Archive for ‘Uutuudet’

12/03/2020

Mikko Heikkilä and the new Bluetone Black Face 10 Reverb

Finnish guitarist Mikko Heikkilä demonstrates the brand-new Bluetone Black Face 10 Reverb combo amplifier.

• Handcrafted single-channel all-valve amp

• 10 W output from a pair of 6V6GT tubes

• 1 x 10″ WGS Veteran speaker • Two inputs

• Bright switch

• Negative Feedback switch

• Controls for Volume, Treble, Middle, Bass, Reverb and Master

• Weight 9 kg

Find more info HERE!

10/02/2020

Review: Pickat Artisan plectrums

Whenever we guitarists contemplate matters of tone, we tend to focus on the advantages and drawbacks of different instruments, pickups, amplifiers, effects, and maybe even our strings. But the humble plectrum (also called a pick) only comes up sporadically in discussions.

In a way this is rather strange, as the plectrum plays a vital role in producing the sound in the first place. The pick is in direct contact with the strings, setting things in motion, so to speak. A plectrum’s size, shape and stiffness all have a direct bearing on how the plectrum feels and on the instrument’s perceived playing feel. This is why picks are available in all sorts of shapes and sizes, and made of a whole range of different materials.

Players of early string instruments had to use natural materials – like bone, tortoise shell or tree bark – for their picks. Man-made plastics opened up a plethora of new materials for plectrum production, resulting in the wide variety of modern plectrums, most of which are being made using celluloid, nylon, delrin or acrylic.

Even though more than 90 percent of the world’s picks are currently mass-produced in a number of large factories, some guitarists still prefer the different feel of handcrafted plectrums made from alternative materials, like stone, metal or wood.

One such small workshop belongs to Finnish pick maker Christian Jansson, who makes his Pickat plectrums by hand from local rowan.

Rowan wood is suitably stiff and hard-wearing for guitar picks, and it is also a lightweight wood. Thanks to rowan’s very lively grain each Pickat plectrum has its own distinct look.

As you can easily see in the photo above, the Pickat Artisan model (6.50 €) is a little bit longer, but also a slight bit narrower, when compared to the most common, shield-shaped plectrum style. The Pickat Artisan is gently tapered from its back towards the tip, starting with a thickness of close to 2 mm and measuring approximately 1.5 mm at the tip. Well-designed bevels at strategic spots on the pick’s lower regions make for a very precise and fast playing feel.

An additional bonus of the Pickat Artisans is the great grip they provide, thanks to the rowan itself, as well as the hand-applied finish and the burnt-in branding.

Everybody develops their own comfort zone by getting used to playing with the same type of pick for years, which is why it took me a few minutes to get to grips with the Artisan’s different dimensions and the wood’s intrinsic stiffness and rebound.

I’m used to playing with slightly thinner and more flexible nylon plectrums (0.88 mm), which is why getting pinched harmonics right with the Pickats took a little bit of time. Still, I got to grips with the Artisan model really quickly.

Discussing the tonal differences between a wooden and a plastic plectrum on the sound of an electric guitar is always somewhat difficult, especially if your chosen genre means lots of distortion or a long effects chain between you instrument and the amp. In these cases your choice will probably be swayed by the ergonomics and the playing feel of the Pickat.

Swapping picks while playing a steel-string acoustic guitar (or a mandolin) makes the differences in sound surprisingly obvious. The Pickat Artisan adds a charming warm bottom end to the picture, without the sound turning mushy. The trebles are clean and clear, but also smooth as silk. The Pickat Artisan also seems to attenuate most of any unwanted top end clankiness.

Here are three audio clips played on a cedar-topped jumbo (a Takamine N-20) and recorded with a pair of Røde M5 condenser mics:

Celluloid plectrum

Nylon plectrum

Pickat Artisan

Based on test driving these picks for a couple of months I can only recommend checking out these Pickats. The playing feel of plectrums is a very subjective matter, meaning the Pickat Artisan won’t be for everyone. But there is so much these handmade, Finnish rowan picks can do for your sound, especially if you’re playing an acoustic instrument. The Pickat Artisan will add roundness, depth and a charming top end sheen to your tone. These Pickat plectrums seem sturdy and they won’t leave behind any plastic waste at the end of their lifespan.

****

Pickat Artisan plectrums

6.50 €

Manufacturer: Pickat

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ made from local wood

+ playing feel

+ reasonably rugged

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

14/01/2020

Testipenkissä: Pickat Artisan -plektrat

Kun kitaristit puhuvat soundista, he puhuvat todella paljon eri soittimista, mikrofoneista, vahvistimista, efekteistä ja kielistä, mutta yksi osa-alue jää kovin usein huomaamatta – plektrat.

