Archive for ‘review’

17/04/2017

Testipenkissä: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

Voisin aloittaa tämän testiartikkelin sen loppupäätelmällä:

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävää. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Jos tämä tiivistelmä riittää sinulle, käväise oitis Bluetonen nettisivuilla tsekkaamassa styrkkarin speksejä.

Tai voit myös jatkaa lukemista…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinkiläinen Bluetone on aito custom-paja, jossa valmistetaan käsityönä kitara- ja bassovahvistimia, sekä niille sopivia kaiutinkaappeja. Asiakas voi mukauttaa tilaamansa vahvistimen mieleisekseen, sekä ulkonäöllisesti, että spekseiltään, laajasta valikoimasta custom-optioita.

Testissä käynyt täysputkikombo (hinta noin 2.400 €; jalkakytkin ja suojahuppu kuuluvat hintaan) tarjoaa puhtaan Bluetone Clean -kanavan, sekä firman hot-rod-muunnelman Marshall-tyylisestä säröstä, nimeltään Fried Eye Crunch.

Nimen ”2+2” -lisäke tulee päätevahvistimen erikoisesta arkkitehtuurista. Bluetonella ei uskota, että perustavanlaatuisesti erilaisia vahvistinsoundeja pystyisi tuottamaan riittävän uskottavasti yhdellä pääteasteella, vaan aitoon soundiin tarvitaan aina myös etuasteen kanssa yhteensopiva, oikeanlainen pääte. Marshall-päätevahvistimella ei voi tuottaa aitoa Blackface-soundia, eikä Marshall-särökään oikein lähde lentoon 60-luvun Fender-päätevahvistimella. Autenttisiin soundeihin tarvitaan asiaankuuluvat putket ja oikeanlainen kytkentä.

Bluetonen 2+2-päätevahvistin koostuu kahdesta itsenäisestä pääteasteesta, joissa kussakin käytetään yhtä putkiparia. Puhdasta kanavaa käytettäessä, Fender-tyylinen 2 x 6L6GC -pääte herää eloon, kun taas säröpuolen tehot tuotetaan Marshall-tyylisellä 2 x EL34 -kytkennällä.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Kuva: Bluetone Amps)

Nykyään Bluetonella käytetään kahta eri vahvistinrakennusmenetelmä. Kalliimmat custom-vahvistimet rakennetaan yhä point-to-point-menetelmällä, mikä on hyvin aikaavievä prosessi. Upouuden Amp Designer -sovelluksen kautta tilatut vahvistimet taas tehdään modulaarisesti huippulaadukkailla piirilevyillä. Nämä piirilevytkin on juotettu käsin Bluetonen pajassa, mutta moduulien ansiosta vahvistimen kasaaminen on nopeampaa (ja edullisempaa), laadusta tinkimättä.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombo on juuri tällainen modulaarinen Bluetone-styrkkari.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Niin kuin monissa Bluetone-komboissa, myös Fried Eyessä käytetään avointa kaiutinkaappia.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Testivahvistin on yksi ensimmäisiä Bluetoneja, joissa on käytetty neodyymimagneetilla varustettuja Celestion-kaiuttimia.

Kaksitoistatuumaisessa G12 NEO:ssa on Celestion Creamback -henkinen soundimaailma, mutta se painaa kevyemmän magneetin ansiosta huomattavasti vähemmän.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombon jousikaiku käyttää MOD-firman tankkia Bluetonen omaan putkipiiriin kytkettynä.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

Tässä Fried Eyessä on tarjolla myös muutama mielenkiintoinen ominaisuus kombon takapaneelissa:

Bluetonen Front End -boosteri (FE BOOST) vahvistaa tulosignaalia signaaliketjun alkupäässä.

Fried Eyen jalkakytkimellä aktivoitavaan efektilenkkiin on lisätty oma vahvistuspiiri ja Volume-säädin. Jos lenkkiin ei ole kytketty ulkoisia efektejä, voi sitäkin käyttää esimerkiksi soolo-osuuksien lisäboostina.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

Komboon kuuluu erittäin kestävän oloinen, kolmikytkiminen jalkakytkinyksikkö kanavanvaihtoa, kaikua ja efektilenkkiä varten.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb -kombon etupaneelistakin löytyy runsaasti ominaisuuksia. Loogisen rakenteensa – ja selkeän tekstityksensä – ansiosta vahvistimen käyttö on silti todella helppoa.

Särökanava tarjoaa kolmikaistaisen EQ:n lisäksi Fat- ja Bright-piirit särösoundin hienosäätämiseen.

Puhtaan kanavan High/Low-kytkimellä voi valita kahdesta esivahvistustasosta, joilla on vaikutusta kombon puhtaaseen headroomiin.

Kummallekin kanavalle on omat Reverb-säätimensä – niin ei synny ristiriitoja puhtaan ja särösoundin kaikuasetusten välillä – sekä omat Masterinsa.

Kun käyttää harkiten kaikkia etu- ja takapaneelin tarjoamia ominaisuuksia, voi löytää uskomattoman määrän erilaisia soundi- ja gain-vaihtoehtoja. Jos valitsee arsenaaliin pari (tai kolme) erilaista kitaraa, voi Bluetonen Fried Eye 2+2 -kombolla saavuttaa käytännössä kaikki klassikkosoundit sähkökitaran pitkän historian varrelta (nykymetallin über-gain säröjä lukuunottamatta).

Bluetonen puhtaan kanavan soundivalikoima ulottuu putipuhtaasta kevyeen Blues-säröön.

Tässä klipissä käydään puhtaalla kanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Low (kuiva) –> Low (kaiulla) –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

FX Loopin lisäboosterin ansiosta Fried Eye 2+2 -kombolla saa helposti nostettua soolo-osuudet esiin.

Tässä klipissä käydään särökanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Kitaran volume-säätimen käyttö on Fried Eye –kombon läpi soitettaessa erittäin antoisaa puuhaa. Bluetone-vahvistin kuulostaa todella mehukkaalta ja dynaamiselta myös silloin, kun kitaran volyymiä on laskettu rutkasti:

Demobiisin komppiraidat on soitettu Gibson Melody Maker SG:llä (vasen kanava) ja Fender Stratocasterilla (oikea kanava). Soolo-osuuksia varten käytin nykyaikaista Tele-tyylistä lankkukitaraa. Särön määrää on säännöstelty kitaran volumella:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävä. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Herrat Kneckt ja Vauhkonen eivät leikki putkiguruja hyppimällä ympäriinsä korneissa peruukeissa tai kirjavissa vaateissa. He eivät myöskään vaadi, että vahvistimen tilaaja ensin lähettäisi mp3-tiedostoja omasta soitostaan, jotta voitaisiin päättää, onko soittaja riittävän ”hyvä” liittyäkseen ”Bluetone-kerhoon”.

Bluetonella tehdään korkeaa laatua vankalla ammattitaidolla. Nämä herrat ovat jatkuvasti etsimässä vielä parempia tapoja tehdä äärimmäisen hyviä putkivahvistimia – ilman hypeä, ilman bullsh*ttiä

Tämä on aito Suomessa rakennettu boutique-luokan kitarakombo, josta pyydetään mielestäni varsin maltillinen hinta.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

Tämä versio: 2.400 € (jalkakytkin ja suojahupu sis. hintaan)

Lisätiedot: Bluetone Amps

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ kevyt

+ useat boost-vaihtoehdot

+ monipuolinen

+ jousikaiun soundi

+ kummallekin kanavalle omat Reverb- ja Master-säätimet

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/03/2017

Review: Mayson Guitars M3/OCE

Most of you will not have heard of Mayson Guitars, yet.

I’d guess this will change soon, because this ambitious Chinese acoustic guitar maker is not content with simply copying other people’s designs and building techniques. Mayson’s chief designer Alex Wang has come up with many structural improvements and updated manufacturing methods to make a better steel-string guitar.

Key changes include Mayson’s patented bolt-on neck joint, their own special top bracing pattern, and deeper bodies for a richer sound.

(photo: Mayson Guitars)

Mayson Guitars’ Finnish distributor NordSound kindly supplied us with a Mayson M3/OCE for this review.

****

The Mayson M3/OCE (price in Finland: 558 €; incl. gig bag) comes from the company’s Luthier Series and is a Mayson Marquis-sized (Grand Auditorium) cutaway model with a built-in pickup and preamp system.

