Posts tagged ‘bass guitar’

16/01/2014

Bass Porn – Duesenberg D-Bass

Duesenberg D-Bass – headstock

Duesenberg D-Bass – beauty shot 1

Duesenberg D-Bass – body beauty 2

Duesenberg D-Bass – pickup

****

Lisätiedot: F-Musiikki

13/01/2014

Tulossa: EBS Fuzz Mo + Duesenberg D-Bass

EBS-FuzzMo

D_Bass_4_red_DT

****

Lisätiedot: F-Musiikki

08/08/2013

Review: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

We bassists owe a lot to Mr Leo Fender – Mr Fender was the father of the electric bass, which he introduced in 1951, as well as the man behind three of the most classic bass designs ever.

After inventing the Fender Precision and the Jazz Bass for the company that still bears his name, Leo Fender carried on designing and building instruments for Music Man, with the StingRay becoming a true classic. The StingRay wasn’t the first bass with active electronics, yet it was the design that brought the active bass into the mainstream.

Since 1984 Music Man is part of the Ernie Ball-company. The company’s current boss – Sterling Ball – is behind the more recent moves to also bring out affordable Music Man-instruments in the guise of a new brand – Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling’s brand-new SUB-series offers even more affordable versions of Music Man’s classics.

The Sterling SUB Ray4 (approx. 360 €) is a made-in-Indonesia licensed copy of a four-string StingRay. The Ray4 is available either in gloss black (with rosewood fretboard), gloss white (maple ’board) or in a Seventies-inspired satin finish called Walnut (and with a rosewood ’board).

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling won’t go into detail with regard to the body woods used for the SUB-series – the spec sheet only says ”hardwood body”. On the other hand, genuine Music Man StingRays also feature different wood species, depending on availability and the respective model’s finish, using ash, alder, poplar or basswood.

The test sample sports a body made from four pieces, with their looks matched reasonably well.

Sterling SUB Ray4 – full back

The SUB Ray4’s maple neck comes with a tinted satin finish.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Six wood screws and a well-cut neck pocket make for a very strong joint.

Sterling SUB Ray4 – headstock

The classic StingRay-headstock makes tuning easier, as well as cutting down on headstock weight, making for a better balanced instrument.

Sterling SUB Ray4 – tuners

The Sterling comes equipped with a set of decent Asian Schaller-copies.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

In light of its affordability the SUB Ray4 displays surprisingly well-dressed and finished frets. The rosewood fingerboard looks nice and sport clean inlay work.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Music Man’s nifty trus rod adjustment wheel has also been included in the Sterling SUB-series. Insert the small metal rod that comes with the bass (or any other suitable object) into the wheel and turn for adjustment. It’s quick, it’s clean, and no further tools are required!

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

The StingRay was Leo Fender’s updated version of his Precision Bass, and the well-rounded body still looks great today.

Sterling SUB Ray4 – bridge

The SUB Ray4 uses a version of the Music Man bass bridge that retains the large base plate, but does away with the original adjustable string mutes of yore. Current StingRays use a shortened bridge design.

Sterling SUB Ray4 – pickup

The large humbucking pickup is the Sterling Ray4’s juice machine.

The pickup keeps hum and buzz at bay efficiently, while its placement near the bridge is crucial for obtaining a StingRay’s fat attack and vocal mid-range character.

Sterling SUB Ray4 – controls

It’s three controls on the Ray4’s metal plate – master volume, treble boost/cut and bass boost/cut.

Sterling SUB Ray4 – preamp

The Sterling SUB-basses come equipped with a very compact preamp that fits easily into the control cavity. The quality of the parts, as well as the workmanship on display, is quite decent.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

The Ray4’s battery compartment is found on the back of the body.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

In 1988 Music Man broadened its StingRay-range with the five-string StingRay 5, which features a slightly different body design, as well as a much larger scratchplate.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling’s SUB Ray5 (approx. 390 €) is available in gloss black (with a maple fretboard) or satin walnut (rosewood ’board).

The finish on our test sample looks great.

