM7B:n kanssa, mikrofonin ja äänikortin välinen edullinen lisävahvistin kuitenkin lisää signaalitason suhteen liikkumavaraa.

Shure SM7B – You Tube: Electric Demo

Here’s a short electric demo song recorded with a Shure SM7B.

The Shure SM7B was recorded using a Cranborne Audio Camden EC2 preamp.

****

The following tracks were recorded with the Shure SM7B:
• Squier Bronco Bass through a Bluetone Bass 200 tube hybrid combo
• Two Fender Stratocaster rhythm guitar tracks with an EHX Nano Small Stone phaser through a Bluetone Black Prince Reverb all-valve combo
• Fender Telecaster rhythm guitar through a Bluetone Black Prince all-valve combo
• Fender Telecaster lead guitar with a Mad Professor Simble Overdrive through a Bluetone Black Prince all-valve combo
• A shaker
• A Sonor tambourine
• Male voice
****

The Shure SM7B was recorded using a Cranborne Audio Camden EC2 preamp.

Shure SM7B – You Tube: Acoustic Demo

Here’s a short acoustic demo song recorded with a Shure SM7B.

****

Instruments used:

• Samples of a bass drum, a hi-hat and a low tom (Garageband)

• Two shakers – one small metal, one wooden from the Gambia

Sonor tambourine

• Romanian 3/4 double bass

Tanglewood acoustic guitar

Bediaz Weissenborn lapsteel

• Vintage Frontalini accordion

Hohner Marine Band harmonica

• Male voice

****

The Shure SM7B was recorded using a Cranborne Audio Camden EC2 preamp.

Testipenkissä: Shure MV7X

Shuren Motiv MV7 Podcast -mikrofoni (USB & XLR)

Kun Shure MV7 -mikrofonia esiteltiin syksyllä 2020, kyse oli melko ainutlaatuisesta tuotteesta podcast-tekijöille. Alkuperäisessä MV7:ssä löytyy samassa kuoressa laadukas dynaaminen mikki, USB-äänikortti, kytkettävä automaattinen tasonsäätö, sekä kuulokevahvistin. Lisäksi Shure tarjoaa vielä ilmaista Motiv tietokone-appia, joka laajentaa MV7:n ominaisuuksia entiseltään.

Shure SM7b –broadcastmikki

Visuaalisesti Shure MV7 muistutti melko lailla firman legendaarista SM7-mikrofonia, mikä ei varmastikaan oli vahinko. Viimeisten viiden vuoden aikana SM7:n suosio on noussut hurjasti, etenkin oivana studiomikkinä laulun ja/tai sähkökitaran vangitsemiseksi. Syy tähän on varmaan – ainakin osittain – se, että edesmennyt studiokonkari Bruce Swedien on käyttänyt sitä tunnetusti Michael Jacksonin lauluraitoihin laulajan ”Thriller” -levyllä.

Upouusi Shure MV7X (ainoastaan XLR-lähtö)

Shure sai runsaasti positiivista palautetta MV7-mikistään, mutta samalla satoi myös kyselyjä mahdollisesta rinnakkaismallista, joka olisi pelkkä mikrofoni, ilman äänikorttia ym. Monet tykkäsivät MV7:n soundista ja olemuksesta, mutta heillä löytyi laadukas äänityskalusto jo valmiiksi.

Vuoden 2021 loppusyksystä Shurelta tuli vastaus pyyntöihin – upouusi Motiv MV7X.

Muotoilunsa kannalta Shuren MV7X (katuhinta noin 170 €) on käytännössä samannäköinen kuin MV7, paitsi että uudesta mallista ei luonnollisesti löydy alkuperäisen mikin säätimet ja USB-lähtö.

MV7X:llä on oma u-muotoinen kehto (tai ies), jonka ansiosta mikkiä voi käyttää sekä perinteisellä mikkitelineellä että (ylösalaisin) radiostudioista tutussa pöytävarressa.

Sekä mikrofoni että sen kehto tuntuvat hyvin kestäviltä.

MV7X:n isoa vaahtomuovista tuulisuojaa irtoaa helposti vetämällä. Sen alla paljastuu Motiv MV7:n ratkaisevin ero Shure SM7:aan:

Kun poistaa SM7b:n tuuulisuojan, löytyy sen alta hyvinkin pitkä, reikälevyistä tehty metallitötterö. Metallisuojan päätarkoitus on pitää mikin tuulisuojan paikoilleen. Samalla se pitää SM7b:n edessä olevaa äänilähdettä tarpeeksi loitolla mikkikapselista, joka istuu noin puolimatkaa mikrofonin kärjestä mikrofonirunkoon.

Ilman tuulisuojaa Shuren uuden MV7X:n kärki taas näyttää perinteiseltä kapulamikrofonin kärjeltä, joka on tehty tukevasta metalliverkosta, jonka alla on vielä lisäkerros p-, k- ja t-kirjainten aiheuttamista puuskista suojaavaa huopaa.

Shure MV7X:n iso runko ja mikin herttakuvioinen kapseli vähentävät tehokkasti mikrofonin takaa tulevia äänejä.

