Archive for ‘Music’

29/01/2019

Tulossa Rockway-blogille helmikuussa: Hendrix pienellä budjetilla

Kuinka lähelle Hendrixin soundia pääsee 600:n euron budjetilla?

Squier Affinity Strat

Marshall MG15R

Vox V845 Wah

Dunlop Silicon Fuzz Face

MXR Phase 90

Kitararaidat äänitetty Shure SM57 -mikrofonilla. Suuri kiitos DLX Musiikille laitteiden lainaamisesta!

23/01/2019

Simble As That – Simble Overdrive

Simble Overdrive

Dumble-style overdrive pedal designed by Lassi Ukkonen and made by Mad Professor.

DEMO TRACK

• Rhythm guitars – left: Kasuga ES-335 & Juketone True Blood; right: Fender Telecaster Custom & Juketone True Blood

• Lead guitar – Fender Stratocaster & Bluetone Shadows Jr.

CONTROLS:

• SENSITIVITY: Amount of distortion and compression.

• LEVEL: Output level.

• ACCENT: Adjusts the pick attack and brightness before the signal is overdriven.

• CONTOUR: Brightness of the output.

SPECIFICATIONS:

• Current draw: 10 mA at 9V DC approx.

• Input impedance: 430 kohm

• Output impedance: 50 kohm

• Voltage supply range: 9-12 V

• Silent True bypass

• Runs on 9 V battery or power supply (centre negative)

08/01/2019

Testipenkissä: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Viime vuoden Helsinki Tonefestissä löysin hyvin mielenkiintoisen uuden kitarapajan, nimeltään Raato Custom Guitars.

Raato Customin takana on kitarantekijä Mika Ruotsalainen. Firman luomuksissa yhdistyvät uudet ideat ja nykyaikainen teknologia perinteisellä käsityöllä. Lopputulos on Raato Guitarsin boutique-luokan mallisto lankkukitaroita, joilla on tyylikäs ja omintakeinen ulkonäkö.

Firman nimi sen jo kertoo: Kitarat tehdään piensarjoissa ja asiakkaille tarjotaan pitkän listan kustomoitavia ominaisuuksia, kuten fanned-fret-nauhoja ja seitsemän-, kahdeksan- tai vaikkapa yhdeksänkielisiä soittimia.

Kitarablogi sai kaksi eri soittimia Raadon Raadotar-mallistosta testiin.

****

Testissä käynyt Raato Raadotar 6 (testikitaran hinta: 4.790 €; alkaen 2.690 €) voisi kuvailla firman ”ultimaattisen sähkökitaran” näkemyksenä – tämä on soitin kaikkiin tilanteisiin. Tämä ei ole isäsi tylsähkö vintagekopio

Lankkukitaraksi Raadotar 6 on suhteellisen monitahoinen tapaus, jossa rungon ytimessä löytyy pähkinäpuuta, tervaleppää ja wengeä. Rungon resonanssikolot jäävät Raadottaren ambrosiavaahterakannen ja -pohjan alle piiloon. Ambrosia ei ole varsinainen puulaji, vaan sellainen puu, jossa osa syykuvioista johtuu ambrosiakuoriaisen puuhun jättämistä käyttävistä.

Raadotar 6:n kansi ja pohja on tehty samasta bookmatched-aihiosta, ja samoista paloista on veistetty myös mikrofonikuorien kannet ja kitaran takakannet. Lopputulos on kauniisti yhtenäinen.

Raadotar 6:n kaulan pääosa on veistetty vaahterasta ja eebenpuusta (yhteensä viisi palaa), kun taas liimaamalla liitetty viritinlapa on tehty ruusupuusta, vaahterasta, koasta ja wengestä.

Soittimen otelauta ja viritinlavan kiiltäväksi lakattu etupuoli on veistetty erittäin eloisasta afrikkalaisesta eebenpuusta. Raadotar 6:lla on 25,5 tuuman mensuuri, ja otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Virittimet ovat hyvin laadukkaita Hipshot Grip-Lock -lukkovirittimiä, kun taas soittimen satula on tehty Graph Techin Tusq-materiaalista.

Raato Custom Guitarsin Raadotar 6:een on asennettu sekä magneettisia että pietsomikrofoneja:

Kitaran erikoisvalmisteisiin mikkikuoriin on upotettu Bare Knucklesin Ragnarok humbucker-setti. Ragnarok on oiva valinta progressiivisille Rock- ja Metallikitaristeille, jotka haluavat tiukkaa aggressiivisuutta yhdistettynä hyvin mehukkaaseen perussoundiin.

Tämän soittimen lukkovibra on Graph Techin LB63 Ghost -talla pietsomikrofoneilla varustetuilla tallapaloilla. Pietsosignaalin etuvahvistin on Graph Techin oma Ghost Advanced -malli.

Kytkimien ja säätimien sijainti on hyvin looginen ja niiden toiminta on helppo ymmärtää:

Iso vipukytkin on magneettisien mikkien valitsemista varten. Ensimmäinen minikytkin tarjoaa tallahumbuckerille kolme kytkentää – perinteinen humbucker (sarjakytkentä), puolitettu mikrofoni, sekä hieman avoimempi humbuckersoundi (kelat kytketty rinnakkain). Toisella minikytkimellä voi valita käytetäänkö pelkästään Raadottaren magneettisia mikkejä, molemmat systeemit yhdessä, vai pelkästään tallan pietsot.

Kumpikin säädin on volumesäädin – toinen humbuckereille ja toinen pietsoille. Pietsosäätimeen on upotettu nostokytkin, joka tarjoaa pietsosignaalista kirkkaamman tai tummemman vaihtoehdon.