Sterling SUB Ray5 – full back

The five-string version also sports a tinted maple neck.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

The SUB Ray5’s battery compartment has been placed near the treble horn.

Sterling SUB Ray5 – headstock

The famous headstock in its five-string guise.

Sterling SUB Ray5 – tuners

These Schaller-copies do a good job of keeping the bass in tune.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

The fretwork Sterling Ray5 is surprisingly good, keeping in mind the bass’ low price.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

The StingRay is one of my all-time favourite bass designs – timeless, classic beauty.

Sterling SUB Ray5 – bridge

On the five-string the bridge saddles are somewhat smaller to accommodate the SUB Ray5’s narrower string spacing (compared to the Ray4).

Sterling SUB Ray5 – pickup

A chunky pickup for a chunky sound…

Sterling SUB Ray5 – controls

A genuine Music Man StingRay 5 usually comes equipped with a three-way blade switch, offering you series, parallel and coil-split switching, in addition to a three-band EQ.

To keep the price in check the Sterling SUB Ray5 offers you a more concise set of controls – a master volume and a two-band EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

The Sterling SUB Ray4 is a cool bass, but the test sample we got weighed a ton – this is exactly the one feature from the 1970s that shouldn’t have been brough back. On the other hand, Sterling promise lightweight bodies on their website, so let’s hope that this was the one who slipped through quality control.

Apart from this, the Sterling Ray4’s ergonomics are great. Sterling have slightly changed the neck profile on its SUB-basses from the original, somewhat chunkier Precision-style profile, giving you a more tapered, Jazz-type shape.

Thanks to the good fretwork the factory set-up was comfortably low (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Regardless of its weighty body (or because of the added heft?) the SUB Ray4’s acoustic delivery is stonking. I don’t know what wood species the body is, but the sound has a hefty dose of clear attack coupled with a good dose of ash-style growl and clarity!

This tasty combination translates into a very powerful and dynamic amplified tone. Sterling’s preamp displays a satisfying lack of hiss, and all of its controls work in a musical way (in fact better than on some, quite drastic-sounding 70s originals). This means you’re in for a real treat – genuine StingRay-character made very affordable.

Legendary bass player Tony Levin (Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) is one of the most loyal StingRay-fans, which is why I chose to record the soundbites in his style as a tribute. The clips have been recorded straight from the bass into the sound-card without additional EQ’ing:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

For a five-string bass our Sterling SUB Ray5 test instrument was refreshingly lightweight!

Just like on the original the Ray5’s neck profile gives your fretting hand something to hold on to. The rounded, moderately chunky D-profile is good news for the tone of the instrument, and it feels great, at least in my hands.

I had to give the neck a little more relief, and the intonation adjustment was off, too. But it only took me a couple of minutes to get this bass’ action and intonation up to snuff, after which the SUB Ray5 was a joy to play and listen to (low-B: 2,6 mm/g: 1,9 mm).

In a straight acoustic A/B between both Sterlings, the SUB Ray5 had a slightly rounder mid-range than the four-string counterpart

The big-sounding humbucker coupled to the instrument’s very decent preamp makes for a winning combination. The tone is pure Music Man – a fat, but precise bottom end, lots of mid-range character, and a dose of treble zing. It may not be as versatile as its famous big cousin, but the Sterling SUB Ray5 gives you most of the Music Man-experience at a pocket-friendly price.

****

Sterling (by Music Man) have managed to pack a lot of bass into their SUB-series. The Ray4 and Ray5 are fantastic value for money, offering you that sound at very player-friendly prices.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – approx. 360 €

SUB Ray5 – approx 390 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the review samples!

****

Pros (both models):

+ value-for-money

+ fretwork

+ playability

+ quality preamp

+ sound

Cons (only Ray4):

– review sample’s weight

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

08/07/2013

Testipenkissä: Tokai TJB-55 + Seymour Duncan Weather Report -setti

****

Tokai TJB-55 – logo

Tokain Jazz Sound -bassoilla on – ansaittu – maine erinomaisina tulkintoina Fenderin klassikkomallista. Seymour Duncan taas on kiistämättä tunnetuin nimi kitara- ja bassomikrofonien maailmassa.