The M3/OCE is an extremely beautiful steel-string with a richly grained solid ovangkol top, and laminated ovangkol sides and back. Ovangkol is a non-endangered African relative of rosewood.

The Mayson’s neck is crafted from mahogany and topped with an Indian rosewood fingerboard sporting narrow frets.

Mayson uses its own special style of open gear machine heads.

The tuners are sunk into the back of the headstock to prevent any sideways movement of the machine heads.

The M3/OCE comes with a top nut and a compensated bridge saddle both made from genuine bone.

Our review instrument comes with Mayson’s own MPC-6 Purecoustics pickup system.

The preamp offers you three unobtrusive knobs to adjust your sound – volume, bass and treble.

The only point deduction comes in the guise of a freewheeling battery pouch. The sticky tape holding the velcro supposed to hold the battery pouch in place (next to the neck block) has become unstuck somewhere down the line, leaving the battery hanging from the preamp by its connecting cables.

The M3/OCE comes adorned in tasteful wood binding.

The guitar has received a flawless natural gloss finish.

****

I must admit to it:

I’m a real sucker for beautiful woods, so the Mayson M3 got me on its side straight away, thanks to its stunning ovangkol soundbox.

But the M3/OCE isn’t only looks! This guitar plays great, not least thanks to its comfortable D-profile neck, and a very decent fret job.

In my view, the best thing about this Mayson is the way it sounds, though. The sound is rich, well-defined, and offers plenty of zing and sparkle. This is a huge sound with fantastic definition, which reminds me of a grand piano.

Mayson’s MPC-6 Purecoustics pickup system also ticks all the right boxes in my opinion, giving you a very decent piezo version of the M3/OCE’s acoustic voice.

Here’s a short clip played fingerstyle and recorded with a single AKG C3000 microphone:

…and the same clip recorded using the guitar’s pickup system:

Here I’ve used a plectrum and the AKG mic:

…and here’s the same piece recorded with the Purecoustics system:

The demo track consists of three different stereo guitar tracks, all recorded with a pair of C3000s:

****
The Mayson M3/OCE is a fine acoustic guitar with a very decent pickup system at a very fair price. The ovangkol soundbox makes this guitar a real thing of beauty.

I can only recommend you try one out for yourself.

****
Mayson M3/OCE

558 € (includes gig bag)

Finnish distributor: NordSound

Pros:

+ gorgeous ovangkol body

+ workmanship

+ playability

+ acoustic sound

+ pickup sound

Cons:

– no quick-access battery compartment

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

10/03/2017

Review: Fender American Professional Series Telecaster & Stratocaster

It’s practically impossible to overstate the significance of Fender’s brand-new American Professional series of guitars and basses:
This isn’t just another new series among many others – the American Professional instruments are replacing Fender’s longest-running, mega-selling American Standard model range.

In addition to several Tele, Strat, Precision and Jazz Bass models, the American Pro range also includes modern versions of the Jazzmaster and Jaguar guitars.

Fender’s American Pro instruments feature a multitude of improvements and updates over the American Standard models, but without doubt the most important upgrade comes in the form of the series’ V-Mod single-coils.

The V-Mod pickups have been developed by Fender’s electronics specialist Tim Shaw. The basic idea was to provide pickups that are tuned specifically for the position they are used in on the guitar. Shaw even went as far as harmonising the tonal response between the wound and plain strings inside each pickup, in some cases even using different magnets inside one pickup.

****

Depending on the chosen finish, the Fender American Professional Telecaster (price in Finland approx. 1,700 €; incl. case) comes with either an alder or ash body (as on the two-tone sunburst model reviewed here).

You can also choose between a one-piece maple neck and a rosewood fingerboard option.

The American Professional Stratocaster (price in Finland approx. 1,700 €; incl. case) uses alder for the body, and you can choose between one-piece maple necks and rosewood fingerboards, too.

After having used synthetic materials for a long time, Fender have now switched to genuine bone nuts on all their American Pro instruments.

The two-way Biflex truss rods have been kept over from the American Standards.

All Am Pro guitars come with modern tuners with staggered-height posts.

The fretboard radius is kept at 9.5 inches, which gives you an excellent compromise between a vintage Fender-feel and modern playability.

There’s been an important change regarding the fret material, though:

American Professional guitars come with a new fret type that is almost as tall as jumbo wire, but narrower than the frets on the discontinued American Standard models. Again, this new fret profile is meant to give you the feel – and the percussive attack – of vintage fretwire, combined with the bend-friendly height modern jumbo-sizes offer.

The Am Pro Telecaster’s bridge is a brand-new design, which is reminiscent of vintage-type Tele bridges, but includes a few contemporary improvements.

Tele anoraks will be pleased to see Fender reverting back to a three-saddle design using brass saddles. The new saddles sport machined slopes for better intonation adjustment.

For the most part, the sides of the bridge’s base plate are lower than on a vintage-style Tele bridge to make fingerpicking easier. The rear-facing end is higher, though, and Fender even includes a short and snazzy bridge cover (not shown).

Why fix something that’s not broken?

The Am Pro Strat vibrato is basically the same well-designed two-point bridge we all know from the recent American Standard series Strats, sporting vintage bent-steel saddles, and a modern bridge plate and vibrato block.

The vibrato arm is push-fit.

The American Professional models feature a traditional four-screws-plus-tilt neck joint.

The Am Pro Strat’s deep contours make the guitar especially comfortable to play.

The V-Mod pickups on the Telecaster both use Alnico V magnets for the bass strings and Alnico II for the treble strings.

The bridge pickup is reverse-wound/reverse-polarity to give you a hum-free middle (both pickups on) setting.

The V-Mod set for the SSS-Strat is even more involved than the Tele’s set-up:

The neck pickup uses Alnico II magnets for the wound strings and Alnico IIIs for the plain strings, for a tight bass and warm trebles. The middle pickup comes with Alnico IIs for the bass strings and Alnico Vs for the top, which helps retain the sparkle and clarity in switch positions two and four. The bridge pickup has Alnico V magnets for all six strings.

The tone control set-up has been modified to include the bridge pickup as well, by having the neck and middle pickups share the first tone control.

****

Fender has given the neck profiles an overhaul, too, and this has clearly paid off:

The new, more oval C-profile feels fantastic, much better than the sometimes slightly generic feel of older American Standard necks. The neck is chunky without being fat or unwieldy.

The workmanship, the fretwork and the general set-up were very good, but for some reason the intonation was off on our test sample. Nothing a digital tuner and a screwdriver can’t fix in a matter of minutes, though…

I look for a woody and throaty basic voice in my Teles, and the new American Pro Telecaster delivers. There’s enough twang in here for Country and early Rock ’n’ Roll, but the sound always stays satisfyingly fat and chunky.

Tweed-style clean:

Tweed-style crunch:

British-style distortion:

The new neck profile also does its magic when it comes to the Am Pro Strat. This is one guitar that’s hard to put down!

You can only admire Tim Shaw for his dedication and perseverance in developing the Strat’s V-Mod pickup set.

Every now and then I tend to veer towards the cynical, when dealing with marketing hype and pickup esoterics. I mean, come on, most traditionally constructed Strats (and S-type guitars) sound like a Strat – bright, sparkly single pickup selections and hollowed-out in-between settings.

Fender’s V-Mod single-coils do clearly make a difference in my opinion. Firstly, the string-to-string balance for each pickup on its own is outstanding, both in terms of level and timbre. Secondly, the in-between settings sound extremely good, too, despite the fact that the V-Mod set mixes three different Strat pickups.

This results in a Stratocaster model with five equally great-sounding pickup selections.

Tweed-style clean:

Tweed-style crunch:

British-style distortion:

The demo track has Telecaster rhythm tracks coming from the left side of the stereo field, and Stratocaster rhythm parts coming from the right. On the first pass the lead guitar part is played on the Tele, for the second pass the Strat takes over.

****

In my view, the American Professional Telecaster and Stratocaster are very worthy successors to their American Standard counterparts.

These guitars will doubtlessly set a new standard for high-volume production line electric guitars, just as their predecessors have done since the late 1980s.

****

Fender American Professional Telecaster & Stratocaster

Approximate price: 1,700 € each (includes hard case)

Contact: Fender

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the reviewed guitars!

