Posts tagged ‘active’

25/02/2015

Music Man John Petrucci Majesty – The Kitarablogi-video

Testi tulossa huomenna…

The review will be out on Friday…

Music Man Majesty – pickups

Maahantuoja: EM Nordic

04/06/2014

Review: LTD James Hetfield Snakebyte

****

LTD Hetfield Snakebyte – teaser

James Hetfield is a musician, who surely needs no introduction. He is Metallica’s frontman, singer, songwriter and guitarist, and has played a very important part in the development of the Metal genre.

James Hetfield with Snakebyte

Metallica’s guitarists – Hetfield and his colleague Kirk Hammet – have long been collaborating with ESP Guitars. The LTD James Hetfield Snakebyte is the most recent fruit of this partnership.

****

LTD Hetfield Snakebyte – full front

In the early years of Metallica, James Hetfield used to play a Gibsonin Explorer, and looking at his new signature model, it’s easy to conclude that this guitar legend still holds a place in his heart for angular guitars.

LTD’s James Hetfield Snakebyte (current price in Finland: 1.098 €) is an ultra-modern Metal-machine, with a clear stylistic nod to the Explorer.

LTD Hetfield Snakebyte – full back

Both the guitar’s body and set neck have been crafted from mahogany, while dark-black ebony has been chosen for this model’s fingerboard.

LTD Hetfield Snakebyte – bevelled top edge

The Snakebyte’s body is noticeably more compact when compared to its vintage forefather, making for a lighter and more comfortable playing experience.

There’s a long, flat chamfer on the body’s bass side, which proved hard to photograph, but which really makes a difference in terms of the Hetfield signature model’s ergonomics.

LTD Hetfield Snakebyte – headstock 2

LTD Hetfield Snakebyte – tuners

A set of locking Sperzel tuning machines have been chosen for their high quality and proven tuning stability.

LTD Hetfield Snakebyte – bridge

The Tone Pros bridge and tailpiece combination is locked in place after adjustment, meaning everything will stay perfectly put even under the most demanding onstage conditions.

LTD Hetfield Snakebyte – fretboard

LTD’s Snakebyte sports 22 jumbo-sized frets. The fretwork is first-rate, resulting in a fast and rattle-free playing surface.

LTD Hetfield Snakebyte – EMG pickups

Active EMG-pickups have long played an important part in James Hetfield’s sound. A couple of years back EMG have introduced a signature pickup set –the EMG JH ”Het” Set – made to the legendary guitarist’s specifications, and used on this signature LTD.

The JH-Nneck humbucker has been developed based on EMG’s Model 60, but Hetfield’s humbucker uses separate ceramic magnets and fatter coils. EMG’s Model 81 has formed the basis for the JH-B signature bridge pickup, but here steel polepieces have been added to the pickup’s ceramic bar magnets.

According to EMG the ”Het” Set has a warm and organic basic tone, coupled with a very clear attack and loads of output power.

LTD Hetfield Snakebyte – controls

OK, one three-way toggle, two controls – case closed…

Hold your horses! Yes, the toggle switch works in the usual way, but the controls aren’t a master volume and a master tone, but rather two separate volumes – one knob for each pickup.

James Hetfield doesn’t need a tone control, as all his settings are dialled in by his guitar technician. This way he only has to concentrate on pickup selection, while playing and singing at the same time.

LTD Hetfield Snakebyte – control cavity

The battery compartment’s cover is held in place by machine screws and threaded inlets.

****

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 1

It’s true that in 1958 Gibson’s Explorer was a trailblazer thanks to its unusual, angular design. But it’s also true that this classic model is very large and cumbersome, often feeling like a bedside table strapped to your body.

Hetfield’s LTD signature model succeeds in keeping the Explorer’s angular spirit intact. Nonetheless, the LTD Snakebyte is a much more compact affair, which makes it far more comfortable to play and easier to hold.

The Hetfield Snakebyte is a fantastic player, as you would expect from a pro-quality guitar, such as this. The neck profile is a rounded ”C”. Our review sample came with a light action, measuring 1.8 mm (bottom E) and 1.6 mm (top e) at the 12th fret (with a set of 010s), and played well and rattle-free across the whole fretboard.

I must admit I was quite surprised at the sheer beauty of this guitar’s unplugged voice. There’s a strong, piano-like attack and an open character with a long sustain-phase.