Molempien firmojen maahantuoja on Musamaailma, joka tarjoaa nyt kaksi uutuusmallia yhdistettyinä valmiiksi modatuksi paketiksi:

Japanilainen Tokai TJB-55 on varustettu Seymour Duncan Custom Shop ”Weather Report” mikrofonisetillä.

****

Tokai TJB-55 – full front

Tokai TJB-55 (hinta ”Weather Report” -mikrofoneilla: 1.177 €, perusversion hintaluokka noin 850 €) on firman kevyesti nykyaikaistettu versio 1970-luvun Jazz-bassosta. Tällä hetkellä malli on saatavilla joko mustana vaahteraotelaudalla (ja mustilla blokkeilla) tai kolmivärisellä liukuvärityksellä, jolloin basson otelauta on veistetty palisanterista.

Tokai TJB-55 – full back

Rungossa on kiiltävä viimeistely, kun taas kaulassa on nykyaikainen, satiinipintainen lakkaus.

Tokai TJB-55 – headstock

Ensisilmäykseltä TJB-55:n kromatut virittimet vaikuttavat vintage-kopioilta.

Todellisuudessa kyseessä on kuitenkin Gotohin kevyempi vastine, jolla on vintageen verrattuna hieman sirompi viritystappi…

Tokai TJB-55 – tuners

…sekä pienempi pohjalevy.

Virityskoneistojen pienempi paino parantaa soittimen balanssia entisestään.

Tokai TJB-55 – fretboard

Tokai TJB-55 tarjoaa mielenkiintoisen variaation tutusta teemasta – vaikka otemerkit ovat 1970-luvun tyylisesti isot suorakaiteet, on jätetty palisanterilauta 60-luvun tavalla ilman reunalistoitusta.

Nauhatyö on kiitettävällä tasolla, ja otelautaan on asennettu 20 medium-kokoista nauhaa.

Tokai TJB-55 – neck plate

Vintage-tyylinen kaulaliitos on toteutettu hyvin tarkasti ja lujasti.

Tokai TJB-55 – body beauty 2

Perinteinen – ja monien mielestä ruma – metallinen maadoitusliuska tallan ja tallamikrofonin välillä on Tokaissa korvattu sisäisellä maadoitusjohdolla.

Tokai TJB-55 – bridge

Leo knew best! Jostain syystä tämä vanha tallamalli ei lakkaa toimimasta, vaikka se onkin melko yksinkertainen designiltaan.

Tokai TJB-55 – pickups

Testibasson salainen ase on Musamaailmassa jälkiasennettu Seymour Duncan Weather Report Jaco Jazz Bass -mikrofonisetti, joka on mikkigurun uusintapainos Jaco Pastoriukselle 1980-luvulla kustomoiduista kuuskytluvun Fender-mikrofoneista.

Kumpikin yksikelainen on kevyesti ylikäämitty (lue: soundiltaan tuhdimpi ja signaalitasoltaan voimakkaampi kuin vintagemikki), vaikkakin setin tallamikrofoni on vielä hivenen verran kuumempi kuin kaulamikki.

Tokai TJB-55 – bridge pickup

Mustat muoviset mikrofonikuoret on kevyesti esikulutettu, samoin kuin magneettien kirkaslakkapinta.

Vanhoissa Fender-bassoissa kuitulevyistä ja magneeteista koostuva kelarunko on saannut ylleen kirkaslakkakerroksen, ennen kuin käämilankaa alettiin kelata magneettien ympäri. Näissä Seymour Duncan Custom Shop mikrofoneissa käytetään alkuperäistä valmistusmenetelmää autenttisuuden nimessä.

Tokai TJB-55 – controls

Tokain TJB-55 tarjoaa klassista Jazz-basso passivisuutta – kummallekin mikrofonille oma volume-säädin, sekä yhteinen master tone.