Plektrasoitossa plektralla on tärkeä rooli äänien ja soinnin tuottamisessa, koska se on suorassa kosketuksessa kieliin. Plektran koko, muoto ja jäykkyys vaikuttavat suoraan plektran – mutta myös kitaran – soittotuntumaan. Tämän takia plektroja saa nykyään monissa eri muodoissa ja paksuuksissa, sekä monista eri materiaaleista valmistettuina.

Kielisoittimien alkuaikoina plektroja valmistettiin luonnonmateriaaleista, kuten luusta, kilpikonnan kilvistä tai puunkuoreista. Muovin keksiminen avasi uusia mahdollisuuksia plektrojen tuotannossa, minkä ansiosta nykyaikaisia plektroja tehdään suurilta osin selluloidista, nylonista, delrinistä tai akryylistä.

Vaikka yli 90 prosenttia maailman plektroista valmistetaan massatuotannolla eri tehtaissa, löytyy kuitenkin myös tilaa erilaisille käsintehdyille plektroille vaihtoehtoisista materiaaleista (esim. kivestä, metallista tai puusta).

Yksi tällainen pieni valmistaja on espoolainen yrittäjä Christian Jansson, joka valmistaa käsintehtyjä Pickat-plektroja suomalaisesta pihlajasta.

Pihlajan puu on plektrojen tekoon sopivasti jäykkä ja kestävä, mutta samalla hyvin kevyt. Syykuvioiden eloisuuden ansiosta jokaisella Pickat-plektralla on hyvin yksilöllinen ulkonäkö.

Kuten kuvasta näkyy, on Pickatin Artisan -plektra (6,50 €) hieman pitempi, mutta samalla myös vähän kapeampi kuin maailmalla eniten käytetyt kilven- tai vaakunanmuotoiset mallit. Pickatin paksuus muuttuu pitkittäisleikkauksessa, niin että plektra on paksumpi tyven kohdalla (lähes kaksi millimetriä) kuin kärjessä (juuri puolitoista milliä). Tarkoin mietityt sivujen ja kärjen viisteet tekevät soittotuntumasta hyvin sulavan ja tarkan.

Paljon hikoileville muusikoille Pickat Artisan -plektrat tarjoavat lisäbonuksena mukavasti pitoa, mikä johtuu pihlajasta materiaalina, sekä plektrojen pintakäsittelystä ja plektrojen polttomerkeistä.

Jokainen meistä on tottumuksensa vanki, minkä vuoksi uudenlaisen plektran käyttöönotto vaatii aina muutaman minuutin. Eri muodot, materiaalit ja paksuudet muuttavat aina hieman soittotuntumaa ja soittokäden asentoa.

Olen tottunut käyttämään hieman ohuempia ja taipuisampia nylonplektroja (0,88 mm), minkä takia esimerkiksi pinch harmonics -tekniikan käyttöä sähkökitarassa vaati aluksi Pickatilla hieman harjoitusta. Pääsin kuitenkin hyvin nopeasti jyvälle Pickat-plektrojen käytön kanssa.

Sähkökitaran kanssa soundillinen ero muovi- ja puuplektran välillä voi olla ehkä hieman hankala havaita, etenkin jos oma genre vaatii käyttämään paljon säröä tai jos kitaran ja vahvistimen välissä on isompi määrä efektejä. Silloin ratkaiseva seikka on varmasti Pickat-plektran ergonomia ja soittotuntuma.

Teräskielisellä akustisella kitaralla (tai mandoliinilla) ero muovin ja Pickatin välillä on yllättävän selkeä. Artisan-plektran ansiosta kitaran äänessä on enemmän pyöreyttä, ilman häiritsevää bassojen kuminaa. Diskantti on selkeä, mutta hyvin silkkinen, ja Pickatin ansiosta häviää liiallisen terävä kilinä ja kolina.

Tässä on kolme klippiä, joita on soitettu seetrikantisella jumbolla (Takamine N-20) ja äänitetty kahdella Røde M5 -mikrofonilla:

Selluloidiplektra

Nylonplektra

Pickat-plektra

Muutaman kuukauden kokeilun perusteella voin vain suositella tutustumista Pickat Artisan -plektroihin. Plektrojen soittotuntuma on luonnollisesti hyvin subjektiivinen makuasia, eikä nämä puuplektrat voi miellyttää kaikkia. Juuri akustisista soittimista suomalaisesta pihlajasta tehty Pickat voi kuitenkin loihtia esiin entistäkin lämpimämpiä ja syvempiä soundeja. Pickat-plektrat tuntuvat hyvin kestäviltä, eikä plektrojen elinkaaren lopussa synny luonnolle haitallista muoviroskaa.