EMG’s active ”Het” Set has the power of an approaching speedboat, yet the humbuckers still manage to offer open-sounding clean tones with plenty of organic mid-range character:

Switching to a High Gain channel takes the LTD Snakebyte straight into – surprise, surprise – legendary Hetfield-Metallica-territory. There’s power and attack to boot, and ample bite to cut through:

LTD Hetfield Snakebyte – back beauty

****

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 2

In my view, LTD’s James Hetfield Snakebyte is a top-notch precision tool for the Metal- and Thrash-guitarist. This probably isn’t the most versatile electric guitar ever, but if you’re into Hard ’n’ Heavy this guitar offers the most direct way to sheer sonic bliss.

****

LTD James Hetfield Snakebyte

1.096 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ workmanship

+ light weight

+ playability

+ acoustic tone

+ amplified sound

Cons:

– no tone control

LTD Hetfield Snakebyte – teaser 2

10/01/2014

Testipenkissä: LTD James Hetfield Snakebyte

****

LTD Hetfield Snakebyte – teaser

James Hetfield on muusikko, joka ei varmastikaan enää kaipaa esittelyä. Mies on Metallican keulahahmo, vokalisti, lauluntekijä ja kitaristi, ja hän on vaikuttanut ratkaisevasti koko Metal-genren kehitykseen.

James Hetfield with Snakebyte

Metallica-bändin kitaristit – Hetfield ja hänen kolleegansa Kirk Hammet – ovat tehneet jo pitkään yhteistyötä ESP Guitarsin kanssa. LTD James Hetfield Snakebyte on tämän yhteistyön tuorein hedelmä.

****

LTD Hetfield Snakebyte – full front

James Hetfield soitti Metallican alkuaikoina Gibsonin Explorer-mallia, ja kitarasankari näköään pitää edelleen kyseisen kitaran kulmikkaista muodoista.

LTD James Hetfield Snakebyte (1.096 €) on perusteellisesti päivitetty nykyaikainen metallikitara, jolla on kuitenkin selkeitä Explorer-vaikutteita.

LTD Hetfield Snakebyte – full back

Kitaran runko ja sen liimaliitoksella runkoon kiinnitetty kaula ovat mahonkia, kun taas Snakebyten sysimusta otelauta on veistetty eebenpuusta.

LTD Hetfield Snakebyte – bevelled top edge

Mukavuuden – ja kevyemmän painon – nimessä LTD:n runko on Gibson-klassikkoon verrattuna pienempi.

Rungon bassopuolen pitkä ja loiva viiste on vaikea vangita valokuvaan, mutta se on omiaan tekemään Hetfield-mallista mukavan.

LTD Hetfield Snakebyte – headstock 2

LTD Hetfield Snakebyte – tuners

Sperzel-lukkovirittimet on valittu Snakebyte-malliin niiden laadun ja toimintavarmuuden takia.

LTD Hetfield Snakebyte – bridge

Tone Prosin talla ja kieltenpidin lukitaan säätämisen jälkeen vankasti paikoilleen kuusiokoloruuveilla. Näin kitaran säädöt pysyvät muuttumattomina myös rankassa lavashowssa.

LTD Hetfield Snakebyte – fretboard

LTD Snakebyteen on asennettu 22 jumbokokoista nauhaa. Testikitaran nauhatyö oli ensiluokkaista.

LTD Hetfield Snakebyte – EMG pickups

James Hetfield on ollut jo todella pitkään EMG:n aktiivimikkien käyttäjä. Muutama vuosi sitten hän sai myös oman EMG JH ”Het” -humbuckersetin, joka on tietenkin käytössä myös uudessa nimikko LTD:ssä.

JH-N-kaulamikrofoni on kehitelty käyttämään EMG 60 -mikrofonia lähtökohtana, mutta Hetfield-mikissä on yksittäisiä keraamisia magneetteja ja paksumpia keloja. EMG 81 taas on toiminut JH-B-tallamikrofonin ponnahduslautana, mutta tässä käytetään keraamisten tankomagneettien lisäksi vielä teräksisiä napapaloja.

Lopputulokseksi luvataan lämpimämpi perussoundi, entistäkin enemmän lähtötehoa, sekä selkeämpää atakkia.

LTD Hetfield Snakebyte – controls

Aha, kaksi säädintä ja kolmiasentoinen vipukytkin – asia selvä, eikö niin…

Ei niin nopeasti! Kytkin kyllä toimii perinteisellä tavalla, mutta potikat eivät ole master volume ja master tone, vaan kummankin mikin oma volume säädin.

James Hetfieldillä ei ole tarvetta sävynsäätimeen kitarassaan, koska hänen kitarateknikkonsa säätää kaikki tärkeät vahvistin- ja efektiasetukset omatoimisesti settilistan mukaan. Mestarille jää näin soittamisen ja laulamisen lisäksi lavalla vain oikean mikrofonin valinta.

