Posts tagged ‘1×12’

31/10/2012

Review: Bogner Goldfinger 45 1×12 combo

Over the last decade Bogner Amplification have achieved a legendary status among fans of boutique amps.

Bogner’s best-known design is probably the Uberschall-model, which is aimed squarely at the connoisseur of high-gain amps. But the company also build several vintage-inspired amps, one of which is the Bogner Goldfinger combo.

****

Bogner’s Goldfinger 45 1×12 (current price in Finland: 2.946 €) is quite large for a 1×12”-combo. Its dimensions are in a similar league as the 2 x 12 Vox AC30. The reason behind the large and deep cabinet lies in the fatter tone it produces.

The Goldfinger’s preamp section has been designed around four 12X7- and one 12AT7-valve, with the main amplifier running a quartet of 6V6-types. The combo is rated at 45 Watts, but its power can be reigned in using the front panel’s  Standby/Hi/Low-toggle, as well as the Full/Half-switch around the back.

The top-drawer valve amplification circuit and the combo’s high-class plywood cabinet naturally make themselves felt on the scales. Handling 30 kilos worth of weight using the Goldfinger’s sole top handle isn’t quite a walk in the park.

The Bogner Goldfinger 45 is a two-channel amplifier, with the clean channel called α – or Alpha.

On the right side of the picture you can spot the Alpha-channel’s controls – gain, master volume (”Loudness”), as well as a three-band EQ-section – with the added attraction of not one, but two bright-switches. Pre Bright spices up the signal in front of the gain control, with Post Bright being inserted into the Loudness-circuit. Pre Bright has a sharper and more dynamic character, in contrast to Post Bright’s somewhat more open tone. Both the gain- as well as the Loudness-settings affect the amount of brightness added via the switches – the louder you go, the less top end bite is added.

On the picture’s right hand side you’ll find the Goldfinger’s master section, with controls for reverb, master presence and the Post FX -loop. One of the Bogner-combo’s coolest features is hinted at by the miniswitch labelled Pre FX/Boost – the input has its own effects loop.

You could use the Pre FX -loop for adding a booster, compressor or outboard EQ-pedal to your signal chain, which then can be switched on or off using the combo’s own footswitch board. If you don’t have anything plugged into the Pre FX -loop, you can use the loop’s own buffer amp as a signal booster, with the amplification level adjustable on the back panel.

The name of the Goldfinger’s overdrive channel is Ω, or Omega, and it’s got a slightly different architecture compared to the Alpha-channel.

The Omega-channel offers you two basic charatcers to choose from, called 80 ja Loud 69. Loud 69 is the more vintage-type setting of the pair, giving you a moderate amount of gain with plenty of dynamics, reminding me of early Marshall-amps or the rudeness of a hollering Hiwatt. ”Loud” is a very good term here, as with identical settings Loud 69 is much louder and punchier than the far creamier 80-selection.

Setting the Omega to 80 morphs the Goldfinger into a Classic Rock -aficionado’s dream machine. There’s lot of gain on tap with a good helping of fat and creamy compression, which calls to mind Mesa/Boogie-style Westcoast-sounds or Gary Moore’s singing Marshall-tones.

In addition to its three-band EQ, Omega also offers a control named Gain EQ, which allows you to change the channel’s tonal focus from warm and fat all the way to biting and bright. Because the Gain EQ -control sits at the channel’s front end, its setting also influences the amount of overdrive.

A full-length spring reverb tank is situated in its own bag at the bottom of the cabinet.

Bogner’s Goldfinger 45 speaks via one of the world’s most-loved speakers – a Celestion G12 Vintage 30.

Because the Goldfinger-combo basically utilises the head of the same name, only flipped on its side, a more fitting name for the back panel might be ”bottom panel” in this case. All connectors, switches and controls face downward, which isn’t so great for accessibility and visibility.

On the right hand side you can find the connectors and the level control for the Pre FX -loop, as well as the socket for the footboard’s screw-in connector.