Koska uutuusmikki on vain hieman yli 15 senttiä pitkä – 550 g gramman painolla – MV7X-mikrofonia voi käyttä hyvin myös lavalla.

****

Olen äänittänyt muutaman vertailuklipin MV7X:llä ja Shure SM57-mikrofonilla. Koska SM57 on niin laajassa käytössä, jokainen meistä varmaan tietää, miltä ”viiskytseiska” kuulostaa, mikä tekee vertailusta helpomman. Mikrofonit äänitettiin Cranborne Audion Camden EC2 -etuasteella.

Puhtaat ja säröiset soundit kitaravahvistimesta
Plektralla soitettu teräskielinen akustinen kitara
Blues Harp -huuliharppu
Miehen laulu

Minun mielestäni on vain hyvin vähän eroja MV7X:n ja SM57:n välissä. Genelec-monitoreilla kuuneltuna huomasin kuitenkin aavistuksen verran lämpimämmän ala-middlen, sekä hieman vähemmän terävän preesensikorostuksen uudessa MV7X:ssä.

****

On totta, että pääsääntöisesti uutta Shure MV7X:ää on tarkoitettu radio- ja podcast-studioon – kuten näkyy mikin ulkonäöltä, sen kehdosta ja isokokoisesta tuulisuojasta. Minusta olisi kuitenkin sääli, jos MV7X:n käyttöä rajoitettaisi hyvin kapeasti tähän sektoriin, koska tämä mikrofoni voisi toimia monissa eri tilanteissa äänitysstudiossa tai konserttilavalla.

Olen melko varma, että uusi Shure MV7X toimisi hienosti esimerkiksi bassorummun tai puhallinsoittimen edessä. Tutustuminen siis kannattaa mielestäni ehdottomasti.

Review: Shure MV7X

The Shure Motiv MV7 Podcast Microphone (USB & XLR)

When the Shure MV7 was released in the autumn of 2020, it provided a unique all-in-one package for podcasters. The original MV7 combined a quality dynamic microphone with a USB-interface, switchable automatic level control and a headphone amplifier. Additionally, Shure offers the free Motiv desktop app that further enhances the MV7’s functionality.

The Shure SM7b

The fact that Shure took a lot of visual pointers for its new MV7 model from the company’s legendary SM7 microphone surely didn’t hurt the Motiv model’s sales one bit. Over the last five years the SM7’s popularity has experienced a steep rise, as a fine go-to microphone for vocals and guitar amp duties. This is in part due to the widely publicised use for Michael Jackson’s vocals on his legendary ”Thriller” album – recorded and mixed by the late, great Bruce Swedien.

The new Shure MV7X (XLR-only)

Shure got a lot of positive user feedback for the MV7, but also many requests to release a straight XLR-version of the new microphone for those who already owned all of the necessary recording equipment.

In late 2021 Shure did just that, introducing the new Motiv MV7X.

In terms of its design the Shure MV7X (price in Finland around 170 €) is virtually identical to the MV7, save for the missing soft-touch buttons and USB-port.

The MV7X comes mounted to a U-shaped bracket-cum-mic-adapter, making it easy to use the mic either on a traditional microphone stand or suspended upside down from an adjustable desktop arm.

The microphone and its yoke look and feel very sturdy and professional.

The MV7X’s large foam windscreen is easy to take off, making it easy to spot how Shure have managed to shrink the SM7:

In an SM7b, removing the foam screen will reveal a very large and long, relatively wide-mesh metal basket, whose main objective is to hold the windshield in place. The SM7b’s mic capsule – or cartridge in ”Shure speak” – sits far back, a bit more than halfway from the basket’s tip to the microphone’s body.

The MV7X’s front end looks very much like that of a handheld mic, beneath its foam shield. Here we have a very sturdy, tight wire mesh, with an additional layer of plosive-filtering foam inside the grille.

The Shure MV7X’s large body and front metal collar combine with Shure’s cardioid capsule to give the mic excellent rejection of sound coming in from the rear.

With a moderate length of just over 15 cm, and a weight of 550 g, the Shure MV7X won’t look out of place on a stage, either.

****

I recorded a number of clips comparing the new MV7X to the classic Shure SM57. Being one of the most widely used dynamic microphones on the planet means, that everybody knows what an SM57 sounds like, making a good starting point for these comparisons.

Clean and overdriven amps sounds
Strummed acoustic guitar
Blues Harp
Male vocals

To my ears both microphones sound remarkably similar, but not completely identical. The differences I could make out, listening through my Genelec monitors, were a warmer low-mid range, and a less-pronounced and softer-sounding presence boost in the new Shure MV7X.

****

Yes, the Shure MV7X’s design, construction, yoke and large windshield have been tailored towards radio studio and podcast use. But tying the MV7X firmly to the podcast genre does this mic a bit of a disservice, because it will surely work well in multiple musical situations on stage and in the studio.

The mic worked fine in the applications I tried it out with, but I bet you could put the MV7X in front of a kick drum or horns, and it wouldn’t disappoint. The new Shure is definitely a mic to take a closer look at!

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