Archive for ‘review’

26/11/2018

Testipenkissä: LTD TE-200 + EC Black Metal

ESP:n brändi LTD tarjoaa erittäin laajan valikoiman sähkökitaroita, joka kattaa käytännössä kaikki musikaaliset genret. Tänään on kokeilussa kaksi humbuckereilla varustettua kitaraa, jotka on suunnattu raskaan musiikin ystäville.

LTD TE-200 (339 €) on nykyaikainen tulkinta klassisesta Fender Telecaster -teemasta, joka tarjoaa 24 nauhaa ja kaksi tehokasta kaksikelaista mikrofonia.

LTD:n EC Black Metal (794 €) on äärimmäisen pelkistetty Metal-versio firman suositusta singlecut mallista, jolla on set-thru-kaulaliitos, hyvin aistikas musta matta-viimeistely, sekä Seymour Duncanin erikoisvalmisteinen mikrofoni.

****

LTD TE-200:n kaula on veistetty kolmesta pitkästä vaahterapalasta, joiden päälle on liimattu reunalistoitettu vaahteraotelauta.

Viritinlapa on Gibson-tyylisesti taakse kallistettu ja se on varustettu laadukkailla LTD-virittimillä.

Sekä kaula että TE-200:n mahonkirunko ovat saaneet ylleen virheetömän mustan kiiltoviimeistelyn.

Rungossa on reunalistoitettu etupuoli, Strato-tyylisiä mukavuusviisteitä, sekä ESP:n nykyaikainen ruuviliitos.

Kitaran kuorettomat mikrofonit ovat firman omaa tuotantoa – LTD LH-150N ja LH-150B.

TE-200:n elektroniikka on passiivinen ja se koostuu kolmiasentoisesta kytkimestä, sekä master volume- ja tone-säätimistä.

LTD:n oma vankkatekoinen talla tarjoaa kuusi tallapalaa. Kielet vedetään perinteisesti rungon läpi.

****

LTD:n EC Black Metal on turboahdettu, pelkistetty versio firman EC-1000 Deluxe -mallista, joka on tarkoitettu rokkaamaan ilman kompromisseja.

Hyviä esimerkkejä tästä linjasta ovat LTD:n laadukkaat lukkovirittimet.

ESP kutsuu tämän mallin erikoista kaulaliitosta ”set-thru”, koska siihen yhdistyvät liimaliitoksen ja kaula-läpi-rungon-rakennustavan parhaat puolet.

EC Black Metalin kolmiosainen mahonkikaula on erikoispitkä ja jatkuu jopa hieman kieltenpidinten ohi. Tämän ansiosta sekä virittimet että talla on kiinnitetty samaan puuhun. Koska set-thru-liitoksen kaulatasku on niin pitkä tässä liitostavassa ei tarvita kaulakorkoa varmistamaan liitoksen pitoa, mikä tekee kokonaisuudesta hyvinkin sulavalinjaisen.

Mallin tumman-harmaata Macassar-eebenpuuotelautaa lukuunottamatta, koko kitara on viimeistelty erittäin kauniilla, mattapintaisella antrasiittivärisellä viimeistelyllä. Viimeistely tuntuu erittäin mukavalta.

Seymour Duncan valmistaa LTD:n uutta Black Metal -mallistoa varten erikoisversion tehokkaasta Black Winter -humbuckerista, nimeltään Blackened Black Winter.

EC Black Metalin ainoa säädin on passiivinen master volume.

Kitaran tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat lukittavia osia TonePros:n mallistosta.

****

Jostain ihmeen syystä LTD väittää, että käytännössä kaikilla firman kitaroilla olisi sama Thin U -kaulaprofiili, vaikka heidänkin mallistossa profiilit vaihtuvat kitaratyypin mukaan. Onko tässä tarkoitus olla pelottelematta aloittelijoita? En tiedä.

LTD TE-200:n tapauksessa kutsuisin sen kaulaprofiilia melko tuhdiksi ja pyöreäksi, mikä antaa kädelle jotain mistä pitää kiinni, ja joka tuntuu ainakin minusta hyvältä.

Testisoittimen työnjälki oli kauttaaltaan erinomainen, ja etenkin nauhatyöhön ja soittotatsin säätöihin on selvästi satsattu. Kahden oktaavin otelaudassa on loiva 14 tuuman radius ja tuhdit jumbo-nauhat, minkä ansiosta TE-200:n soittotuntuma on erittäin nopea ja tarkka. Ainoaksi pieneksi miinukseksi täytyy mainita testikitaran paino, jonka takia erittäin leveän hihnan käyttöä voi vain suositella.

Akustisesti LTD TE-200 soi terveellä ”keskitien” äänellä, jossa yhdistyy sopivasti mahongin lämpö ja vaahteran rapsakkuus.

LTD:n LH-150-humbuckerit ovat melko tehokkaita tapauksia, joilla on lievä taipumus alamiddlen tukkoisuuteen. Tätä saa kuitenkin korjattua helposti vahvistimen sävysäätimillä. Ei kannata kuitenkaan unohtaa TE-200:n erittäin edullista hintaa, jonka valossa kitaran laatu, ominaisuudet ja soundi menevät hyvin selkeästi plussan puolelle.

Tässä kaksi esimerkkipätkää, jotka on äänitetty Bluetone Shadows Jr. -kombolla ja Shure SM57 -mikrofonilla:

Minun mielestäni LTD EC Black Metal -kitarassa on yksi mukavimmista kaulaprofiileista ikinä! Se on pyöreä, mutta ei liian paksu, ja se muistuttaa vahvasti omaa Les Paul Junioria. Macassar-eebenpuusta veistetty otelauta ei vain näytä todella kauniilta, se myös tuntuu hyvin sileältä ja nopealta. Yhdistettynä 14-tuumaiseen otelautaradiukseen ja kitaran eriomaiseen nauhatyöhön EC Black Metalista tulee kitaramaailman vastine F1:n kilpa-autosta.

EC Black Metalin akustinen ääni on hyvin avoin ja tasainen, ja kitara soi pitkällä sustainella. En tiedä miten he tekevät sen, mutta Seymour Duncanin Blackened Black Winter -mikki on samalla hyvin tehokas ja hyvin musikaalisesti soiva tapaus. Ei tarvitse välttämättä olla mikään metallikitaristi voidakseen arvostaa tämän humbuckerin tarjoama laajaa kattausta eri soundeja, kun EC Black Metal soi laadukkaan putkivahvistimen läpi.

Tässä kaksi esimerkkipätkää, joita on äänitetty Bluetone Shadows Jr. -kombolla ja Shure SM57 -mikrofonilla:

****

Tarvitsetko edullisen, mutta laadukkaan kitaran nykyaikaisia high-gain-tyylejä varten? Sitten LTD TE-200 on ainakin kokeilemisen arvoinen soitin, joka yhdistää onnistuneesti klassista ulkonäköä nykyaikaiseen soittotuntumaan ja tuhtiin soundiin.

LTD:n EC Black Metal on mielestäni uskomattoman hieno soitin. Vaikka sen elektroniikka on niin pelkistetty (vai juuriko sen takia?), tämä kitara teki syvän vaikutuksen, koska se näyttää tosi hienolta, sen soitettavuus on erinomainen ja sen soundi hyvin herkullinen.