Pros:

+ workmanship

+ neck profile

+ playing feel

+ updated hardware

+ V-Mod pickups

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/02/2017

Review: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

OK, people, let’s go wild here and start with the summary for a change:

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

If the demo video and this summary are enough to whet your appetite, I’d suggest you head over to Bluetone Amps’ website right away.

If you want to know more, read on…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinki-based Bluetone is a small boutique amp maker that handcrafts each and every one of their guitar and bass amplifiers, combos and cabinets. Bluetone offers a wide range of customisable options, both on the electronic as well as on the cosmetic front.

Our review combo (price of this version: 2,400 €; incl. footswitch and cover) is a two-channel all-valve affair comprising a Bluetone Clean channel partnered with a Fried Eye crunch channel, which is Bluetone’s take on the hot-rodded Marshall theme.

The 2+2-monicker in the combo’s name points to the special power amp architecture applied here. Instead of trying to emulate or approximate the different power amp sounds of, say, a Blackface-style clean channel and a Marshall-style crunch channel using heavy filtering and electronic trickery, Bluetone Amps go for maximum authenticity.

The 2+2 power amp uses two different pairs of output tubes – one pair for each channel. Selecting the clean channel switches on the power amp’s pair of 6L6GC-valves, while switching over to the Fried Eye channel will see a pair of EL34s spring into action.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Photo courtesy of Bluetone Amps)

Bluetone Amps have recently been moving away from building their complete model range using only point-to-point building techniques. Certain models are now available as modular designs, which makes production less time-consuming, and thus more affordable. Still, like the point-to-point amplifiers, Bluetone hand-solders all its PCB-based modules at their workshop.

The Fried Eye 2+2 Reverb has been made in this modular fashion.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Like most Bluetone combos the Fried Eye is constructed with an open back.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Our review sample is one of the first Bluetone amps to feature a Celestion neodymium speaker.

The 12-inch G12 NEO promises genuine Celestion Creamback tones coupled with the benefit of considerably lighter weight.

The Fried Eye 2+2 Reverb uses an MOD reverb tank and Bluetone’s own valve-driven circuitry.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

This Fried Eye combo comes with some interesting back panel features:

There’s a Front End signal booster, amplifying the signal right at the beginning of the signal path.

The Fried Eye’s switchable effects loop is an active affair, complete with a dedicated level control. If you don’t run any effects in the loop, you can use the loop’s make-up gain as an additional, foot-switchable boost in the signal path.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

A chunky three-button footswitch unit is supplied with the Bluetone combo.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb combo offers a wide range of options on its front panel. Thanks to the logical layout and the clear lettering, the front panel never seems complex or crowded, though.

The Fried Eye Crunch channel offers you a 3-Band EQ-section, plus Fat and Bite switches, to fine-tune your crunch tones.

The Bluetone Clean channel’s High/Low-switch offers two different pre-gain settings, which change the amount of available clean headroom.

Each channel features its own reverb level knobs – so you don’t have to compromise lush reverbs for clean tones with drier settings for crunch – as well as dedicated master volume controls.

Using all the different front panel and back panel features offers you a mind-boggling array of different tonal and drive options. With just a couple (or three) well-chosen guitars, Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb will give you access to virtually any classic guitar tone you could dream up (with the exception of contemporary Metal).

Bluetone’s clean channel will take you from pristinely shimmering cleans well into Blues break-up territory.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s clean channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Low dry –> Low plus reverb –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

Being able to use the FX loop as an additional booster turns the Fried Eye 2+2 into a two-channel-plus-solo-boost machine.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s crunch channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Cleaning up the crunch channel using your guitar’s volume control works like a dream here. The Bluetone’s Fried Eye Crunch sounds juicy and lively, even with the guitar turned down to almost zero:

The demo track’s rhythm guitar parts were played on a Gibson Melody Maker SG (stereo left) and a maple-necked Fender Stratocaster (stereo right). The lead part was recorded with a modern Tele-type guitar, using the instrument’s volume control to adjust the amount of overdrive:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

Messrs. Kneckt and Vauhkonen don’t run around wearing strange clothes or wild hairdos, pretending to be exalted tone gurus. You also won’t be required to send in mp3s of your guitar playing to prove you’re worthy to join the ”Bluetone Cult”.

Bluetone’s dynamic duo are down-to-earth guys, out on an ongoing quest to bring you maximum tone and usability, and no bullsh*t.

For a genuine boutique-grade amp of its calibre, I can only call the Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb’s price tag extremely fair.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

This version: 2,400 € (including footswitch unit and dust cover)

Contact: Bluetone Amps

Pros:

+ handmade in Finland

+ lightweight

+ multiple boost stages

+ versatility

+ reverb sound

+ dedicated reverb and master controls for each channel

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/02/2017

Testipenkissä: Gurus Amps Sinusoid

****

gurus-amps-sinusoid-2-blog

Italiasta on kovaa vauhtia muodostumassa eräänlainen Mekka meille kitaristeille, tai ainakin siltä vaikuttaa, kun tarkastelee saapasmaan alati kasvavaa ryhmää innovatiivisia vahvistin- ja efektipajoja.

Yksi todella kuuma nimi on Gurus Amps Faenzasta (noin puolessa välissä matkaa Bolognasta Riminiin). Gurus valmistaa sekä vahvistimia että efektipedaaleita – heidän analoginen, putkivahvistettu Echosex-viivepedaali on saavuttanut jo miltei legendastatuksen.

Gurus Ampsin Sinusoid (479 €) kuuluu samaan efektisarjaan, ja se on todella kiehtova yhdistelmä vanhaa ja uutta. Ison pokkarin kokoinen Sinusoid tarjoaa kaksi putkisoundilla höystettyä efektiä samoissa kuorissa– optisen tremolon, sekä aidon jousikaiun.

Sinusoid myydään ilman virtalähdettä. Pedaali toimii 9-12 voltin tasavirralla, ja virtajakin polariteetti on Boss-standardin mukainen. On kuitenkin tärkeää valita sen kanssa käytettäväksi astetta järeämpi virtalähde, sillä kyseinen Gurus-efekti on melko janoinen kaveri, joka tarvitsee toimiakseen 230-400 milliampeeria. Sinusoid toimi testin ajan ongelmattomasti Kitarablogin Cioks-pedaalilautavirtalähteen kanssa käytettynä.

Gurusin Sinusoid-pedaali on monofoninen tuplaefekti. Kitaran (tai kosketinsoittimen) voi liittää joko suoraan Sinusoidin tuloon, tai vaihtoehtoisesti pedaalin voi sijoittaa vahvistimen efektilenkkiin.

Remote control –jakin ansiosta Sinusoidin efektit voi kytkeä päälle ja pois ulkoisella kytkimellä, mikä mahdollistaa Sinusoidin sijoittamisen kauas muista efekteistä, mikä puolestaan voi auttaa häiriöäänten hillitsemisessä.

****

gurus-amps-sinusoid-1-blog

Guru Ampsin Sinusoid on todella helppokäyttöinen:

Kummallekin efektille on varattu oma jalkakytkin, kaksi säädintä sekä (vanhoista putkiradioista tuttu) vihreä Magic Eye -merkkivalo.

Tremolopuolella merkkivalo ilmaisee vatkauksen nopeuden. Jousikaiun Magic Eye -valo taas ilmaisee Accutronics-jousitankille ohjattavan signaalin volyymitason, jota säädetään Volume-säätimellä. Volumen ”väärinkäyttö” on mahdollista, ja sen myötä Sinusoidilla voi tuottaa hyvinkin rapeita ja säröisiä Surf- ja Rockabilly-kaikuja.

Sinusoid on saanut nimensä laitteen muhkeasta, siniaaltoon pohjautuvasta tremoloefektistä. Intensityllä säädetään efektin voimakkuutta, ja siinä riittää säätövaraa lähes huomaamattomasta aina rajuun vatkaukseen. Myös Speed-säädin tarjoaa laajan säätövaran tremolon nopeudelle.

