Posts tagged ‘artisan’

26/11/2015

Review: Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina set

Vuorensaku Pickups Package

Not all custom pickups are created equal.

Most custom winders seem to be on the hunt for the ”ultimate vintage experience”, whatever that really means. Those makers try to source the most vintage-correct materials and try to zone in on the right way to bring their pickups to the desired authentic NOS specifications. For a Fender Stratocaster this could mean either going for a dry and woody Fifties-style tone or for a juicier and grittier Sixties version.

Vuorensaku’s Saku Vuori fearlessly approaches the subject of custom pickups from a different angle. The result is a pickup set with a refreshingly personal sound that isn’t frantically trying to reclaim past glories.

The Vuorensaku S. Kamiina set’s (prices starting at around 200 €) is based on thicker magnet wire, compared to what an original Fender pickup uses. The S. Kamiina set is wound using 40 AWG gauged wire, while most classic Fender creations use 42 AWG wire (except the Telecaster’s neck pickup, which is wound with a thinner 43 AWG wire). The thicker wire in the S. Kamiina set is complemented with Alnico II magnets, which are a milder type of magnet than Fender’s preferred Alnico V variety.

Vuorensaku’s set includes a reverse wound/reverse polarity middle pickup, resulting in hum-cancelling switch positions two and five. The set’s bridge pickup has received a few extra windings for a little bit of extra output.

In terms of its electronic values the Vuorensaku set clearly differs from your traditional Strat pickups:

The resistance of a regular Stratocaster singlecoil lies in the ballpark of around six kilo-ohms, with a typical inductance of  2,3-2,4 henries. The pickups in the S. Kamiina set read 2,2 kΩ for resistance (bridge pickup: 2,3 kΩ) with an inductance of two henries.

Judging by these numbers only, we can surmise that the Vuorensaku pickup set will probably sound brighter than a traditional vintage Strat set, while also having a slightly lower output.

****

Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina Set

Saku Vuori was kind enough to provide a S. Kamiina-equipped Classic Series Fender 70s Stratocaster for this review. The guitar has an ash body, as well as a maple neck with a maple fingerboard. For comparisons I used my own Fender Japan Stratocaster with one-piece maple neck and an alder body.

I was right in expecting the  Vuorensaku set to sound brighter than most vintage-style Stratocaster pickups, but the supposed drop in output level is of a more theoretical nature than of real practical importance. The S. Kamiina set imbues the 70s Reissue with a very cool Gretsch- or Rickenbacker-type jangly tone and grit. The Vuorensaku pickups also feature a cleaner lower mid-range, when compared to traditional Stratocaster pickups.

For comparison purposes the first (neck pickup) and last (bridge pickup) phrases of the sound clip have been played using my own vintage-style Strat, while the five phrases in between have been recorded with the S. Kamiina set (starting with the neck pickup):

The presence lift in the Vuorensaku set is also easy to spot in distorted sounds. The S. Kamiina’s delivery is a bit more aggressive and in-yer-face, which isn’t a bad thing at all.

For comparison purposes the first (neck pickup) and last (bridge pickup) phrases of the sound clip have been played using my own vintage-style Strat, while the five phrases in between have been recorded with the S. Kamiina set (starting with the neck pickup):

The demo song contains four guitar tracks:

• two rhythm guitar parts – left channel: neck and middle pickup; right channel: neck pickups

• a mystically floating backing guitar: middle and bridge pickup

• lead guitar: neck pickup with the tone control turned halfway down

****

Turenki Tonefest 2015 002

If you’re an stickler for authentic vintage specs, the Vuorensaku S. Kamiina set probably isn’t what you’re looking for – these pickups are no mere vintage clones.

If you’re after a brighter tone, though, especially if you dislike the neutrality of many active pickups, the S. Kamiina set is definitely one to check out! Vuorensaku’s pickups will breathe life into a dark-sounding guitar, while also giving your controls a wider tonal range to work with. These are pickups that won’t mush up.

By the way:

Saku Vuori applies his ”low output principle” to other Vuorensaku pickups, too, like the Telecaster- and P-90-style pickups he uses in his handcrafted Vuorensaku T. Family guitar models.