****

LTD TE-200 & EC Black Metal

Sähkökitarat humbuckereilla

LTD TE-200 – 339 €

LTD EC Black Metal – 794 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat (molemmat kitarat):

+ erinomaista vastinetta rahalle

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset (vain TE-200):

– mikrofonien perussoundi voisi olla hieman avoimempiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

20/11/2018

Review: LTD TE-200 + EC Black Metal

ESP’s LTD brand offers a very wide range of different guitars for virtually any genre. Today we’ll be looking at two humbucker-equipped guitars designed for the hard ’n’ heavy segment of the market.

The LTD TE-200 (current price in Finland: 339 €) is an ultra-modern rendition of a Fender Telecaster, which offers a 24-fret neck and a pair of chunky humbuckers.

LTD’s EC Black Metal (current price in Finland: 794 €) is a stripped back Metal version of the company’s successful single-cut design, which sports a set-thru neck, a sleek matte black finish and a special Seymour Duncan humbucker.

****

The LTD TE-200’s neck is made from three long side-by-side stripes of maple, topped with a bound maple fingerboard.

The headstock is back-angled, and it sports a set of die-cast LTD tuners.

The back of the neck is finished in the same faultless gloss black as the TE-200’s body.

The guitar’s mahogany body has a bound top, comfort contours and chamfered neck joint.

The pickups are coverless LTD LH-150N and LH-150B humbuckers.

The TE-200’s electronics are completely passive, comprising a three-way blade switch, plus master volume and master tone controls.

The six-saddle bridge is LTD’s own sturdy through-body stringing model.

****

The LTD EC Black Metal is a stripped back, turbo-boosted version of the LTD EC-1000 Deluxe, made to rock hard without flinching.

This is reflected in the chosen machine heads, too, which are LTD’s excellent locking tuners.

The neck joint is what ESP call ”set-thru” and it combines the best aspects of glued-in and through-necks.

The EC Black Metal’s three-stripe mahogany neck continues in the mahogany body all the way up to the stopbar tailpiece, which means that all the hardware is connected to the neck. The extra-long neck pocket makes it possible to do away with the traditional neck heel, which, combined with the deep cutaway chamfers, makes for one of the smoothest neck joints in the business.

The whole guitar – save for the dark-grey Macassar ebony fingerboard – is finished in a flawless, stealth-style anthracite-coloured matte finish, that is a smooth to the touch as it is pleasing to the eye.

Seymour Duncan is making a special version of its powerful Black Winter-humbucker for LTD’s Black Metal trio, called the Blackened Black Winter.

The EC Black Metal offers you a single volume control, and nothing else.

The tune-o-matic bridge and stopbar tailpiece are locking units made by TonePros.

****

Though it seems a bit silly, LTD calls all its neck profiles a ”Thin U”, even though different models come with different types of necks. Is this meant to avoid scaring young guitarists? I don’t know.

In the LTD TE-200’s case I’d call the neck profile relatively chunky and rounded, giving you something to hold on to and filling your hand out rather nicely.

The overall workmanship – especially the fretwork – and the review instrument’s set-up were excellent. The two-octave fingerboard has a flat 14-inch radius and gleaming super jumbo frets, resulting in a very modern and ”fast” playability. The only slight drawback would be the reviewed guitar’s relatively high weight, which made using a wide strap a good idea.

Acoustically the TE-200 delivers a healthy middle-of-the-road bolt-on sound – not too middly, not too bright.

LTD’s LH-150-humbuckers are relatively powerful, modern humbuckers with a slight tendency to sound a little wooly in the lower mids, which should be easy to reign in with your amp’s EQ, though. The TE-200’s very player-friendly price tag makes this model a real bargain, even if the pickups aren’t as open-sounding as some of the best boutique units.

Here are two audio clips recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo and a Shure SM57:

In my opinion the LTD EC Black Metal has one of the most comfortable neck profiles available today. It is nicely rounded, but not too fat, and feels very similar to my Les Paul Junior. The gorgeous Macassar ebony feels smooth to the touch, and combined with the 14-inch radius and the excellently-dressed super jumbo frets, it all combines into a shredder’s dream.

The EC Black Metal has an open and balanced acoustic sound with a long and even sustain. Seymour Duncan’s Blackened Black Winter has a very powerful output, but the pickup is also extremely toneful. You don’t need to be a Metal guitarists to be able to appreciate the range of different tones at your fingertips, when the EC Black Metal is plugged into a pro-quality valve amp.

These two two audio clips have been recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo and a Shure SM57:

****

You need a hard-rocking, but affordable modern guitar? The LTD TE-200 should be a strong contender on your shortlist, combining traditional looks with great playability and chunky tones.

In my view LTD’s EC Black Metal is a total killer of a guitar. Despite (or was it because of?) its simple electronics I was completely bowled over by this model’s cool looks, outstanding playability and juicy tones.

****

LTD TE-200 & EC Black Metal

Humbucker-equipped electric guitars

LTD TE-200 – 339 €

LTD EC Black Metal – 794 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (both guitars):

+ outstanding value for money

+ workmanship

+ fretwork

+ set-up

+ sound

Cons (only TE-200):

– pickups could be slightly more open-soundingSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/10/2018

Testipenkissä: Vox AC30S1

”Älä muuta mitään. AC30 on sinun lapsesi, ja sen tarina tulee jatkumaan ikuisesti!”

Näin sanoi Voxin alkuperäisen emoyhtiön, JMI:n, perustaja ja pomo Tom Jennings hänen pääsuunnittelijalle, Dick Denneylle (kuvassa), joskus 1960-luvulla.

Jo ennen kuin Marshall-vahvistimien tuotantoa edes suunniteltiin, Voxista oli jo tullut ensimmäinen brittivahvistimien legenda. Alkuperäistä Vox AC30:tä kehiteltiin vuonna 1959 The Shadows -yhtyeelle, AC15-mallin isommaksi versioksi. Hank Marvinilla ja Bruce Welchillä alkoi nimittäin tulla vaikeuksia saada kitaransoittoansa kuulumaan, koska bändin (ja Cliff Richardin) yleisöt ja keikkapaikat kasvoivat yhä nopeammin.

Vox AC30:n ensimmäinen versio oli yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu kombo. Kun The Beatles -yhtiön kitaristit alkoivat käyttää AC30:tä vahvistin oli jo kasvanut kahdella 12-tuumaisella varustetuksi versioksi, jota Vox kutsui ”Twiniksi”. John Lennon ja George Harrison olivat myös ensimmäisten joukossa saaneet kombon (silloin) uusimman version Top Boost -piirillä. Maailmaa järisyttävä Beatlemania oli Voxille parasta mahdollista mainontaa ikinä.

Voxin AC30 Twinistä Top Boostilla tuli Vox Amplificationin lippulaiva, joka on edelleen yksi maailman ikonisimpia kitaravahvistimia. Kiitos tästä kuuluu myös kaikille näille kitaristeille, kuten Brian May (Queen), Rory Gallagher, Lenny Kravitz ja U2:n The Edge, joille AC30 on ollut ja/tai on edelleen oman soundin kulmakivi.

Alkuperäisiä AC30-komboja (ja niiden uudelleenpainoksia) arvostellaan usein niiden koon ja painon vuoksi. Joillakin alkuperäisillä 60-luvun versioilla on myös taipumus kuumentua liikaa, vahvistimen uumenissa sijaitsevien putkien takia. Tämän lisäksi kaikki alkuperäiset AC30:t on rakennettu ilman master volume -säädintä, minkä vuoksi kombon omia särösoundeja saadaan tuotettua vain silloin, kun styrkkari pyörii (lähes) täysillä volyymillä.

