Archive for ‘Music’

24/08/2016

Review: Bluetone Black Prince Reverb

The Bluetone Black Prince Reverb guitar combo sees the boutique amp makers from Helsinki branch out into a new and interesting direction.

Bluetone Crossroad head – 1

All the Bluetone models we have known thus far have been (and still are) produced as pure and genuine custom-made valve amplifiers.

This means that each new amp is ordered by the customer based on a certain Bluetone configuration on their website – like an à la carte-menu. The chosen model is then tweaked according to the customer’s wishes, and there are plenty of different options available – from the details of the amplifier’s internal specifications all the way to the type of finish of the cabinet and the font on the control panel.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

Due to the nature of custom amps, such as these, every Bluetone Custom amp is built completely by hand, starting with a clean slate – meaning: an empty metal chassis, and an empty fibreglass eyelet-board.

The board is then riveted at the right spots to take all the necessary wiring and electronic components going into this specific custom order. Everything is soldered into place by hand (point-to-point).

This is a very involved and time-consuming process, requiring a steady hand and a keen eye, which of course is reflected in the price of a Bluetone Custom amp. The advantage of building this type of point-to-point amp is, of course, that it gives the customer free reign to have his dream amp built.

Bluetone Black Prince Reverb – hybrid PCB 2

Bluetone’s dynamic duo – Harry Kneckt and Matti Vauhkonen – have recently decided to launch a second model range alongside their strictly custom-made amps. The new range will include a few models that will be made and sold ”as is”, with only very limited options to choose from.

These new amps will be made using so-called hybrid boards.

Bluetone’s hybrid boards are very sturdy PCBs made of fibreglass, and are of a considerably higher quality than what you’d find in mass-produced valve amplifiers. Each component’s place on the hybrid is clearly labelled, and some of the ”wiring” is already incorporated into the board itself. In contrast to many mass-produced affordable amps, Bluetone’s new range will see all tubes and transformers mounted securely to the metal chassis (like on their custom-made amps, too), and not directly on the PCB (like on many affordable Far Eastern designs).

The rest of the building process is virtually identical to the more costly custom-made amplifiers – the components are fitted to the hybrid board by hand (from the top) and hand-soldered to the board. Thanks to the hybrid board the new amplifier range will be much easier and faster to produce, which will be reflected in the pricing of the new hybrid amps vis-à-vis the point-to-point custom orders.

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

The first new Bluetone-combo is called the Bluetone Black Prince Reverb (approx. 1.500 €).

This compact and handy combo takes a lot of inspiration from Fender’s legendary ”Blackface” Princeton Reverb (version AA1164), but due to the Bluetone’s many refinements you can’t really call the Black Prince a straight copy.

In addition to the basic version in wine red tolex, you can also order the Black Prince Reverb in genuine tweed, or with an oiled cabinet made from mahogany (both at extra cost).

Bluetone Black Prince Reverb – control panel

I very much like the businesslike and sober look of the Blacktone’s front panel. Everything is clearly labelled, which can be a great plus on a dimly lit stage.

The Bluetone Black Prince Reverb offers two different inputs for singlecoil and humbucker-equipped guitars (High and Low). The EQ-section is a three-band affair, with an additional Bright switch to liven up dull sounding pickups.

Even though the Black Prince Reverb is such a compact combo, it still featured both a genuine, valve-driven spring reverb and a tube tremolo.

Bluetone uses a post phase-inverter master volume in most of their designs, because it has the least negative impact on an amp’s tone and feel.

Bluetone Black Prince Reverb – back panel

There’s a Fender-style open back on the Black Prince.

The back panel sports outputs for additional speakers, as well as the jack for the combo’s two-button footswitch unit (included).

Bluetone Black Prince Reverb – footswitch

Bluetone Black Prince Reverb – back view

This is what the Bluetone looks like with the open back removed.

Bluetone Black Prince Reverb – valves

The Black Prince Reverb combo is an all-valve machine, loaded with the following tube types (from right to left):

The first 12AX7 is the combo’s preamp valve. The spring reverb circuit uses a 12AT7 and a 12AX7 valve. The 12AX7 works as the amp’s phase-inverter and tremolo tube.

The Black Prince leaves Bluetone’s workshop equipped with a pair of 6V6GT power valves, which will translate to about 20 watts of output. You can also re-bias this amp for a pair of 6L6GCs, which would boost the output to almost 30 watts.

Bluetone Black Prince Reverb – spring reverb

This combo’s short reverb tank is supplied by MOD.

Bluetone Black Prince Reverb – Warehouse Retro 10 speaker

Bluetone have chosen a Warehouse Guitar Speakers Retro 10-speaker for their new combo, even though this model is distinctly different from the old Jensen speakers in vintage Fender designs.

This choice is, of course, deliberate and based upon many listening tests:

The WGS Retro, which is made to withstand far more output than this combo can deliver, keeps the Black Prince Reverb’s tones clean and dynamic under all circumstances. This speaker’s British character also makes the Bluetone-combo sound larger and fatter than you’d expect.

****

Bluetone Black Prince Reverb – pilot light from PS

Oh, boy, this is a sound you cannot get enough of! At least in my case only a minute or two of playing the Black Prince was enough to make me consider getting myself in debt.

It’s hard to put into words what that special ingredient is, but this is what a clean electric guitar should sound like! This combo sounds clean, fresh and dynamic, but never clinical, cold or brittle. There a good dose of chime, but it doesn’t hurt your ears. The bass strings sound big, but never mushy.