LTD Hetfield Snakebyte – control cavity

Paristolokeron kansi kiinnitetään asianmukaisesti koneruuveilla, mikä on puuruuveja huomattavasti kestävämpi ratkaisu.

****

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 1

On totta, että vuonna 1958 ilmestynyt Gibson Explorer oli melkoinen edelläkävijä uskaliaan muotoilunsa ansiosta. Mutta on myös totta, että suurikokoinen kitaraklassikko tuntuu hihnassa usein kuin mahan edessä roikkuvalta massiiviselta yöpöydältä.

Hetfieldin nimikkomalli on mielestäni onnistunut erittäin hyvin säilyttämään Explorerin metallimuusikolle niin tärkeää kulmikasta imagoa. LTD Snakebyte on kuitenkin huomattavasti kompaktimpi sähkökitara, joka on esikuvaansa nähden helpompi kantaa ja soittaa.

Hetfield Snakebyte soitettavuus on erittäin hyvällä mallilla, niin kuin pro-luokan soittimesta sopii odottaakin. Kaulaprofiiliksi on valittu mukavan täyteläinen ”C”. Tatsi on säädetty testiyksilössä mukavan kevyeksi. Kymppisatsilla kielten korkeus on 12. nauhan kohdalla 1,8 mm (matala E) ja 1,6 mm (korkea e-kieli), ja kielet soivat puhtaasti ja täysin rämisemättä koko otelaudan pituudella.

Testikitaran akustinen soundi löi minut ihanuudellaan täysin ällikällä. Äänessä on erittäin tarkka, pianomainen atakki, sekä avoin ja tasainen sustain-vaihe.

EMG:n aktiivinen ”Het” Set -parivaljakko on erittäin suuritehoinen, mutta mikrofonit tarjoavat kuitenkin hyvin kauniita ja avoimia clean-soundeja ilman häiritsevää keskialueen honottamista:

High Gain -kanavaan soitettuna LTD Snakebytestä irtoaa – yllätys, yllätys – James Hetfieldin legendaarinen Metal-soundi, josta löytyy rutkasti potkua ja preesensalueen purevuutta:

LTD Hetfield Snakebyte – back beauty

****

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 2

LTD James Hetfield Snakebyte on mielestäni selvästi pro-luokan täsmätyökalu laatutietoiselle metallimiehelle (ja -naiselle). Tämä ei ehkä ole maailman monipuolisin sähkökitara, mutta rankkojen tyylien kitaristeille se tarjoaa suorinta tie musiikilliseen nirvanaan.

****

LTD James Hetfield Snakebyte

1.096 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ työnjälki

+ paino

+ soitettavuus

+ akustinen sointi

+ vahvistettu soundi

Miinukset:

– ei tone-säädintä

LTD Hetfield Snakebyte – teaser 2

09/01/2014

Huomenna: LTD Snakebyte

LTD Hetfield Snakebyte – teaser

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 1

LTD Hetfield Snakebyte – teaser 2

08/08/2013

Review: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

We bassists owe a lot to Mr Leo Fender – Mr Fender was the father of the electric bass, which he introduced in 1951, as well as the man behind three of the most classic bass designs ever.

After inventing the Fender Precision and the Jazz Bass for the company that still bears his name, Leo Fender carried on designing and building instruments for Music Man, with the StingRay becoming a true classic. The StingRay wasn’t the first bass with active electronics, yet it was the design that brought the active bass into the mainstream.

Since 1984 Music Man is part of the Ernie Ball-company. The company’s current boss – Sterling Ball – is behind the more recent moves to also bring out affordable Music Man-instruments in the guise of a new brand – Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling’s brand-new SUB-series offers even more affordable versions of Music Man’s classics.

The Sterling SUB Ray4 (approx. 360 €) is a made-in-Indonesia licensed copy of a four-string StingRay. The Ray4 is available either in gloss black (with rosewood fretboard), gloss white (maple ’board) or in a Seventies-inspired satin finish called Walnut (and with a rosewood ’board).

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling won’t go into detail with regard to the body woods used for the SUB-series – the spec sheet only says ”hardwood body”. On the other hand, genuine Music Man StingRays also feature different wood species, depending on availability and the respective model’s finish, using ash, alder, poplar or basswood.

The test sample sports a body made from four pieces, with their looks matched reasonably well.

Sterling SUB Ray4 – full back

The SUB Ray4’s maple neck comes with a tinted satin finish.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Six wood screws and a well-cut neck pocket make for a very strong joint.

Sterling SUB Ray4 – headstock

The classic StingRay-headstock makes tuning easier, as well as cutting down on headstock weight, making for a better balanced instrument.