Tämä klippi esittelee Gurus Sinusoidin tremoloefektiä eri säädöillä. Testikitarana toiminut Fender Stratocaster oli kytketty suoraan pedaaliin:

Ensimmäinen ajatukseni oli ”Hullut italialaiset!”, kun kuulin että Sinusoidin uumenin on asennettu aito jousikaiku. Kaikua testattuani täytyy kuitenkin myöntää, että pedaalin herkulliset kaikusoundit voittivat minut nopeasti puolelleen. Sinusoidin kaikusoundi ei ehkä ole ihan niin vivahteikas ja tiheä, kuin esimerkiksi Fender Blackface Deluxe Reverb -kombossa. Mutta täytyy muistaa, että tässä on kyse huomattavasti pienemmästä jousitankista, ja siihen nähden Gurus Sinusoidin tarjoama jousikaiku kuulostaa jopa hämmästyttävän hienolta:

Tässä on vielä yksi esimerkki, jossa hyödynnetään molempia efektejä yhtä aikaa:

Mainitsin aiemmin, että Sinusoid-pedaali toimii, kitaran lisäksi, myös todella hyvin koskettimien/synan kanssa. Äänitin siksi demobiisissä kitararaitojen lisäksi myös kosketinosuudet Gurus-pedaalin kautta:

****
Gurus Sinusoid on vallan mainio laite, jos kaipaa omaan soundiinsa putkivahvistettuja, aitoja tremolo- ja jousikaiku-efektejä. Laite on helppokäyttöinen ja samalla myös suhteellisen kompakti.

Keikkaympäristössä täytyy kuitenkin tarkkaan miettiä Sinusoidin sijaintia pedaalilaudassa sähköisten tai mekaanisten häiriöäänten ehkäisemiseksi. Nimensä mukaisesti jousikaiku tuottaa efektinsä sähkömekaanisesti resonoivilla metallijousilla, minkä vuoksi kaikki kaikutankit ovat herkkiä tärinälle ja iskuille. Tavallisesti jousikaiku on sijoitettu turvallisesti kombovahvistimen pohjaan tai sille on jopa rakennettu oma kotelo. Gurusin Sinusoidin tapauksessa jousitankki on lattiaefektin uumenissa, ja laite kytketään päälle ja pois jalkakytkimellä. Jalkakytkimen ytimekäs käyttö ja/tai vahinkopotku laitteen kylkeen voi saada jouset rämisemään, mikä kuulostaa eriasteiselta ukkosen jyrinältä. Suosittelen siis solumuovikerroksen tms. asentamista pedaalin pohjan ja pedaalilaudan rungon väliin iskujen vaimentamiseksi.

Minun mielestäni Gurus Sinusoid -tuplapedaali on mainio valinta vintageen kallistuvalle soundiesteetikolle. Tiedän, että nykyään on tarjolla loistavia vintage-tremolon ja -kaiun mallinnuksiakin, mutta aitoja analogiefektejä arvostaville Sinusoid on juuri oikea valinta.

****
Gurus Amps Sinusoid

479

Maahantuoja: NordSound

Plussat:

+ kaksi aitoa analogiefektiä putkivahvistuksella

+ tukeva rakenne

+ kompakti koko

+ soundien laatu

+ toimii efektiloopperin kanssa

Miinukset:

– jousikaikujen yleinen herkkyys tärinälle

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

07/02/2017

Review: Gurus Amps Sinusoid

****

gurus-amps-sinusoid-2-blog

Italy is fast becoming one of the top countries for tone hounds, thanks to the ever-growing number of cool Italian guitar amp and effects companies.

One such company is Gurus Amps from the town of Faenza, about halfway between Bologna and Rimini. Gurus makes both amplifiers and effect pedals, with their valve-driven Echosex analogue echo pedal probably being their best-known product.

Gurus Amps’ Sinusoid (price in Finland: 479 €) is another cool design, which seems both anachronistic and up-to-date at the same time. The Sinusoid is a paperback-sized effect pedal, offering you two valve-driven analogue effects in a very compact format — optical tremolo and genuine spring reverb.

The Sinusoid is sold without a power supply unit. This double pedal’s power input can handle DC between nine and twelve volts, and its polarity follows the well-established Boss-standard. Be aware, though, that this Gurus effect is relatively power hungry, requiring anything from 230 mA to 400 mA, which means running the Sinusoid off a professional pedalboard PSU is strongly advised. The effects unit worked fine with Kitarablogi’s Cioks PSU.

The Gurus Sinusoid is equipped with mono in- and outputs – you can plug your guitar (or keyboard) directly into it, or run the effects pedal in an effects loop.

The Sinusoid is loop-switcher-ready, sporting a remote control input jack in the upper left corner.

****

gurus-amps-sinusoid-1-blog

Guru Amps’ Sinusoid is extremely easy to use:

Each of the two effects comes with its own footswitch, two control knobs, as well as a green ”Magic Eye” indicator.

On the optical tremolo side the indicator light gives you the speed of the tremolo effect. The spring reverb’s ”Magic Eye” tells you how hot you’re currently driving the reverb tank’s (manufactured by Accutronics, by the way) input stage (using the Volume control). It is possible to overdrive the reverb circuit, should you wish to achieve extreme Surf or Rockabilly effects.

The Sinusoid’s name has been taken from its very musical tremolo circuit, whose modulation uses a sinusoidal wave generator. The Intensity takes you from completely off to quite choppy, with an ample range provided by the Speed control, too.

This clip gives you an idea of the range of tremolo effects offered by the Gurus pedal, when plugging a Fender Stratocaster into its input:

My first thought at realising that the Sinusoid incorporates a genuine spring reverb was ”These Italians must be nuts!”, but I must confess that the pedal has quickly won me over with its classic tones. To my ears, the pedal’s spring reverb sounds a tad less dense, rich, and wet, when compared to something like a Fender Blackface Deluxe Reverb. But when you remember that the Gurus Sinusoid is far smaller than a full-sized reverb tank, you will have to admit that the sound quality offered here is truly astounding:

Here’s a short clip of both effects running at the same time:

I already mentioned this before, but Gurus Amps’ Sinusoid also works very well, when used with a keyboard. This is why I’ve recorded the demo track’s keyboard and guitar parts using the effects pedal:

****
In and of itself the Gurus Sinusoid works wonders in delivering genuine vintage-sounding tremolo and reverb effects in a compact and easy-to-use format.

There is one thing worth considering, though, and that is the effect’s working environment. Due to the way a spring reverb creates its magic – namely by means of vibrating metal springs – all reverb tanks are susceptible to mechanical shocks, at least to some degree. Normally, a spring reverb tends to be safely tucked away at the bottom of an amplifier cabinet, but the Sinusoid is meant to be mounted on your pedalboard and switched on (and off) by foot. Depending on your stage volume and/or the vivacity of your showmanship, accidentally kicking the Sinusoid (or switching the reverb on very forcefully) will inevitably lead to audible spring reverb rattling (sounds like distant thunder). I’d recommend using some type of shock absorption when mounting the Sinusoid to your pedalboard, if you want to minimise reverb rattling.

In my view, Gurus’ Sinusoid is a great two-in-one pedal that scores high in the vintage tone and coolness stakes. Sure, you can get nice-sounding digital models of tremolo and spring reverb effects for less money, but the Sinusoid is the real McCoy!

****
Gurus Amps Sinusoid

479

Finnish distribution: NordSound

Pros:

+ two genuine valve-driven effects

+ sturdy built

+ compact format

+ sounds

+ remote switcher compatible

Cons:

– spring reverb susceptible to mechanical shocks

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

30/12/2016

Review: Ten Affordable Solid Top Classical Guitars

classical-guitars-intro

The classical (aka nylon-string or Spanish guitar) is still a very popular instrument. Many guitarists start their musical journey on an affordable classical guitar.

This is why Kitarablogi.com decided to do a little round-up of a cross section of nylon-string acoustic in the all-important price segment of 250-400 euros. These days you can get a decent instrument with a solid wood top for a moderate outlay.

A solid top is an important ingredient in an acoustic guitar, played regularly the top will ”come to life” and mature to its full tonal potential. It’s true, you can make music on a plywood-topped acoustic, too, but such a guitar’s tone and volume will always stay somewhat restricted.

****
Torres laid down the rules

guitarra_dantonio_de_torres_mdmb_626_al_museu_de_la_musica_de_barcelona

(photo: Wikipedia)

The father of the classical guitar was Spanish cabinet maker and luthier Antonio de Torres Jurado (1817-1892). Torres came up with the final shape of the Spanish guitar, the basic construction principles (like the top bracing pattern or the separate bridge saddle), and his choices of materials still inform and influence builders to this day.