****

Pickat Artisan -plektra

6,50 €

Valmistaja: Pickat

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ tehty kotimaisesta puusta

+ soittotuntuma

+ kestävyys

+ soundiSave

Save

09/01/2020

Now on SoundCloud: Pickat Plectrums

Info: Pickat

Save

02/12/2019

Coming soon –– Tulossa –– Pickat Picks

Info: Pickat

21/10/2019

Testipenkissä: PRS SE Custom 24 Roasted Maple

PRS Guitarsilta on ilmestynyt kesällä Euroopan markkinoille tarkoitettu erikoispainos firman SE Custom 24 -mallista. Erikoismallin nimi on PRS SE Custom 24 Roasted Maple Neck (899 €), ja se on saatavilla neljässä todella kauniissa värityksessä.

Custom 24 on PRS Guitarsin koko malliston kivijalka, johon perustuu valmistajan suosio. Paul Reed Smithin ensimmäiset, käsintehdyt sähkökitarat olivat käytännössä kaarevakantisia versioita Gibsonin 1950-luvun Doublecut Les Paul Specialista, ja muistuttivat Hamerin Sunburst-mallia. Herra Smith kuitenkin tiesi, kun perusti oman yrityksensä, että hän halusi kehittää täysin oman sähkökitaramallin.

Ja tämä oma malli oli juuri PRS:n Custom 24, joka yhdistää erittäin onnistuneesti tiettyjä ominaisuuksia Fender-sähkiksistä (mm. kaksisarvinen runko, sekä vibratallan toimintaperiaatteen) Gibson Les Paulin liimakaulan, mahonkirungon ja karevan loimuvaahtera kannen. Custom 24:n 25 tuumainen mensuuri on lyhyemmän Gibson- ja pidemmän Fender-mensuurin välissä, kun taas soittimen paranneltu vibratalla, sen funktionaalinen lapa, syvälle viistetty soololovi, sekä sellaiset kosmeettiset seikat kuin lintuotemerkit ja ”valereunalisoitus” olivat täysin Paul Reed Smithin omaa suunnittelua.

PRS:n suosittu SE-mallisto (SE = Student Edition) tehdään Etelä-Koreassa, ja siellä tehdään myös uudet Special Edition -mallit. Roasted Maple -kitaran rungon rakenne on PRS:lle perinteinen yhdistelmä mahonkipohjasta ja kaarevasta vaahterakannesta. Kustannussyistä SE-kansien vaahtera on tavallista sorttia, johon on liimattu näyttävä viilu loimuvaahterasta. Lähes kaikissa PRS-kitaroissa on ns. valereunalistoitus, jossa kannen reuna on jätetty petsaamatta/värjäämättä. Sen jälkeen kun värikerrokset ovat valmiit, peiteteipit poistetaan ja koko runko saa ylleen vielä kirkaslakkaa.

Se mikä tekee uusista erikoismalleista erikoisia on soittimien kaula:

Tavallisen mahonkikaulan ja palisanteriotelaudan sijaan Custom 24 Roasted Maple -malleissa käytetään lämpökäsiteltyä vaahteraa kaulassa ja otelaudassa. Lämpökäsittelyn idea on saada melko tuoreeseen puuhun vanhan ja paljon soitetun puun ominaisuuksia.

Otelautaan on siististi istutettu 24 medium-kokoista nauhaa, sekä mustat versiot PRS:n kuuluisista linnuista. Sulavasti muotoiltu satula on tehty itsevoitelevasta muoviseoksesta.

Custom 24 Roasted Maple -kitaran kaksi humbuckeria ovat uusimmat SE-versiot PRS:n amerikkalaisista mikrofoneista. Uusissa 85/15S-mikeissä on keraamiset magneetit, ja ne tarjoavat valmistajan mukaan erittäin maukkaan sekoituksen kuumasta lähtösignaalista ja mehukkaasta soundista.

85/15S-mikit on yhdistetty kolmiasentoiseen kytkimeen, sekä master volume- ja master tone -säätimiin. Tone-potikasta löytyy lisäksi vielä nostokytkin mikrofonien puolitusta varten.

PRS:n patentoitu vibratalla on selvästi jykevämpi ilmestys kuin 50-luvun perinnevibrat. Kampi painetaan paikoilleen, ja sen liikkuvuus nylonkauluksessaan säädetään pienellä kuusiokoloruuvilla.