****

Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina set

Stratocaster sets start from 200 €

Additional options: pickup cover, relicing

Contact: Vuorensaku

****

Pros:

+ handmade in Finland

+ original sound, no vintage copies

+ rw/rp middle pickup

11/11/2015

Testipenkissä: Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina -setti

Vuorensaku Pickups Package

On olemassa custom-mikrofonisettejä ja custom-mikrofonisettejä.

Suurin osa valmistajista näyttää olevan sen ”ultimatiivisen vintage-soundin” perässä, mikä ikinä se onkaan. Usein valmistajat etsivät suosittujen mikrofonilajien autenttiset speksit, osat ja valmistusmenetelmät. Fender Stratocasterin tapauksessa ollaan joko kuivan ja puuntuoksuisen 1950-luvun soundin perässä tai sitten mennään terävämmän ja mehukkaamman 60-luvun kaavan mukaan.

Vuorensakun Saku Vuori taas on lähestynyt aihetta hieman toisesta suunnasta, ja lopputulos on valtavirrasta poikkeava mikkisetti omaa, personallista soundia kaipaavalle kitaristille.

Vuorensaku S. Kamiina -setin (hinnat alk. 200 €) lähtökohtana toimii alkuperäistä selvästi paksumpi käämilanka. S. Kamiinassa käytetään 40 AWG:n paksuista lankaa, kun klassisissa Fender-mikrofoneissa löytyy 42 AWG:n käämilankaa (paitsi Telecasterin kaulamikrofonissa, jossa käytetään vielä ohuempaa 43 AWG:n lankaa). S. Kamiina -setissä magneetit taas ovat Fenderiä miedompaa Alnico II -lajia.

Setin mikrofonit on suunniteltu niin, että keskimikrofoni on käämitty vastakkaiseen suuntaan – mikä poistaa signaalista hurinat, silloin kun keskimikkiä käytetään muiden mikkien kanssa yhdessä. Tallamikrofoni taas on hieman setin muita mikkejä tehokkaampi.

Mittausarvoiltaan Vuorensaku-setti poikkeaa selvästi perinne-Stratomikeistä:

Tavallisen Stratocaster-mikrofonin resistanssi on noin kuuden kilo-ohmin paikkeilla, kun taas sen induktanssi on noin 2,3-2,4 henryä. S. Kamiina -setissä resistanssi on 2,2 kΩ (tallamikissä 2,3 kΩ) ja induktanssi kaksi henryä.

Nämä tekniset arvot viittaavat siihen, että Vuorensaku-setin soundi on todennäköisesti selvästi kirkkaampi, ja hieman matalatehoisempi, kuin vintage-tyylinen Stratocaster-mikkisetti.

****

Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina Set

Sain testiä varten Sakulta S. Kamiina -setillä varustetun Classic-sarjan Fender 70s Stratocasterin saarnirungolla ja vaahteraotelaudalla. Käytin omaa – vaahterakaulalla ja leppärungolla varustettua – Fender Japan -Stratoa vertailusoittimeksi.

Arvioni Vuorensaku-setin kirkkaammalta soundilta osuivat oikein, mutta lähtötasoiltaan nämä mikrofonit ovat vertailu-Stratoni kanssa samalla linjalla. S. Kamiina -mikrofonien soundi vie testi-Straton sointia lähemmäksi Gretsch- ja Rickenbacker-tyylistä kirkkautta ja helinä. Vuorensakuissa on myös alkuperäistä siistimpi ala-middle.

Ääniesimerkissä ensimmäinen (kaulamikki) ja viimeinen (tallamikki) fraasi on soitettu vertailu-Stratolla, kun taas keskimmäiset viisi fraasia on S. Kamiina -setin soundia (lähtee kaulamikistä):

Myös särösoundeissa Kamiina-setin perinne-Fenkusta poikkeava preesensalueen korostus on helppoa huomata – soundi on hieman brutaalimpi (mikä ei ole lainkaan huono juttu).