Onneksi Voxin nykyisestä mallistosta löytyy monta eri nykyaikaisia ja virtaviivaistettua AC30-versioita.

Upouusi Vox AC30S1 (katuhinta noin 780 €) pakkaa AC30:n parhaita soundeja helppokäyttöiseen, master volumella -varustettuun ja helpommin kuljettavaan muotoon.

****

Uusi Vox AC30S1 on firman hyvin suositun kiinalaisen Custom-malliston uusin jäsen.

AC30 Single -kombolla on edelleen klassisen Voxin ulkonäkö, mutta yhdellä 12-tuumaisella varustetun uutukaisen kotelo on hieman perinteistä kapeampi. Tämä versio painaa ”vain” 24,5 kiloa, mikä on peräti yhdeksän kiloa vähemmän kuin Custom-sarjan AC30 Twin (AC30C2).

Uudessa kombossa on yksi kanava kaksikaistaisella EQ:lla, sekä master volume -säätimellä.

Tämän Voxin sisäinen kaiku on digitaalinen mallinnus perinteisestä jousikaiusta.

Ihan niin kuin 60-luvun esi-isällä, AC30S1:llä on puoliksi avoin takaseinä.

Vox Custom -sarjan vahvistimet on suunniteltu nykypäivän sähköturvallisuusmääräyksien mukaisiksi. AC30S1:n tapauksessa tämä näkyy esimerkiksi helposti vaihdettavissa ja hyvin tuuletetuissa vahvistinputkissa, metallisessa turvaverkossa (joka estää suoran pääsyn kuumiin putkiin), sekä irrotettavalla sähköjohdolla IEC-liittimellä.

AC30S1:n etuvahvistin käyttää kahta 12AX7-putkea, kun taas päätevahvistimessa pyörii peräti neljä EL84-putkea.

Kombon kaiutin on 12-tuumainen Celestion VX, joka on suunniteltu varta vasten tälle vahvistimelle.

Takapaneelista löytyy lähtö lisäkaiuttimelle (16 Ω), sekä efektilenkin liittimiä.

AC30S1:n EU-versioihin on lisätty myös Eco-ominaisuus, joka laittaa kombon omatoimisesti pois päältä kahden tunnin tyhjäkäynnin jälkeen.

****

Upouusi Vox AC30S1 on selkeästi helpompi nostaa ja kuljettaa kuin perinteiset Twin-versiot, mikä on varmasti hyvä uutinen meille kaikille.

Nyt seuraa pieni varoitus:

Vaikka Voxin mainoskuvissa uutta AC30 Singleä esitellään monissa olohuone-tyylisissä tilanteissa, tämä kombo ei mielestäni ole oikea valinta olohuonekäyttöön. Vaikka tässä on kyseessä ”vain” yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu styrkkari, AC30S1:llä ei ole minkäänlaisia ongelmia tarjota henkeäsalpaavia volyymitasoja. Totta, tässä on master volume -säädin, mutta sen toiminta on – ainakin testiyksilössä – epätasainen juuri potikan alkumetreillä, jossa hypätään hiljaisuudesta lähes suoraan noin 30 prosentin teholle. Tämä vahvistin ei kuulu kerrostaloon tai olohuoneeseen, vaan se haluaa isoon studioon tai Rock-klubin lavalle.

Vaikka uutukaisen toimintasäde on hieman Twin-versiota kapeampi (koska kotelosta löytyy vain yksi kaiutin), Vox AC30S1:n soundit ovat kuitenkin täynnä ehtaa AC30-magiaa. Niin kuin AC30:ssä yleensä, puhdasta headroomia ei ole tarjolla niin runsaasti kuin esimerkiksi Blackface-tyylisissä Fendereissä. AC30:n juju on juuri sen tasaisesti kasvavassa reunasärössä, joka lähtee liikkeelle jo kohtuullisen pienellä gainella, sekä crunch-särön tiheydessä ja purevuudessa.

Tästä pätkästä saa hyvän idean AC30S1:n soundimaailmasta. Gain on säädetty täysille ja vahvistimen säröä ohjataan Fender Stratocasterin volume-säätimellä:

AC30S1:n digitaalisesti mallinnettu jousikaiku kuulostaa erinomaiselta – tämä on ehkä paras putkivahvistimen sisäinen digikaiku pitkään aikaan:

Demobiisissä soitan pätkiä neljästä Vox AC30:llä soitetuista klassikkobiiseistä – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), sekä ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (magneettisella Seymour Duncan SA-1 -mikrofonilla)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Mikrofonit: AKG C3000 & Shure SM57

Delay-efektejä on lisätty miksausvaiheessa:

****

Minun mielestäni uusi Vox AC30S1 on erinomainen lisäys firman AC30-valikoimaan. Uusi Single-versio tarjoaa miltei kaikkia klassisia Vox-soundeja hieman kompaktimmassa koossa.

****

Vox AC30S1

Katuhinta noin 780 €

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testivahvistimen lainasta!

****

Plussat:

+ paino

+ laadukas digikaiku

+ efektilenkki

+ soundi

+ kovaääninen

Miinukset:

– master volume -potikan jyrkkyys

– kovaääninenSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/10/2018

Review: Vox AC30S1

”Keep it as it is. The AC30 is your baby, and it will go on forever!”

These prophetic words were spoken by Tom Jennings, the founder and head of Vox’ original parent company JMI, in the mid-1960s to his chief designer Dick Denney (pictured above).

Well before Marshall Amps arrived on the scene, Vox became the UK’s first legendary guitar amplifier brand. The original Vox AC30 was developed in 1959 as a larger version of the AC15 for the group The Shadows. Hank Marvin and Bruce Welch started having problems getting themselves heard over the ever-growing crowds they were drawing at ever-larger venues.

The first version of the Vox AC30 was a combo equipped with a single 12-inch speaker, but by the time the Beatles arrived on the scene the amp had evolved into what Vox called a ”Twin amplifier”, meaning a combo with a pair of 12-inch speakers. The Beatles were also the first band to receive AC30s with the company’s (then) new Top Boost -circuit. Vox couldn’t have dreamt up a more potent way of promoting their products than Beatlemania.

The AC30 Twin with Top Boost became Vox Amplification’s flagship product, which still stands today as one of the most iconic guitar amplifiers of all time. This is thanks in no small part to the great guitarists, such as Brian May (Queen), Rory Gallagher, Lenny Kravitz and U2’s The Edge, who made the combo a vital ingredient of their respective signature sounds.

Vintage AC30s (and faithful reissues) are often criticised for being quite large and heavy. Some 1960s examples also seem to have a tendency for overheating, due to the valve layout inside the chassis. Original AC30s also are non-master volume designs, which means that break-up and crunch sounds can only be had close to full volume levels.

Luckily, Vox’ line-up also includes more modern and streamlined AC30-versions.

The brand-new Vox AC30S1 (current Finnish street price around 780 €) takes everything that is great about the AC30, and puts it into a streamlined, master volume-equipped, and much more portable single speaker combo.

****

The new Vox AC30S1 is part of the company’s very successful Chinese-made Custom range.

The AC30 Single keeps the classic Vox look, but comes in a narrower cabinet. At 24.5 kg the newcomer weighs a good nine kilos less that the Custom Series AC30 Twin (AC30C2).

The new combo offers a single amp channel with a two-band EQ-section and a master volume knob.