Sterling SUB Ray4 – tuners

The Sterling comes equipped with a set of decent Asian Schaller-copies.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

In light of its affordability the SUB Ray4 displays surprisingly well-dressed and finished frets. The rosewood fingerboard looks nice and sport clean inlay work.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Music Man’s nifty trus rod adjustment wheel has also been included in the Sterling SUB-series. Insert the small metal rod that comes with the bass (or any other suitable object) into the wheel and turn for adjustment. It’s quick, it’s clean, and no further tools are required!

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

The StingRay was Leo Fender’s updated version of his Precision Bass, and the well-rounded body still looks great today.

Sterling SUB Ray4 – bridge

The SUB Ray4 uses a version of the Music Man bass bridge that retains the large base plate, but does away with the original adjustable string mutes of yore. Current StingRays use a shortened bridge design.

Sterling SUB Ray4 – pickup

The large humbucking pickup is the Sterling Ray4’s juice machine.

The pickup keeps hum and buzz at bay efficiently, while its placement near the bridge is crucial for obtaining a StingRay’s fat attack and vocal mid-range character.

Sterling SUB Ray4 – controls

It’s three controls on the Ray4’s metal plate – master volume, treble boost/cut and bass boost/cut.

Sterling SUB Ray4 – preamp

The Sterling SUB-basses come equipped with a very compact preamp that fits easily into the control cavity. The quality of the parts, as well as the workmanship on display, is quite decent.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

The Ray4’s battery compartment is found on the back of the body.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

In 1988 Music Man broadened its StingRay-range with the five-string StingRay 5, which features a slightly different body design, as well as a much larger scratchplate.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling’s SUB Ray5 (approx. 390 €) is available in gloss black (with a maple fretboard) or satin walnut (rosewood ’board).

The finish on our test sample looks great.

Sterling SUB Ray5 – full back

The five-string version also sports a tinted maple neck.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

The SUB Ray5’s battery compartment has been placed near the treble horn.

Sterling SUB Ray5 – headstock

The famous headstock in its five-string guise.

Sterling SUB Ray5 – tuners

These Schaller-copies do a good job of keeping the bass in tune.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

The fretwork Sterling Ray5 is surprisingly good, keeping in mind the bass’ low price.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

The StingRay is one of my all-time favourite bass designs – timeless, classic beauty.

Sterling SUB Ray5 – bridge

On the five-string the bridge saddles are somewhat smaller to accommodate the SUB Ray5’s narrower string spacing (compared to the Ray4).

Sterling SUB Ray5 – pickup

A chunky pickup for a chunky sound…

Sterling SUB Ray5 – controls

A genuine Music Man StingRay 5 usually comes equipped with a three-way blade switch, offering you series, parallel and coil-split switching, in addition to a three-band EQ.

To keep the price in check the Sterling SUB Ray5 offers you a more concise set of controls – a master volume and a two-band EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

The Sterling SUB Ray4 is a cool bass, but the test sample we got weighed a ton – this is exactly the one feature from the 1970s that shouldn’t have been brough back. On the other hand, Sterling promise lightweight bodies on their website, so let’s hope that this was the one who slipped through quality control.

Apart from this, the Sterling Ray4’s ergonomics are great. Sterling have slightly changed the neck profile on its SUB-basses from the original, somewhat chunkier Precision-style profile, giving you a more tapered, Jazz-type shape.

Thanks to the good fretwork the factory set-up was comfortably low (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Regardless of its weighty body (or because of the added heft?) the SUB Ray4’s acoustic delivery is stonking. I don’t know what wood species the body is, but the sound has a hefty dose of clear attack coupled with a good dose of ash-style growl and clarity!

This tasty combination translates into a very powerful and dynamic amplified tone. Sterling’s preamp displays a satisfying lack of hiss, and all of its controls work in a musical way (in fact better than on some, quite drastic-sounding 70s originals). This means you’re in for a real treat – genuine StingRay-character made very affordable.

Legendary bass player Tony Levin (Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) is one of the most loyal StingRay-fans, which is why I chose to record the soundbites in his style as a tribute. The clips have been recorded straight from the bass into the sound-card without additional EQ’ing:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

For a five-string bass our Sterling SUB Ray5 test instrument was refreshingly lightweight!

Just like on the original the Ray5’s neck profile gives your fretting hand something to hold on to. The rounded, moderately chunky D-profile is good news for the tone of the instrument, and it feels great, at least in my hands.

I had to give the neck a little more relief, and the intonation adjustment was off, too. But it only took me a couple of minutes to get this bass’ action and intonation up to snuff, after which the SUB Ray5 was a joy to play and listen to (low-B: 2,6 mm/g: 1,9 mm).