Luonnollisesti PRS:n laadukas SE-pussi kuuluu myös Custom 24 Roasted Maplen hintaan.

****

Oikeastaan ainoa pieni kritiikkikohta on testisoittimen paino. Vaikka tässä ei todellakaan liikuta 1970-luvun Les Paulin sfääreissä, tämä yksilö oli kuitenkin selvästi painavampi kuin mitä odotin.

Työnjälki, viimeistelyn laatu ja soittimen hyvät tehdassäädöt ovat tehneet PRS SE -malliston kitaroista niin suosittuja, eikä Custom 24:n uusi Roasted Maple -versio poikkea tästä linjasta. Viimeistelyn ja nauhatyön laatu on erinomainen, soittotatsi tehdaskielillä (.009-satsi) hyvinkin nopea ja vapaa nauhasärinästä, ja kitaran kelluva vibrato toimii moitteettomasti.

Vaikka olen tehnyt jo pitkään työtä soittimien parissa, pidän yhä PRS:n kaulaprofiilien nimiä hieman sekavina. Roasted Maple -mallin kaulaa kutsutaan firman toimesta ”Wide Thin Carveksi”. Minusta tämä kuulostaa 1990-luvun erityismatalilta Superstrat-vauhtikauloilta, vaikka todellisuudessa SE Custom 24:n kaulaprofiili onkin pyöreä, hieman ovaali ja keskikokoinen.

En tiedä onko asia todellakin näin – vai onko se vain korvieni välissä – mutta väittäisin, että vaahterakaula tuo tähän malliin pienen ripauksen tuoreutta diskanttiin. Akustinen sointi tuntuu pikkasen enemmän Strato-maiselta kuin tavallisesti PRS-kitaroissa.

Nojaan tavallisesti soundin kannalta enemmän matalatehoisten humbuckerien suuntaan, mutta minun täytyy myöntää, että PRS:n tehokkaat 85/15S-mikrofonit soivat yllättävän dynaamisesti ja maukkaasti. Volume-säätimeen on lisätty oiva treble bleed -kytkentä, joka takaa, että soundi pysyy tuoreena myös silloin, kun volume on säädetty hiljaisemmalle. Humbuckerien splittaus lisää vielä enemmän soundivaihtoehtoja menoon.

Ensimmäinen soundiesimerkki esittelee PRS SE Custom 24 Roasted Maplen puhtaita perussoundeja. Klippi alkaa puolitetuilla mikrofoneilla:

****

PRS:n erikoispainos SE Custom 24 Roasted Maple Neck on todella hyvä lisäys firman SE-mallistoon. Jos olet aina halunnut edullisen PRS-kitaran, mutta olet vaahterakaulojen fani, Roasted Maple -malli on tarkoitettu juuri sinulle!

****

 

PRS SE Custom 24 Roasted Maple Neck

899 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainasta!

****

Plussat:

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ monipuolisuus

+ soundi

Miinukset:

– testiyksilön painoSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

15/10/2019

Bluetone Harmonic Tremolo – Here’s a clip for you…

01/10/2019

Testipenkissä: Arvo Guitars – Arvo

”Olisiko mahdollista rakentaa Suomessa käsintehty kitara sellaiseen hintaan, että tavallisella muusikolla olisi siihen varaa?”

Suomalainen kitaristi Petri Matero oli pohtinut tätä kysymystä jonkin aikaa, ennen kuin hän päätti ottaa asiasta selvää. Yhdessä Kanki Guitarsin Teemu Korven kanssa he alkoivat kehittämään Materon ajatusta eteenpäin. Pitkän suunnitteluprosessin ja useiden prototyyppien jälkeen, Matero, Korpi ja Juha Tolonen (Sveitsissä asuva suomalainen, jolla on siellä oma boutique-kitaroiden kauppa Captain Sounds) päättivät perustaa hanketta varten oman yrityksen – Arvo Guitars.

Leon hengessä, eli: ”Keep it simple!”

Arvo Electric Guitar -malli perustuu pitkälti Leo Fenderin oppiin selkeydestä ja suoraviivaisuudesta. Arvo-lankkukitara ei ole tarkoitettu boutique-soittimeksi termin varsinaisessa merkityksessä, jossa tarjotaan asiakkaille laaja valikoima erilaisia custom vaihtoehtoja kaulaprofiilista puuvalintoihin tai elektroniikasta viimeistelyihin. Arvossa alusta – siis kitara itse – pysyy muuttumattomana, ja asiakas saa valita kolmesta eri mikkityypistä (joilla on kaikilla samat humbucker-ulkoviivat), kiinteän tai vibratallan, sekä yhden neljästä värivaihtoehdosta. Pitämällä alustan standardisoituna ja tarjoamalla ainoastaan tarkoin rajatun määrän vaihtoehtoja soittimen hinta pysyy edullisena, suomalaisesta alkuperästä huolimatta.