Bogner’s Post FX -loop offers a plethora of options.

There are two additional speaker outputs on offer, with the impedance switch sitting right next to them.

…and last, but not least, the amp’s fuses, as well as the half-power switch for the main amp section.

Just as the combo itself, the accompanying footswitch board is built to last, and sports the same structured, golden finish as the combo’s control panel.

****

The Bogner Goldfinger 45 is an extremely versatile valve-amplifier. Per se this doesn’t really tell you anything, because in many designs versatility comes at the price of a mediocre basic tone.

The Bogner Goldfinger’s outstanding quality really shows in this respect, as each and every link in the signal chain only serves to enhance this combo’s fantastic basic tone.

True, if you don’t know what you’re doing, you can get bad sounds out of the Bogner, regardless – for example by heaping both Alpha-channel brights on top of a Fender Strat or Tele – but in those cases it’s the user who’s to blame, not the amp.

Used with good taste, though, the Bogner Goldfinger will enhance the basic character of your guitar’s tone to bring out the best in your playing.

The combo’s spring reverb sounds fantastically lush, with the reverb-knob giving you anything from a nice little sprinkle to full-out Surf Mania.

The only two things I am not totally in love with are the downward-facing back panel, as well as the loud thud emanating from the Omega’s Mode-switch, when used with the amp running. According to the owner’s manual this loud noise is perfectly normal, but it still bothers me a bit, not being able to switch between Loud 69 and 80 on-the-fly.

All in all, I feel that the Bogner Goldfinger 45 is a very strong contender for the title of ”Best Combo ever”. The price tag is steepish, but well in line with the amp’s quality and this particular market segment as a whole.

Here are some sounds I recorded with the Bogner Goldfinger combo:

Alpha – Fender Stratocaster

Alpha (Post Bright on) – Hamer Studio Custom

Omega (Loud 69) – Fender Stratocaster

Omega (Loud 69) – Hamer Studio Custom

Omega (80) – Fender Stratocaster

Omega (80) – Hamer Studio Custom

****

Bogner Goldfinger 45 1×12 -kombo

Current price in Finland: 2.946 €

Finnish distribution: Musamaailma

Pros:

+ workmanship

+ sound

+ versatility

+ pedalboard included in price

+ half-power switch

+ reverb sound

Cons:

– back panel placement not very practical

– Loud 69/80-switch’s thud

01/10/2012

Testipenkissä: Bogner Goldfinger 45 1×12 -kombo

Bogner Amplification -vahvistimet ovat saavuttaneet viime vuosikymmenen aikana legendaarisen statuksen erinomaisina luksusvahvistimina.

Bognerin ehkä tunnetuin malli on Uberschall-vahvistin, joka on suunnattu raskaan musiikin ystäville. Firman valikoimasta löytyy kuitenkin myös vahvasti vintage-tyylisiä putkikoneita, kuten tämä testaamani Bogner Goldfinger –kombo.

****

Bogner Goldfinger 45 1×12 (2.946 €) on varsin kookas 1×12”-komboksi. Ulkomitoiltaan se on melko lähellä esimerkiksi kahdella kaiuttimella varustettua Vox AC30:tä. Ison ja syvän kotelon idea on tuoda soundiin leveyttä ja muhkeat bassotaajuudet.

Goldfingerin etuaste toimii neljän 12X7-putken sekä yhden 12AT7-putken varassa, kun taas päätevahvistin on rakennettu neljän 6V6-putken ympärille. Kombon maksimitehoksi ilmoitetaan 45 wattia, mutta tehoa saa pudotettua etupaneelin Standby/Hi/Low- ja takapaneelin Full/Half-kytkimillä.

Laadukas putkielektroniikka ja kestävä vanerikotelo näkyvät luonnollisesti myös vaa’alla – 30-kiloisen Goldfinger-kombon roudaaminen yhdellä kantokahvalla ei ole lastenleikkiä.

Bogner Goldfinger 45 on kaksikanavainen vahvistin. Puhtaan kanavan nimi on α – siis Alpha.