Konepellin alta löytyy huolellista työnjälkeä ja laadukkaita osia.

****

Tokai TJB-55 – beauty shot

Myönnän sen – olen aina ollut Jazz-basson suuri ystävä! Minusta tämä soitintyyppi on yksinkertaisesti kaunein, ergonomisesti parhaiten toimiva ja soundiltaan yleispätevin kaikista passiivisista klassikkomalleista. Se toimii mielestäni aina!

Tokain TJB-55 on erinomainen lajinsa edustaja, joka tarjoaa kaikki tälle soitintyypille ominaiset edut, kuten esimerkiksi hyvin solakan kaulaprofiilin.

Tokai TJB-55 – pickups 2

Seymour Duncan Weather Report -mikkisetin tarkoitus ei tietenkään ole muokata soittimen JB-tyylistä soundia joksikin ihan muuksi, vaan tarjota laadukkaan version Jazz-basson soinnista Jaco Pastoriuksen maun mukaan.

Tarjolla on hieman ryhdikkäämpi ja myös pikkuisen tuhdimpi muunnelma aiheesta, joka maistuu ainakin allekirjoittaneelle. Etenkin tallamikrofonissa on mukana myös Jaco-soundille niin tärkeä lisäannos nasaalista keskialuetta.

Mikrofonisetin absoluutisesta autenttiuudesta en voi päätellä kovinkaan paljon, koska en ole koskaan soittanut Pastoriuksen bassoilla. Tämän testin perusteella voin kuitenkin todeta, että Weather Report -setillä varustetulla Tokai TJB-55 -bassolla pääsee lähellä mestarin soundia.

Rumpu- ja perkussioraitojen lisäksi tässä pätkässä soi vain ja ainoastaan testin Tokai-basso:

Tokai TJB-55 – back beauty

Testin päätelmä on minun mielestäni, että Tokai TJB-55 -basso ja Seymour Duncanin Weather Report -mikrofonisetti on erittäin toimiva yhdistelmä – myös monelle muulle basistille kuin pelkästään Jaco-faneille.

****

Tokai TJB-55 + Seymour Duncan Weather Report Jaco Pickup Set

1.177 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat (Tokai):

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ akustinen soundi

+ paino

****

Plussat (Duncan):

+ teho

+ soundi

+ kevyt relikointi

+ autenttinen valmistusmenetelmä

Miinukset (Duncan):

– korkea hinta

– relikointi ei kaikkien makuun

Tokai TJB-55 – beauty shot 2

25/06/2013

Testipenkissä: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

Me basistit olemme Leo Fenderille aika paljon velkaa – herra Fender keksi sähköbasson uutena soitinlajina vuonna 1951, ja hän on mies peräti kolmen klassikkobasson takana.

Leo Fender jatkoi Fender-kautensa – jossa hän keksi mm. Fender Presarin ja Jazz-basson – jälkeen nimittäin Music Manissa, jossa hänen kehittämästä, aktiivisesta StingRay-bassosta kuoriutui aito klassikko. Vaikka aktiivibasso sinänsä ei ollut herra Fenderin keksintö (vaan Alembic-yhtiön luomus), vuonna 1976 julkaistu StingRay oli ensimmäinen etuvahvistimella varustettu mainstream-basso.

Vuodesta 1984 lähtien Music Man on ollut Ernie Ball -yhtiön omistuksessa. Nykyinen pomo – Sterling Ball – on tuonut markkinoille 2000-luvulla myös edullisimpia, Kauko-Idässä valmistettuja versioita Music Man -soittimista. Alamerkin nimi on Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling-merkin upouusi SUB-sarja tarjoaa entistäkin edullisempia versioita Music Man -klassikoista.

Sterling SUB Ray4 (hintaluokka noin 360 €) on Indonesiassa rakennettu lisenssikopio nelikielisestä StingRay-bassosta. Ray4 on saatavilla joko kiiltävän mustana vaahteraotelaudalla, kiiltävän valkoisena palisanteriotelaudalla tai 1970-luvun tyylisesti pähkinäpuun ruskealla mattaviimeistelyllä ja palisanteriotelaudalla.