Torres mostly used cedar for his necks and rosewood for his fretboards. Most of his tops were made from solid spruce. His choice of sound box woods was more varied, though. His back and sides were made from rosewood, mahogany, (flame) maple, and cypress.

Because cypress was a much cheaper wood in Torres’ time than, say, rosewood, cypress body instruments were usually the least expensive. Most flamenco guitarists of that time were cash-strapped, which is why they tended to play Torres’ cypress guitars. This, in turn, is the reason why many flamenco guitars are still made with cypress backs and sides today.

classical-guitars-spanish-heel

Most modern classicals are built with dovetailed glue joints – the neck and sound box are made separately, and only glued together relatively late in the building process.

Torres used a different technique, which is nowadays called a Spanish Heel:

The neck blank and the neck block are made from one piece of wood, with the neck block looking like an angular ”U” or ”L” (viewed from the side). Either side of the neck blank has a deep groove for the rims to be glued into. The neck blank and sides together then constitute a frame for the top and back.

Fans of the Spanish heel claim that this type of construction will give you maximum vibrational transfer and better tone. Distractors, on the other hand, point to the difficulties the Spanish heel will give you, should a neck angle reset ever become necessary. I think I’ll keep on sitting on the fence on this one…

10-slipper-heel

(photo: Andy Manson, luthier)

****

Nothing but winners

I feel like a sleazy gameshow host writing this, but there aren’t really any losers in this round-up. All ten guitars are real instruments that are well up to the job of making beautiful music.

Still, it is very interesting to take a look at the different ways modern manufacturers use to re-interpret Torres’ time-honoured concept for the modern player.

We will proceed in alphabetical order…

****

Admira is one of the largest makers of classical guitars in the world.

German-born Enrique (orig. Heinrich) Keller founded an instrument workshop in northern Spain in 1944. Over time Admira has grown from a small maker into a well-known brand.

Admira guitars are distributed by Musamaailma in Finland.

classical-guitars-info-cards-eng-admira-a5

The Admira A5 is an affordable instrument from the Spanish maker’s Handcrafted-series.

admira-a5-beauty-shot

The workmanship is crisp and clean. The thin finish brings out the beauty in the A5’s woods. The golden tuning machines with their pearloid knobs add a nice touch of bling. The rosette is unusual, displaying a chain of little guitars in a row.

admira-a5-body-beauty

Admira’s A5 is one of three instruments in this round-up built with a Spanish heel.

The neck profile is genuinely classical, meaning the neck is wide and flat with slightly angular shoulders.

The moderate action results in a very comfortable playing feel.

admira-a5-headstock

The Admira A5 has a big voice with an even balance between its chunky bottom end and clear treble attack.

classical-guitars-info-cards-eng-admira-malaga

Admira’s Malaga is part of their Student-range.

admira-malaga-beauty-shot

The Malaga is one of the lightest instruments in this review. The workmanship on this cedar-topped beauty is excellent. The affordable nature of this guitar is only reflected in the very clean, but thinner-than-usual (non-kerfed) wooden linings joining the top and back to the sides.

admira-malaga-body-beauty

The neck profile on the Admira Malaga is traditional.

The review sample came with a surprisingly low action (for a nylon-string). This makes the Malaga an excellent choice for a beginner, but also a very viable candidate for flamenco players, who prefer a very fast action and a clicking attack.

Despite its very low action the Malaga plays with a clear and strong voice, completely devoid of string buzz or rattles.

admira-malaga-headstock

****

Esteve is a very traditionally-minded Spanish maker of classical guitars.

Esteve guitars are imported by Musiikki Silfverberg. Our review sample was kindly provided by Vantaan Musiikki.

classical-guitars-info-cards-eng-esteve-4st

The Esteve 4ST is an instrument from the maker’s Student-range.

esteve-4st-beauty-shot

This guitar is a real beauty with its tinted cedar top and its intricate soundhole rosette. Spanish style at its best.

The 4ST is the second guitar (of three) in this round-up that sports a Spanish heel. The workmanship is very crisp throughout.

esteve-4st-body-beauty

Esteve’s neck profile is genuinely classical – wide and flat. The action is at traditional settings. The guitar plays like a breeze.

Esteve’s 4ST has a huge and deep tone, which is warm and well-balanced. The instrument’s attack is clear and precise.

esteve-4st-headstock

****

Kantare Guitars are a celebration of Finnish knowhow and ingenuity.

Kantare guitars are designed in Helsinki by the grand old man of Finnish luthiery, Kauko Liikanen.

The special top bracing system sets these guitar apart from any other nylon-string. Instead of the traditional fan bracing (or a variation thereof), Kantares employ the patented LRS-bracing. Kauko Liikanen’s and Uwe Florath’s Lens Resonance System concentrates an oval pattern of braces around the top’s bridge area. The sound is concentrated in a way not dissimilar to an optical lens. LRS adds strength to the bridge area, while letting the rest of the top vibrate more freely than traditional bracing patterns.

Most Kantares are built in Romania. Hora is one of Europe’s largest makers of string- and bowed instruments.

Kantare’s Finnish distributor is Liikanen Musical Instruments.

classical-guitars-info-cards-eng-kantare-dolce-c-hg

The Kantare Dolce C hg is a gloss-finished guitar with an LRS-braced cedar top.

kantare-dolce-c-hg-beauty-shot

Our review sample sports Kantare’s brand-new arm rest, which is sold separately. The arm rest has been developed to put your plucking arm into a comfortable playing position, as well as to minimise top damping.

The Dolce C hg is a very beautiful, cleanly built instrument.

kantare-dolce-c-hg-body-beauty

Apart from the LRS bracing, a common denominator among most Kantare models is a maple neck.

Classical guitars traditionally feature mahogany or cedar necks; on the other hand, most bowed instruments use flame maple necks. The strength and density of maple makes it an enticing choice for use in a classical guitar neck, too, and the Hora factory has a large stock of flame maple.

kantare-dolce-c-hg-headstock

Kantare’s Hauser-style machine heads are of very decent quality, and work precisely.

The Dolce C hg’s neck profile is noticeably more rounded than a traditional Spanish neck, probably making this neck feel more comfortable for many. To help the beginner with finding the right fret positions, Kantare have included side dots at the fifth and seventh frets.

The Kantare Dolce hg has quite a loud voice and projects nicely. The sound is clear and precise.

classical-guitars-info-card-kantare-vivace-c

Kantare’s Vivace C features a brand-new, ecologically sound satin finish.

kantare-vivace-c-beauty-shot

The Vivace C is finished using a new German-made (by Hesse Lignal) non-poisonous product, called Proterra Resit. Proterra Resit uses a novel mixture of shellac, oil and carnauba wax.

Shellac (also called French polish) is an organic polymer that has been in use by instrument makers for centuries. Traditional French polish is very time-consuming and work-intensive in use, which is why you’ll find it on only a limited number of handmade instruments. The huge advantage of Proterra Resit lies in the fact that it is quick and easy to apply.

kantare-vivace-c-body-beauty

The Kantare Vivace C looks and feels very ”eco” and ”organic”, in the best sense of these terms.

kantare-vivace-c-flame-maple-neck

The new finish nicely accentuates the beautiful wood grain of the guitar’s maple neck.

The neck profile is rounder than a traditional classical guitar neck, and there are two side dots (at the fifth and seventh frets) on this Kantare, too.

The Vivace C’s voice is very woody and a little bit dry. You can clearly hear the wood amplifying the string vibrations. The bottom end isn’t overpowering, the mid-range is warm, and the trebles sound open, but never too bright.

kantare-vivace-c-headstock

****

LaMancha is a young brand from Germany.

LaMancha-instruments are design in Germany and made in China (under German supervision), in the company’s own factory.

LaMancha has managed to become Germany’s best-selling brand of classical guitars over the course of just a few years. Many of their models have already won awards by the European Guitar Teachers Association.

LaMancha’s distributor in Finland is Musiikki Silfverberg. Our review instrument was kindly provided by Vantaan Musiikki.

classical-guitars-info-card-lamancha-rubi-cm-sn

lamancha-rubi-cm-sn-beauty-shot

LaMancha’s Rubi CM SN is a satin-finished guitar with a narrower-than-usual neck (LaManch call it ”Small Neck”), making it a good choice for young students and players with small hands.

lamancha-rubi-cm-sn-back-beauty

The Rubi CM SN is the third guitar in this round-up constructed around a Spanish heel.