Kitara palveluna, eli Arvo GAAS

Suomessa asuville Arvo Guitars tarjoaa vielä yhden yhtä nerokkaan kuin erikoisen lisäherkun – kitaran liisausta.

Arvo GAAS -niminen (Guitar as a service) palvelu mahdollistaa sekä kitaran ostamisen osamaksulla että soittimen käyttöä vuoden verran pientä kuukausimaksua vastaan. Kaikkia GAAS-palvelun yksityiskohtia kannattaa tsekata Arvo Guitarsin nettisivuilta.

****

Arvo Electric Guitar -malli (testattu versio: 1.240 €) on minusta kaunis lankkukitara, joka näyttää samalla sekä tuoreelta että klassiselta.

Arvo Guitars pitää huolen kitaristin jaksamisesta pitämällä kitaran painon tarkoin rajoitettuna. Jokainen valmis soitin painaa vain noin kaksi ja puoli kiloa.

Poppelirungossa on edessä mukavuusviiste plektrakädelle. Kotimainen poppeli on hyvin resonoiva puulaji, joka on lisäksi suhteellisen helposti maalattavissa. Oman Arvon saa neljällä eri värillä – punainen, valkoinen, harmaa ja musta.

Ruuvikaulan materiaaliksi on valittu afrikkalaista mahonkia, ja se sai ylleen avohuokoisen natural-viimeistelyn.

Testatusta, varhaistuotannon versiosta löytyy Wilkinson-virittimet. ”Oikeissa” tuotantokitaroissa nähdään sitten Graph Techin Ratio-koneistot. Itsevoiteleva satula on Graph Techin Black Tusq.

Otelaudan materiaalina käytetään Arvoissa kaunista pähkinäpuuta. Nauhatyö on erinomaisen laadukas, ja esimerkiksi nauhojen päät on pyöristetty erittäin sulaviksi.

Kaikissa Arvo-kitaroissa on kaksi käsintehtyä mikrofonia. Soittimelle tarjotut kolme mikkityyppiä ovat kaikki humbucker-kokoisia, mutta mikkikuoren alla voi olla humbucker, P-90 tai Fender-tyylinen yksikelainen. Asiakkaalla on vapaat kädet omaan kitaransa haluamansa kombinaation valinnassa.

Arvo-mikkejä on myös helppo vaihtaa, koska ne ovat liitetty muuhun elektroniikkaan mikrofonikoloihin sijoitetuilla pikaliitimillä. Kieltenvaihdon yhteydessä pystyy ruuvaamaan mikrofonin irti, ja korvaamaan sitä toisentyyppisellä Arvo-mikillä hyvin nopeasti, ja täysin ilman juotoskolvin tarvetta.

Talla ja kieltenpidin näyttävät tavallisilta korealaisilta osilta, mutta ne tulevatkin Graph Techin uudesta ResoMax-sarjasta. ResoMax-osiin käytetään firman omaa erikoisvalmisteista metalliseosta, joka parantaa valmistajan mukaan soittimen atakkia, soittodynamiikka ja yleissointia. Kätevänä lisäominaisuutena löytyy pieniä magneetteja, jotka pitävät Tune-o-matic-tallan ja Stopbar-pitimen visusti paikoillaan myös kieltenvaihdon yhteydessä.

Arvon suunnitteluperiaatteiden mukaisesti soittimen säätimet ovat hyvin suoraviivaiset. Muovipaneelista löytyy Tele-mainen kolmiasentoinen kytkin, sekä master volume- ja master tone -säätimet.

Juotokset näyttävät siisteiltä ja elektroniikkalokeron foliosuojaus hyvin huolelliselta.

Topattu pussi kuuluu Arvon hintaan.

Arvo Guitars antaa alkuperäiselle omistajalle elinikäisen tuotetakuun. Lisäksi jokaisesta myydystä kitarasta menee 50 euron lahjoitus Pelastakaa lapset -yhdistykselle.

****

Arvo Electric Guitar on todellakin erityisen kevyt lankkukitara. Hyvän suunnittelun ansiosta soitin ei kuitenkaan ole kaulapainoinen.