Kuvan oikeassa laidassa näkyy Alpha-kanavan säätimet – gain, master volume (”Loudness”), sekä kolmikaistainen EQ – lisäksi erikoisuutena löytyy kaksi Bright-kytkintä. Pre Bright lisää signaaliin terävyyttä ennen gain-säädintä, kun taas Post Bright vaikuttaa Alpha-kanavan Loudness-säätimeen. Pre Brightin soundi on hieman purevampi ja dynaamisempi kuin Post Brightin ilmavampi yleisilme. Gain- ja Loudness-säätimien asetukset vaikuttavat myös molempien Bright-toimintojen vaikutukseen: mitä pidemmälle Gain tai Loudness on väännetty auki, sitä pienempi kyseisen Bright-boostin vaikutus on.

Kuvan vasemmassa laidassa on Goldfingerin master-osasto, jolla säädetään kai’un ja perinteisen efektilenkin signaalitasoa, sekä master-preesenssiä. Pienen Pre FX/Boost-kytkimen taakse on piilotettu yksi tämän kombon monista herkuista – tulopuolen oma efektilenkki.

Pre FX -lenkiin voisi kytkeä esimerkiksi boosterin, kompressorin tai lisä-EQ:n, jonka voi sitten kytkeä päälle tai pois kombon omalla jalkakytkimellä. Silloin kun Pre FX:iin ei ole kytketty mitään, lenkin omaa vahvistinta voi käyttää lisäboosterina, jonka vahvistustasoa pystyy säätämään Bognerin takapaneelista.

Goldfingerin särökanavan nimi on Ω tai Omega, ja sen rakenne on hieman erilainen kuin puhtaassa Alpha-kanavassa.

Omega-kanava tarjoaa ensinnäkin kaksi erilaista perusluonetta, joista valita – 80 ja Loud 69. Loud 69 on vaihtoehdoista se vintagemaisempi, joka tarjoaa maltillisesti säröä, mutta erittäin paljon dynamiikkaa, ja muistuttaa näin varhaisia Marshalleita tai Hiwatt-vahvistimien päällehyökkäävää käytäyttymistä. Loud-nimitys ei ole tässä yhteydessä lainkaan liioiteltu – samoilla säädöillä Loud 69 -vaihtoehto kuulostaa selvästi kovaäänisemmältä kuin kermaisempi 80.

Omegan 80-asetus muuntaa Goldfingerin klassiseksi Rock-vahvistimeksi. Tarjolla on rutkasti enemmän gainia kermaisella kompressoinnilla, joka tuo mieleen Mesa/Boogie-tyyliset Westcoast-soundit tai esimerkiksi Gary Mooren tutuksi tekemät Marshall-soundit.

Kolmiasentoisen EQ:n lisäksi Omegan tulopuolella toimii Gain EQ -niminen säädin, jolla voi muuttaa kanavan soundillista yleisluonetta portaattomasti lämpimän paksusta purevan kirkkaaksi. Koska säädin istuu signaaliketjun alussa, sillä on myös vaikutusta gain-määrään.

Täyspitkä jousikai’un tankki on sijoitettu omaan topattuun pussiin kotelon pohjalle.

Bogner Goldfinger 45 -kombon ääni pusketaan ulos maailman suosituimmasta kaiuttimesta – Celestionin 12-tuumaisesta G12 Vintage 30:stä.

Koska Goldfinger-kombossa käytetään samannimisen nupin elektroniikkaa – sitä on vain käännetty 90 astetta – vahvistimen takapaneelia voisi kutsua tässä tapauksessa ehkä sopivammin ”alapaneeliksi”. Kaikki säätimet, liittimet ja napit katsovat lattiaa kohti, mikä hankaloittaa jonkin verran esimerkiksi oikean tulon tai napin löytämistä.

Takapaneelin yhdestä ääripäästä löytyy Pre FX -lenkin liittimet ja boostin säädin, sekä ruuviliitin kombon kytkinlautaa varten.