Ääniesimerkissä ensimmäinen (kaulamikki) ja viimeinen (tallamikki) fraasi on soitettu vertailu-Stratolla, kun taas keskimmäiset viisi fraasia on S. Kamiina -setin soundia (lähtee kaulamikistä):

Demobiisissä soivat neljä kitararaitaa:

• kaksi komppiraitaa – vasen kanava: etu- ja keskimikki yhdessä; oikea kanava: kaulamikrofoni

• mystisesti leijuva taustaraita: keski- ja tallamikki yhdessä

• soolokitara: etumikrofoni, tone-säädin puoliksi kiinni

****

Turenki Tonefest 2015 002

Vintage-tiukkapipolle Vuorensaku S. Kamiina -setti ei ole luultavasti ”oikea” valinta, koska tämä mikkisetti ei todellakaan lähde matkimaan vanhoja alkuperäismikrofoneja.

Jos taas etsitään enemmän kirkkautta ilman aktiivimikrofonien neutraaliutta, S. Kamiina on ehdottomasti mielenkiintoinen ja laadukas valinta. Vuorensaku-setti lisää eloa tummansoundiseen sähkökitaraan, ja myös kitaran säätimien luovaan käyttöön löytyy sen ansiosta erittäin hyvä lähtökohta. Tämä setti ei mene tukkoon.

Vuorensakun S. Kamiina -henkistä ”low output -ajatusta” on sovellettu myös erittäin onnistuneesti Telecaster- ja P-90-mallisiin mikrofoneihin, joita löytyy esimerkiksi Vuorensakun T. Family -sähkökitaroissa.

****

Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina -setti

Strato-setit alkaen 200 €

Maksulliset lisäoptiot: mikrofonikuoret, setin relikointi

Lisätiedot: Vuorensaku

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ valtavirrasta poikkeava soundi

+ vastakkaiseen suuntaan käämitty keskimikrofoni

10/11/2015

Tulossa huomenna: Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina -setti

Vuorensaku Pickups Package

Contact: Vuorensaku

29/10/2015

Jam Track: Rock in Ab-major (122 BPM)

Halla Custom SG – Venla pickups

Halla Custom Instruments SG-Style

21/10/2015

Vuorensaku Custom Pickups ++ testi tulossa ++ working on a review

Vuorensaku Custom Pickups – teaser

Contact: Vuorensaku

25/06/2015

Testipenkissä: Halla Custom Instruments SG-Style

Halla Custom SG – body beauty reverse

Halla Custom Instruments on pieni kitarapaja Tampereelta. Firma on erikoistunut custom-tilauksiin, joissa valmistetaan kaikenlaisia kielisoittimia asiakkaiden toivomuksien mukaan. Halla Customin vetäjä on soitinrakentaja-artesaani Ville Mattila. Mattila kuluu Suomen Soitinrakentajien Kiltaan.

Kitarablogi sai Halla Customilta oikean kaunottaren testiin. Kitara vaikuttaa ensisilmäykseltä kunnianosoitukselta Gibson SG:lle, mutta asiat eivät ole niin suoraviivaisia kuin miltä ne näyttävät!

****

Halla Custom SG – full front

Kyllä tämä Halla Custom SG (hinta noin 3.000 €) on varsin henkeäsalpaava ilmestys. Se on turkoosinvärinen, uhkeanmuotoinen soitin, johon metalliosien kultainen hohto sopii kuin nakutettu.

Mutta tämän kitaran upea viimeistely (kovalla akryylilakalla) ei ole Halla Custom SG:n tärkein piirre: ”It’s an SG, Jim, but not as we know it!”

Halla Custom SG – back beauty

Tässä Halla Custom -kitarassa yhdistetään saumattomasti kahden klassikkokitaroiden ominaisuuksia – Gibson SG:n muotoiluun on sekoitettu reilusti Fender Stratocasterilta tuttuja piirteitä:

Vaikka tässäkin kitarassa on Gibson-klassikon virtaviivaistettu runko ja liimattu kaula (tosin paljon sulavammalla liitoksella), käytetään Halla Customissa Fenderille tyypillisiä materiaaleja – nimittäin vaahterakaulaa ja leppärunkoa – sekä täysipitkää mensuuria (25,5 tuumaa/64,8 cm).