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling ei kerro, millaista puuta se käyttää SUB-sarjan soittimissa – spekseissä mainitaan vain ”hardwood body”. Toisaalta myös alkuperäisissä StingRayssä runkopuu vaihtuu saatavuuden (ja soittimen värityksen mukaan), ja siellä käytössä ovat saarni, leppä, lehmus ja poppeli.

Testiyksilön runko koostuu neljästä vierekkäisestä palasta, joiden syykuviot on sovitettu toisiinsa yllättävän hyvin.

Sterling SUB Ray4 – full back

SUB Ray4:n vaahterakaula on saanut ylleen kellertävän mattaviimeistelyn.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Kaulan kiinnitys on hyvin luja, isokokoisen aluslevyn ja kuuden puuruuvin ansiosta.

Sterling SUB Ray4 – headstock

Klassikkolavan idea on helpottaa pääsyä g-kielen virityskoneeseen, sekä pienentää lapaa kaulapainoisuuden torjumiseksi.

Sterling SUB Ray4 – tuners

Sterlingissä käytetään edullisia, mutta hyvin asiallisia aasialaisia kopioita avoimista Schaller-virittimistä.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

Edulliseen hintaan suhtautettuna SUB Ray4:n nauhatyö on erinomainen. Palisanteriotelauta näyttää erittäin siistiltä, samoin basson pyöreät otemerkit.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Aidoista Musareista tuttu, todella kätevä kaularaudan säätöpyörä löytyy myös Sterling SUBeissa. Paketeihin kuuluvalla metallitangolla – tai vaikkapa pienellä ruuvimeisselillä – raudan säätäminen onnistuu muutamassa sekunnissa.

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

StingRayn pyöreänmuotoinen runko oli aikoinaan Leo Fenderin päivitetty versio Precisionista, ja se näyttää edelleen tyylikkäältä Ray-nelosessa.

Sterling SUB Ray4 – bridge

SUB Ray4:n tallassa käytetään 70-luvulta tuttua valtavaa pohjalevyä. Levyn etuosaan asennettiin silloin tehtaalta säädettäviä sordinoja solukumista, Music Manin nykymalleissa pohjalevy on lyhennetty.

Sterling SUB Ray4 – pickup

Isokokoinen humbuckermikrofoni on Sterling Ray4 -basson soundin sydän.

Kaksikelainen mikrofoni torjuu tehokkaasti kaikki ulkoiset häiriöäänet, ja sen sijainti tallan lähellä antaa soundille sen StingRaylle tyypillisen potkun ja preesensalueen naksahduksen.

Sterling SUB Ray4 – controls

Ray4:n säätimet istuvat omassa metallilevyssään – tarjolla on master volume, diskanttikorostus/-vaimennus, sekä bassokorostus/-vaimennus.

Sterling SUB Ray4 – preamp

Sterling SUB -bassoissa etuvahvistimen piirilevy on saatu mahtumaan elektroniikkalokeroon. Hintaan nähden osien laatu ja työnjälki on ilahduttavan asiallinen.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

Ray4:n paristolokero on upotettu rungon selkään säätimien ja mikrofonin väliin.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

Vuonna 1988 Music Man laajensi StingRay-valikoimansa viisikielisella StingRay 5 -mallilla, jonka tunnusmerkkejä ovat sen harjanteilla varustetut runkosarvet ja nelikielistä versiota isompi pleksi.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling SUB Ray5 (hintaluokka noin 390 €) on saatavilla joko kiiltävän mustana (vaahteraotelaudalla) tai mattaruskeana (palisanteriotelaudalla).

Testiyksilön viimeistely on erittäin siisti.

Sterling SUB Ray5 – full back

Myös viisikielisessä versiossa vaahterakaulassa on kellertävä mattaviimeistely.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

SUB Ray-viitosessa paristolokero on sijoitettu diskanttisarven tyveen.