****

Saimme testiin Raadotar 7 Multiscale -mallin prototyypin (testikitaran hinta: 3.700 €; alkaen 2.990 €), joka on kyllä hyvinkin erikoinen näky:

Kannen viimeistely on yhtä erikoinen kuin se on kauniskin. Kitaran monivärinen kansi on kasattu huolellisesti ja kauniisti monesta eri puulajin palasta, jotka on sitten valettu paikoilleen metallihiutaleilla ja hartsilla. Lopputulos on mielestäni henkeäsalpaavan kaunis.

Soittimen otelauta taas näyttää hyvin eriskummalliselta, koska kaikki 24 nauhaa istuvat otelaudassa eri kulmissa. Kyseessä on ns. multiscale-kitara.

Jos et ole vielä kuullut multiscale- tai fanned-fret-kitaroista, niin tässä lyhyt johdanto aiheeseen:

Perinteisesti kitaroita on aina rakennettu niin, että kaikilla kielillä on yhteinen mensuuri (engl. scale). On totta, että kielten erilaiset paksuudet vaativatkin pieniä korjauksia teoreettisesta mensuurista, jotta joka kieli soisi mahdollisimman puhtaasti (= intonaatio). Teoreettinen mensuuri – kaksi kertaa yläsatulan ja 12. nauhan etäisyys – on kuitenkin kaikille kielille yhteinen.

Yhteinen mensuuri on kuitenkin aina kompromissi, kun puhutaan kielten välisistä eroista soittotuntumasta, koska eripaksuisia ja -vireisiä kieliä varten käytetään samaa mensuuria. Yleisesti bassokielet tuntuvat hieman löysiltä, kun taas diskanttikielissä kieltenveto on isompi.

Kun tähän soppaan lisätään vielä nykyään niin suositut ultramatalat viritykset, lopputulos on usein myös soundi- ja intonaatio-ongelmia, etenkin punotuilla kielillä. Joissakin tapauksissa paksumman kielisatsin käyttö voi auttaa, mutta perinteisillä mensuureilla on kuitenkin rajansa. Jos taas rakennetaan perinteinen soitin, jossa on ylipitkä mensuuri, monien mielestä bendauksista voi tulla kireillä kielillä hieman hankalaa.

Näissä ongelmissa multiscale-kitara voi auttaa. Multiscale-soittimessa yhdistetään erikoispitkä mensuuri matalamassa bassokielessä huomattavasti lyhyempään mensuurin korkeimmassa kielessä. Kun jokaisella kielellä on oma mensuurinsa soittotuntuma on paljon yhtenäisempi ja matalien kielten intonaatio ja selkeys paranee selvästi.

Multiscale-kitarassa käytetään tavallisia, suoria nauhoja. Pisimmän ja lyhyimmän mensuurin nauhapaikat merkitään, ja nauhat asennetaan niin, että jokainen nauha yhdistää kummankin mensuurin paikkaa. Tästä johtuen multiscale-soittimien nauhat on asennettu kaikki vinosti, eikä suorassa kulmassa, minkä vuoksi tällainen soitin näyttää ensinäkymältä hieman hassulta.

Raadotar 7 Multiscalen pisin mensuuri (low B -kielelle) on 27,99 tuumaa ja lyhyin (diskantti-e:lle) 26,46 tuumaa. Otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran runko on veistetty lepästä, kun taas kaulaan on käytetty vahteraa ja wengeä.

Lavan takapuolen loimuvaahteraviilu on viimeistelty samaan sävyyn kuin rungon takaosa…

…kun taas etupuolen viilun viimeistely on punainen metalliväri.

Myös tässä kitarassa käytetään Hipshot Grip-Lock -virittimiä ja Graph Techin Tusq-satula.

Otelauta on veistetty afrikkalaisesta eebenpuusta.

Raadotar 7 Multiscalen kiinteä talla on Hipshotin Fixed 21 Degree -malli, jota on kehitelty juuri tällaisia kitaroita varten. Muuten: Raato Customilta voi myös ostaa Hipshot-tuotteita.

Soittimen vino humbucker-mikrofoni on keraaminen versio Bare Knucklen Nailbomb-mallista. Nailbomb on nykyaikainen tehokas mikrofoni, joka soveltuu moneen käyttöön. Täysillä se on hyvin aggressiivinen ja tiukka mikki, mutta sitä voi käyttää hyvin myös hieman pienemällä volyymilla monissa perinteisissä genreissä.

Raadotar 7 Multiscale tulee erinomaisesti toimeen pelkällä master volume -säätimellä.

****

RCG Raadotar 6:n työnjälki ja viimeistely ovat sellaisessa huikeassa tasossa, juuri niin kuin sen myös pitää olla tämänhintaisessa boutique-luokan lankkukitarassa. Tämä olisi uskomattoman kaunis taide-esineenäkin, sulavan muotonsa ja henkeäsalpaavien puiden ansiosta. Raadotar 6:n sulkeminen lasivitriiniin olisi kuitenkin suorastaan typerää – tällainen soitin on tarkoitettu soittamista varten!

Jotkut jalopuukerroksista rakennetut kitarat voivat olla hieman painavia, mutta Raato Custom Guitars Raadotar 6:n paino on hyvin maltillinen. Soitin tasapainoittuu kuin itsestään sopivaan soittoasentoon, riippumatta siitä soitetaanko istuen tai seisten.

Testisoittimen kaulaprofiili on selkeästi ajateltu progressiivista metallia soittavaa kitarasankaria varten. Sanoisin, että tämä profiili on laakea D, joka ei kuitenkaan ole liian ohut tai kulmikas. RCG on joka tapauksessa custompaja, mikä tarkoittaa, että asiakas voi tilata omaan kitaraan omille sormille sopivan kaulan muodon.