In a straight acoustic A/B between both Sterlings, the SUB Ray5 had a slightly rounder mid-range than the four-string counterpart

The big-sounding humbucker coupled to the instrument’s very decent preamp makes for a winning combination. The tone is pure Music Man – a fat, but precise bottom end, lots of mid-range character, and a dose of treble zing. It may not be as versatile as its famous big cousin, but the Sterling SUB Ray5 gives you most of the Music Man-experience at a pocket-friendly price.

****

Sterling (by Music Man) have managed to pack a lot of bass into their SUB-series. The Ray4 and Ray5 are fantastic value for money, offering you that sound at very player-friendly prices.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – approx. 360 €

SUB Ray5 – approx 390 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the review samples!

****

Pros (both models):

+ value-for-money

+ fretwork

+ playability

+ quality preamp

+ sound

Cons (only Ray4):

– review sample’s weight

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

25/06/2013

Testipenkissä: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

Me basistit olemme Leo Fenderille aika paljon velkaa – herra Fender keksi sähköbasson uutena soitinlajina vuonna 1951, ja hän on mies peräti kolmen klassikkobasson takana.

Leo Fender jatkoi Fender-kautensa – jossa hän keksi mm. Fender Presarin ja Jazz-basson – jälkeen nimittäin Music Manissa, jossa hänen kehittämästä, aktiivisesta StingRay-bassosta kuoriutui aito klassikko. Vaikka aktiivibasso sinänsä ei ollut herra Fenderin keksintö (vaan Alembic-yhtiön luomus), vuonna 1976 julkaistu StingRay oli ensimmäinen etuvahvistimella varustettu mainstream-basso.

Vuodesta 1984 lähtien Music Man on ollut Ernie Ball -yhtiön omistuksessa. Nykyinen pomo – Sterling Ball – on tuonut markkinoille 2000-luvulla myös edullisimpia, Kauko-Idässä valmistettuja versioita Music Man -soittimista. Alamerkin nimi on Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling-merkin upouusi SUB-sarja tarjoaa entistäkin edullisempia versioita Music Man -klassikoista.

Sterling SUB Ray4 (hintaluokka noin 360 €) on Indonesiassa rakennettu lisenssikopio nelikielisestä StingRay-bassosta. Ray4 on saatavilla joko kiiltävän mustana vaahteraotelaudalla, kiiltävän valkoisena palisanteriotelaudalla tai 1970-luvun tyylisesti pähkinäpuun ruskealla mattaviimeistelyllä ja palisanteriotelaudalla.

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling ei kerro, millaista puuta se käyttää SUB-sarjan soittimissa – spekseissä mainitaan vain ”hardwood body”. Toisaalta myös alkuperäisissä StingRayssä runkopuu vaihtuu saatavuuden (ja soittimen värityksen mukaan), ja siellä käytössä ovat saarni, leppä, lehmus ja poppeli.

Testiyksilön runko koostuu neljästä vierekkäisestä palasta, joiden syykuviot on sovitettu toisiinsa yllättävän hyvin.

Sterling SUB Ray4 – full back

SUB Ray4:n vaahterakaula on saanut ylleen kellertävän mattaviimeistelyn.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Kaulan kiinnitys on hyvin luja, isokokoisen aluslevyn ja kuuden puuruuvin ansiosta.

Sterling SUB Ray4 – headstock

Klassikkolavan idea on helpottaa pääsyä g-kielen virityskoneeseen, sekä pienentää lapaa kaulapainoisuuden torjumiseksi.

Sterling SUB Ray4 – tuners

Sterlingissä käytetään edullisia, mutta hyvin asiallisia aasialaisia kopioita avoimista Schaller-virittimistä.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

Edulliseen hintaan suhtautettuna SUB Ray4:n nauhatyö on erinomainen. Palisanteriotelauta näyttää erittäin siistiltä, samoin basson pyöreät otemerkit.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Aidoista Musareista tuttu, todella kätevä kaularaudan säätöpyörä löytyy myös Sterling SUBeissa. Paketeihin kuuluvalla metallitangolla – tai vaikkapa pienellä ruuvimeisselillä – raudan säätäminen onnistuu muutamassa sekunnissa.

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

StingRayn pyöreänmuotoinen runko oli aikoinaan Leo Fenderin päivitetty versio Precisionista, ja se näyttää edelleen tyylikkäältä Ray-nelosessa.

Sterling SUB Ray4 – bridge

SUB Ray4:n tallassa käytetään 70-luvulta tuttua valtavaa pohjalevyä. Levyn etuosaan asennettiin silloin tehtaalta säädettäviä sordinoja solukumista, Music Manin nykymalleissa pohjalevy on lyhennetty.