Sterling SUB Ray5 – headstock

Tällaiselta näyttää viisikielinen versio Musari-lavasta.

Sterling SUB Ray5 – tuners

Myös tässä mallissa on käytetty asiallisia Schaller-kopioita.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

Nauhatyön laatu on Sterling Ray5:ssäkin hintaan nähden todella hyvällä tasolla.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

StingRay edustaa mielestäni aidon klassikkosoittimen ajatonta kauneutta.

Sterling SUB Ray5 – bridge

Viisikielisessä tallassa tallapalat ovat hieman pienempiä, koska kielten välinen etäisyys on hieman pienempi kuin nelikielisessä bassossa.

Sterling SUB Ray5 – pickup

Sama tuttu rakenne, sama tuttu sijainti – vain hieman kookkaampi, tällainen on Ray5:n mikrofoni.

Sterling SUB Ray5 – controls

Alkuperäisessä StingRay 5 -bassossa on tavallisesti kolmiasentoinen kytkin, jolla voi puolittaa mikin tai vaihtaa kelojen kytkentää sarjasta rinnakkaiseen, sekä kolmialueinen EQ.

Kustannussyistä Sterling SUB Ray5 tarjoaa samat säätimet kuin nelikielinen sisarmallinsa – master volume, sekä kaksialueinen EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

Sterling SUB Ray4 -basson testiyksilö on valitettavasti painonsa suhteen raskaansarjalainen – tämä on juuri se 1970-luvun ominaisuus, jota ei olisi pitänyt tuoda takaisin. Toisaalta Sterling lupaa nettisivullaan, että SUB-bassoihin valitaan kevyitä puita runkopuuksi, niin voidaan toivoa, että tämä oli se yksilö, joka pääsi läpi vahingossa.

Muuten Sterling Ray4:n ergonomia on erittäin hyvä. Sterling on muuttanut SUB-bassojen kauloja alkuperäistä Musaria nähden aavistuksen verran kapeammaksi, mikä tekee Ray-nelosen kaulan profiilista hyvin Jazz-basson kaltaisen.

Testiyksilön soitettavuus on erittäin vaivatonta, ja sen tatsi säädetty mukavan kevyeksi (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Painavasta rungosta huolimatta (vai juuri sen ansiosta?) SUB Ray4 -basson akustinen sointi on erittäin ryhdikäs ja tiukka. En tiedä mitä puulajia on tässä käytetty, mutta testisoittimen soundissa on aimo annos saarnirunkoisen Musarin atakista ja tuoreudesta!

Basson herkullisesta akustisesta äänestä syntyy erittäin dynaaminen ja vahva sähköinen olemus. Sterlingin etuvahvistin on yllättävän vähäkohinainen, ja uutukaisen taajuuskorjaimet toimivat hyvin musikaalisesti (itse asiassa jopa paremmin kuin ensimmäisten 70-luvun Musarien vastineet). Luvassa on siis aito StingRay-soundi hyvin pienellä budjetilla.

Bassomestari Tony Levin (esim. Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) on yksi uskollisimmista StingRay-faneista. Olen soittanut tämän jutun soundiesimerkit basistilegendan hengessä. Pätkät on äänitetty suoraan äänikortin kautta sekvensseriin ilman lisä-EQ:ta:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

Testissä käynyt Sterling SUB Ray5 on viisikieliseksi bassoksi jopa yllättävän kevyt! Tämän basson kohdalla firman lupaus kevyistä runkopuista on siis lunastettu.

Aidon Musarin tavoin myös Ray-viitosen kaulaprofiilissa on riittävästi lihaa. Pyöreä, keskipaksu D-profiili on hyväksi basson soinnille, ja se kaula tuntuu ainakin omasta mielestäni erittäin hyvältä.

Tehtaalla testisoittimen kaularauta oli säädetty liian tiukaksi, eikä kielten intonaatio ollut ihan kohdillaan. Säätämiseen meni kuitenkin vain muutama minuutti, minkä jälkeen SUB-sarjan viisikielinenkin oli kevyt soittaa (H: 2,6 mm/g: 1,9 mm) ja itsensä kanssa vireessä.