The built-in reverb is digital, and modelled after a classic spring reverb.

Just like the classic Sixties design the AC30S1 also sports a half-open back.

Vox’ Custom Series amps have been redesigned and updated to comply with all necessary safety regulations for modern tube amplifiers. In the AC30S1’s case this means well-ventilated valves that are easy to access, a safety grill to prevent anybody from touching piping hot tubes, and a detachable IEC mains cord.

The AC30S1 uses a pair of 12AX7 valves for the preamp section, as well as four EL84s in the power amp.

The speaker is a 12-inch Celestion VX model, designed specifically for use in this combo.

The back panel offers an additional speaker output (16 ohms) and an effects loop.

EU-versions of the AC30S1 also come with a switchable Eco-function, which will turn the amp off automatically when left running unplayed for two hours.

****

The brand-new AC30S1 is noticeably easier to lift and carry than any of the regular Twin versions, which is great news for virtually any of us.

A word of warning first:

Despite Vox’ promo pictures showing the new AC30 Single in different living room set-ups, this isn’t really a combo for noodling on the couch. Despite being a single 12-inch speaker combo, the AC30S1 has no problem whatsoever in dishing out ear-shattering sound pressure levels. Yes, there is a master volume knob, but – at least on our review sample – the pot’s taper isn’t especially even, instead jumping rather abruptly from ”off” to something like 30 percent power. This combo doesn’t belong in a block of flats or in a sitting room, this amp belongs in a full-blown studio or on a club stage.

Despite the inevitably narrower throw of a single speaker (compared to a twin speaker set-up) the sounds gleaned from the Vox AC30S1 are pure AC30 magic. Typically, clean headroom isn’t available in Fender Blackface-style amounts. An AC30’s sound is defined by the smooth and steady break-up at comparatively moderate gain levels, and by the bite and density of its crunchy distortion.

Here’s an example of the range of textures you can get from the AC30S1 with its gain at full, while using a Stratocaster’s volume control:

The AC30S1’s digitally modelled spring reverb sounds terrific; probably the best onboard digital spring reverb I’ve heard in a long time:

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Microphones used: AKG C3000 & Shure SM57

Any delays were added during mixing:

****

In my view the new Vox AC30S1 is an excellent addition to the company’s AC30 range. This combo gives you virtually all of the classic Vox tones, but with far less bulk.

****

Vox AC30S1

Street price in Finland approx. 780 €

Distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

****

Pros:

+ lesser weight

+ high-quality spring-style digital reverb

+ effects loop

+ sound

+ high volume levels

Cons:

– master volume taper

– high volume levelsSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

28/09/2018

Testipenkissä: Nux Mini Core -pedaalit + Cerberus-multiefekti

Kiinalainen valmistaja Nux tarjoaa laajan valikoiman elektronisia musiikkituotteita – sähkörummuista langattomiin järjestelmiin – jotka kaikki lupaavat muusikoille mahdollisimman paljon vastinetta rahalle.

Uusi Nux Mini Core -sarja minikokoisia kitarapedaaleja on hyvä esimerkki firman filosofiasta, sillä useimmissa Mini Core -pedaaleissa piilee hyödyllisiä lisäominaisuuksia.

Saimme kahdeksan sarjan pedaaleista Nuxin maahantuojalta testiin.

Kaikki Mini Core -pedaalit toimivat Boss-standardin mukaisella virtalähteellä.

Säätimien asennot näkyvät hyvin myös pimeällä lavalla, sillä nuppien merkkiviivat fluoresoivat (= loistavat pimeässä).

Malliston digitaalisten efektien (modulaatiot, loopperi jne.) käyttöjärjestelmät voi päivittää mini-USB-portin kautta.

****

Mini Core -malliston viritysmittarin nimi on HD Pitch (74 €). Nux JTC Drum & Loop -pedaali (99 €) yhdistää helppokäyttöisen rumpukoneen laadukkaaseen loopperiin.

HD Pitch on erittäin hyvin speksattu viritysmittari, joka tarjoaa kaksi erilaista viritystilaa – Arrow Mode ja Strobe Mode – hyvin onnistuneella graafisella käyttöliittymällä.

Lisäksi HD Pitch tarjoaa mahdollisuuden valita kahden bypass-tyypin välillä. True Bypass on paras valinta, jos käytössä on vain pari-kolme efektiä tai jos pedaalilaudalla pyörii jo toinen bufferoitu efekti. Bufferoitu bypass taas on oiva apuväline silloin, kun käytössä on monta true bypass -pedaalia ja/tai matka pedaalilaudasta vahvistimeen on pitkä. Bufferi muuttaa kitarasignaalin impedanssia korkeasta matalaksi, jonka ansiosta signaalin dynamiikka ja diskantti ei kärsi pitkästä signaalitiestä.

Nuxin JTC on tietääkseni tällä hetkellä maailman ainoa minikokoinen rumpukoneen ja audioloopperin yhdistelmä.

JTC Drum & Loopin rumpukone ei luonnollisesti pysty korvaamaan oikeata rumpalia, sillä pedaalin rumpuosastoa ei pysty ohjelmoimaan. Mutta rumpupatternien laatu ja soundi toimivat tällaisen pedaalin yhteydessä enemmän kuin tyydyttävästi.

JTC:n looperiosasto taas edustaa aitoa pro-laatua. Tarjolla on 24-bittinen audiolaatu ja peräti kuuden minuutin äänitysaikaa (ilman päällesoiton rajoituksia). Niin kuin kaikissa yhden kytkimen looppereissa on aluksi opittava Nux JTC:n loopperin käyttölogiikka. Pedaalin loogisen käyttöliittymän ansiosta looperin kanssa pääsee kuitenkin todella nopeasti sinuksi.

****

Saimme testiin kolme Nux Mini Core -sarjan modulaatiopedaalia – Oceanic Reverbin (76 €), Konsequent Delayn (76 €), sekä Monterey Viben (76 €).

Vaikka Ocean Reverb -kaiku on äärimmäisen helppo käyttää, tarjoaa pedaali kuitenkin hyvin laajan skaalan kaikutiloja.

Ocean Reverbin prosessointi perustuu nimittäin digitaalisten kaikualgoritmien morfaukseen, jossa Decay-säätimen käyttö ei ainoastaan muuta kaiun pituutta, vaan kaiun luonne muuttuu pituudesta riippuen kaakeloidusta pikkuhuoneesta plate reverbin kautta suureksi halliksi. Morfauksen ansiosta kaikutyyppien väliset vaihdot tapahtuvat täysin portaattomasti ja ikään kuin huomaamattomasti.

Myös Konsequent Delayssä löytyy konepellin alta mielenkiintoisia ominaisuuksia:

Konsequent tarjoaa kaksi eri viivemoodia – Regular Pattern ja Groove Pattern. Regular-moodissa toistot ovat tasaisia (neljäsosasia, kahdeksasosasia jne.), kun taas Groove-moodissa pisteelliset kahdeksasosaset astuvat mukaan kuvaan, The Edge -tyyliseen menoon.

Konsequentiin lisätty saturaatiopiiri lämmittää laitteen toistojen soundia juuri sopivasti.

Yksi Jimi Hendrixin lempiefekteistä oli japanilainen Uni-Vibe, joka oli ensimmäinen yritys pakata Leslie-urkukaapin soundi suhteellisen kompaktiin laitteeseen. Uni-Vibe tarjosi runsaasti säätövaraa, ja sen soundit ulottivat pehmeästä choruksesta phaserin kautta väkevään vibratovatkaukseen.