The sound of the short MOD reverb tank is surprisingly dense and complex, and there’s more than enough of it to satisfy Surf Music fans. The Black Prince Reverb’s tremolo works like a treat, too, offering you anything from slow and soft to machine-gun mania.

Here’s a clip, recorded with a Fender Telecaster, gives you an idea of the Bluetone Black Prince Reverb’s dry tone, as well as its spring reverb and tremolo effects:

The Black Prince also excels in keeping your guitar’s own character intact. These three clips feature a Fender Telecaster…

…an Epiphone Casino…

…and a 1970s Japanese ”lawsuit” copy of a Gibson ES-335:

This combo’s fantastic clean tone is a fantastic platform for pedal addicts. The demo track was recorded using an analogue chorus pedal, a tube screamer-type overdrive, as well as the amp’s built-in reverb and tremolo.

The rhythm parts were played on a Fender Stratocaster, while the lead was played on a Hamer USA Studio Custom:

Bluetone Black Prince Reverb – power valves

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

In my view, Bluetone’s Black Prince Reverb is a top-drawer choice as a combo for use at home or in the studio. It’s also great for smaller gigs, when too much noise on stage can be a problem, or you can mike it up for larger venues.

The Black Prince Reverb is a nicely compact boutique-grade valve combo offering fantastic cleans, as well as fine reverb and tremolo effects.

This amp hasn’t been spoiled by unnecessary ”tube voodoo” or distracting graphic. I’m all for the clean and understated looks this Bluetone has to offer!

This is a handmade, Finnish boutique combo, offered at a very fair price.

****

Bluetone Black Prince Reverb

1.500 €

Contact: Bluetone Amps

****

Pros:

+ value-for-money ratio

+ handmade in Finland

+ workmanship

+ fine spring reverb and valve tremolo

+ sound

+ master volume-control

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

23/08/2016

Review: Blackstar Artist 15

Blackstar Artist 15 – logo

In a way Blackstar Amplification’s new Artist Series breaks new ground for the British amp maker.

Until now most of Blackstar’s designs were based on the typically British tones of EL34 and EL84 power tubes, often associated with Marshall designs.

The new Artist combos feature power amps built around 6L6 valves, as used in many of Fender’s classic designs. According to Blackstar the new Artist amps are designed to combine the best bits of the typically British Class A tone (with two ECC83s in the preamp section) with the dynamic range and chiming top end of a 6L6 power section.

Kitarablogi.com was given the opportunity to take the smaller Artist model – the Blackstar Artist 15 (current price in Finland: 799 €) for a spin.

****

Blackstar Artist 15 – full front

The Blackstar Artist 15 looks like a typical Blackstar combo – black vinyl covering and a dark grey grille cloth.

For a combo that comes equipped with a single 12-inch speaker the amp’s cabinet is rather large. The reason for the cabinet’s size becomes clear when you look at the Artist 15 from behind.

Blackstar Artist 15 – full back

The combo’s Celestion V-Type G12-speaker has been placed deliberately to one side of the combo. Blackstar doesn’t tell us exactly why this configuration has been chosen, but I’d wager that the idea behind this is to harness the benefits of a large, stiff front baffle and a larger cabinet – namely: a crisp attack, and a warm, full bottom end.

Blackstar Artist 15 – Celestion V-Type speaker

Celestion’s V-Type comes loaded with a ceramic magnet. According to Celestion this speaker combines a classic tonality with a modern power rating.

Blackstar Artist 15 – back panel

The Blackstar’s back panel sports a whole array of connectors for things such as external speaker cabinets, a speaker-emulated line out, an effects loop, as well as the channel footswitch that comes with the amp.

****

Blackstar Artist 15 – controls 1

Blackstar’s Artist 15 is rated at 15 watts of output and features two preamp channels:

Channel 1 is the so-called boutique channel, designed to put the least possible amount of components between your guitar and the speaker. This channel sports only two controls – Volume and Tone – before the signal is sent on to the master section.

Channel 2 gives you the full Blackstar-experience – you’ll find separate Gain and Volume knobs, a three-band EQ section, as well as Blackstar’s proprietary ISF-control. Setting the ISF knob to zero will result in bright and sinewy Fender Blackface-style sounds, while ISF at full on will give you muscular, Marshall-type tones from this channel.

In addition to the Master Volume control, the Artist 15’s master section also includes the level control for the combo’s very nice digital reverb.

Channel 1 clearly has a much rounder and warmer basic tonality than the (more versatile) second channel. With clean settings Channel 1 will give you a fuller mid-range compared to the more Fender-like, chimey Channel 2.

Here’s what Channel 1 sounds like played clean with an Epiphone Casino (first clip) and a Gibson Melody Maker SG (second clip):

…and here’s Channel 2 played with the same guitars:

The Artist 15’s channels also differ in the amount of gain they offer:

Channel 1 will take you from clean all the way to Rockbilly-style breakup and traditional Blues overdrive, while Channel 2 offers more than enough dirt for chunky Rock tones.

Here’s Channel 1 at full gain (Casino and Melody Maker SG):

…and here are two clips of Channel 2 with Gain full up:

The rhythm guitar tracks on the demo song have been recorded with a 1970s Japanese ES-335 copy (made by Kasuga; left channel) and a maple-necked Fender Stratocaster (right channel). The lead is played on the Kasuga:

Blackstar Artist 15 – angled

****

Blackstar Artist 15 – pilot light

The new Blackstar Artist 15 isn’t your typical two-channel combo, which offers you a clean channel and a dirty channel. This is a valve amp that’s all about choices and flexibility.