Bognerin Post FX -efektilenkki tarjoaa monipuoliset säätömahdollisuudet ja oman gäin-säätimensä.

Takapaneelissa on myös lähtöjä lisäkaappeja varten, sekä asianmukainen impedanssi-kytkin.

…ja viimeisenä tulevat vahvistimen sulakkeet sekä päätevahvistimen tehonpuolitus.

Kuten Goldfinger-kombo itse, myös sen jalkakytkinlauta on rakennettu erittäin kestäväksi. Viimeistely on sama kullanvärinen strukturoitu lakkaus kuin vahvistimen etu- ja takapaneeleissa.

****

Bogner Goldfinger 45 on erittäin monipuolinen putkikombo. Tämä ei sinänsä kerro vielä paljon mitään, koska valitettavan usein löyttyy sellaisiakin laitteita, joissa monipuolisuus on saavutettu yhden tai useamman perustekijän kustannuksella – ja usein tämä tekijä on juuri vahvistimen perussoundi.

Bogner Goldfingerin äärimmäinen laadukkuus näkyy (ja kuulee) siitä, että jokainen yksittäinen ominaisuus todellakin toimii soinnin muokauksessa sellaisella tavalla, että kitaran luonne säilyy terveenä ja ehjänä sen matkalla koko vahvistimen läpi.

Jos ei tiedä mitä tekee, vahvistimesta saa toki myös huonoja soundeja – esimerkiksi lisäämällä Stratolle tai Telecasterille Alpha-kanavassa sekä Pre- että Post Brightiä – mutta vika on silloin käyttäjässä, ei vahvistimessa.

Hyvällä maulla käytettyinä Bogner Goldfingerin runsaat ominaisuudet tukevat loistavasti kitaraa kuin kitaraa, ja saavat mutkattomasti valitun soittimen parhaat puolet esiin.

Goldfingerin jousikaiku on mielestäni yksi kauneimmista variaatioista teemasta, jonka olen ikinä kuulut. Reverb-säädin toimii sulavasti ja tarkasti, ja kai’un määrää voi säätää lähes olematommasta täyteen Surf-maniaan.

Bogner-komboa voi moittia ainoastaan sen hankalasta takapaneelin sijoittelusta, sekä siitä, että Omega-kanavan moodia ei voi vaihtaa soiton aikana, ilman että vahvistimesta kuuluu kova poksahdus. Tämä poksahdus kuuluu käyttöohjeen mukaan asiaan, mutta se on kuitenkin hieman häiritsevä.

Kaiken kaikkiaan Bogner Goldfinger 45 on mielestäni selkeästi ehdokas ”maailman paras putkikombo” -tittelin saajaksi. Goldfingerin korkea hinta on tällaiselle huippulaadun vahvistimelle kuitenkin aika reilu, ja samassa linjassa muiden boutique-valmistajien samantyypisten kombojen kanssa.

Tällaisia soundeja sain itse Bogner Goldfinger -kombosta irti:

Alpha – Fender Stratocaster

Alpha (Post Bright on) – Hamer Studio Custom

Omega (Loud 69) – Fender Stratocaster

Omega (Loud 69) – Hamer Studio Custom

Omega (80) – Fender Stratocaster

Omega (80) – Hamer Studio Custom

****

Bogner Goldfinger 45 1×12 -kombo

2.946 €

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat:

+ työnjälki

+ soundi

+ monipuolisuus

+ jalkakytkinlauta kuuluu hintaan

+ tehonpuolitus

+ kai’un soundi

Miinukset:

– takapaneelin sijainti

– Loud 69/80-kytkimen pohksahdus

28/09/2012

Bogner Goldfinger 45 Combo – soundeja – sounds!

****

Goldfinger 45 @ Musamaailma.fi

19/09/2012

Bogner Goldfinger 45 – tulossa ensi viikolla

****

Bogner Custom Shop Goldfinger 45 @ Musamaailma