Nuxin Monterey Vibe on onnistunut pakkaamaan Uni-Viben tärkeimmät soundit hyvin kompaktiin muotoon. Lisäksi pedaalin nykyaikainen digitaalinen signaaliprosessointi tuottaa nämä soundit luotettavasti ilman alkuperäisefektin kohinaa.

Uni-Viben tavoin myös Monterey Vibe tarjoaa kaksi käyttötilaa – miedompi Chorus, sekä rajumpi Vibrato.

****

Saimme testiin myös Mini Core -malliston analogisia säröpedaaleja – punainen Brownie Distortion (51 €), vihreä Tube Man (51 €), sekä vaaleansininen Morning Star Overdrive (59 €).

Vaikka Nuxin Tube Man on Tube Screamerin tavoin vihreä, se ei ole legendaarisen säröpedaalin kopio.

Tube Man -pedaalin kytkentä perustuu nimittäin FET-vahvistinpiiriin, joka käyttäytyy jo luonnostaan enemmänkin yliohjatun vahvistimen lailla, kuin Tube Screamerin alkuperäinen operaatiovahvistin (op-amp).

Mini Core Tube Manin soundi on hyvin dynaaminen ja luonnollinen.

Nux on yhdistänyt eri distortion-pedaalien parhaimmat ominaisuudet yhteen pedaaliin – Brownie Distortioniin.

Brownie Distortion -pedaalin uumenissa toimii kolme peräkkäistä säröpiiriä. Ketjun alussa signaaliin lisätään mietoa asymmetristä säröä BJT-transistorilla, mikä jälkeen alipäästösuodatin mallintaa Variac-laitteen soundia. Lopuksi signaali ajetaan sekä yhden op-amp- että yhden LED-piirin läpi, jotka lisäävät päätevahvistimen säröä muistuttavaa klippausta soundiin.

Brownie Distortion särö on erittäin kermainen ja muhkeasti kompressoiva.

Nuxin Morning Star ei ole Tube Screamer -tyypinen overdrive-pedaali, vaan selvästi nykyaikaisempi efekti.

Morning Starin Drive-säädin tarjoaa laajemman skaalan eri gain-asetuksia – miedosta reunasäröstä suhteellisen rankkaan menoon. Kytkettävällä Shine-ominaisuudella saa lisättyä särösignaalin diskantiin lisää hohtoa.

****

Kitaristipiireissä harrastetaan (valitettavasti) usein kilpavarustelua ja efektivoodoota. Muotivirtauksien mukaan tiettyjen ”boutique-efektien” maine joko kasvaa tai laskee, ja jotkut kitaristit kilpailevat suorastaan efektilautansa varustuksella.

Käytännöllisesti ajatteleva soittaja taas osaa arvostaa uusimman teknologian tuomat edut ja massatuotannon tuomat säästöt. Nux Mini Core -pedaalit eivät ole statussymboleja, vaan erittäin kompakteja, käteviä ja käytännöllisiä lattiaefektejä. Mini Core -pedaaleilla saa jokainen kasattua itselleen helposti ja edullisesti erittäin toimivan ja hyvältä kuulostavan kokonaisuuden.

Demobiisin rumpuraita tulee JTC:n rumpuosastolta. Sähköpianoraita, sekä kaikki kitararaidat käyttävät Mini Core -sarjan pedaaleja. Kitarat on äänitetty linjasoitolla Blackstar HT-1R -kombon kautta.

****

Nux Cerberus (299 ) on firman upouusi multiefektien lippulaiva.

Cerberus on erittäin kompakti ja hyvin varusteltu ohjelmoitava multiefekti, joka tarjoaa runsaasti efektejä ja muistitilaa, sekä monta pro-tason lisäominaisuutta.

****

Nux Cerberus tarjoaa 16 eri efektiä neljässä pääryhmässä – Drive, Distortion, Modulation ja Delay/Reverb.

Cerberuksen muistissa on tilaa 128 presetille 32 pankissa.

Useampiin samankaltaisiin laitteisiin nähden yksi Cerberuksen suurimmista valteista on signaalitien muokattavuus, joka alkaa jo kahden säröpalikoittensa kytkennässä:

Kahdella painonapilla pystyy valitsemaan Driven ja Distortionin järjestyksen signaalitiellä nopeasti ja vaivattomasti. Overdrive-särö voi olla ennen distortionia tai sen jälkeen, tai molemmat säröt voivat myös toimia rinnakkaiskytkennässä.

Säröosastot toimivat muuten Cerberuksessa täysin analogisesti ja True Bypass -periaatteella. Vasta niiden jälkeen signaali muunnetaan laadukkaasti digitaaliseksi (88,2 kHz/32-bit).

Vaikka Nux Cerberuksessa on neljä efektiryhmää, voidaan käyttää jopa kuutta efektiä jokaisessa presetissä, koska sekä Modulation- että Delay-ryhmä tarjoavat kumpikin kaksi samanaikaista efektiä käytettäväksi. Ryhmän toisen efektin saa päälle ja pois Control/Down-jalkakytkimellä.

Modulation-ryhmän ”pääefekti” on chorus, josta saa valittua yhden kolmesta vaihtoehdosta. Lohkon toiseen puoliskoon voi valita yhden kolmesta efektistä. Tarjolla on tremolo, phaser, sekä Uni-Vibe.

Delay/Reverb-osastossa pystyy valita kolmesta kytkentävaihtoehdosta – viive ensin, kaiku ensin tai molemmat rinnakkaiskytkennällä.

Viivepuoli tarjoaa kolme efektityypiä, jotka ovat 1960-luvun nauhakaiku, 70-luvun analogiviive, sekä nykyaikainen digidelay. Viiveaika säädetään joko manuaalisesti tai Tap Tempo -toiminnolla (Tap/Up-jalkakytkimellä), jolloin viiveen jako voidaan asettaa vaivattomasti Time-nupilla.

Reverb-puoliskosta taas löytyy jousikaiku, plate-kaiku ja halli.

Suoraa linjasoittoa (ja kuulokekäyttöä) varten Nux-laudassa on oma digitaalinen kaiutinmallinnus (on/off-kytkimellä). Mallinnus toimii impulssivaste-periaatteella (Impulse Response). Cerberukseen pystyy lataamaan sekä omia että myös muiden valmistajien impulssivasteita.

Takapaneelin liitintarjonta ei todellakaan jätä toivomiseen varaa, ja se antaa enemmän kuin pienen vihjeen Cerberuksen monipuolisuudesta.

Cerberusta voi käyttää sekä itsenäisenä stand-alone-laitteena että integroida järjestelmään ulkoisia efektejä ja laitteita, Drive- ja Distortion-osastojen suoran lähdön ja modulaatio- ja kaikuosastojen oman tulon ansiosta. Näillä lisätuloilla ja -lähdöillä pystyy kytkemään myös Cerberuksen säröt suoraan vahvistimen tuloon, samalla kun modulaatio- ja kaiku-/viive-efektit toimivat vahvistimen omassa efektilenkissä. Jos styrkkarin efektilenkki on rinnakkaislenkki, pystyy myös poistaa kuivan signaalin Cerberuksen digiosastosta yhdellä napinpainalluksella (Kill Dry).