Blackstar have noticed that pedalboards are becoming en vogue again, which is why their new Artist combos offer enough headroom for clean tones in both of their two channels.

For pedal users the big advantage of the Artist 15’s architecture lies in the fact that the combo offers two high-quality clean variants in the same amp. Channel 1 is a back-to-basics boutique-/AC30-style channel, while Channel 2 offers a much broader range of clean tones, all the way from Fender to modern Marshall.

Of course, you’re free to use the Blackstar Artist 15 in the traditional channel-switching fashion, too, which will give you a top-notch clean sound from Channel 1, and a very versatile array of quality overdriven and distorted tones from Channel 2.

Either way – the Blackstar Artist 15 hits bull’s-eye, in my opinion, and I can only recommend checking one out for yourselves.

****

Blackstar Artist 15

799 €

Finnish distribution: Musamaailma

Pros:

+ workmanship

+ clean headroom

+ versatile amp sound

+ great reverb

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

15/08/2016

Review: T-Rex Replicator

T-Rex Replicator – angle 2

Danish effects specialists T-Rex have caused an enormous stir with their newest guitar pedal. Their new stompbox – called  the Replicator – is a genuine, all analogue tape delay, hand-assembled in Denmark. These days tape echoes in themselves are rather rare beasts, but T-Rex ups the ante by giving us the first tape delay with a built-in tap tempo function!

****

What is a tape delay?

The tape delay was the first studio effect invented (back when Rock ’n’ Roll was in its infancy), and it was produced by ”misusing” an open-reel tape recorder (hence the name).

The magnetic tape recorder – originally called the Magnetophon – was a German invention from the 1930s, which used a plastic tape coated with magnetisable material as its recording medium.

An empty – or wiped – magnetic tape has all the metal particles in its magnetisable surface pointing in the same direction. The result is silence (in theory) – or rather: some tape hiss.

During recording the recording head transforms the incoming audio signal into magnetic bursts of different strength, wavelength and polarity, and magnetises the tape’s metal particles, rearranging them into different magnetic clusters. During playback these ”magnetic ripples” are picked up by the playback head and translated back into an audio signal.

In tape recorders, such as open-reel studio machines or C-Cassette recorders, many different factors affect the audio quality of the playback. These factors include things such as the physical condition of the tape, tape width, tape speed, the condition of the parts involved in the mechanical transport of the tape, as well as the exact position of the playback head in relation to the tape.

Most C-Cassette players have/had only two heads – one erase head, plus a combined recording and playback head – but reel-to-reel tape recorders in the studio usually came with at least three heads (erase, record, playback). Thanks to the separate recording and playback heads the studio engineer was able to listen to the recording in progress as it sounded on the tape, while it was being recorded (to listen for tape distortion or tape defects/drop-outs).

Because there is a small physical distance between the recording and playback head, there’s always a short audible delay between the signal being recorded and the playback off the tape. The length of this delay is directly dependent on the distance between the two heads, as well as on the tape speed.

In the end, a recording engineer somewhere hit upon the bright idea to use the studio’s backup tape machine as an ”effect processor”. The engineer used the main recorder in the usual way, to record the song’s final (live-) mix off the mixing console’s master buss. The spare tape recorder was fed only the instruments and vocal parts (from the mixer) which needed to receive tape delay. If you mixed the output of the second recorder’s playback head into the recording desk you got a single delay effect. By feeding a small portion of the delay signal back into the delay tape machine’s input you could get multiple delays.

T-Rex Replicator – under the hood

Tape delays meant for live use usually come with more than one playback head, which makes it easier to fine-tune the length of the echo effect, and which makes rhythmic delay patterns possible. Almost all mobile tape echoes use tape loops as their recording medium.

The T-Rex Replicator comes equipped with four tape heads:

The black head is the erase head, next in line is the record head, followed by two playback heads.

****

T-Rex Replicator – carrying bag

The T-Rex Replicator (current price in Finland: 849 €) comes in its own, vintage-themed ”vinyl leather” carrying bag, which contains the Replicator itself, as well as its power supply, a second tape loop cartridge, the owner’s manual, and a set of cotton swabs (for cleaning the heads with a drop of isopropyl alcohol).

T-Rex Replicator – angle

The Replicator is quite a rugged pice of gear, made to withstand onstage use.

The 24 VDC power supply, though, seemed a little weedy in comparison.

T-Rex Replicator – back panel

The back panel offers the following connectors:

There are the input and output jacks, as well as two connectors for expression pedals, should you want to control the delay time (tape speed) and/or the feedback on the fly.

The little Kill Dry-switch mutes the dry (uneffected) signal in the Replicator’s output. This is a very handy feature, should you want to run the Replicator connected to a parallel effect loop, or to a mixing desk using a send/return-bus.

T-Rex Replicator – top view

The T-Rex Replicator offers you six controls and four footswitches to control its functions:

The On/Off-switch does what it says on the tin. When the delay effect is off the Replicator’s tape loop stops running.

The Heads-switch gives you access to the effect’s three delay modes by switching the playback heads on or off. A green light means you’re using the long mode (delay times of approx. 250 – 1.200 ms), red stands for short mode (125 – 600 ms), while orange means you’re running both playback heads simultaneously for a rhythmic delay pattern.