The neck is made from toona, a south Asian relative of cedar, that also grows in Australia.

The neck is stiffened by two graphite rods, which have been inserted into the neck from the front, prior to the fretboard being glued on.

lamancha-rubi-cm-sn-body-beauty

The workmanship on this LaMancha is very clean. The Rubi CM SN is a very stylish and lightweight guitar.

The Rubi’s neck profile is narrower and rounder than that of a traditional classical guitar. There are two small side dots in the fingerboard for orientation.

The LaMancha plays like a dream.

The Rubi CM SN displays a well-balanced voice with a slender bass register and a woody top end.

lamancha-rubi-cm-sn-headstock

****

Japanese company Takamine is best known for its acoustic-electric steel-string guitars, but the company has always made classical guitars, too.

Takamine’s Finnish distributor is EM Nordic. The test instrument was kindly provided by DLX Musiikki.

classical-guitars-info-card-takamine-gc3-nat

The Takamine GC3-NAT is a spruce-topped classical guitar made in China.

takamine-gc3-nat-beauty-shot

The top’s yellow tint is reminiscent of the look of French polish.

takamine-gc3-nat-body-beauty

The stark and unadorned rosewood bridge of the GC3-NAT is a stylish contrast to the instrument’s beautifully intricate soundhole rosette.

takamine-gc3-nat-truss-rod-access

Takamine is one of the very few makers of Spanish guitars who uses a truss rod inside their nylon-string guitars’ necks.

The GC3-NAT’s neck profile conforms to tradition – it’s wide, flat, and a touch angular. The action is low-ish (for a classical), making for a very comfortable playing feel.

This Takamine needed a bit of breaking in to realise its potential fully, but it was well worth the effort. The GC3-NAT has a beautiful and fluid voice, a clean and open mid-range, as well as a precise attack.

takamine-gc3-nat-headstock

****

Valencia was a new name to me, even though the company has been in existence since 1972.

Valencia-guitars are designed in Australia, and built in  several factories in China and Indonesia.

Valencia’s Finnish distributor is EM Nordic. The review sample was kindly provided by DLX Musiikki.

classical-guitars-info-card-valencia-cg50

The spruce-topped Valencia GC50 is probably the most richly ornamented instrument in this review.

valencia-cg50-beauty-shot

There is multi-ply binding on both top and back, with the outermost ply being mahogany.

The back’s centre seam has also been adorned with a mahogany inlay.

valencia-cg50-body-beauty

The neck of the GC50 is glued together from three side-by-side strips. The middle piece’s grain orientation is reversed to make neck warping less likely.

Valencia’s neck profile is fairly traditional, with just a touch of added roundness.

The action on our review instrument felt a bit high and stiff for my taste (I’m not Andrés Segovia). A guitar repairer (or a reasonably skilled guitarist) shouldn’t have a problem lowering the bridge saddle, though. Shaving off a millimetre, or so, should result in a much better playing feel.

The Valencia GC50’s voice is beautifully lyrical and open. Even in the highest registers the notes still have an astonishing richness and depth.

valencia-cg50-headstock

****

Classical guitars have always been a very important part of Yamaha Guitars’ wide range of models. The C40 is still the best-selling classical guitar on the planet.

The more recent Concert Series bears testament to Yamaha’s ongoing commitment to research and development.

Yamaha’s Finnish distributor is F-Musiikki.

classical-guitars-info-card-yamaha-cg122ms

The Yamaha CG122MS is one of the most affordable Concert Series instruments.

yamaha-cg122ms-beauty-shot

TheCG122MS’s matte finish is applied very thinly, which is great for tone and feels nice, too.

yamaha-cg122ms-body-beauty

The CG122MS is a lightweight instrument with a slightly more rounded neck profile.

Side dots at the fifth and seventh frets make finding your way around the fingerboard a little bit easier.

yamaha-cg122ms-headstock

The CG122MS plays very well with a nice, traditional action.

The tone is warm and woody. The Yamaha sounds well-balanced, and displays a crisp and clear attack.

classical-guitars-info-card-yamaha-cg142s

The Yamaha CG142S is the only guitar in this round-up that combines a gloss-finished body with a satin-finished neck.

yamaha-cg142s-beauty-shot-new

Understated beauty is the thing with the CG142S. This is a very cleanly built guitar.

yamaha-cg142s-body-beauty

On this Yamaha, too, the neck profile is a tad more rounded compared to a traditional neck profile. The playability is very comfortable.

The CG142S’s fretboard also has a couple of side dots for easier orientation.

Yamaha’s CG142S sings with a well-rounded, beautiful voice. There’s a healthy amount of clarity in the mid-range.

yamaha-cg142s-headstock

****

To summarise I could state the obvious – there are many well-built, well-playing instruments in the 250-400 euro price segment. There should be the right guitar for everyone, depending on finish, neck profile and sound preferences.

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

14/12/2016

Coming soon: Ten Affordable Solid Top Classical Guitars

classical-guitars-info-cards-eng-yamaha-cg142s

classical-guitars-info-cards-eng-yamaha-cg122ms

classical-guitars-info-cards-eng-valencia-cg50

classical-guitars-info-cards-eng-takamine-gc3-nat

classical-guitars-info-cards-eng-lamancha-rubi-cm-sn

classical-guitars-info-cards-eng-kantare-vivace-c

classical-guitars-info-cards-eng-kantare-dolce-c-hg

classical-guitars-info-cards-eng-esteve-4st

classical-guitars-info-cards-eng-admira-malaga

classical-guitars-info-cards-eng-admira-a5

12/12/2016

Testipenkissä: Kymmenen edullista klassista kitaraa

classical-guitars-intro

Klassinen (nailonkielinen) kitara on yhä erittäin suosittu soitin. Monille klassinen kitara on se ensimmäinen soitin, jolla aloittelijan matka musiikin maailmaan alkaa.

Tästä syystä Kitarablogissa päätettiin tehdä pieni katsaus tärkeän 250-400 euron hintasegmentin soittimista. Kohtuullisella satsauksella saa nykyään jo kunnon kitaran kokopuisella kannella.

Kokopuisella kannella on iso merkitys soittimen sointiin, ja säännöllisesti soitettuna kansi herää henkeen ja kitaran luonne nousee esiin. Totta, vanerikannestakin lähtee ääni, mutta soitin soi aina vaisummin, eikä sen sointi kypsy ajan kanssa.

****
Torres sen keksi

guitarra_dantonio_de_torres_mdmb_626_al_museu_de_la_musica_de_barcelona

(kuva: Wikipedia)

Klassisen kitaran isä oli espanjalainen puuseppä ja soitinrakentaja Antonio de Torres Jurado (1817-1892). Torres antoi kitaralle sen lopullisen ulkomuodon, soittimen rakennustavan (esim. kannen rimoitus tai erillinen tallaluu) ja sen rakentamiseen sopivat materiaalit.

Torres käytti suurimmilta osin kitaroissaan seetriä kaulamateriaaliksi ja ruusupuuta otelaudaksi. Kansi oli veistetty lähes poikkeuksetta kuusesta, mutta pohjan ja sivujen materialien suhteen Torresin soittimissa oli isompi vaihtelevuus. Kopat tehtiin ruusupuusta, mahongista, vaahterasta ja sypressistä.

Koska sypressi oli jo Torresin aikaan huomattavasti halvempi puu kuin esimerkiksi ruusupuu, olivat sypressikoppaiset soittimet myös halvempia kuin muut mallit. Monilla flamenco-kitaristeilla oli tiukka rahatilanne, miksi he valitsivat usein juuri sypressi-kitaran. Tästä syystä myös tänä päivänä monien valmistajien flamenco-kitaroissa sivut ja pohja ovat sypressistä.

classical-guitars-spanish-heel

Monissa nykypäivän klassississa kitaroissa on kaulaliitos toteutettu liimaamalla kaula kopassa olevaan kaulablokkiin.

Torresin tapa oli toisenlainen, ja hänen liitostaan kutsutaan nykyään espanjalaiseksi koroksi tai jalaksi (engl. Spanish Heel):

Kaula-aihio ja kaulablokki tehdään silloin yhdestä palasta. Aihion kummassakin sivussa on ura jonne liimataan kopan sivut kiinni. Tästä syntyy kehikko, johon lisätään kitaran pohja ja kansi.