Arvon ulkonäkö on klassisesti hillitty ja myös kitaran kaulaprofiili on valittu huolella mahdollisimman yleispäteväksi. Kaulaprofiili on melko tuhti C, aika lähellä Gibsonin myöhäisen 1950-luvun kauloja, mikä on erinomainen valinta myös kitaran perussoundia ja pitkiä keikkoja silmällä pitäen. Otelaudan Gibson-tyylinen radius (12 tuumaa), sekä nauhojen mainio kapeahko ja keskikorkea olemus, tekevät Arvon soittamisesta helpon ja mukavan.

Arvo-kitaran laadukkaat, hyvin resonoivat puut, sekä soittimen Graph Tech -osat, ovat omiaan antamaan kitaralle vahvan ja kirkkaan akustisen äänen, sekä pitkän ja harmonisesti rikkaan sustainin.

Vahvistettuna iso osa soundista riippuu luonnollisesti omaan kitaraan valituista mikkityypeistä. Kahdesta humbuckerista saa kermaisen perussoundin, kun taas Fender-tyylisillä yksikelaisilla lopputulos on lähempänä Stratoa tai Telecasteria.

Testikitaraan oli asennettu kaksi P-90:tä, jonka ansiosta soundi menee samalla mehukkaan, mutta rouhean suuntaan, joka tuli tutuksi monesta The Who- tai Santana-klassikkobiisistä. Kaulamikrofoni on lämmin ja moniulotteinen, keskiasento tarjoaa loistavan (ja funkahtavan) komppisoundin, kun taas tallamikrofonista lähtee pureva soundi, joka ei kuitenkaan ole koskaan liian terävä.

Tässä on esimerkki Arvon puhtaista perussoundeista (äänitetty suoraan Blackstar HT-1R -kombon linjalähdöstä):

Demobiisiä varten mikitin kaksi täysputkikomboa (Juketone True Blood ja Bluetone Shadows Jr.) Shure SM57 -mikrofoneilla. Kaikki säröä tulee vahvistimista. Ainoa pedaali on biisin tremolo-osuuksissa käytetty uusi Bluetone Harmonic Tremolo.

****

Minun täytyy nostaa hattua Petri Materolle ja Teemu Korvelle, koska heidän projektinsa on testin perusteella onnistunut täydellisesti! Arvo on käsintehty suomalainen sähkökitara rivimuusikolle ystävällisellä hinnalla.

Arvo Electric Guitar -mallin tarkoitus ei ole olla hienostunut boutique-kitara, jolla on henkeäsalpaavan kauniita loimupuita tai erittäin kallis mikitys ja elektroniikka. Arvo-kitara on tarkoitettu olla muusikon suoraviivainen, uskollinen ja laadukas työjuhta lavalla ja studiossa. Se on tehty soitettavaksi.

Itse asiassa pidin Arvosta niin paljon, että minun piti ostaa se.

****

Arvo Electric Guitar

Perushinta: 1.240 € (topattu pussi kuluu hintaan); optiona Duesenberg Les Trem (+ 150 €)

Valmistaja: Arvo Guitars

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

+ edullinen hinta**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

26/09/2019

Testipenkissä: Bluetone Bass 200

****

Suomalainen putkivahvistinvalmistaja Bluetone on hiljattain lisännyt uuden bassokombon valikoimaansa. Uutukaisen nimi on Bluetone Bass 200 (1.450 €).

Bass 200 on nykyaikainen hybridikone, joka yhdistää putkikytkennällä toteutetun etuvahvistimen pienikokoiseen ja kevyeen, mutta silti tehokkaaseen D-luokan päätevahvistimeen. Etuvahvistin pyörii neljän putken voimalla (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), kun taas D-luokan päätevahvistin ja kombon kevyt kotelo poppelivanerista pitävät kokonaisuuden painon hyvin maltillisena (vain 12 kg).

Viimeinen painoa vähentävä seikka on Bluetonen kaiutinvalinta, joka osui neodyymimagneettilla toimivaan Eminence Kappalite 3012HO -kaiuttimeen, joka tarjoaa 400 watin tehonkestoa (impedanssi: 8 ohmia).

Bluetone Bass 200:n kotelossa on kaksi bassoporttia takaseinässä. Kombon päällystemateriaali on kuvioitua vinyyliä.

Matalan painonsa ansiosta kombon päällä oleva kahva riittää mainiosti vahvistimen kantamiseen, ja Bass 200:n kompakti ulkomuoto (l = 42,5 cm, k = 52,5 cm, s = 29,5 cm) tekee Bluetonen sijoittamisesta auton takakonttiin helppoa.

Tykkään Bluetonen asiallisesta linjasta etu- ja takapaneeleissa, jolla varmistetaan, että Bass 200:n kaikki toiminnot on helppoa löytää.