Stepping onto the Chorus-switch will introduce deliberate wow and flutter (tape speed fluctuations) to produce a chorus-style effect that can be fine-tuned with the corresponding control.

Tap Tempo does what it says on the tin. Although this is quite a normal feature on digital delay units, the Tap Tempo-switch on the Replicator is huge news for tape delay fans. T-Rex have developed a system to control the unit’s motor digitally, making it possible, for the first time, to synchronise a tape delay precisely on the fly.

The Saturate-control holds a pivotal role for the sound of the Replicator’s delays. Depending on its settings the effect can either be clean and dynamic or greasy and overdriven.

Adjusting the Delay Time- and Feedback-controls on the fly can produce some wild and wonderful effects (in Feedback’s case up to and including self-oscillation).

****

T-Rex Replicator – running 2

Despite being a child of the Sixties, who has used a tape echo as the main effect in his first band’s PA-system, I have to admit that I’ve grown accustomed to the clarity and precision of digital effects. My first reaction when I tried out the Replicator for this review was ”Is it supposed to sound like this, or is there something wrong?”

Alas, it didn’t take long for the memories of a distant past to return, and I started to really enjoy the genuine old-school tones emanating from the Replicator. You should remember, though, that the Replicator is meant as a handy, portable tool for the guitarist or keyboard player. You shouldn’t expect Queen-style ultra-long, studio quality delay sounds from a compact unit such as this.

Tape speed is of course the most important variable, when it comes to the audio quality of the delay effects – short delay times (= faster running tape loop) will naturally result in cleaner and more stable sounds than long delay times (= a slow running tape).

The first audio clip has been recorded with the shortest possible delay time, while the second clip lets you hear the Replicator running at maximum delay (both clips feature all three head modes):

In my view, the T-Rex Replicator is a portable tape delay of professional quality. You should keep in mind, though, that a genuine analogue tape echo is always (!) a low-fi device in comparison to a digital delay pedal. But it is exactly this authenticity, the slight greasiness, and the sense of unpredictability a genuine tape echo conveys, that makes the Replicator such an enjoyable piece of equipment. The T-Rex’ delay never sounds tacked on, instead it becomes a natural part of your guitar signal’s harmonic content.

I’d say it is hard to overemphasise the advantages this unit’s tap tempo-function brings. The Replicator makes synching your delay child’s play.

I used the T-Rex Replicator to record two demo tracks, which show off the effect’s sounds in different musical contexts:

Demo Track 1

Demo Track 2

T-Rex Replicator – running

****

T-Rex Replicator – top view 2

There’s no beating about the bush about this – the single restrictive factor to seeing the Replicator creep into the pedalboard of each and every guitarist is the unit’s steep price. Most players will baulk at a price tag of over 800 euros for a ”lo-fi effect”, and rather opt for one of the numerous tape delay modellers, like the Strymon El Capistan.

The Replicator, which is lovingly assembled by hand in Denmark, will find most of its clientele among vintage collectors and well-heeled boutique guitar and amp connoisseurs. If you run your original 1950s guitar through an equally vintage amplifier, running an authentic, mechanical tape delay unit will be like the icing on the cake. Especially, if the tape delay is as reliable and easy to use as the T-Rex Replicator.

Is the T-Rex Replicator the best genuine tape delay ever? To my knowledge, there are currently three different new tape echo models on the market – each of them sound great. I would pick the Replicator, though, because it is small enough to fit on a medium-to-large pedalboard, and because of its nifty tap tempo feature.

****

T-Rex Replicator

849 €

Finnish distribution: Custom Sounds

****

Pros:

+ hand-assembled in Denmark

+ tap tempo

+ two playback heads

+ easy to exchange the tape cartridge

+ authentic sound

+ compact size

Cons:

– flimsy PSU cable

– price

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

30/06/2016

Now on SoundCloud: DV Mark Multiamp FG

• fully programmable digital amp head
• Frank Gambale’s signature presets
• fully-featured amp, cabinet and microphone modelling
• wide range of digital effects
• stereo power amp section (2 x 150 W @ 8 ohm; 2 x 250 W @ 4 ohm)

****
Demo Track
• two clean rhythm guitars – Fender Telecaster (left channel) & Kasuga ES-335 copy (right channel)
• two auto-wah/filter rhythm guitars – Fender Stratocaster (left) & Gibson Melody Maker SG (right)
• lead guitar – Gibson Melody Maker SG
• all guitar tracks recorded direct using Frank Gambale presets (no added effects) via the Multiamp’s balanced XLR-output

****
Lisätiedot: Musamaailma

22/06/2016

Testipenkissä: Bluetone Black Prince Reverb

Bluetone Black Prince Reverb -kitarakombo on uusi aluevaltaus helsinkiläiselle putkivahvistimien valmistajalle.

Bluetone Crossroad head – 1

Tähän mennessä kaikki Bluetone-mallit olivat puhtaasti kokonaan custom-periaatteella rakennettuja pelejä.

Se tarkoittaa, että firman sivustolta löytyy useita valmiita konfiguraatioita – ikään kuin à la carte -ruokalista – joista asiakas valitse hänelle sopivamman kustomoinnin lähtökohdaksi. Ja näitä lisäoptioita löytyy runsaasti – oman vahvistimen tarkoista sisäisistä ominaisuuksista kotelon viimeistelyyn ja säädinpaneelin fonttiin.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

Tällainen valinnan runsaus tarkoittaa, että Bluetone custom-vahvistimen teko lähtee aina ns. tyhjästä pöydästä – sopivan kokoisesta metallikotelosta ja tyhjästä lasikuituisesta reikälevystä.