Tässä vielä Nuxin grafiikat Cerberuksen signaalitiestä ja mahdollisista kytkennöistä (kaikki jutun kuvat voi klikata isommiksi):

****

Vau, mikä laite! Jos kompakti, mutta monipuolinen multiefekti on hakusessa, kannattaa minun mielestäni ehdottomasti tutustua Nux Cerberukseen.

Firman päätös rakentaa multiefektillä analogisia säröpiirejä kannatti, sillä Cerberuksen säröosastot ovat todella maukkaita ja luonnollisia. Mutta myös Nuxin digitaaliset efektit kuulostavat erittäin hyviltä. Uni-Vibe-tyylinen vatkaus on multiefekteissä melko harvinainen herkku.

Nux Cerberus -multiefektiä on erittäin helppo käyttää, laite vaikuttaa kestävältä, ja se on erittäin helppo integroida monenlaisiin rigeihin. Cerberus toimii yhtä suvereenisti suoraan vahvistimen (tai äänikortin) edessä kuin osana isompaa järjestelmää.

****

NUX Mini Core -pedaalit & Cerberus-multiefekti

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Kiitos Vantaan Musiikille testilaitteiden lainaamisesta!Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/09/2018

Review: Green Guitars P-Bass

Green Guitars is a new Swedish brand that offers affordable and mid-priced electric guitars and basses, which are made in China. Green’s line-up even includes a few Korean Custom Shop models.

For the most part Green instruments are straight copies of classic models, but as a special feature some instruments are available with relic’d finishes. There’s also a choice of different pickups for many models.

****

Green Guitars’ P-Bass (current price in Finland: 375 €) is the brand’s own version of a 1960s Fender Precision Bass.

Our review instrument’s basswood body comes finished in a very pretty Sonic Blue.

One player-friendly change comes in the guise of a modern truss rod, which is adjusted from the headstock end. No need for taking the neck off on a Green P-Bass.

The bolt-on neck is made from maple, with the fingerboard being a slab of rosewood. The neck sports a thin satin finish.

The Green’s machine heads are modern updates of the classic open tuner theme, and they seem to be of very decent quality.

The bridge has been updated, too. The base plate is considerably thicker than on the classic Fender bridge. The bridge saddles’ height-adjustment screws run in grooves to prevent sustain-robbing sideways movement.

The Green P-Bass comes equipped with a Kent Armstrong split-coil pickup. This Far Eastern version uses a ceramic magnet stuck to the bottom of each half’s bobbins with soft steel pole pieces, instead of the separate slug magnets on original 60s Fenders.

****

Many P-bass copies in this price bracket deliberately use a different neck profile than the Fender original. A genuine Precision’s neck is relatively wide and a bit flattish at the top nut – some bassists like this, others don’t. Most affordable copies of this classic use a more middle-of-the-road, narrower C-profile.

I like a Precision-style bass to feel like a Precision, which is why I applaud Green Guitars’ decision to build their P-Bass with a traditional neck profile. This bass feels like it should.

The Green bass also wins me over in terms of its sound. I used my own 1976 Fender as a benchmark, and the Green P-Bass growls just like it should. The low register is punchy, and the top end is open, but never sharp or brittle.

The original Fender Precision is the classic of all classics; it was the first electric bass, and its sound is familiar to us all from thousands of recordings. I have chosen to record a little Motown-tribute as a demo song. The Green P-Bass went through a SansAmp Bass Driver and then into a Focusrite interface:

****

We could, no doubt, spend hours on end discussing the ethics and the raison d’être of copy instruments. The truth is, though, that there’s an abundance of affordable copies of classic designs on the market.

Green’s P-Bass is definitely worth trying, if you’re shopping for this style of bass in this price segment. This bass feels and sounds very much like the original classic that served as its inspiration. Judging by the review bass, Green’s workmanship seems very clean and crisp for the price.

****

Green Guitars P-Bass

375 €

Finnish distributor: Nordsound

Pros:

+ value for money

+ authentic neck profile

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/08/2018

Testipenkissä: Green Guitars P-Bass

Green Guitars on nuori ruotsalainen brändi, joka tarjoaa sekä edullisia että keskihintaisia Kiinassa valmistettuja sähkökitaroita ja -bassoja. Mallistoon mahtuu myös muutama Etelä-Koreasta peräisin oleva Custom Shop -malli.

Suurilta osin Green-soittimet ovat kopiosoittimia, mutta yhtenä erikoisuutena voi mainita, että brändi tarjoaa joissakin malleissa myös relic-viimeistelyjä, sekä useita mikrofonivaihtoehtoja.

****

Green Guitars P-Bass (375 €) on firman versio 1960-luvun Fender Precision -bassosta.

Testisoittimen runko on tehty lehmuksesta, ja se on viimeistelty siististi klassisellaa vaaleansinisellä sävyllä.

Yksi soittajaystävällinen muutos Green P-bassossa on kaularaudan säätöruuvin sijainti viritinlavan puolella, jonka ansiosta säätäminen sujuu nopeasti ja helposti.

Ruuvikaula on veistetty vaahterasta, kun taas basson otelauta tehdään ruusupuusta. Kaulassa on satiinipintainen mattaviimeistely.

Greenin avoimet virittimet vaikuttavat laadukkailta.

Basson talla on hieman tukevampi versio Fenderin vintage-tallasta. Greenin tallassa on paksumpi pohjalevy, jossa on myös urat, jotka estävät tallapalojen sivuttaista liikkumista.

Green P-bassoon on valittu Kent Armstrongin suunnittelema presarimikki. Tässä Kauko-Idässä valmistetussa versiossa mikrofonipuoliskojen magneetit on kiinnitetty mikkikelojen alapuolelle. Perinteisissä Fender-mikeissä taas näkyvissä olevat navat ovat yksittäisiä pyöreitä magneetteja.

****

Monet tämän hintaluokan presarikopiot poikkeavat kaulaprofiilin suhteen alkuperäisestä Fender-bassosta. Alkuperäisellä Precisionilla on nimittäin satulan lähellä suhteellisen leveä ja hieman laakeakin profiili, joka on perinteisesti hieman jakanut basisteja. Monissa edullisissa kopiosoittimissa on tämän vuoksi alkuperäistä pyöreämpi ja kapeampi kaula.

Onneksi Green Guitarsin P-bassossa on perinteinen kaulaprofiili, joka on minusta tärkeä seikka, kun puhutaan presarin luonteesta ja soittotuntumasta.

Soundin kannaltakin Green-basso pärjää mainiosti oman 70-luvun Fenderin vieressä. Greenin ”versio” murisee ja murahtaa oikeaoppisesti ja diskantissa löytyy mukavasti avoimuutta.

Alkuperäinen Fender Precision on klassikkojen klassikko; maailman ensimmäinen sähköbasso, jonka soundi on tuttu tuhansista äänityksistä. Tällä kertaa päätin äänittää lyhyen Motown-tribuutin demobiisiksi. Green P-basso meni SansAmp Bass Driverin kautta suoraan äänikortille:

****

Kopiosoittimien järkevyydestä ja eettisyydestä voisi varmaan väitellä loputtomiin – tosiasia on kuitenkin, että niitä löytyy runsaasti markkinoilla.

Green P-Bass on omassa hintaluokassaan todella positiivinen tuttavuus. Tässä edullisessa soitimessa löytyy runsaasti aidon presarin tuntumaa ja soundia. Myös Greenin työnjälki on testiyksilön perusteella hyvin siisti.