Halla Custom SG – headstock

Floyd Rosella varustetulla Hallalla on kartiomaisesti muuttuva otelaudan radius (ns. compound radius), jossa otelaudan kaarevuudesta tulee sitä loivempi mitä lähemmäksi runkoa mennään. Reunalistoitettuun ruusupuisen otelautaan on asennettu 24 kullanväristä teräsnauha.

Kaksi grafiittitankoa kaularaudan vieressä lisäävät entisestään kaulan lujuutta.

Halla Custom SG – tuners

Laadukkaat, kullanväriset virittimet ovat peräisin japanilaisen Gotohin valikoimasta.

Halla Custom SG – Floyd Rose

Huippulaadukas Floyd Rose tulee sekin Gotohilta. Ruuvattavan vibrakammen istuvuutta säädetään nailonkauluksella ja pienellä kuusiokoloruuvilla.

Halla Custom SG – Venla pickups

Halla Custom SG -kitaraan on asennettu kaksi firman omaa humbuckeria. Halla Venla -nimiset kaksikelaiset ovat vintagea selvästi kuumempia tapauksia.

Halla Custom SG – controls

Neljä säädintä ja kolmiasentoinen vipukytkin – asetelma näyttää harmittomalta, mutta tähänkin on lisätty yksi herkullinen lisäominaisuus:

Tässä Halla Customissa on mukana passiivinen (= ei tarvitse paristoa) säröpiiri, joka laitetaan päälle kaulamikin tone-säädintä nostamalla.

Halla Custom SG – control cavity

Myös sisäisesti Hallan työnjälki edustaa ehtaa custom shop -laatua, jollaista on lähes mahdotonta löytää ison tuotannon soittimista.

Asiantuntijat ovat varmasti jo huomanneet, että volume-potikoihin on myös lisätty treble-bleed kondensaattoreita.

****

Halla Custom SG – body beauty 1

Tätä Halla Custom SG:tä on tilattu hot-rod Rock-kitaraksi, jossa on Gibson-kaltainen ulkonäkö, mutta Superstrat-tyylinen soundi.

Voin vain todeta, että tuli täysosuma. Tämä on suorastaan fantastinen ja erittäin inspiroiva soitin!

Jotkut Gibson SG:t voivat tuntua hieman hauraalta, ja monilla yksilöillä on sisäänrakennettuja vireongelmia soitintyypin erittäin pitkän kaulan takia. Halla Custom SG on täysin vapaa tällaisista ongelmista – soittotuntuma on (sanojen parhaassa mielessä) erittäin tukeva ja tanakka. Tämä kitara rokkaa!

Omistajan valitsema paksu kaulaprofiili, kaulan grafiittivahvennukset, Hallan Gibsonia paksumpi leppärunko, sekä Ville Mattilan osaaminen soitinrakentajana nostavat Halla Custom SG:n selvästi valtavirran yläpuolelle.

Testikitara oli säädetty omistajan toivomuksien mukaisesti Es-vireeseen ja se tuli hyvin matalalla kielten korkeudella. Soittotuntuma oli erittäin nopea ja vaivaton, ja kevyellä plektrakädellä kitara soi rämisemättä koko otelaudalla.

Myös soittimen Gotoh-floikka toimi kiitettävästi.

Halla Customin valmistamien Venla-mikrofonien soundi sopii täydellisesti rankempaan Rock- ja Metal-meininkiin. Mikrofonien lähtötaso on suhteellisen korkea, mutta – ihme kyllä – niiden soundi on silti vintage-maisesti avoin ja helisevä:

Halla-kitaran sisäinen passiivinen säröpiiri on erittäin kätevä lisäys, etenkin kun käytössä on yksikanavainen kitaravahvistin:

Tätä kitaraa on kuitenkin luotu rokkaamaan rankasti, ja niin se tekeekin selkeällä atakilla ja rouhealla äänellään:

Halla Custom SG – body beauty 2

****

Halla Custom SG – beauty shot 2

Halla Customin SG on loistava esimerkki soitinrakentamisen erittäin korkeasta tasosta täällä Suomessa.