Reikälevystä tehdään ns. eyelet board lisäämällä oikeisiin kohteisiin popniittejä, joihin elektroniikan komponentit ja tarvittavat johdot juotetaan käsin kiinni (= point-to-point-rakenne).

Tämä on hyvin monimutkainen ja aikaa vievä prosessi, mikä näkyy luonnollisesti valmiin tuotteen hinnassa. Point-to-point-tekotapa kuitenkin antaa Bluetonen asiakkaille kustomoinnissa käytännössä vapaat kädet.

Bluetone Black Prince Reverb – hybrid PCB 2

Bluetonen johtokaksikko – Harry Kneckt ja Matti Vauhkonen – on hiljattain päättänyt laittaa firman custom-vahvistimien rinnalle uuden sarjan, joka tulee tarjoamaan muutamia ”valmiita” vahvistinmalleja, joille on tarjolla vain hyvin rajattu määrä valittavia lisäoptioita.

Uutuusmalleissa voi virtaviivaistaa kokoonpanoprosessia käyttämällä elektroniikan alustana ns. hybridilevyä.

Bluetonen hybridilevyt ovat lasikuituisia, ja erittäin laadukkaita ja kestäviä, eikä niitä voi verrata massatuotannossa käytettäviin, heppoisiin piirilevyihin. Jokaisen komponentin paikka on tarkoin merkattu, ja monet osien välisistä ”johdotuksista” on hybridilevyssä jo valmiiksi olemassa. Uutuusvahvistimien putket ja muuntimet asennetaan kuitenkin edelleen tukevasti vahvarin metallikoteloon, eikä piirilevylle (niin kuin monissa halpavahvistimissa).

Muu valmistus tapahtuu uusissa malleissa ihan samalla tavalla kuin Bluetonen custom-peleissä – komponentit lisätään käsin (ylhäältä) hybridilevylle ja ne juotetaan käsin paikoilleen. Hybridilevyn ansiosta vahvistin valmistuu vain huomattavasti nopeammin ja helpommin, mikä tullaan näkemään myös hintaerona hybridilevy- ja point-to-point-mallien välillä.

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

Ensimmäinen hybridilevyä käyttävä Bluetone-kombo on nimeltään Bluetone Black Prince Reverb (1.500 €).

Kätevän kokoisen, yksikanavaisen boutique-kombon inspiraationa on toiminut Fender ”Blackface” Princeton Reverb (versio AA1164), mutta Bluetone-vahvistimessa on niin monta parannusta, ettei Black Princen tapauksessa voi edes puhua kopiosta.

Viininpunaisella tolexilla päällystetyn perusversion lisäksi tarjotaan Black Prince -kombo (lisämaksua vastaan) myös aidolla tweed-kankaalla tai öljytyllä (täyspuisella) mahonkikotelolla.

Bluetone Black Prince Reverb – control panel

Tykkään itse kovasti Bluetonen hyvin asiallisen näköisestä etupaneelista, jossa jokainen säädin ja kytkin on selkeästi merkitty. Hektisissä live-tilanteissa selkeä etupaneeli voi olla kullan arvoinen.

Bluetone Black Prince Reverb tarjoaa singlecoil- ja humbucker-kitaroille omat tulojakit (High ja Low). EQ-osasto tarjoaa kolme säädettävää kaistaa, sekä lisäksi Bright-kytkimen, josta saa tarvittaessa vielä enemmän eloisuutta preesensalueelle.

Vaikka kyse on melko kompaktista putkikombosta, löytyy Black Prince Reverbistä sekä aito, putkivahvistettu jousikaiku, että putkitremolo.

Bluetone käyttää vahvistimissaan aina PPIMV-kytkennällä (post phase-inverter master volume) toimivia master volume -säätimiä, koska tällä tavalla toteutettu master volume vaikuttaa vähiten vahvistimen soundiin.

Bluetone Black Prince Reverb – back panel

Black Prince -kombon takaseinä on Fender-tyylisesti avoin.

Takapaneelista löytyy lähtöjä lisäkaiuttimille, sekä liitin kombon mukaan tulevalle jalkakytkimelle.

Bluetone Black Prince Reverb – footswitch

Bluetone Black Prince Reverb – back view

Tällainen on näky, kun takaseinä on irrotettu Bluetone-kombosta.

Bluetone Black Prince Reverb – valves

Black Prince Reverb on täysputkikone ja putkivarustus on seuraavanlainen (oikealta vasempaan):

Ensimmäinen 12AX7 on kombon etuasteputki. Kaiun send ja return toimivat yhden 12AT7- ja yhden 12AX7-putken varassa. Viimeinen 12AX7 hoitaa sekä vahvarin vaiheenkääntämistä että tremolo-efektin tuotantoa.

Black Prince lähtee Bluetonen pajalta kahdella 6V6GT-pääteputkella, jotka tuottavat noin 20 wattia lähtötehoa. Tätä komboa pystyy myös käyttämään – biasoinnin jälkeen – kahdella 6L6GC-putkella, jolloin lähtöteho nousee lähelle 30 wattia.

Bluetone Black Prince Reverb – spring reverb

Tämän kombon lyhyt jousikaikutankki tulee MOD:n valikoimasta.