Nauhatyö ja säädötkin olivat huippuluokkaa. Vaikka tällä Raadottarella kielet oli säädetty erittäin matalaksi (basso-E: 1,5 mm/diskantti-e: 1,2 mm), kitara soi täysin ilman ylimääräisiä räminöitä!

Soittimen akustinen ääni oli yllättävän suuri ja lämmin, ja se tarjosi runsaasti sustainea.

Puhtailla asetuksilla käsintehdyn putkikombon (suomalainen Bluetone Shadows Jr.) läpi soitettuna Bare Knuckle Ragnarok -setin laatu kuuluu selvästi. Vaikka nämä keraamiset mikrofonit ovat nykyaikaisen kuumia, Raadotar soi erittäin kauniisti, ja mikrofonit poimivat uskollisesti kitaran lämpöä, keskialueen luonnetta ja diskantin heleitä soundeja mukaan.

Seuraavassa klipissä mikrofonit soitetaan tässä järjestyksessä: kaulamikki, molemmat yhdessä, tallamikki (kelat sarjassa), puolitettu tallamikrofoni, tallamikki (kelat rinnakkaiskytkennässä).

Vaikka Raadotar 6 on lukkovibralla varustettu lankkukitara, ovat pietsojärjestemän tarjoamat soundit yllättävän autenttisia. Audioklippiä äänitettiin suorana linjasoittona (ensin nostokytkin alhaalla, sitten kytkin ylhäällä, mutta Ghost-järjestelmästä saa myös paljon irti käyttettynä yhdessä humbuckereiden kanssa.

Tanakka, iso ja aggressivinen tulevat sanoina mieleen, kun soittaa Raadotar 6 -kitaraa särösoundeilla:

Myös Raadotar 7 Multiscale -mallin kohdalla täytyy antaa Mika Ruotsalaiselle täydet pisteet laadukkaasta työnjäljestä ja viimeistelystä. Hinta ja laatu ovat tässäkin soittimessa sopivassa suhteessa. Näiden testisoittimien yhdistelmä kiiltävästä rungosta (tai Multiscalen tapauksessa rungon kannesta) ja erittäin luonnollisen tuntoisesta satiinipintaisesta kaulasta toimii minusta erittäin hyvin.

Koska kyse on tässä perinteistä isommasta kitarasta, on Raadotar 7 Multiscale hieman painavampi kuin sen kuusikielinen serkku, mutta paino pysyy myös tässä hyvin maltillisissa raameissa. Kitaran tasapainokin on todella hyvä.

Käytännössä fanned-fret-kitaran soittaminen ei olekaan niin outoa kuin voisi aluksi luulla. Otekäsi tekee tarvittavat muutokset asennossa lähes automaattisesti, minkä ansiosta Multiscalen kanssa tulee nopeasti toimeen.

Testisoittimen säädöt olivat täydelliset. Koska tässä mallissa kaikkien kielten mensuurit (myös diskantti-e:ssä) ovat perinteistä pidemmät, soittotuntuma on standardivireessä hieman kireämpi kuin tavallisessa kitarassa. Suurena etuna on kuitenkin paljon yhtenäisempi soittotuntuma kielten välillä, sekä mahdollisuus virittä kitara kaksi tai kolme puoliakselta matalammaksi, ilman tarvetta paksumpaan kielisatsiin.

Raadotar 7 Multiscalen akustinen ääni on hyvin vahva.

Puhtaan vahvistimen läpi soitettuna Raadotar 7:n Bare Knuckle Nailbomb -humbucker soi isolla äänellä, jossa on aimo annos keskialueen leveyttä:

Sama keskialueen potku lyö myös läpi särösoundeissa:

Demobiisi on äänitetty Blackstar HT-1R -putkikombolla (lukuun ottamatta suoraan linjasoittoina poimittuja pietso-osuuksia):

• puhtaat komppiraidat – Raadotar 6 (pietso)

• komppikitarat – Raadotar 7 (vasen kanava) & Raadotar 6 (oikea kanava)

• soolo 1 (lähes puhdas) – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 2 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 3 (bridge) – Raadotar 6

• soolo 4 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 5 – Raadotar 6

****

Yllättävän iso segmentti boutique-luokan kitaratarjonnasta koostuu ”päivitetyistä Stratoista” ja ”parannetuista Les Pauleista”, jotka voivat toki olla sopivia soittimia perinteitä kunnioittaville kitaristeille. Monet soittajat haluaisivat kuitenkin jotain hieman erikoisempaa.

Juuri sitä ”erikoisempaa” sellaiset pienet pajat kuin Raato Custom Guitars voivat tarjota. Jos etsii ensiluokkaisia, nykyaikaisia lankkukitaroita, joille on tarjolla runsaasti custom-optioita, Raato Custom on selvästi yksi todella hyvä vaihtoehto.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – hinnat alkaen 2.690 €; testisoitin: 4.790 €

Raadotar 7 Multiscale – hinnat alkaen 2.990 €; testisoitin: 3.700 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat (molemmat mallit):

+ suomalaista käsityötä

+ monta optioita kustomointiin

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soundi

Miinukset (molemmat mallit):

– tällaista laatua ei voi saada halvallaSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/01/2019

Review: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Attending the 2018 edition of Helsinki Tonefest I first came across a new Finnish guitar company, called Raato Custom Guitars.

Raato Custom is a one-man company, run by Mika Ruotsalainen, which combines a number of fresh ideas, modern technology, and traditional handicraft in a range of boutique grade solid-body electric guitars with a very distinctive look. ”Raato” is Finnish and means ”carcass”, which stands in intentional humorous contrast to the firm’s very beautifully sculpted designs.