****

Green Guitars P-Bass

375 €

Maahantuoja: Nordsound

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ kaulaprofiili

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/08/2018

Review: LTD M-400M & MH-1000NT

ESP’s and LTD’s M-series superstrats have long been one of the main pillars of ESP’s success, and their popularity doesn’t seem to wane. Many of the company’s signature models, too, are based on M-series guitars, such as the George Lynch and Kirk Hammett models.

This review takes a closer look at two mid-priced M-series instruments, which both sport Seymour Duncan pickups.

****

The LTD M-400M (price in Finland approx. 745 €) is a typical M-series guitar:

It’s a bolt-on neck superstrat with a pair of humbuckers and a genuine Floyd Rose vibrato.

The M-400M has a maple neck that’s topped with a bound rosewood fretboard.

ESP/LTD have recently updated some of the cosmetics in the M-series by doing away with the large name-carrying 12th fret inlays (that I always found a little strange). In any case, the M-400M’s small dot inlays look much more stylish. The fingerboard offers you 24 jumbo fret’s worth of playing surface.

The model designation’s second ”M” points to this guitar’s beautiful two-piece mahogany body, which comes in a silky smooth satin finish.

Back in the 1980s ESP was one of the first companies to add contoured heels to their bolt-on guitars, so it’s no surprise to find one here.

The M-400M comes equipped with all-black hardware:

We find a set of Grover machine heads on the headstock, as well as a Floyd Rose locking nut and a bar adding string pressure behind the nut.

For the LTD M-400M ESP have chosen a pickup set comprising Seymour Duncan’s Jazz model – one of the company’s most popular neck humbuckers – and the relatively hot Custom 5 bridge unit.

The control set-up is very straightforward offering a three-way toggle switch and a master volume control.

****

The LTD MH-1000NT (892 €) is a gorgeous fixed bridge instrument, designed to work with the whole gamut of modern ultra-low tunings.

The MH-1000NT is constructed using ESP’s proprietary set-through neck joint, which combines the best of both worlds by featuring a set neck that only ends underneath the bridge pickup. The resulting neck joint is sturdier than a traditional set neck, but doesn’t sound as dry as many through-neck guitars do.

This LTD’s body consists of a mahogany back and a bound, arched quilted maple top.

The neck is crafted from three long side-by-side strips of maple. The bound fretboard is made of Macassar ebony, which is a bit browner and more lively than what you’d expect of other types of ebony. This model, too, comes with 24 jumbo frets.

A set of locking tuners has been installed on the MH-1000NT.

The top nut uses a self-lubricating graphite-composite material.

The pickups chosen for the LTD MH-1000NT have been picked to suit the demands of Progressive Metal and similar genres.

Seymour Duncan’s Sentient is a neck humbucker, which sits in-between the ’59 and the Jazz in terms of its sound. The Sentient uses an Alnico 5 magnet with a moderate output, but the pickup has a clearer and brighter tone, compared to traditional neck humbuckers.

The Pegasus bridge humbucker for its part combines a wide frequency range and a clear attack with a creamy mid-range. Duncan promise precise transient reproduction and enough clarity for even the lowest tunings and highest distortion settings.

The MH-1000NT comes with a three-way switch and controls for volume and tone. A push/pull-switch inside the tone control lets you split both humbuckers.

****

LTD’s M-400M is a prime example of a guitar wizard’s favourite instrument.

The neck profile is relatively wide and flat. When combined with the fretboards large radius and the jumbo frets this results in an extremely fast and slinky playing-feel.

The workmanship  on the M-400M is of a high standard, and the review sample’s set-up was great.

Acoustically, this LTD sounds very clear and fresh, which is typical of a well-made Floyd Rose-equipped bolt-on.

This clarity carries over nicely into the amplified tone:

The LTD MH-1000NT is more of a Les Paul-leaning superstrat.

The well-rounded, bigger neck profile is more to my personal liking, but the playing surface is as fast and precise as on the M-400M.

The MH-1000NT is a gorgeous beauty of a guitar. Its workmanship and finish are outstanding, making this model a real winner in the bang-for-buck field.

This LTD has a slightly warmer acoustic tone, which isn’t surprising taking into account the MH-1000NT’s different construction.

Even though this model has been made with Progressive Metal guitarists in mind, the LTD offers a much wider palette of sounds. It this guitar’s style pleases you, there’s really no reason why you couldn’t use it in a covers or Country band.

This tonal breadth is down to this models excellent pickups. Both the Sentient and the Pegasus have been designed for Metal, but their relatively moderate output lets the music breathe.

As you can easily hear in this clip, the MH-1000NT sounds great in clean settings, too (the split pickups come first):

The demo song has been recorded with a Blackstar HT-1R combo. The rhythm guitars are the MH-1000NT (stereo left) and the M-400M (right). The MH-1000NT takes the first solo, with the M-400M going second.

****

It isn’t hard to see why LTD’s M-series guitars are so popular:

This series offers you ergonomically sound electric guitars for the modern player, who prefers high-gain tones and low tunings. The M-400M and the MH-1000NT are both high-quality mid-priced instruments, who successfully approach the same subject from slightly different angles. These guitars are hard to beat in the value-for-money stakes.

****

LTD M-400M & MH-1000NT

M-400M – 745 €

MH-1000NT – 892 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ fretwork

+ finish

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/08/2018

Testipenkissä: TOOB 12J & 12R

Todella hyvän keksinnön kohdalla ajattelee usein ”Tämän olisin voinut keksiä itsekin!”

Totuus on kuitenkin, että neronleimaus on vasta valmiin tuotteen alkupiste, josta voi olla suhteellisen pitkä matka maaliin. Täytyy olla keksijän draivi ja pitkäjänteisyys, että jaksaa hioa alkuperäisen idean lopulliseen muotoonsa.

Suomalainen kitaristi ja keksijä Markku Pietinen oli jo pidemmän aikaa miettinyt, että perinteiselle kitarakaapille pitäisi löytää nykyaikainen ja kevyt vaihtoehto. Teknologian mullistukset vahvistinpuolella – esimerkiksi D-luokan päätevahvistimet – ovat johtaneet yhä pienempiin ja kevyempiin nuppeihin, mutta kaapit pysyivät kulmikkaina ja turhan painavina.

Markun tapauksessa neronleimaus syntyi muutama vuosi sitten, kun hän käveli rakennustyömaan ohi. Siinä makasi ylijäänyt pala ihan tavallista sadevesiputkea. Sarjakuvista tuttu valo syttyi keksijän päässä, ja uudenlaisen kaiutinkaapin kehittely sai alkunsa.

****

Tältä se nykyaikainen kitarakaappi näyttää. Tuoteperheen nimi on TOOB™ (hinnat alk. 369 €), mikä on lyhenne sanoista ”Thinking Out Of the Box”.

TOOBesta on olemassa kaksi kitaraversiota – 12J ja 12R – jotka käyttävät 12-tuumaisia Jensen-kaiuttimia. TOOBin bassoversiosta – TOOB 12B – löytyy Celestionin valmistama bassokaiutin.

Perus-TOOBin saa mustana tai kanelinruskeana, mutta lisämaksua vastaan voi saada myös custom-versioita erilaisilla päällystyksillä (kts. jutun avauskuva).

TOOBin kotelo tehdään Uponor IQ -sadevesiputkesta. Kyse on erittäin vahvasta putkesta, joka koostuu kahdesta polypropyleenikerroksesta. Etu- ja takapaneelin kiinnitysrenkaat ruiskuvaletaan ABS-muovista TOOB-kaiuttimille.