Bluetone Black Prince Reverb – Warehouse Retro 10 speaker

Bluetone on valinnut Warehouse Guitar Speakersin Retro 10 -kaiuttimen uutuuskomboonsa, vaikka tämä on ihan erilainen kaiutin kuin vanhoissa Fendereissä käytetty Jensen.

Valinta oli kuitenkin tietoinen ja monien kokeilujen tulos:

Tehonkestoltaan ehkä hieman ”ylimitoitettu” WGS Retro varmistaa, että Black Prince Reverbin soundi pysyy mahdollisimman puhtaana ja dynaamisena. ”Britti-soundiin” viritetty luonne taas tekee Bluetone-kombon soundista tukevamman ja isomman.

****

Bluetone Black Prince Reverb – pilot light from PS

Voi pojat, tästä soundista voi tulla riippuvainen! Ainakin minun tapauksessani vain muutaman soinnun soittaminen riitti herättämään ajatuksia pikalainan ottamisesta.

On hyvin vaikea kuvailla tarkoin, mitä se on, mutta juuri tällaiselta puhtaan sähkökitaran pitää soida! Soundi on puhdas ja dynaaminen, mutta ei koskaan kylmä tai kliininen. Kombon sointi on kuulas ja raikas, muttei ärsyttävän terävä. Bassokielet soivat tukevasti, mutta ne pysyvät kuitenkin selkeinä.

Lyhyen MOD-jousikaiun soundi on yllättävän monitahoinen ja tiheä, ja sitä on tarjolla hyvinkin runsaasti. Myös Black Prince Reverbin tremolo toimii esimerkillisesti – tarjolla on kaikenlaisia tremolomuotoja kevyestä ja hitaasta hyvin nopeaan ja rankkaan vatkaukseen.

Tässä pätkässä esitetään Telecasterilla Bluetone Black Prince Reverb -kombon kuivaa soundia, sekä kombon kaiku- ja tremolo-efektit:

Black Prince säilyttää myös mallikkaasti eri kitaroiden soundillisia eroja. Näissä kolmessa pätkissä soivat Fender Telecaster…

…Epiphone Casino…

…ja japanilainen 1970-luvun kopio Gibson ES-335 -mallista:

Kombon erittäin terve puhdas soundi toimii myös todella hyvin efektipedaalien kanssa. Demobiisissä on käytetty – Black Princen oman tremolon ja kaiun lisäksi – analogista chorus-pedaalia, sekä Tube Screamer -tyylinen säröpedaali.

Komppikitarana toimii Fender Stratocaster, kun taas soolo-osuudet on soitettu Hamer USA Studio Custom -kitaralla:

Bluetone Black Prince Reverb – power valves

****

Bluetone Black Prince Reverb – front view 1

Bluetone Black Prince Reverb on mielestäni erittäin laadukas valinta koti- ja studiovahvistimeksi, sekä sellaisille keikoille, joissa ei tarvita lavalla suuria äänenvoimakkuuksia (tai joissa mikitys ja monitorointi toimii hyvin).

Black Prince Reverb on kätevän kokoinen boutique-luokan putkikombo loistavalla clean soundilla, täyteläisellä jousikaiulla ja tyylikkäällä tremolo-efektillä.

Vahvistinta ei ole pilattu lapsellisella putkivoodoolla tai sekavalla graafisella toteutuksella, vaan vankalla asialinjalla mennään – ja hyvä niin!

Tämä on käsintehty, kotimainen laatuvahvistin. Tämän valossa pidän Black Prince Reverbin hintaa jopa melko edullisena.

****

Bluetone Black Prince Reverb

1.500 €

Lisätiedot: Bluetone Amps

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ käsintehty Suomessa

+ työnjälki

+ jousikaiku ja putkitremolo

+ soundi

+ master volume -säädin

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

21/06/2016

Bluetone Black Prince Reverb – The Kitarablogi video

Contact: Bluetone Amps

14/06/2016

Testi ilmestyy torstaina: Viitasaari Guitars OM

Viitasaari OM – full front 2

Lisätiedot: Viitasaari Guitars

13/06/2016

Now on SoundCloud: Bluetone Black Prince Reverb combo

Bluetone Black Prince Reverb – teaser 2

• Handmade in Finland
• Approx. 20 Watts of output power
• Single-channel valve amp
• Three-band EQ with Presence switch
• Valve-driven MOD spring reverb
• Valve-driven tremolo effect with Speed and Depth controls
• PPI Master Volume control
• Single 10-inch WGS Retro speaker
• Four preamp valves (3 x 12AX7; 1 x 12AT7)
• Two power valves (2 x 6V6GT)
• Can also be run with two 6L6GC power valves (25-30 W output)
• More info at:
www.bluetone.fi/en/black-prince/

****
Demo Track (inspired by ”I Wish It Would Rain Down” by Phil Collins)
• Rhythm Guitar tracks – Fender Stratocaster
• Lead Guitar – Hamer USA Studio Custom
• Joyo JF-37 Analog Chorus
• Joyo JF-01 Vintage Overdrive
• Recorded with a Shure SM57

Bluetone Black Prince Reverb – teaser

Save

01/06/2016

Testipenkissä: T-Rex Replicator

T-Rex Replicator – angle 2

Tanskalainen efektivalmistaja T-Rex aiheutti aikamoisen kohun sen uudella efektipedaalilla. Replicator-niminen laite on nimittäin Tanskassa käsintehty aito nauhakaiku. Nauhakaiut ovat jo sinänsä nykyään melko harvinaisia laitteita, mutta T-Rexin uutuus tarjoaa ensimmäisenä maailmassa digiefekteistä tutun tap tempo -ominaisuuden.