Tällaisella käsintehdyllä laadulla on luonnollisesti hintansakin, mutta vastineeksi saa tässä aidon custom-soittimen, joka on tehty kokonaan omien toivomusten mukaan.

Halla Custom SG – beauty shot 1

****

Halla Custom Instruments SG-Style

Halla Custom -kitaroiden hinnat lähtevät noin 1.200 eurosta ylöspäin, riippuen kitaratyypistä, sekä soittimen varustelusta ja viimeistelystä. Testatun kitaran hinta olisi noin 3.000 €.

Lisätiedot: Halla Custom Instruments

Kiitokset menevät Make El Weirdolle (aka Mutantti Make) oman kitaransa lainaamisesta!

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ työnjälki

+ vireen pitäminen

+ kitaran säädöt

+ sisäänrakennettu särö

+ soundi

18/06/2015

Review: Halla Custom Instruments SG-Style

Halla Custom SG – body beauty reverse

Halla Custom Instruments is one of a number of cool small instrument makers in Finland. The company is run by trained luthier-artisan Ville Mattila and specialises in one-off custom electric and acoustic string instruments. Ville Mattila is a member of the Guild of Finnish Luthiers.

Kitarablogi received a stunning Halla Custom electric for testing. The guitar may look like a tribute to the Gibson SG, but there’s more to this Halla than meets the eye!

****

Halla Custom SG – full front

Just looking at the Halla Custom SG (price approximately 3,000 €) I had to catch my breath. This is a turquoise bombshell of a guitar, with a healthy dose of additional glitz added by the golden hardware.

But the fantastic paint job (using very hard acrylic lacquer) is only part of the story: ”It’s an SG, Jim, but not as we know it!”

Halla Custom SG – back beauty

The Halla Custom SG fuses design aspects from two classic guitar models – the Gibson SG and the Fender Stratocaster.

We find the classic lines and the set neck of an SG, but the Halla uses Fender-typical materials – namely a maple neck and an alder body – as well as a long scale (25.5″/64.8 cm).

Halla Custom SG – headstock

The Floyd Rose-equipped Halla comes with a bound rosewood fretboard with a compound radius and 24 gold-coloured stainless steel frets.

Hidden beneath the fretboard lie two neck-stabilising graphite rods, placed either side of the truss rod.

Halla Custom SG – tuners

The instrument sports a set of golden Gotoh tuners, as well as a neck wrist-strengthening volute.

Halla Custom SG – Floyd Rose

The Floyd Rose is a top-drawer Gotoh unit, which comes with a screw in vibrato arm. An adjustable nylon cuff lets you decide how loosely (or tightly) the arm stays in place.

Halla Custom SG – Venla pickups

The Custom SG is equipped with a pair of Halla Custom’s hotter-than-vintage Venla-humbuckers.

Halla Custom SG – controls

There’s a nice little twist to the seemingly standard four controls plus three-way toggle set-up:

This Halla Custom guitar features a built-in passive fuzz circuit, which can be activated using a push/pull-switch hidden in the neck pickup’s tone control.

Halla Custom SG – control cavity

You really get what you pay for with a Halla – quality components, ultra-clean workmanship and thoroughly applied foil shielding.

The eagle-eyed among you will surely have already spotted the treble-bleed caps on both volume pots.

****

Halla Custom SG – body beauty 1

The Halla Custom SG was ordered by its lucky owner (a man known as Make El Weirdo) as a hot-rod Rock guitar with Gibson-esque looks, but a Superstrat sound.

What can I say? This is a fantastic guitar that ticks all the right boxes!

Some Gibson SGs can feel a little bit insubstantial, and many suffer from tuning problems due to their long necks. The Halla Custom SG has no such problems, this is a rock solid, chunky instrument.

The owner’s preference for a ”baseball bat” neck profile, this guitar’s thicker-than-a-Gibson alder body, and Ville Mattila’s considerable skills as a luthier take the Halla Custom SG to a different level altogether!

This Halla came tuned to E-flat, and set up with a very low action, as specified by the customer. The playing feel was extremely fluid, and with a light picking technique this Halla played buzz-free all across the fretboard.