Sterling SUB Ray4 – pickup

Isokokoinen humbuckermikrofoni on Sterling Ray4 -basson soundin sydän.

Kaksikelainen mikrofoni torjuu tehokkaasti kaikki ulkoiset häiriöäänet, ja sen sijainti tallan lähellä antaa soundille sen StingRaylle tyypillisen potkun ja preesensalueen naksahduksen.

Sterling SUB Ray4 – controls

Ray4:n säätimet istuvat omassa metallilevyssään – tarjolla on master volume, diskanttikorostus/-vaimennus, sekä bassokorostus/-vaimennus.

Sterling SUB Ray4 – preamp

Sterling SUB -bassoissa etuvahvistimen piirilevy on saatu mahtumaan elektroniikkalokeroon. Hintaan nähden osien laatu ja työnjälki on ilahduttavan asiallinen.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

Ray4:n paristolokero on upotettu rungon selkään säätimien ja mikrofonin väliin.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

Vuonna 1988 Music Man laajensi StingRay-valikoimansa viisikielisella StingRay 5 -mallilla, jonka tunnusmerkkejä ovat sen harjanteilla varustetut runkosarvet ja nelikielistä versiota isompi pleksi.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling SUB Ray5 (hintaluokka noin 390 €) on saatavilla joko kiiltävän mustana (vaahteraotelaudalla) tai mattaruskeana (palisanteriotelaudalla).

Testiyksilön viimeistely on erittäin siisti.

Sterling SUB Ray5 – full back

Myös viisikielisessä versiossa vaahterakaulassa on kellertävä mattaviimeistely.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

SUB Ray-viitosessa paristolokero on sijoitettu diskanttisarven tyveen.

Sterling SUB Ray5 – headstock

Tällaiselta näyttää viisikielinen versio Musari-lavasta.

Sterling SUB Ray5 – tuners

Myös tässä mallissa on käytetty asiallisia Schaller-kopioita.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

Nauhatyön laatu on Sterling Ray5:ssäkin hintaan nähden todella hyvällä tasolla.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

StingRay edustaa mielestäni aidon klassikkosoittimen ajatonta kauneutta.

Sterling SUB Ray5 – bridge

Viisikielisessä tallassa tallapalat ovat hieman pienempiä, koska kielten välinen etäisyys on hieman pienempi kuin nelikielisessä bassossa.

Sterling SUB Ray5 – pickup

Sama tuttu rakenne, sama tuttu sijainti – vain hieman kookkaampi, tällainen on Ray5:n mikrofoni.

Sterling SUB Ray5 – controls

Alkuperäisessä StingRay 5 -bassossa on tavallisesti kolmiasentoinen kytkin, jolla voi puolittaa mikin tai vaihtaa kelojen kytkentää sarjasta rinnakkaiseen, sekä kolmialueinen EQ.

Kustannussyistä Sterling SUB Ray5 tarjoaa samat säätimet kuin nelikielinen sisarmallinsa – master volume, sekä kaksialueinen EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

Sterling SUB Ray4 -basson testiyksilö on valitettavasti painonsa suhteen raskaansarjalainen – tämä on juuri se 1970-luvun ominaisuus, jota ei olisi pitänyt tuoda takaisin. Toisaalta Sterling lupaa nettisivullaan, että SUB-bassoihin valitaan kevyitä puita runkopuuksi, niin voidaan toivoa, että tämä oli se yksilö, joka pääsi läpi vahingossa.

Muuten Sterling Ray4:n ergonomia on erittäin hyvä. Sterling on muuttanut SUB-bassojen kauloja alkuperäistä Musaria nähden aavistuksen verran kapeammaksi, mikä tekee Ray-nelosen kaulan profiilista hyvin Jazz-basson kaltaisen.

Testiyksilön soitettavuus on erittäin vaivatonta, ja sen tatsi säädetty mukavan kevyeksi (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Painavasta rungosta huolimatta (vai juuri sen ansiosta?) SUB Ray4 -basson akustinen sointi on erittäin ryhdikäs ja tiukka. En tiedä mitä puulajia on tässä käytetty, mutta testisoittimen soundissa on aimo annos saarnirunkoisen Musarin atakista ja tuoreudesta!

Basson herkullisesta akustisesta äänestä syntyy erittäin dynaaminen ja vahva sähköinen olemus. Sterlingin etuvahvistin on yllättävän vähäkohinainen, ja uutukaisen taajuuskorjaimet toimivat hyvin musikaalisesti (itse asiassa jopa paremmin kuin ensimmäisten 70-luvun Musarien vastineet). Luvassa on siis aito StingRay-soundi hyvin pienellä budjetilla.