As the company’s name already gives away, all guitar models can be customised to a client’s requirements, and this includes fanned fret versions and seven-, eight- or even nine-string instruments.

Kitarablogi.com was very lucky to secure two different instruments from Raato’s Raadotar range for this review.

****

The Raato Raadotar 6 (review guitar: 4,790 €; prices starting from 2,690 €) we got for this review represents the company’s view of what the ”ultimate six-string” should be – this is a guitar that is meant to do it all. This isn’t your daddy’s guitar by a long stretch.

The Raadotar 6 is a very involved and intricate design, featuring a sandwiched body comprising a core made of claro walnut, black alder and wenge. The chambered body’s top and back are carved from bookmatched ambrosia maple. Ambrosia maple is not a a maple species per se, but rather maple which sports fungus ”damage” due to a prior ambrosia beetle infestation (similar to spalted maple).

Mika Ruotsalainen manages the difficult feat of using the same bookmatched maple blank for both top and back, and of making the tops of the pickup covers and all the back plates from the same pieces of wood. This gives the guitar’s body a very uniform and cohesive look.

The main length of the Raadotar 6’s neck is a five-strip maple and ebony construction. The headstock is spliced on and consists of rosewood, maple, koa and wenge.

The fretboard, as well as the gloss-finished headstock veneer, are crafted from highly-figured African ebony. The Raadotar 6 has a scale of 25.5 inches, and it offers 24 jumbo-sized frets.

The machine heads are top-drawer Hipshot Grip-Lock tuners, while the nut is made from Graph Tech’s Tusq.

The Raadotar 6 features both magnetic and piezo pickups:

The custom-made wooden covers contain a Bare Knuckles Ragnarok humbucker set. The Ragnarok is an ideal choice for progressive Rock and Metal guitarists, that delivers an aggressive, tight output, while still managing to sound round and juicy.

The locking vibrato system is a Graph Tech LB63 Ghost system, which incorporates piezo pickups in the bridge saddles. The piezo signal is connected to a Graph Tech Ghost Advanced preamp.

The control set-up is very logical and easy to understand:

The large toggle switch is a regular three-way switch for the magnetic pickups. The first mini-switch is connected to the bridge humbucker and gives you the traditional humbucker sound (coils wired in series), a split option for singlecoil tones, and a slightly lighter humbucker sound (parallel wiring). The second mini-switch lets you choose between magnetic only, magnetic plus piezo, and piezo only modes.

The switches are followed by two volume controls – magnetic and piezo. The piezo volume contains a push/pull-switch which lets you choose between a brighter and a darker piezo tonality.

****

The prototype version of the Raadotar 7 Multiscale (review guitar: 3,700 €; prices starting from 2,990 €) we’ve received for this review is an eye-popper in more ways than one:

The multicoloured finish is one of the coolest ideas I have seen recently. It is not a simple pain job, though – this finish is achieved by painstakingly arranging a multitude of different wood splinters in an eye-pleasing fashion, and then adding epoxy resin mixed with metal flakes. The result is nothing short of stunning in my opinion.

In addition to the flashy finish this Raadotar’s frets all sit disconcertingly askew on the fingerboard, which is what the word ”Multiscale” in the model name points to.

If you’re new to multiscale (aka fanned-fret) guitars (or basses) then here’s a short explanation:

Traditionally guitars have been built with a single, common scale length for all strings. True, there are always incremental differences to account for the intonation of differently gauged strings, but the theoretic scale length is the same.

A common scale length is a compromise, though, because the different tuning and the different gauges of the strings on one guitar results in each string ”feeling” slightly different. Generally speaking the bass strings feel softer than the tighter treble strings.

The current fashion for ultra-low tunings has also highlighted issues regarding string definition and intonation, especially with the wound strings, when using instruments with traditional scale lengths. Some of these problems can be counteracted by using thicker string gauges with low tunings, but there is a limit to how thick you can go. You could also build instruments with longer-than-standard scales for use with ultra-low tunings and/or seven strings, and some companies do this, but the trade-off are much tauter treble strings, which can make bends uncomfortable.

This is where multiscale instruments come in. A multiscale guitar combines a distinctly longer-than-standard scale for the lowest string with a much shorter, more standard scale for the highest string. The result is a much more even string feel across the whole guitar, and better definition in the bass register.

The correct distances for the nut, the bridge, and the outer strings’ fret positions can then be calculated accordingly. The fret positions for the lowest and highest strings are then connected with regular straight frets, which results in a fretted fingerboard with fanned out frets, and a different scale length for each string.

The Raadotar 7 Multiscale features scale lengths ranging from 27.99 inches (low B) to 26.46 inches (high e). The fingerboard sports 24 jumbo frets.

The body has been crafted from alder, while the bolt-on neck is a five-piece maple and wenge affair.

The headstock’s back has received a figured maple overlay finished to match the body’s back…

…while the face’s counterpart has been finished in red metallic.

Once again Hipshot Grip-Lock machine heads and a Graph Tech Tusq nut have been employed.

The fretboard is made of African ebony.

The Raadotar 7 Multiscale comes with a Hipshot Fixed 21 Degree bridge, especially designed for use in multiscale guitars. By the way, Raato Custom imports Hipshot products.

The single slanted humbucker is a ceramic version of Bare Knuckle’s Nailbomb model. The Nailbomb is a contemporary humbucker designed for a wide range of applications. Turned up full it will deliver aggressive modern tones, but the pickup will also work well in more traditional genres, when reigned in with the guitar’s volume control.