The Gotoh Floyd Rose worked great, too.

Halla Custom’s own Venla-humbuckers are the bee’s knees for fans of the harder styles of Rock guitar. The pickups pack an enormous punch, but miraculously manage to sound as open and chiming as vintage, low-powered ’buckers:

Halla’s built-in passive fuzz is a fun little addition that’s more than a gadget, especially when you’re playing with a single channel amp:

But with a guitar such as this, you will surely spend most of your time enjoying its precise attack and chunky crunch:

Halla Custom SG – body beauty 2

****

Halla Custom SG – beauty shot 2

The Halla Custom SG is a shining example of the high standards of luthiery in Finland.

Naturally, handmade quality such as this comes at a price. If you have the money, though, you should really ask yourself if you want to spend it on an off-the-peg, production line guitar, or rather on a special instrument made exactly to your own specifications.

Halla Custom SG – beauty shot 1

****

Halla Custom Instruments SG-Style

Prices for Halla Custom guitars start from 1,200 €, depending on the guitar type and options chosen. A similar guitar like the reviewed instrument would cost approximately 3,000 €.

Contact: Halla Custom Instruments

Thanks to Make El Weirdo (aka Mutantti Make) for the loan of his personal guitar!

****

Pros:

+ handmade in Finland

+ workmanship

+ tuning stability

+ set-up

+ built-in fuzz

+ sound

17/06/2015

Halla Custom Instruments SG-Style – SoundCloud

Contact: Halla Custom Instruments

11/06/2015

Halla Custom Instruments – guitar porn alert!

Halla Custom Instruments SG – teaser 3

Halla Custom Instruments SG – teaser 1

Halla Custom Instruments SG – teaser 2

Contact: Halla Custom Instruments

19/01/2015

Review: Vuorensaku T-Style Custom

****

Vuorensaku T headstock – preview – mid

Vuorensaku is a guitar maker from the Finnish town of Jyväskylä. Luthier-Artisan Saku Vuori repairs and builds all types of string instruments. Vuorensaku also winds his own brand of custom pickups.

When it comes to handcrafted instruments, Vuorensaku isn’t relying on any specific range of models, instead this is a true custom workshop which makes one-offs according to its customers’ wishes.

Saku Vuori is a member of The Guild of Finnish Luthiers.

****

Vuorensaku T-Style – full front – bgr

Saku sent us a recently finished solidbody electric for review – a very cool crossbreed of a Seventies Fender Telecaster Deluxe and a Fifties Gibson ES-5 Switchmaster. Vuorensaku’s guitars usually are designated by their serial number only, but for the sake of simplicity I will name this instrument the ”Vuorensaku T-Style Custom”.

Vuorensaku T-Style – full back – bgr

The T-Style Custom has been crafted from quality tonewoods:

The bolt-on neck has been carved from a piece of lightly flamed Canadian hard rock maple, and it features an Indian rosewood fretboard. The bound-top body consists of two pieces of very lightweight African mahogany. The centre glue line is virtually impossible to make out, thanks to Vuorensaku’s extremely crisp workmanship.

Vuorensaku T-Style – headstock – bgr

The Vuorensaku’s nut is crafted from genuine moose bone.

The fretboard comes with a modern, bend-friendly radius (9.5″) and sports 21 medium-sized stainless steel frets.

Vuorensaku T-Style – tuners – bgr

The T-Style Custom’s updated Kluson Deluxe-tuners may have that famous vintage look, but they work much more smoothly than their forebears from the 1950s.

Vuorensaku T-Style – back beauty – bgr

The neck joins the body in time-honoured fashion, using four wood screws and a rectangular steel plate.

Thanks to the T-Style Custom’s satin nitro-finish this instruments simply oozes with natural elegance, feeling very friendly to the touch.

Vuorensaku T-Style – bridge

Kluson’s fantastic Half-Size Tele-bridge is a clever way of bringing genuine Tele Twang to non-Tele guitars, as well as making it possible to use this type of bridge in combination with different bridge pickups.