****

Mikä on nauhakaiku?

Nauhakaiku oli ensimmäinen varsinainen efekti äänitysstudioissa (Rock ’n’ Rollin syntymän aikoina), ja se luotiin alun perin väärinkäyttämällä studion kelanauhuria tahallaan.

Kelanauhuri on 1930-luvun saksalaiskeksintö (alkuperäinen nimi oli Magnetophon), jossa tallennusvälineenä toimi magnetoitavilla metallihiukkasilla päällystetty muovinauha.

Tyhjässä – tai pyyhityssä – nauhassa kaikki metallihiukkaset ovat siistissä rivissä ja osoittavat samaan suuntaan. Tästä syntyy teoreettinen hiljaisuus ja todellisuudessa nauhan kohina.

Äänitysvaiheessa äänipää muuttaa tulevan signaalin muuttuvaksi magneettikentäksi, joka magnetisoi nauhan metallihiukkasia ja muuttaa näin niiden suuntaa. Toistovaiheessa äänipää taas lukee näitä nauhaan tallennettuja ”magneettiryppyjä”, jotka muutetaan takaisin audiosignaaliksi.

Kelanauhureissa (ja kasettisoittimissa) äänenlaatuun vaikuttavat monet tekijät, kuten nauhan fyysinen kunto, nauhan leveys, nauhan kulkunopeus, äänipään ja nauhurin kuljetusmekanismin kunto, tai äänipään asento nauhaan nähden.

C-kasettinauhureissa on yleensä vain kaksi päätä – poistopää ja yhdistetty äänitys- ja toistopää – mutta studiokäyttöön tarkoitetuissa kelanauhureissa on tavallisesti ainakin kolme päätä – poistopää, äänityspää ja toistopää. Erillisen äänitys- ja toistopään järjestelmän ansiosta on mahdollista kuunnella jo äänityksen aikana, miltä äänite kuulostaa nauhalla (esimerkiksi särön tai rikkinäisen nauhan varalta).

Koska äänitys- ja toistopään välillä on fyysinen matka, toistopään signaali on aina vähän tulosignaalia jäljessä. Aikaeron pituus on riippuvainen päiden välisestä etäisyydestä ja nauhan kulkunopeudesta.

Lopulta joku keksi hankkia studioon kaksi kelanauhuria. Toinen oli master-nauhuri, jonne äänitettiin biisin lopullinen (live-) miksaus, kun taas toiseen lähetettiin mikserista ne signaalit, joihin haluttiin lisätä erillisen toistopään tuottama viive-efekti (yksi toisto). Syöttämällä osan efektinauhurista tulevasta signaalista takaisin saman nauhurin tuloon saatiin haluttaessa syntymään kokonainen toistojen ketju.

T-Rex Replicator – under the hood

Live-käyttöön tarkoitetuissa nauhakaiuissa on usein enemmän kuin yksi toistopää, minkä ansiosta eri pituisten viive-efektien ja/tai rytmisten toistojen tuottaminen helpottuu. Lisäksi tallennusvälineenä toimii miltei aina nauhasilmukka, joka pyörii omassa erikoiskasetissa.

T-Rex Replicatorissa on neljä päätä:

Musta pää on poistopää, seuraavaksi on äänityspää, ja kaksi viimeistä ovat toistopäitä.

****

T-Rex Replicator – carrying bag

Vintage-teemaan sopivasti T-Rex Replicator (849 €) myydään omassa keinonahkaisessa kantolaukussa, josta löytyy efektilaitteen lisäksi ulkoinen virtalähde, toinen nauhakasetti, selkeät käyttöohjeet, sekä muutama vanupuikko äänipäiden ja koneiston varovaiseen putsaamiseen (isopropyylillä).

T-Rex Replicator – angle

Replicator on todella tukevasti valmistettu laite, joka on nähtävästi suunniteltu myös live-käyttöä varten.

Ainoastaan laitteen mukana tuleva muovinen 24 VDC -verkkomuunnin, ja etenkin sen ohut johto saavat testaajalta muutaman miinuspisteen.

T-Rex Replicator – back panel

Takapaneelista löytyy tarvittavat liittimet:

Tulo- ja lähtöjakkien lisäksi löytyy vielä kaksi liitintä, joiden kautta pystyy säätämään ekspressiopedaaleilla sekä delay-ajan (nauhan nopeuden) että signaalin takaisinkytkennän (Feedback).

Kill Dry -kytkimellä saa poistettua tulosignaalin kokonaan Replicatorin lähtösignaalista. Tämä on tärkeä ominaisuus, jos haluaa käyttää nauhakaikua rinnakkaisessa efektilenkissä tai send/return-periaatteella pedaalilaudassa tai mikserin kanssa.

T-Rex Replicator – top view

T-Rex Replicator tarjoaa käyttäjälle kuusi säädintä ja neljä jalkakytkintä:

On/Off-kytkimellä laitetaan – luonnollisesti – nauhakaiku päälle tai pois; kun Replicator on pois päältä nauha ei pyöri.

Heads-kytkimellä valitaan nauhakaiun toistopäitä – vihreä valo tarkoittaa pidempiä viiveaikoja (noin 250 – 1.200 ms), punaisessa moodissa toinen pää antaa puoleksi lyhyemmät viiveajat (125 – 600 ms), ja oranssi merkkivalo palaa silloin kun molemmat toistopäät toimivat yhtä aikaa.