A single volume control makes the Raadotar 7 Multiscale a no-nonsense workhorse.

****

The workmanship on the RCG Raadotar 6 is at the stunningly high level you’d expect from a boutique grade solidbody in this price bracket. This is a stunningly beautiful piece of art that will get connoisseurs of stunning woods all steamed up and drooling. But putting the Raadotar 6 in a display case would be missing the point completely – this is an instrument meant to be played.

Multi-laminated guitars can sometimes have a tendency to be weighty, but the Raato Custom Guitars Raadotar 6 is refreshingly moderate in weight. Sitting-down and strapped-on balance is excellent.

The review instrument comes with a neck profile that is geared towards progressive shredders. I’d describe the profile as a flat-backed D, which nonetheless manages to steer clear of being too thin for comfort. Remember that this is a custom maker, though, so tailoring your own guitar to your specific wishes and needs should be easy.

The fretwork and set-up, too, were second to none. Even with the ultra-low action the Raadotar 6 came with (low E: 1.5 mm/treble e: 1.2 mm), the guitar played without any fret buzzes or other problems!

Acoustically this instrument has a big, clear voice with bags of sustain and plenty of warmth.

Played through a clean boutique combo (a Bluetone Shadows Jr.) the quality of the Bare Knuckle Ragnarok humbuckers is obvious. Even though we’re talking about modern, ceramic humbuckers with a very hot output, the Raadotar 6 sounds beautiful, with the pickups retaining all the guitar’s warmth, midrange detail and treble sparkle.

The following clip gives you the following settings: neck, both pickups, bridge in series, split bridge pickup, bridge in parallel.

The piezo pickup gives you surprisingly realistic acoustic guitar tones. The following clip was recorded direct (push/pull down and push/pull up), but you can also use the piezo tones for interesting mixed tonalities.

Chunky, fat and aggressive are the words that spring to mind, when you play the Raadotar 6 with distorted amp settings:

Again full marks to Raato’s Mika Ruotsalainen for the workmanship and finish displayed on the Raato Guitars Raadotar 7 Multiscale. The guitar’s relatively high price is reflected in the flawless execution. I especially enjoy the combination of gloss finished body (or top in the Multiscale’s case) and very natural feeling satin neck displayed on these Raato instruments.

Being an overall larger guitar than its six-string cousin, the Raadotar 7 Multiscale is a little bit heavier, but manages to stay on the right side of moderate in terms of its weight. Its balance is fine, both seated and standing up.

Playing a multiscale, fanned-fret guitar isn’t as weird in practice, as you might expect. The adjustments needed in fingering are not such a great deal as you might think, which means I got to grips with the Raadotar 7 Multiscale very, very quickly.

The set-up was, again, nothing short of excellent. Due to the longer-than-usual scale lengths, even on the top e-string, the action feels a little stiffer in standard tuning than on a standard scale guitar. The huge advantage lies in the more uniform feel of all seven strings and the much clearer response, even when taking the tuning down a couple (or three) semitones.

The Raadotar 7 Multiscale has a strong acoustic voice.

Through a clean amplifier the Raadotar 7’s Bare Knuckle Nailbomb humbucker sounds huge with a healthy dose of midrange girth:

The same midrange punch is also present in distorted sounds:

The demo song was recorded with a Blackstar HT-1R valve combo (except for the piezo parts, which were recorded direct), and it contains the following parts:

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 5 – Raadotar 6

****

There’s a large segment of the boutique guitar market that is filled with ”updated Strats” and ”expanded Les Pauls”. Those may be great instruments for the traditionally-minded guitarist, but many players would like to leave the beaten path.

This is where companies like Raato Custom Guitars come in, offering first-rate quality and plenty of custom options for the guitarist who needs the ultimate modern electric guitar.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – prices starting from 2,690 €; reviewed guitar: 4,790 €

Raadotar 7 Multiscale – prices starting from 2,990 €; reviewed guitar: 3,700 €

Contact: Raato Custom Guitars

****

Pros (both models):

+ handcrafted in Finland

+ lots of custom options

+ workmanship

+ finish

+ sound

Cons (both models):

– this level of quality is never cheap

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/12/2018

Røde M5 (matched pair) & Takamine N-20

Trying out my new pair of Røde M5 microphones by recording my Takamine N-20 jumbo acoustic.

• Distance to microphones approximately 60 cm.

XY-positioning and close (25 cm between mics) AB-miking.

• Focusrite Saffire 6 USB to Garageband.

13/12/2018

Raato Custom Guitars Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale – the Kitarablogi-video

RAADOTAR 6

• 25.5″ scale

• 24 jumbo frets

• 5-pc maple/ebony neck; bolt-on

• African ebony fretboard

• Rosewood/maple/koa/wenge headstock with ebony veneer

• Chambered walnut/alder/wenge body

• Ambrosia maple top

• Hipshot Grip-Lock tuners

• GraphTech LB63 Ghost locking vibrato with piezo pickups

• Bare Knuckle Ragnarok humbuckers

 

RAADOTAR 7 MULTISCALE

• 26.46″–27.99″ scale

• 24 jumbo frets

• 5-pc wenge/maple neck; bolt-on

• African ebony fretboard

• Alder body

• Top: Smashed wood and epoxy resin with metal flakes

• Hipshot Grip-Lock tuners

• Hipshot fixed 21 degree bridge

• Bare Knuckle Nailbomb Slanted humbucker

 

DEMO SONG

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

Amp used: Blackstar HT-1R

11/12/2018

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale – Now on Soundcloud

Raato Raadotar 6 + 7 – demo song

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 5 – Raadotar 6

Amp used: Blackstar HT-1R

28/09/2018

Testipenkissä: Nux Mini Core -pedaalit + Cerberus-multiefekti

Kiinalainen valmistaja Nux tarjoaa laajan valikoiman elektronisia musiikkituotteita – sähkörummuista langattomiin järjestelmiin – jotka kaikki lupaavat muusikoille mahdollisimman paljon vastinetta rahalle.