Suorassa vertailussa Ray4:n kanssa viisikielisen SUB-basson akustisessa soundissa oli hieman enemmän keskialueen pyöreyttä, mutta yleisilme on Ray5:ssäkin tunnistettavasti Musari-mainen.

Vahvaääninen humbucker ja basson laadukas etuvahvistin toimivat myös Sterling Ray5 -mallissa erittäin hyvin yhteen. Lopputulos on varsin maukas versio aiheesta. SUB Ray5 tarjoaa aidon StingRay 5 -kokemuksen murto-osalla alkuperäisen USA-basson hinnasta.

****

On mielestäni erittäin hienoa, että Sterling (by Music Man) on onnistunut näiden SUB-bassojen myötä tarjoamaan myös alle-500-euron-hintaluokassa autenttisen StingRay-kokemuksen! Ray4 ja Ray5 eivät ole pelkkiä USA-Musareiden näköispainoksia, vaan oikeita aktiivi-bassoja, joilla pääsee varsin edullisesti melko lähelle esikuvan soitettavuuteen ja soundiin.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – hintaluokka noin 360 €

SUB Ray5 – hintaluokka noin 390 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainasta!

****

Plussat (molemmat bassot):

+ hinta-laatu-suhde

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ laadukas etuvahvistin

+ soundi

Miinukset (vain Ray4):

– testiyksilön paino

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

12/12/2012

Uutuus 2013: LTD-Elite-sarja

Uudet LTD-Elite-sarjan sähkökitarat ja bassot valmistetaan käsityönä Japanissa. Toisin kuten muut LTD-mallit, joita valmistetaan eri puolilla Aasiaa, LTD-Elite-sarjalaiset valmistetaan samalla tehtaalla, mistä tulevat myös kaikki ”high-end” ESP-mallit. 

Ensimmäiset julkistetut LTD-Elite-mallit perustuvat suoraan kaikkein suosituimpiin ESP:n malleihin. Aluksi tuotantoon tulee seitsemän erilaista sähkökitaraa, malleina ST-1, Eclipse-I, Horizon-III NT, Horizon-III FR ja M-II  sekä kaksi bassoa, nelikielinen J-4  sekä viisikielinen J-5.

Lisätietoa saa TÄSTÄ.

LTD-Elite ST-1

LTD-Elite Eclipse-1

30/08/2012

Building the Beatle Bass…

****

Lisätiedot: F-Musiikki

30/08/2012

Review: Spector Legend 4 Classic + Custom

****

The Legend 4 Classic and Legend 4 Custom basses are Spector Bass’ affordable, Korean versions of the company’s NS-2-bass, the famous model that Stuart Spector designed in co-operation with Ned Steinberger.

****

The Spector Legend 4 Classic (current RRP in Finland: 672 €) is a long-scale active bass.

The body is crafted from three pieces of maple, with its frontside spruced up with a very pretty quilted maple veneer.

The bass’ bolt-on neck is put together using three long strips of hard rock maple.

The neck joint features rounded edges for added comfort, while five screws with separate, countersunk washers make for a very precise and sturdy fit.

The pearl SSD-logo has been cleanly inlaid into the back-angled headstock.

A self-lubricating top nut makes tuning a smooth experience. The nut’s corners have been rounded – a nice upmarket touch in this price bracket.

Black is the colour of choice for all of the Legend 4 Classic’s hardware. The modern, sealed tuners keep the tuning rock steady.

The rosewood fingerboard sports 24 jumbo frets, which are well seated and nicely polished, making for a smooth playing surface.

The Classic-model’s passive SSD-humbuckers are manufactured by EMG. These units – designed specifically for this bass – use the EMG-HZ-pickups as a starting point, but add a good helping of mid-range for a meatier tone.

This Spector’s controls comprise two separate volume knobs (one for each pickup), as well as active boost controls for bass and treble, respectively.