Bassomestari Tony Levin (esim. Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) on yksi uskollisimmista StingRay-faneista. Olen soittanut tämän jutun soundiesimerkit basistilegendan hengessä. Pätkät on äänitetty suoraan äänikortin kautta sekvensseriin ilman lisä-EQ:ta:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

Testissä käynyt Sterling SUB Ray5 on viisikieliseksi bassoksi jopa yllättävän kevyt! Tämän basson kohdalla firman lupaus kevyistä runkopuista on siis lunastettu.

Aidon Musarin tavoin myös Ray-viitosen kaulaprofiilissa on riittävästi lihaa. Pyöreä, keskipaksu D-profiili on hyväksi basson soinnille, ja se kaula tuntuu ainakin omasta mielestäni erittäin hyvältä.

Tehtaalla testisoittimen kaularauta oli säädetty liian tiukaksi, eikä kielten intonaatio ollut ihan kohdillaan. Säätämiseen meni kuitenkin vain muutama minuutti, minkä jälkeen SUB-sarjan viisikielinenkin oli kevyt soittaa (H: 2,6 mm/g: 1,9 mm) ja itsensä kanssa vireessä.

Suorassa vertailussa Ray4:n kanssa viisikielisen SUB-basson akustisessa soundissa oli hieman enemmän keskialueen pyöreyttä, mutta yleisilme on Ray5:ssäkin tunnistettavasti Musari-mainen.

Vahvaääninen humbucker ja basson laadukas etuvahvistin toimivat myös Sterling Ray5 -mallissa erittäin hyvin yhteen. Lopputulos on varsin maukas versio aiheesta. SUB Ray5 tarjoaa aidon StingRay 5 -kokemuksen murto-osalla alkuperäisen USA-basson hinnasta.

****

On mielestäni erittäin hienoa, että Sterling (by Music Man) on onnistunut näiden SUB-bassojen myötä tarjoamaan myös alle-500-euron-hintaluokassa autenttisen StingRay-kokemuksen! Ray4 ja Ray5 eivät ole pelkkiä USA-Musareiden näköispainoksia, vaan oikeita aktiivi-bassoja, joilla pääsee varsin edullisesti melko lähelle esikuvan soitettavuuteen ja soundiin.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – hintaluokka noin 360 €

SUB Ray5 – hintaluokka noin 390 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainasta!

****

Plussat (molemmat bassot):

+ hinta-laatu-suhde

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ laadukas etuvahvistin

+ soundi

Miinukset (vain Ray4):

– testiyksilön paino

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

14/06/2013

Sterling (by Music Man) SUB Series – tulossa – coming soon

Sterling by Music Man SUBs – teaser

Sterling SUB Ray4 & Ray5

****

Lisätiedot: EM Nordic

30/05/2013

Testipenkissä: LTD SC-337 Stephen Carpenter

****

LTD SC-337 – body beauty

Upouusi LTD SC-337 on seitsenkielinen Stephen Carpenter -nimikkomalli, joka istuu ominaisuuksiltaan (ja hinnaltaan) juuri sopivasti vielä edullisemman passiivikitaran – LTD SC-207 (369 €) – ja keskihintaisen, aktiivisen kaula-läpi-rungon-mallin – LTD SC-607B:n (986 €) – välissä.

****

LTD SC-337 – full front

LTD SC-337 (438 €) on ruuvikaulainen, aktiivimikrofoneilla varustettu seitsenkielinen sähkökitara.

Tätä Carpenter-mallia rakennetaan tavallisella täyspitkällä mensuurilla (64,8 cm/25,5 tuumaa), kun taas kalliimmat versiot valmistetaan vielä pidemmällä baritonimensuurilla (68,6 cm/27 tuumaa). Baritonimensuurin eduksi mainitaan yleensä sen hieman selkeämpää matalien kielten soundia, kun taas tavallista mensuuria on helpompi soittaa (etenkin alimmilla nauhoilla).

LTD SC-337 – full back

SC-337:n kaula on vaahteraa, kun taas runko veistetään lehmuksesta.

Rungon takapuolen syvän viisteen ansiosta kitara tuntuu erittäin mukavalta, ja mallin kaunis musta viimeistely sopii hyvin Metal-genreen.

LTD SC-337 – neck plate

Perinteistä sulavampi kaulaliitos helpottaa pääsyä korkeisiin nauhoihin.

LTD SC-337 – neck angle

Kaulaa on kallistettu taaksepäin, mikä helpottaa Gibson-tyylisen tallan käyttöä.

LTD SC-337 – headstock

Gotoh-tyyliset virittimet toimivat jouhevasti ja varmasti.