Standard-versiossa on irrotettava teräksinen jalka, mutta jos sen ulkonäkö vaikuttaa liian pelkistettynä, saa kaiuttimesta myös Magleg-version (alk. 389 €), jossa on magneettikiinnikkeinen puusta veistetty jalka.

Pääero TOOB 12J:n (vasen) ja 12R:n (oikea) välillä on helppo huomata:

12J-versio (J = Jazz) on avoin kaappi, kun taas TOOB 12R:llä (R = Rock) on puinen takaseinä bassoportilla. Jazz-versio on myös puolitoista senttiä lyhyempi kuin Rock-TOOB.

TOOBeissa on kaksi rinnakkaista jakkia, minkä ansiosta useamman kaapin yhteiskäyttö yhdellä vahvistimella helpottuu.

Kaappien päälle on asennettu lakattu puualusta, joka on tarkoitettu mini-kokoisen vahvistimen kiinnittämiseen (ammattikäyttöön tarkoitetut tarranauhapalat kuuluvat hintaan). Pakettiin kuuluu myös lyhyt pro-tason kaiutinjohto.

Molemmissa kitaraversioissa käytetään kevyitä 12-tuumaisia (8 Ω) Jensen Jet Tornado -neodyymikaiuttimia.

****

Testasin TOOBit kahdella putkivahvistimella – Blackstar HT-1R:llä ja Bluetone Shadows Juniorilla – ja testin aikana selvisi hyvinkin nopeasti, että molempien kaappien fokuksena on tuottaa mahdollisimman hyvä ja selkeä soundi minimaalisella vaivalla.

TOOB-kaiutin ei ole tarkoitettu esoteeriseksi putiikkikaiuttimeksi, täynnä mystistä voodoa. Nämä kaiuttimet ovat virtaviivaisia muusikoiden työkaluja, jotka kestävät keikkailun kolhuja mukisematta, ja jotka keventävät keikkailevan kitaristin työtaakka (sekä fyysisesti, että henkisesti).

Molemmista TOOBeista lähtee mukavan fokusoitu ääni, joka soi puhtaasti ja kirkkaasti, muttei koskaan liian terävästi tai purevasti. Kaiuttimien keskialue pysyy mukavan selkeänä ja neutraalina (hyvässä mielessä).

Minusta ei ole tarpeellista ottaa mallitunnuksien Jazz- ja Rock-viitauksia liian kirjaimellisesti – etenkin, kun 12J toimii loistavasti myös elektroakustisella kitaralla, mutta mallien väliset soundilliset erot on helppo huomata. TOOB 12J soi selvästi ilmaavammin, kun taas TOOB 12R:ssä on hieman ryhdikkäämpi luonne ja enemmän potkua bassorekisterissä.

PUHDAS STRATO

Referenssikaiutin (Bluetone Shadows Jr. -kombo 10-tuumaisella WGS Green Beret -kaiuttimilla; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

LES PAUL SÄRÖLLÄ

Referenssikaiutin (Bluetone Shadows Jr. -kombo 10-tuumaisella WGS Green Beret -kaiuttimilla; Shure SM57):

TOOB 12J:

TOOB 12R:

****

Vaikka TOOB™-kaiutin voi vaikuttaa idealta hieman hassulta, ei voi muuta kuin todeta, että tämä uusi kitarakaiutin tarjoaa varsin nerokkaan ratkaisun todella monelle soittajille. TOOB-kaiutin on yhtä kestävä ja tukeva kuin se on kevyt ja kompakti.

Nämä ainutlaatuiset kaapit soivat hienosti, ja ne ovat enemmän kuin riittävän tehokkaita pieniä ja keskikokoisia keikkapaikkoja varten.

Jos valitsee TOOBin kaveriksi jonkin uusista mini-nupeista, kuten esimerkiksi Voxin MV50-sarjasta, lopputulos on varsin tehokas ja hyvänkuuloinen parivaljakko, joka on erittäin helppo roudata.

****

TOOB

Kevyt kitarakaappi

TOOB 12J: alk. 369 €

TOOB 12R: alk. 369 €

Valmistaja: TOOB

****

Plussat:

+ valmistettu Suomessa

+ tukevasti rakennettu

+ kevyt

+ tehonkesto

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

13/06/2018

Review: TOOB 12B

Kitarablogi.com reviewed the guitar-specific TOOB models 12J and 12R back in April. At that time no bass version – the 12B – was available for testing, but now we got our chance to do a review of this model, too.

In case you haven’t yet read the previous TOOB review, let me run the basic features by you again.

Finnish inventor/ guitarist Markku Pietinen has come up with what I regard as one of the coolest new ideas in the field of speaker cabinets – the TOOB.

The TOOB is an ultralight speaker cabinet conceived especially for the musician on the move.

The TOOB’s cabinet consists of a length of Uponor IQ drainage pipe. This is an extremely lightweight and strong corrugated tube made from double-walled polypropylene. The mounting rims are a proprietary design, injection moulded from ABS plastic specifically for use in the TOOB cabinets.

There are two guitar speaker versions available – the 12J and the 12R – which both come loaded with 12″ Jensen speakers, alongside the TOOB 12B bass cabinet that sports a Celestion BN12-300S.

The TOOB 12B  (current RRP in Finland: 499 €) weighs only 4.6 kg and offers power handling of up to 300 watts at 8 ohms.

Standard colours for all TOOBs are black and cinnamon (as reviewed), but you can also order custom options with a painted or covered veneer overlay.

All TOOBs come with metal clip-on legs as standard, or you can get an optional magnetic plywood foot, as used on our review sample. I’ve also heard rumours that the company is currently working on an adjustable cradle stand, tentatively called the TILTA.

The bass version comes with an additional set of clip-on legs should you want to place your 12B in an upright position.

This position results in a different kind of sound dispersal, often preferred by double bass players, in addition to taking up even less space on stage. I’d strongly suggest you try both styles of placement.

The 12B offers both a Speakon connector and a phone jack as inputs. As the inputs are wired in parallel, you can also use the second connector to daisy chain two TOOBs to a single amp.

The bass model also offers an additional tone shaping feature in the shape of the TOOB Tone Cushion. The cushion is velcroed to the inside of the TOOB, and can be removed or squeezed to give open-back or half-open tonalities. My personal preference was the closed setting, but you should definitely experiment with the Tone Cushion to find your favourite set-up.

I got to test drive the TOOB 12B with two micro-amps – a Trace Elliot Elf and a Gallien-Krueger MB200 – which can be handily velcroed to the cabinet’s small wooden table.

The sound quality, sound dispersion and power handling of the bass-TOOB are nothing short of impressive. Yes, you can get the speaker to distort by driving the cabinet at silly levels, but for the types of bands and gigs it has been designed for, you’d be hard pressed to find a better ultra-compact solution than the 12B.

In my opinion the TOOB’s bass version is best suited for Jazz and Lounge groups, as well as Pop/Rock gigs in (very) small venues (like the pub on the corner). The TOOB 12B is also ideal as a cabinet for acoustic bass guitars in ”unplugged” bands.

The sound clips were played through the GK MB200 and recorded with a Shure SM57:

1980s Jazz Bass

Double bass with Shadow pickup

****

The TOOB 12B

Lightweight bass speaker cabinet

499 €

Contact: TOOB

****

Pros:

+ made in Finland

+ ruggedness

+ weight

+ power handling

+ sound

Save

Save