Many guitarists still favour the (almost archaic) three-saddle Telecaster-bridge for its gorgeous tone, especially when it comes with three brass saddles (like this Kluson does). The threads for the intonation screws on the T-Style Custom’s bridge have been deliberately cut at an angle to improve the guitar’s intonation.

Vuorensaku T-Style – pickups 1 – bgr

Vuorensaku’s customer specified three Dog Ear-pickups for his dream guitar, so a set of said pickups was sourced from another Finnish maker – Rautia Guitars from Joensuu.

Veijo Rautia’s Dog Ear-set comprises a pair of splittable humbuckers for the neck and bridge positions, as well as a P-90-type singlecoil in the middle.

Vuorensaku T-Style – controls – bgr

The control panel has been turned the ”wrong” way around to facilitate easy master volume access.

Vuorensaku T-Style – electronics – bgr

Ingeniously, Saku Vuori has managed to fit all the necessary components into the guitar’s small traditional Tele control cavity:

The volume control comes equipped with a push/pull-switch for splitting the humbuckers. The five-way blade switch works like on a Fender Strat. As you can easily see from the photo the workmanship is very clean and the components are of top quality.

****

Vuorensaku T-Style – beauty 2 – bgr

The Vuorensaku T-Style Custom scores top marks for workmanship and playability! Handmade instruments of such high calibre always possess that little something extra, a special feel that is nigh on impossible to find in a mass-produced guitar.

The T-Style Custom is a lightweight instrument. With a slippery nylon strap you might even notice a hint of neck-heaviness, but nothing a nice leather strap couldn’t get to grips with easily.

The fat C-profile of this Vuorensaku’s neck is just what the doctor ordered. The combination of this profile with the modern fretboard radius and the gorgeous fretwork, makes for a fantastic playing feel that’s fast and easy to control. The setup was superb with a set of 010s and a low action (low-E: 2.1 mm/high-e: 1.5 mm).

Acoustically, the Vuorensaku sounds just like the prime exponent of a Fender-type guitar it is – open and ringing.

Played amplified, the T-Style Custom offers a broader, much more diverse picture, which isn’t really surprising, as the Vuorensaku comes equipped with a completely different set of pickups, compared to your run-of-the-mill Tele. The guitar’s three pickups, five-way switch, and humbucker split gives you a very cool selection of different Gibson- and Fender-style tones.

I love this Vuorensaku to bits, but I found a small point to moan about, too. The bridge pickup’s signal level is noticeably weaker than that of the neck pickup. This isn’t due to any shoddy workmanship, though, but rather down to the Dog Ear-type of pickup mounting, and a phenomenon many Gibson- and Epiphone-owners are well aware of. It’s very hard for a reviewer to criticise a custom-ordered guitar, because there’s always the possibility that the guitar was meant to perform in this way. Still, if this were my instrument, I’d ask Saku Vuori to add a small plastic shim (1.5-2 mm) beneath the bridge pickup to raise it closer to the strings.

The Rautia Guitars Dog Ear-set sounds fantastic. Thanks to the moderate output of the humbuckers, there’s never any danger of the sound getting mushy or ill-defined. The ’buckers also sound great in split-mode, and combining the two humbuckers with a rude-sounding P-90 in the middle position can only be described as a stroke of genius.

This clip gives you an idea of the guitar’s sounds with the humbuckers split (starting with the neck pickup):

Here we have a similar clip featuring the full humbuckers:

And to round it off, here’s the audio from the You Tube-video:

Vuorensaku T-Style – body beauty 1 – bgr

What a guitar! The Vuorensaku T-Style Custom is another excellent example of the fantastic quality of Finnish guitar-making. Too bad the owner wants his guitar back…

****

Vuorensaku T-Style Custom

Price range for a similar guitar: 2,500 – 3,000 €

A big ”thank you” goes to the promoter of the Rockkaamo Festival, Mr Jani Savolainen, for the loan of his guitar!

Pros:

+ Made in Finland

+ handcrafted

+ workmanship

+ playability

+ sound

Cons:

– balance between neck and bridge pickup

Vuorensaku T-Style – body beauty 2 – bgr