Uusi Nux Mini Core -sarja minikokoisia kitarapedaaleja on hyvä esimerkki firman filosofiasta, sillä useimmissa Mini Core -pedaaleissa piilee hyödyllisiä lisäominaisuuksia.

Saimme kahdeksan sarjan pedaaleista Nuxin maahantuojalta testiin.

Kaikki Mini Core -pedaalit toimivat Boss-standardin mukaisella virtalähteellä.

Säätimien asennot näkyvät hyvin myös pimeällä lavalla, sillä nuppien merkkiviivat fluoresoivat (= loistavat pimeässä).

Malliston digitaalisten efektien (modulaatiot, loopperi jne.) käyttöjärjestelmät voi päivittää mini-USB-portin kautta.

****

Mini Core -malliston viritysmittarin nimi on HD Pitch (74 €). Nux JTC Drum & Loop -pedaali (99 €) yhdistää helppokäyttöisen rumpukoneen laadukkaaseen loopperiin.

HD Pitch on erittäin hyvin speksattu viritysmittari, joka tarjoaa kaksi erilaista viritystilaa – Arrow Mode ja Strobe Mode – hyvin onnistuneella graafisella käyttöliittymällä.

Lisäksi HD Pitch tarjoaa mahdollisuuden valita kahden bypass-tyypin välillä. True Bypass on paras valinta, jos käytössä on vain pari-kolme efektiä tai jos pedaalilaudalla pyörii jo toinen bufferoitu efekti. Bufferoitu bypass taas on oiva apuväline silloin, kun käytössä on monta true bypass -pedaalia ja/tai matka pedaalilaudasta vahvistimeen on pitkä. Bufferi muuttaa kitarasignaalin impedanssia korkeasta matalaksi, jonka ansiosta signaalin dynamiikka ja diskantti ei kärsi pitkästä signaalitiestä.

Nuxin JTC on tietääkseni tällä hetkellä maailman ainoa minikokoinen rumpukoneen ja audioloopperin yhdistelmä.

JTC Drum & Loopin rumpukone ei luonnollisesti pysty korvaamaan oikeata rumpalia, sillä pedaalin rumpuosastoa ei pysty ohjelmoimaan. Mutta rumpupatternien laatu ja soundi toimivat tällaisen pedaalin yhteydessä enemmän kuin tyydyttävästi.

JTC:n looperiosasto taas edustaa aitoa pro-laatua. Tarjolla on 24-bittinen audiolaatu ja peräti kuuden minuutin äänitysaikaa (ilman päällesoiton rajoituksia). Niin kuin kaikissa yhden kytkimen looppereissa on aluksi opittava Nux JTC:n loopperin käyttölogiikka. Pedaalin loogisen käyttöliittymän ansiosta looperin kanssa pääsee kuitenkin todella nopeasti sinuksi.

****

Saimme testiin kolme Nux Mini Core -sarjan modulaatiopedaalia – Oceanic Reverbin (76 €), Konsequent Delayn (76 €), sekä Monterey Viben (76 €).

Vaikka Ocean Reverb -kaiku on äärimmäisen helppo käyttää, tarjoaa pedaali kuitenkin hyvin laajan skaalan kaikutiloja.

Ocean Reverbin prosessointi perustuu nimittäin digitaalisten kaikualgoritmien morfaukseen, jossa Decay-säätimen käyttö ei ainoastaan muuta kaiun pituutta, vaan kaiun luonne muuttuu pituudesta riippuen kaakeloidusta pikkuhuoneesta plate reverbin kautta suureksi halliksi. Morfauksen ansiosta kaikutyyppien väliset vaihdot tapahtuvat täysin portaattomasti ja ikään kuin huomaamattomasti.

Myös Konsequent Delayssä löytyy konepellin alta mielenkiintoisia ominaisuuksia:

Konsequent tarjoaa kaksi eri viivemoodia – Regular Pattern ja Groove Pattern. Regular-moodissa toistot ovat tasaisia (neljäsosasia, kahdeksasosasia jne.), kun taas Groove-moodissa pisteelliset kahdeksasosaset astuvat mukaan kuvaan, The Edge -tyyliseen menoon.

Konsequentiin lisätty saturaatiopiiri lämmittää laitteen toistojen soundia juuri sopivasti.

Yksi Jimi Hendrixin lempiefekteistä oli japanilainen Uni-Vibe, joka oli ensimmäinen yritys pakata Leslie-urkukaapin soundi suhteellisen kompaktiin laitteeseen. Uni-Vibe tarjosi runsaasti säätövaraa, ja sen soundit ulottivat pehmeästä choruksesta phaserin kautta väkevään vibratovatkaukseen.

Nuxin Monterey Vibe on onnistunut pakkaamaan Uni-Viben tärkeimmät soundit hyvin kompaktiin muotoon. Lisäksi pedaalin nykyaikainen digitaalinen signaaliprosessointi tuottaa nämä soundit luotettavasti ilman alkuperäisefektin kohinaa.

Uni-Viben tavoin myös Monterey Vibe tarjoaa kaksi käyttötilaa – miedompi Chorus, sekä rajumpi Vibrato.

****

Saimme testiin myös Mini Core -malliston analogisia säröpedaaleja – punainen Brownie Distortion (51 €), vihreä Tube Man (51 €), sekä vaaleansininen Morning Star Overdrive (59 €).