Chorus-kytkimellä ja Chorus-säätimellä voidaan lisätä tahallista nauhan huojuntaa, mikä vaikuttaa toistojen sävelkorkeuteen:

Tap Tempo -kytkin on tämän nauhakaiun uusi, ennennäkemätön ominaisuus. Digitaalisesti synkronoitu moottori mahdollistaa Replicatorin intuitiivista ja nopeata säätämistä.

Saturate-säätimellä on tärkeä rooli, koska sillä säädetään nauhakaiun äänitystasoa. Saturate-asetuksesta riippuu toistojen puhtaus ja kompressointi.

Delay Timen ja Feedbackin säätäminen lennossa tuottaa villejä efektejä (Feedbackin tapauksessa jopa itseoskillaatioon asti).

****

T-Rex Replicator – running 2

Vaikka olen itse 1960-luvun lapsi, joka on käyttänyt koulubändini aikoina vielä aitoa nauhakaikua, täytyy myöntää, että digitaalisen vallankumouksen takia kuuloni on tottunut sen verran puhtaisiin, tasaisiin ja kirkkaisiin viive-efekteihin, että ensivaikutelma oli ”Onko laitteessa joku vika?”

Muisto menneistä soundeista kuitenkin palasi hyvinkin nopeasti, ja sen myötä Replicatorin aitojen nauhakaikusoundien diggailu ja nautinto. On kuitenkin muistettava, että T-Rexin uutuuslaite on tarkoitettu kitaristin (tai kiipparistin) pedaalilautaan mahtuvaksi efektipedaaliksi. Näissä raameissa olisi täysin epärealistista odottaa Replicatorilta Queen-tyylisiä superpitkiä, mutta samalla studiolaatuisia toistoja (joita on tehty studiossa kahdella tai kolmella isokokoisella master-nauhurilla).

Nauhan kulkunopeudella on iso vaikutus toistojen äänenlaatuun – nopeasti kulkevasta nauhasta (= lyhyet delay-ajat) tulee tuoreempaa ja laadullisesti vakaampaa jälkeä kuin hitaasti kulkevasta nauhasta (= pitkät delay-ajat). Ensimmäisessä pätkässä on valittu lyhyin mahdollinen delay-aika, kun taas toisessa pätkässä kuulee maksimiviiveen soundeja (kaikissa Heads-variaatioissa):

Mielestäni T-Rex Replicator on erittäin laadukas nauhakaiku. Ei pidä kuitenkaan unohtaa, että aito nauhakaiku on toimintaperiaatteeltaan aina (!) lo-fi-laite. Mutta se on juuri tämä aitous, se soundin lämpöä, sekä nauhan tuoma tietynlainen ”vaara” ja ”arvaamattomuus”, mikä tekee Replicatorin käytöstä niin nautittavan. T-Rexin toistot eivät kuulosta päälle liimatuilta, vaan niistä tulee kitarasoundin harmoninen osa.

Ei voi mielestäni yliarvioida Replicatorissa tap tempo -toiminnon tuomaa hyötyä. Nauhakaiun synkronointi biisiin ei koskaan ollut näin vaivatonta.

Äänitin T-Rex Replicatorilla kaksi erityylistä demobiisiä, joista voi kuulla uutuuslaitteen soundeja bändisovituksen kontekstissa.

Demobiisi 1

Demobiisi 2

T-Rex Replicator – running

****

T-Rex Replicator – top view 2

Ei kannata kierrellä ja kaarrella, vaan suurin (käytännössä ainoa) rajoittava seikka T-Rex Replicator -nauhakaiun käyttössä on sen korkea hinta. Tavalliselle keskivertokitaristille yli 800 euroa yhdestä lo-fi-efektilaitteesta on yksinkertaisesti liikkaa. Meille kuolevaisille nauhakaiun laadukas digitaalinen mallinnus (esimerkiksi Strymon El Capistan) tyydyttää omia lo-fi-tarpeita enemmän kuin riittävän hyvin.

Huolellisesti Tanskassa käsin rakennetun Replicatorin käyttäjäkunta löytyy varmaan enemmän vintage-keräilijöiden joukosta, sekä boutique-vahvistimien ja -soittimien käyttäjien leiristä. Jos on aito 1950/60-luvun sähkökitara ja vahvistin, saa T-Rexistä näiden rinnalle autenttisen, mekaanisesti toimivan viive-efektin, joka toimii varmasti luotettavammin kuin loppuun kulunut vintage-nauhakaiku.

Onko T-Rex Replicator paras nauhakaiku ikinä? Tietääkseni maailmassa on tällä hetkellä kolme nauhakaikua sarjatuotannossa, ja kaikissa on soundi kohdallaan. Minä valitsisin kuitenkin Replicatorin, koska se mahtuu (isoon) pedaalilautaan ja koska sillä on tap tempo -toiminto.

****

T-Rex Replicator

849 €

Maahantuoja: Custom Sounds

****

Plussat:

+ käsintehty Tanskassa

+ tap tempo

+ kaksi toistopäätä

+ helppo nauhan vaihto

+ autenttinen soundi

+ kompakti koko

Miinukset:

– virtalähteen johto

– hinta

Save

31/05/2016

Huomenna: T-Rex Replicator

T-Rex Replicator – running 2

T-Rex Replicator – under the hood

Maahantuoja: Custom Sounds

Seuraa

Get every new post delivered to your Inbox.

Liity 70 muun seuraajan joukkoon