Espanjalaisen jalan ystävät väittävät, että tämä rakennustapa parantaa kitaran sointia. Toiset taas ovat sitä mieltä, että Torresin tapa on liian monimutkainen, ja että se tekee mahdollisesta kaulakulman korjauksesta hyvin hankalan. Mene ja tiedä…

10-slipper-heel

(kuva: Andy Manson, luthier)

****

Vain voitajia

Tunnen itseni suomalaisen lastenohjelman juontajaksi, kun totean, että tässä kitarakatsauksessa ei ole häviäjiä. Jokainen esitelty kitara on oikea soitin, jolla voi tehdä kaunista musiikkia.

On kuitenkin hyvin mielenkiintoista huomata eri valmistajien näkemykset toteuttaa Torresin klassikkoreseptiä tässä hintaluokassa meille nykymuusikoille.

Edetään aakkosjärjestyksessä…

****

Admira on yksi isoimmista klassisten kitaroiden valmistajista maailmassa.

Saksalainen maahanmuuttaja Enrique (saks. Heinrich) Keller perusti vuonna 1944 soitintehtaan Pohjois-Espanjaan. Ajan mittaan pienestä työpajasta kasvoi varteenotettava yritys.

Admiran kitaroita tuo maahan Musamaailma.

classical-guitars-info-card-admira-a5

Admira A5 on edullinen malli espanjalaisvalmistajan Handcrafted-sarjasta.

admira-a5-beauty-shot

Kevyen soittimen työnjälki vaikuttaa erittäin siistiltä. Kitaran ohut lakkaus tuo A5:n puiden sävyt ja syykuviot sopivasti esiin. Pikantteina yksityiskohtina voi mainita mallin kultaiset virityskoneistot helmiäismuovisilla nupeilla, sekä A5:n hauska rosetti, jossa näkyvät pienet kitarat rivissä.

admira-a5-body-beauty

Admira A5 on yksi tämän katsauksen kolmesta kitarasta, joilla on Spanish Heel -kaula.

Kaulaprofiili on aidosti klassinen, mikä tarkoittaa leveää, laakeaa ja hartioissa aavistuksen verran kulmikasta.

Maltillinen kieltenkorkeus tekee soittotuntumasta erittäin mukavan ja vaivattoman.

admira-a5-headstock

Admira A5 -kitaralla on iso ja hyvin tasapainoinen ääni muhkealla bassolla ja selkeällä atakilla.

classical-guitars-info-cards-admira-malaga

Admira Malaga on Student-sarjan kitara.

admira-malaga-beauty-shot

Malaga on yksi tämän katsauksen kevyimmistä soittimista. Seetrikannella varustetun kitaran työnjälki on erinomaisen siisti, ja lopputulos on hyvin kaunis soitin. Malagan alhainen hinta näkyy ainoastaan kopan sisäisistä – sivuja pohjaan ja kanteen liittävistä – tukirimoista, jotka ovat nekin hyvin siistejä, mutta yksinkertaisemmat ja ohuemmat.

admira-malaga-body-beauty

Admira Malagan kaulaprofiili on perinteisen klassinen.

Yllättävän matala kieltenkorkeus helpottaa kitaran soittotuntumaa aloittelijoille sopivaksi, mutta se tekee tästä mallista myös erinomaisen flamenco-soittimen, sen tuoman napsakan atakin ansiosta.

Matalasta ja nopeasta tatsista huolimatta Malaga soi siististi ilman kielten sirinää, ja kitaralla on iso ja täyteläinen ääni.

admira-malaga-headstock

****

Esteve on hyvin perinnetietoinen klassisten kitaroiden valmistaja Espanjasta.

Esteven soittimia tuo maahan Musiikki Silfverberg. Saimme testisoittimen lainaksi Vantaan Musiikilta.

classical-guitars-info-cards-esteve-4st

Esteven 4ST on valmistajan Student-malliston soitin.

esteve-4st-beauty-shot

Seetrikannen tumma viimeistely ja erittäin kaunis rosetti antavat tälle kitaralle hyvin tyylikkään ilmeen.

4ST on toinen kitara tässä katsauksessa, joka on rakennettu espanjalaisella jallalla. Työnjälki on kauttaltaan hyvin siisti.

esteve-4st-body-beauty

Esteven kaulaprofiili on aidosti klassinen – leveä ja laakea. Kieltenkorkeuskin on perinteisissä lukemissa. Soittotuntuma on hyvin mukava.

Esteve 4ST soi voimakkaalla äänellä, joka on lämmin ja tasapainoinen. Kitaran atakki on mukavan selkeä.

esteve-4st-headstock

****

Kantare-kitarat ovat suomalaisen tietotaidon ja kekseliäisyyden tuotoksia.

Kantare-soittimet ovat suomalaisen kitararakennuksen grand old manin, Kauko Liikasen, suunnittelemia.

Kansirimoitus on näissä kitaroissa hyvin erilainen perinteisen viuhkaa muistuttavan rimoitukseen (fan bracing) verrattuna. Kauko Liikasen ja Uwe Florathin keksimä LRS-rimoitus (Lens Resonance System) keskittää rimoituksen optisen linssin tavoin tallan ympärille. LRS:n suurin etu on, että kitaran kansi voi värähdellä vapaamin kuin perinteisen rimoituksen kanssa, samalla kun tuetaan tallan ympäröivä aluetta paremmin.

Soittimet valmistetaan Romaniassa. Valmistaja Hora on yksi Euroopan suurimmista akustisia kieli- ja jousisoittimia valmistavista yrityksistä.

Kantaren maahantuoja on Liikanen Musical Instruments.

classical-guitars-info-card-kantare-dolce-c-hg

Kantare Dolce C hg on kiiltäväksi lakattu kitara LRS-rimoitetulla seetrikannella.

kantare-dolce-c-hg-beauty-shot

Testikitaraan on asennettu Kantaren uusi käsivarsituki, joka on saatavilla pieneen lisähintaan. Tuella saadaan soittajan käsivarsi mukavaan soittoasentoon, ja se estää samalla myös käsivarrren aiheuttamaa kannen demppausta.

Dolce C hg on erittäin siististi rakennettu ja hyvin tyylikäs soitin.

kantare-dolce-c-hg-body-beauty

LRS-rimoituksen lisäksi toinen mielenkiintoinen ominaisuus monissa Kantare-soittimissa on niiden loimuvaahterasta veistetyt kaulat.

Klassisissa kitaroissa käytetään yleisesti mahonkia tai seetriä kaulan materiaaleina, kun taas jousisoittimissa vaahtera on yleisin puulaji. Vaahteran lujuus on mainio peruste sen valinnalle myös klassisen kitaran kaulapuuksi, ja Hora-tehtaalla on isot loimuvaahteravarastot.

kantare-dolce-c-hg-headstock

Kantaren uudet virityskoneistot ovat hyvin laadukkaita ja toimivat pehmeän sulavasti.

Dolce C hg:n kaulaprofiili on selvästi pyöreämpi kuin perinnekauloissa, mikä voi olla monien mielestä mukavampi vaihtoehto. Aloittelijoille oikean nauhan löytämistä helpotetaan pienillä dot-merkeillä viidennen ja seitsemännen nauhan kohdilla.

Kantare Dolce hg on varsin äänekäs kitara. Sen soundi on hyvin erotteleva selkeällä atakilla.

classical-guitars-info-card-kantare-vivace-c

Kantare Vivace C on mattaviimeistelty uudella, ekologisilla tavalla.

kantare-vivace-c-beauty-shot

Vivace C:n mattaviimeistelyssä käytetään saksalaisen Hesse Lignal -firman uutta, myrkytöntä Proterra Resit -pintamaalia. Proterra Resit perustuu uudenlaiseen sekoitukseen šellakasta, öljystä ja carnauba-vahasta.

Šellakka on orgaaninen polymeeri, jota on käytetty jo hyvin pitkään esimerkiksi jousisoittimien viimeistelyssä. Perinteisesti šellakkaa on hyvin työlästä levittää ja käyttää, minkä vuoksi sitä käytetään nykyään vain kalliissa soittimissa. Uusi Proterra Resit -pintakäsittely taas on nopea ja helppo käyttää.

kantare-vivace-c-body-beauty

Kantare Vivace C näyttää ja tuntuu ”luomukitaralta” sanan parhaassa merkityksessä.

kantare-vivace-c-flame-maple-neck

Uusi viimeistely tuo myös loimuvaahterakaulan kauneuden esiin.