Vaikka Nuxin Tube Man on Tube Screamerin tavoin vihreä, se ei ole legendaarisen säröpedaalin kopio.

Tube Man -pedaalin kytkentä perustuu nimittäin FET-vahvistinpiiriin, joka käyttäytyy jo luonnostaan enemmänkin yliohjatun vahvistimen lailla, kuin Tube Screamerin alkuperäinen operaatiovahvistin (op-amp).

Mini Core Tube Manin soundi on hyvin dynaaminen ja luonnollinen.

Nux on yhdistänyt eri distortion-pedaalien parhaimmat ominaisuudet yhteen pedaaliin – Brownie Distortioniin.

Brownie Distortion -pedaalin uumenissa toimii kolme peräkkäistä säröpiiriä. Ketjun alussa signaaliin lisätään mietoa asymmetristä säröä BJT-transistorilla, mikä jälkeen alipäästösuodatin mallintaa Variac-laitteen soundia. Lopuksi signaali ajetaan sekä yhden op-amp- että yhden LED-piirin läpi, jotka lisäävät päätevahvistimen säröä muistuttavaa klippausta soundiin.

Brownie Distortion särö on erittäin kermainen ja muhkeasti kompressoiva.

Nuxin Morning Star ei ole Tube Screamer -tyypinen overdrive-pedaali, vaan selvästi nykyaikaisempi efekti.

Morning Starin Drive-säädin tarjoaa laajemman skaalan eri gain-asetuksia – miedosta reunasäröstä suhteellisen rankkaan menoon. Kytkettävällä Shine-ominaisuudella saa lisättyä särösignaalin diskantiin lisää hohtoa.

****

Kitaristipiireissä harrastetaan (valitettavasti) usein kilpavarustelua ja efektivoodoota. Muotivirtauksien mukaan tiettyjen ”boutique-efektien” maine joko kasvaa tai laskee, ja jotkut kitaristit kilpailevat suorastaan efektilautansa varustuksella.

Käytännöllisesti ajatteleva soittaja taas osaa arvostaa uusimman teknologian tuomat edut ja massatuotannon tuomat säästöt. Nux Mini Core -pedaalit eivät ole statussymboleja, vaan erittäin kompakteja, käteviä ja käytännöllisiä lattiaefektejä. Mini Core -pedaaleilla saa jokainen kasattua itselleen helposti ja edullisesti erittäin toimivan ja hyvältä kuulostavan kokonaisuuden.

Demobiisin rumpuraita tulee JTC:n rumpuosastolta. Sähköpianoraita, sekä kaikki kitararaidat käyttävät Mini Core -sarjan pedaaleja. Kitarat on äänitetty linjasoitolla Blackstar HT-1R -kombon kautta.

****

Nux Cerberus (299 ) on firman upouusi multiefektien lippulaiva.

Cerberus on erittäin kompakti ja hyvin varusteltu ohjelmoitava multiefekti, joka tarjoaa runsaasti efektejä ja muistitilaa, sekä monta pro-tason lisäominaisuutta.

****

Nux Cerberus tarjoaa 16 eri efektiä neljässä pääryhmässä – Drive, Distortion, Modulation ja Delay/Reverb.

Cerberuksen muistissa on tilaa 128 presetille 32 pankissa.

Useampiin samankaltaisiin laitteisiin nähden yksi Cerberuksen suurimmista valteista on signaalitien muokattavuus, joka alkaa jo kahden säröpalikoittensa kytkennässä:

Kahdella painonapilla pystyy valitsemaan Driven ja Distortionin järjestyksen signaalitiellä nopeasti ja vaivattomasti. Overdrive-särö voi olla ennen distortionia tai sen jälkeen, tai molemmat säröt voivat myös toimia rinnakkaiskytkennässä.

Säröosastot toimivat muuten Cerberuksessa täysin analogisesti ja True Bypass -periaatteella. Vasta niiden jälkeen signaali muunnetaan laadukkaasti digitaaliseksi (88,2 kHz/32-bit).

Vaikka Nux Cerberuksessa on neljä efektiryhmää, voidaan käyttää jopa kuutta efektiä jokaisessa presetissä, koska sekä Modulation- että Delay-ryhmä tarjoavat kumpikin kaksi samanaikaista efektiä käytettäväksi. Ryhmän toisen efektin saa päälle ja pois Control/Down-jalkakytkimellä.

Modulation-ryhmän ”pääefekti” on chorus, josta saa valittua yhden kolmesta vaihtoehdosta. Lohkon toiseen puoliskoon voi valita yhden kolmesta efektistä. Tarjolla on tremolo, phaser, sekä Uni-Vibe.

Delay/Reverb-osastossa pystyy valita kolmesta kytkentävaihtoehdosta – viive ensin, kaiku ensin tai molemmat rinnakkaiskytkennällä.

Viivepuoli tarjoaa kolme efektityypiä, jotka ovat 1960-luvun nauhakaiku, 70-luvun analogiviive, sekä nykyaikainen digidelay. Viiveaika säädetään joko manuaalisesti tai Tap Tempo -toiminnolla (Tap/Up-jalkakytkimellä), jolloin viiveen jako voidaan asettaa vaivattomasti Time-nupilla.

Reverb-puoliskosta taas löytyy jousikaiku, plate-kaiku ja halli.

Suoraa linjasoittoa (ja kuulokekäyttöä) varten Nux-laudassa on oma digitaalinen kaiutinmallinnus (on/off-kytkimellä). Mallinnus toimii impulssivaste-periaatteella (Impulse Response). Cerberukseen pystyy lataamaan sekä omia että myös muiden valmistajien impulssivasteita.