Bluetonen Bass 200 tarjoaa erilliset säätimet sekä etuvahvistimen gainelle (Volume) että päätevahvistimen lähtötasolle (Master). Kolmikaistaisessa EQ-osastossa löytyy keskialueelle kolmiasentoinen taajuusvalitsin (300 ja 500 Hz, sekä 1 kHz), sekä lisäksi erillinen Bright-kytkin. Bluetonen kätevä mykistyskytkin olisi sellainen ominaisuus, jonka näkisin kernaasti myös muiden valmistajien bassovahvistimissa.

Uusi Bluetone Bass 200 on kompakti kombo, mutta silti avokätisesti varusteltu:

Takapaneelista löytyy kytkettävä efektilenkki omalla volume-säätimellä, säädettävä ja balansoitu DI-lähtö (XLR), sekä kaksi kaiutinlähtöä (Speakon ja jakki). Joissakin bassokomboissa on kaiuttimeen kiinni juotettu johto, mikä voi koitua ongelmaksi, jos johto tai plugi menevät esimerkiksi kuljetuksen aikana rikki. Bluetonen Bass 200:ssa asia on ratkaistu soittajien ja bänditeknikkojen iloksi oikein, erillisellä kaiutinjohdolla (takapaneelin ja takaseinän välillä), joka on tarvittaessa helposti korjattavissa tai vaihdettavissa.

****

Puhtaasta headroomista ei Bluetone Bass 200 -kombossa ole pulaa, mutta jos halutaan lisätä soundiin aitoa putkisäröä, erilliset Volume- ja Master-säätimet antavat siihen täydet mahdollisuudet. Särön luonne on Bass 200:ssa enemmän ”old school” -tyylisesti kermainen ja keskialuevoittoinen, niin kuin 1960- ja 60-lukujen Ampegeissa. Jos haetaan nykyaikaista Metal-säröä, kannattaisi mielestäni laittaa sopiva pedaali vahvistimen eteen.

Minun mielestäni bassovahvistimen EQ-osaston tarkoitus pitäisi olla soundin hiominen omaan musiikkityyliin – tai keikkatilanteeseen – sopivaksi, eikä vahvistimen omien soundillisien puutteiden korjaamiseen, niin kuin joissakin halpakomboissa tehdään. Täydet pisteet Bluetonelle, sillä Bass 200:n lähtösoundi – kaikilla EQ-säätimillä kello 12 -asennossa – on todella laadukas ja luonnollinen. Tämä kombo pitää myös jokaisen sähköbassomallin oman luonteen ehjänä, minkä ansiosta taajuuskorjaimet jäävät vapaaksi hoitamaan soundin lopullista hienosäätämistä.

Nimestään huolimatta Bluetone Bass 200 -kombosta lähtee todellisuudessa omalla Eminence-kaiuttimella jopa 250 wattia. Tällä teholla saa helposti hoidettua ison osan nykyisistä keikkapaikoista ja tilaisuuksista käyttämällä komboa sellaisenaan. Ja jos joskus tarvitaan vielä enemmän ääntä, on takapaneelin DI-lähtö valmis lähettämään vahvistimen laadukasta signaalia PA:n miksauspöytään.

Ensimmäisessä klipissä soi sormilla soitettu Jazz-basso:

Tässä esimerkissä soitan Rickenbacker 4003 -bassoani plektralla:

Ja lopuksi vielä esimerkki Bass 200:n särösoundista, soitettuna lyhytskaalaisella Squier Vista Musicmaster -bassolla:

****

Uusi Bluetone Bass 200 on loistava valinta, jos etsit kevyttä ja kompaktia ammattitasoista bassokomboa. Tässä on kyse Suomessa käsintehdystä kombosta, ja siihen nähden pidän Bass 200:n hintaa varsin maltillisena.

****

Bluetone Bass 200

1.450 €

Valmistaja: Bluetone Amplifiers

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ kompakti koko

+ kevyt

+ ominaisuudet

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

25/09/2019

Review: Arvo Guitars – Arvo

”Is it possible to produce a handcrafted Finnish solidbody electric guitar at a price most working musicians can afford?”

Finnish guitarist Petri Matero kept pondering this question in earnest for some time, before deciding to try to find out. Together with Kanki Guitars’ Teemu Korpi they started to develop the idea of an affordable Finnish guitar. After much brainstorming and a row of prototypes Matero, Korpi and a man called Juha Tolonen, who runs a boutique guitar shop in Switzerland (called Captain Sounds), pooled their resources and started a new guitar company – Arvo Guitars.

Back to Leo, or: ”Keep it simple!”