Kaulaprofiili on hieman perinteistä pyöreämpi, ja myös tässä Kantaressa on otelaudan reunassa kaksi otemerkkiä.

Vivace C:n ääni on luomuteemaan sopivasti kuiva ja orgaaninen. Tässä kuuluu selvästi puun sointi. Bassot eivät kumise, keskialue on lämmin ja diskantti avoin, muttei terävä.

kantare-vivace-c-headstock

****

LaMancha on suhteellisen tuore brändi Saksasta.

LaManchan soittimet suunnittellaan Saksassa, ja ne valmistetaan firman omassa tehtaassa Kiinassa.

LaMancha on nykyään Saksassa eniten myyvä klassisten kitaroiden merkki, ja monet mallit ovat myös voittaneet European Guitar Teachers Association -järjestön palkintoja.

LaManchan soittimia tuo maahan Musiikki Silfverberg. Saimme testisoittimen lainaksi Vantaan Musiikilta.

classical-guitars-info-card-lamancha-rubi-cm-sn

lamancha-rubi-cm-sn-beauty-shot

LaMancha Rubi CM SN on mattaviimeistelty kitara kapealla kaulalla, mikä tekee soittamisesta helpomman esimerkiksi lapsille.

lamancha-rubi-cm-sn-back-beauty

Rubi CM SN on kolmas kitara tässä katsauksessa, jolla on spanish heel -kaulaliitos.

Kaulapuuksi on valittu toona-niminen puulaji, joka on seetrin sukulainen. Toonaa kasvaa esimerkiksi Aasiassa ja Australiassa.

Kaulan lujuutta lisäävät kaksi grafiittitankoa, joita on upotettu kaulaan ruusupuisen otelaudan alle.

lamancha-rubi-cm-sn-body-beauty

LaManchan työnjälki on hyvin siisti. Rubi CM SN on hyvin tyylikäs ja erittäin kevyt kitara.

Rubin kaulaprofiili on paitsi kapeampi myös hieman pyöreämpi kuin perinteisessä klassisessa kitarassa. Otelaudan reunaan on upotettu pienet otemerkit viidennen ja seitsemännen nauhan kohdalla.

LaManchan soitettavuus on erinomainen.

Rubi CM SN -mallin ääni on mukavan tasapainoinen ja hieman kuiva. Bassorekisteri on jäntevä. Tässä kitarassa soi puu.

lamancha-rubi-cm-sn-headstock

****

Japanilainen Takamine on tunnettu etenkin mikitetyistä teräskielisistä kitaroista, mutta firmalla on myös klassisia kitaroita valikoimassaan.

Takaminen soittimia tuo maahan EM Nordic. Saimme testisoittimen lainaksi DLX Musiikilta.

classical-guitars-info-card-takamine-gc3-nat

Takamine GC3-NAT on Kiinassa valmistettu klassinen kitara kuusikannella.

takamine-gc3-nat-beauty-shot

Kannen kellertävä värisävy muistuttaa šellakalla viimeistellyn kitaran ulkonäköä.

takamine-gc3-nat-body-beauty

GC3-NAT:n pelkistetty ruusupuinen talla on raikas kontrasti soittimen runsaasti koristeltuun rosettiin.

takamine-gc3-nat-truss-rod-access

Takamine varmistaa myös klassisten kaulojensa lujuutta asentamalla niihin kaularaudan.

GC3-NAT-mallin kaulaprofiili on hyvin perinteinen – leveä, laakea ja aavistuksen verran kulmikas. Kielten korkeus oli säädetty mukavan matalaksi, mikä teki soittotuntumasta vaivattoman.

Tämä Takamine tarvitsi hieman sisäänsoittoa, ennen kun ääni aukesi kunnolla. Toimenpide kuitenkin kannatti ehdottomasti, koska GC3-NAT:n ääni on kauniisti laulava ja avoin, sekä napakalla atakilla höystetty.

takamine-gc3-nat-headstock

****

Valencia oli ainakin minulle uusi tuttavuus, vaikka firma on perustettu jo vuonna 1972.

Valencia-kitarat sunnittellaan Australiassa, ja ne valmistetaan useissa eri tehtaissa Kiinassa ja Indonesiassa.

Valencian soittimia tuo maahan EM Nordic. Saimme testisoittimen lainaksi DLX Musiikilta.

classical-guitars-info-card-valencia-cg50

Kuusikannella varustettu Valencia GC50 on tämän katsauksen runsaimmin koristeltu soitin.

valencia-cg50-beauty-shot

Sekä kannen että pohjan reunat on koristeltu monikerroksisella reunalistoituksella, jossa uloin kerros on mahonkia.

Pohjan keskisaumassakin on kaunis mahonkikoristus.

valencia-cg50-body-beauty

GC50:n kaula on tehty kolmesta pitkästä vierekkäisestä palasta. Keskimmäinen pala on käännetty pituussuunnassa 180 astetta, mikä minimoi kaulan vääntymisen riskin.

Valencian kaulaprofiili perustuu perinnekaulaan, mutta siihen on lisätty aavistuksen verran pyöreyttä.

Testisoittimen kielten korkeus on jo hieman korkea omaan makuuni (en ole Andrés Segovia). Soitinrakentaja (tai kokenut soittaja itse) voisi madaltaa GC50:n tallaa varmasti ongelmitta vielä noin millimetrin verran, mikä tekisi tatsista selvästi pehmeämmän.

Valencia GC50:n soundi on hyvin avoin ja lyyrinen. Ylänauhoillakin soitetuissa äänissä on kaunis, laulava klangi.

valencia-cg50-headstock

****

Klassiset kitarat ovat aina olleet hyvin tärkeä osa Yamaha Guitarsin mallistossa, ja firman C40-malli on yhä eniten myyty klassinen kitara maailmassa.

Uusi Concert-sarja on luonnollinen jatkumo Yamahan tuotekehitykselle.

Yamaha-kitarat tuo maahan F-Musiikki.

classical-guitars-info-card-yamaha-cg122ms

Yamaha CG122MS on Concert-sarjan mattaviimeistelty edullinen jäsen.

yamaha-cg122ms-beauty-shot

CG122MS:n viimeistely on hyvin ohut, minkä ansiosta kosketuksessa tuntuu selvästi puun pintarakenne.

yamaha-cg122ms-body-beauty

CG122MS on kevyt soitin hieman perinnekaulaa pyöreämmällä kaulaprofiililla.

Nauhojen etsinnässä auttavat otemerkit otelaudan reunassa (5. ja 7. nauhan kohdalla).

yamaha-cg122ms-headstock

CG122MS:n soitettavuus on hyvin mukava perinteisellä tatsilla.

Tämän Yamahan äänessä on mukana aimo annos puun klangia. Sointi on kaunis ja tasapainoinen, selkeällä atakilla höystettynä.

classical-guitars-info-card-yamaha-cg142s

Tämän katsauksen ainoana kitarana Yamaha CG142S tarjoaa mattaviimeistellyn kaulan yhdistettynä kiiltäväksi lakattuun koppaan.

yamaha-cg142s-beauty-shot-new

CG142S edustaa hillittyä tyylikkyyttä. Työnjälki on erittäin siisti.

yamaha-cg142s-body-beauty

Tämän Yamahan kaulaprofiili tuntuu aavistuksen verran ohuemmalta kuin yleisesti klassisissa kitaroissa. Mallin soitettavuus on hyvin mukava.

Myös CG142S-kitarassa on otelaudan reunassa kaksi otemerkkiä.

Yamaha CG142S soi pyöreästi, mutta silti selkeästi. Soundin keskialue on kauniin siisti ja kitara artikuloi tarkasti.

yamaha-cg142s-headstock

****

Yhteenvetona voisin todeta, että hintahaarukassa 250-400 euroa on tarjolla runsaasti hyvin rakennettuja ja hyvin soivia klassisia kitaroita. Soittaja voi niistä valita itselleen sopivimman vaihtoehdon käyttötarkoituksen, ulkonäön ja soundin perusteella.

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

09/12/2016

Now On SoundCloud: Ten Classical Guitars