Takapaneelin liitintarjonta ei todellakaan jätä toivomiseen varaa, ja se antaa enemmän kuin pienen vihjeen Cerberuksen monipuolisuudesta.

Cerberusta voi käyttää sekä itsenäisenä stand-alone-laitteena että integroida järjestelmään ulkoisia efektejä ja laitteita, Drive- ja Distortion-osastojen suoran lähdön ja modulaatio- ja kaikuosastojen oman tulon ansiosta. Näillä lisätuloilla ja -lähdöillä pystyy kytkemään myös Cerberuksen säröt suoraan vahvistimen tuloon, samalla kun modulaatio- ja kaiku-/viive-efektit toimivat vahvistimen omassa efektilenkissä. Jos styrkkarin efektilenkki on rinnakkaislenkki, pystyy myös poistaa kuivan signaalin Cerberuksen digiosastosta yhdellä napinpainalluksella (Kill Dry).

Tässä vielä Nuxin grafiikat Cerberuksen signaalitiestä ja mahdollisista kytkennöistä (kaikki jutun kuvat voi klikata isommiksi):

****

Vau, mikä laite! Jos kompakti, mutta monipuolinen multiefekti on hakusessa, kannattaa minun mielestäni ehdottomasti tutustua Nux Cerberukseen.

Firman päätös rakentaa multiefektillä analogisia säröpiirejä kannatti, sillä Cerberuksen säröosastot ovat todella maukkaita ja luonnollisia. Mutta myös Nuxin digitaaliset efektit kuulostavat erittäin hyviltä. Uni-Vibe-tyylinen vatkaus on multiefekteissä melko harvinainen herkku.

Nux Cerberus -multiefektiä on erittäin helppo käyttää, laite vaikuttaa kestävältä, ja se on erittäin helppo integroida monenlaisiin rigeihin. Cerberus toimii yhtä suvereenisti suoraan vahvistimen (tai äänikortin) edessä kuin osana isompaa järjestelmää.

****

NUX Mini Core -pedaalit & Cerberus-multiefekti

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Kiitos Vantaan Musiikille testilaitteiden lainaamisesta!Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/09/2018

Nux Cerberus – the Kitarablogi-video

Nux Cerberus

• Multi-function effect pedal for electric guitar
• 16 different effect types in 4 effect groups (delay/reverb, mod, distortion, drive)
• 128 presets in 32 banks
• Analog overdrive and distortion circuits
• True bypass (overdrive/distortion)
• Realistic speaker simulation with impulse response loader
• MIDI compatible
• USB port for upgrading the software editor
• Converter: 88.2 kHz/32-bit AD/DA
• Kill-dry switch
• Integrated chromatic tuner
• Tap function
• Multiple inputs and outputs
• Dimensions: 320 x 100 x 65 mm
• Weight: 1.26 kg
• Power supply not included

Info: Musiikki Silfverberg

12/09/2018

Review: Green Guitars P-Bass

Green Guitars is a new Swedish brand that offers affordable and mid-priced electric guitars and basses, which are made in China. Green’s line-up even includes a few Korean Custom Shop models.

For the most part Green instruments are straight copies of classic models, but as a special feature some instruments are available with relic’d finishes. There’s also a choice of different pickups for many models.

****

Green Guitars’ P-Bass (current price in Finland: 375 €) is the brand’s own version of a 1960s Fender Precision Bass.

Our review instrument’s basswood body comes finished in a very pretty Sonic Blue.

One player-friendly change comes in the guise of a modern truss rod, which is adjusted from the headstock end. No need for taking the neck off on a Green P-Bass.

The bolt-on neck is made from maple, with the fingerboard being a slab of rosewood. The neck sports a thin satin finish.

The Green’s machine heads are modern updates of the classic open tuner theme, and they seem to be of very decent quality.

The bridge has been updated, too. The base plate is considerably thicker than on the classic Fender bridge. The bridge saddles’ height-adjustment screws run in grooves to prevent sustain-robbing sideways movement.

The Green P-Bass comes equipped with a Kent Armstrong split-coil pickup. This Far Eastern version uses a ceramic magnet stuck to the bottom of each half’s bobbins with soft steel pole pieces, instead of the separate slug magnets on original 60s Fenders.

****

Many P-bass copies in this price bracket deliberately use a different neck profile than the Fender original. A genuine Precision’s neck is relatively wide and a bit flattish at the top nut – some bassists like this, others don’t. Most affordable copies of this classic use a more middle-of-the-road, narrower C-profile.

I like a Precision-style bass to feel like a Precision, which is why I applaud Green Guitars’ decision to build their P-Bass with a traditional neck profile. This bass feels like it should.

The Green bass also wins me over in terms of its sound. I used my own 1976 Fender as a benchmark, and the Green P-Bass growls just like it should. The low register is punchy, and the top end is open, but never sharp or brittle.

The original Fender Precision is the classic of all classics; it was the first electric bass, and its sound is familiar to us all from thousands of recordings. I have chosen to record a little Motown-tribute as a demo song. The Green P-Bass went through a SansAmp Bass Driver and then into a Focusrite interface:

****

We could, no doubt, spend hours on end discussing the ethics and the raison d’être of copy instruments. The truth is, though, that there’s an abundance of affordable copies of classic designs on the market.

Green’s P-Bass is definitely worth trying, if you’re shopping for this style of bass in this price segment. This bass feels and sounds very much like the original classic that served as its inspiration. Judging by the review bass, Green’s workmanship seems very clean and crisp for the price.

****

Green Guitars P-Bass

375 €

Finnish distributor: Nordsound

Pros:

+ value for money

+ authentic neck profile

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save