The Arvo Electric Guitar follows Leo Fender’s basic principle of keeping things simple. The Arvo is not meant to be a boutique guitar, offering a myriad of options for the customer to choose from. Instead, by offering only a limited number of finishes and pickup types (all built to the same physical size), the Arvo’s price tag is kept in check, despite it being a handmade instrument.

****

The Arvo Electric Guitar (prices starting from 1,240 €) is a pretty instrument that manages to look fresh and classic at the same time.

To make the life of working musicians a little easier, Arvo Guitars are very particular when it comes to weight, making sure that the finished instruments come in at around a mere two-and-a-half kilos.

The front-contoured body is crafted from Finnish poplar, which is both resonant and relatively easy to finish. The Arvo is available in four colours – red, white, black and grey.

The bolt-on neck is made from African mahogany, and it has received a transparent, open-pore finish.

The review sample is a very early production model that has been equipped with a set of Wilkinson machine heads. The ”proper” production instruments will sport a set of Graph Tech Ratio tuners. The nut has been cut from Graph Tech’s Black Tusq, a self-lubricating material.

The fingerboard uses walnut, which is a cool-looking choice. The fretwork is nothing short of excellent, with special care having been given to smoothly rounded fret ends.

The Arvo comes with two handmade pickups. The offered pickup types are humbucker, P-90 and single-coil, all built into humbucker-sized casings. The customer can choose any pickup combination he or she needs to capture their individual tone.

Because the pickups are connected to the controls using quick connectors inside the pickup routings, it is possible to swap between different Arvo-pickups relatively easily. Just remove the strings, take out the disconnected pickup, connect the new pickup and drop it in.

The bridge and stopbar tailpiece may look like standard Korean versions of Gibson’s original Tune-o-matic set-up, but they are in fact Graph Tech’s improved ResoMax parts. Graph Tech’s ResoMax hardware is made from their own proprietary metal mix, which they claim is much more resonant than the standard Zinc-based material used normally. A nifty additional feature are tiny magnets that keep the bridge and tailpiece secured to their height-adjustment posts, even after you’ve removed the strings.

In keeping with the Arvo’s design ethos, the controls are very straightforward – a master volume, a master tone, and a Tele-style three-way blade selector, all mounted onto a large plastic plate.

The soldering looks very clean and the control cavity has received a thorough foil shielding.

A gigbag comes included with the guitar.

Arvo Guitars covers its instruments with a lifetime warranty granted to the original owner. An additional incentive comes in the guise of a 50 € donation for every guitar sold to the Finnish section of Save the Children.

****

The Arvo Electric Guitar is really light as a feather, yet, thanks to its design, it doesn’t suffer from neck heaviness.

In keeping with the Arvo’s classic looks the neck profile has been chosen to appeal to a wide range of guitarists. The profile is a chunky C, quite close in spirit to a late-Fifties Gibson, and good for sustain and long playing sessions. The 12-inch fretboard radius, along with the well-chosen narrowish, but medium-height frets, make for a very positive playing feel that will make you want to keep on playing.

The Arvo’s high-quality, resonant woods and the Graph Tech-hardware combine to give the guitar a loud and strident acoustic voice and plenty of harmonically rich sustain.

Amped up, much of the tone naturally hinges on the pickup type you choose for your own guitar. You could go double humbucker for a creamy and powerful voice, or maybe drop in a bridge single-coil to do a Keef or an Andy Summers.

Our review sample came with a pair of P-90 pickups, which gives you plenty of that juicy, but gritty classic Townshend and early Santana vibe. The neck pickup is warm and multidimensional, the mixed position clucky, and the bridge pickup wiry, but never thin.

Here’s a clean clip recorded direct with a Blackstar HT-1R valve combo:

For the demo song I miked up my Juketone True Blood and Bluetone Shadows Jr. combos with a Shure SM57. No overdrive pedals were used. The tremolo guitar part uses Bluetone’s new Harmonic Tremolo pedal.

****

In my view Arvo Guitars has achieved what Petri Matero and Teemu Korpi set out to do; here we have a handcrafted electric guitar, made in Finland, offered at a very reasonable price.

The Arvo Electric Guitar doesn’t want to be a boutique guitar that stuns you with its figured woods, its upmarket cosmetics, and esoteric pickups. This is a straightforward, high-quality tool for the working musician, meant to be played and gigged a lot.

Actually, I liked the review guitar so much that I had to buy it.

****

Arvo Electric Guitar

1,240 € as reviewed (includes gigbag); Duesenberg Les Trem optional (+ 150 €)

Contact: Arvo Guitars

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ fretwork

+ playability

+ sound

+ value-for-money**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save