LTD SC-337 – tuners

Satulan kohdalle sijoitettu volute-paksunnos vähentää taakse kallistuvan viritinlavan murtumisen riskiä, jos vaikka kitara sattuisi vahingossa kaatumaan.

LTD SC-337 –  fretboard

LTD:n palisanteriotelautaan on istutettu 24 paksua ja korkeaa nauhaa.

Nauhatyö oli testiyksilössä todella huolellinen, ja otelaudan valkoinen reunalistoitus hyvin siisti.

LTD SC-337 – bridge

SC-337:n talla on nykyaikainen – ja luonnollisesti seitsenkielinen – versio Tune-o-matic-tallasta. Kielet taas pujotetaan rungon läpi.

LTD SC-337 – pickups

Stephen Carpenter -nimikkomallissa käytetään kahta aktiivista ESP Designed -humbuckeria.

Kaikista Carpenter-kitaroista löytyy hieman epätavallinen keskimikki/tallamikki-asetelma. Homman tarkoitus on estää matalan H-kielen puuroutumista etumikrofonissa.

LTD SC-337 – battery compartment

Paristolokeron kansi on kiinnitetty koneruuveilla, joita varten runkoon on upotettu kierreholkit. Se on varma ja kestävä ratkaisu.

LTD SC-337 – body beauty 2

Kolmiasentoisen mikrofonivalitsimen lisäksi löytyy SC-337:ssä vielä master volume ja master tone -säätimet.

Kytkin on sijoitettu niin, että mikkien valinta onnistuu pikkusormella samanaikaisesti kielten demppauksen kanssa.

LTD SC-337 – control cavity

Vaikka LTD:n elektroniikkalokero ei ole ehkä maailman siistein, on käytettyjen komponenttien laatu kitaran hintaan nähden kuitenkin hyvässä kunnossa ja lokeron häiriösuojaus sähköä johtavalla maalilla huolellinen.

****

LTD SC-337 – front angle

Seitsenkieliseksi kitaraksi on testissä käynyt LTD SC-337 yllättävän kevyt soitin. Carpenter-malli istuu hyvin soittajan sylissä, ja se roikkuu erittäin mukavasti ja rauhallisesti hihnassa.

Kaulaprofiili on laakea ja suhteellisen ohut ”U”, jolla tulin itse heti hyvin toimeen.

Testiyksilön erinomaisen nauhatyön ansiosta SC-337:n kielet on saatu hyvin matalaksi (Ala-H: 1,7 mm/ylä-e: 1,2), ja täysin ilman kielten räminää! Soittotuntuma on erittäin kevyt ja nopea.

Vaikka tämän LTD:n ulkonäkö viittaa vahvasti Metal-genren suuntaan, on SC-337 mielestäni huomattavasti monipuolisempi soitin. Kitaran laadukkaista aktiivihumbuckereista lähtee nimittäin ilahduttavan avoin soundi, joka on – sanan parhaassa merkityksessä – neutraalinen. Mikrofoneissa on kyllä tehoa, mutta samalla myös rutkasti dynamiikka. Sointi ei muutu koskaan ikävän tunkkaiseksi tai honottavaksi, vaan on myös puhtaana enemmän kuin käyttökelpoinen.

Tässä esimerkissä soundia on maustettu hieman choruksella:

LTD SC-337 on oikea valinta, kun meno muuttuu rankaksi!

Aktiivimikrofonien häiriövapaus ja niiden teho, sekä bassoalueen potku ja keskialueen avoimuus ovat lajityypin suuria valtteja, eivätkä LTD:n ESP Designed -mikrofonit jätä soittajaa pulaan. Oikeissa käsissä SC-337 muuttuu musiikilliseksi nyrkkiraudaksi.

Tällainen oli meno nykyaikaisen high gain -kanavan läpi soitettuna:

LTD SC-337 – back angle

Mielestäni LTD:n SC-337 on tällä hetkellä selvästi paras seitsenkielinen sähkökitara alle viidensadan euron hintaluokassa. Uudessa Carpenter-mallissa kitaran ominaisuudet, sen soitettavuus ja soittimen soundi ovat enemmän kuin kohdallaan. Tämä LTD tarjoaa ison siivun pro-meininkiä uskomattoman edulliseen hintaan.

****

LTD SC-337 Stephen Carpenter

438 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ soitettavuus

+ paino

+ nauhatyö

+ viimeistely

+ soundi

22/05/2013

LTD SC-337 +++ Testi työn alla +++ A review’s in the works

LTD SC-337

****

Lisätiedot: Musamaailma

13/08/2012

Tulossa lähiaikoina… Coming up in the near future… Spector!

Spector Legend 4 Classic @ Musamaailma

Spector Legend 4 Custom @ Musamaailma

****