The preamp – which is boost-only – is Spector’s own Tone Pump Jr -circuit, which has been glued to the control cavity’s side wall.

To minimise interference buzz the whole cavity has been covered in conductive paint, and the lid lined with aluminium foil. The lid is fixed to the body using machine screws and threaded inlets – a much better choice on an active bass than plain wood screws.

The Legend 4 Classic’s bridge is a hefty design. The saddles are locked in place with grub screws to prevent any rattling, thus enhancing the instrument’s sustain.

****

The Spector Legend 4 Custom (current RRP in Finland: 855 €) is the Classic’s higher-spec’d sibling.

Here the body uses two, centre-joined pieces of basswood with a quilted maple veneer on top.

The Custom’s neck is glued into the body, and features graphite rods reinforcing the neck.

Just like the NS-2, both basses reviewed here feature curved bodies, even though the arch is much less pronounced in these more affordable instruments.

The beer-belly chamfer adds to the bass’ strapped-on comfort.

The Custom features the same graceful headstock as the classic…

…but here the back of the neck is finished in gloss lacquer, and all the hardware is gold-coloured.

The fretwork on the Legend 4 Custom is of an even higher standard than on the Classic – you can clearly spot the well-rounded fret ends in the photo.

EMG’s HZ bass humbuckers are known for their excellent, wide-range tone.

The preamp is an EMG B30, which offers you a full three-band EQ-section in addition to the separate pickup volume knobs. The mid-range has it’s own full-sized control, while the stack knob deals with treble (tip) and bass (ring).

Here’s a peek into the Custom’s control cavity – everything’s clean, neat and tidy.

And here we have the excellent Spector-bridge in a golden finish.

****

The neck profile on the Spector Legend 4 Classic is a very comfortable D-shape. The neck is a close cousin to a Jazz Bass neck, but offers a slightly more contemporary, flatter slant on the theme.

The large fretboard radius combined with the jumbo frets lends this bass a slick and fast action and feel.

Our test sample’s considerable weight is really the only point that I can criticise – get yourselves a wide, comfortable strap, and everything will work out fine.

The Legend 4 Classic’s SSD-pickups have quite a high output, with the signal being rich in deliciously growling mids. I also enjoyed the Classic’s clear, yet warm high-mid presence, which keeps the sound nicely organic.

This bass’ basic tone is really good, so I didn’t particularly miss the ability to cut any frequencies – the Tone Pump Jr’s bass and treble boosts work fine in this context.

I recorded the audio clips via a Focusrite Saffirer 6 USB -soundcard straight into the audiosequencer, without any kind of amplifier modelling. Each clip starts with the neck pickup:

Spector Legend 4 Classic – fingerstyle

Spector Legend 4 Classic – Reggae

Spector Legend 4 Classic – slap

Spector Legend 4 Classic – pleck

****

The Spector Legend 4 Custom’s neck profile is a tiny bit meatier and rounder, when compared to the Classic. Together with the gloss finish this results in a slightly more grown-up and steadier feel. Somehow the Custom feels like a more expensive bass to this reviewer.

Due to the set neck and the stiffening graphite rods inside the neck the Custom’s acoustic tone is clearly punchier and fatter, with a nice bit of ”wire” in its attack.

The neutral-sounding – in the best sense of the word – EMG-HZs, combined with the bass’ nice preamp, lend the Custom an air that is distinctly ”active”, with a healthy dose of presence, clarity and a fresh top end.

The three-band EQ – offering boost as well as cut – naturally is a more versatile tone-shaping tool than the Classic’s more concise Tone Pump Jr.

Here are the same bass lines as above, this time played on the Legend 4 Custom:

Spector Legend 4 Custom – fingerstyle

Spector Legend 4 Custom – Reggae

Spector Legend 4 Custom – slap

Spector Legend 4 Custom – pleck

****

I think it is great that Spector is offering us bassists more affordable versions of its US- and Euro-models. Both the Legend 4 Classic as well as the Legend 4 Custom are quality instruments and a pleasure to play.

The Spector Legend 4 Classic is your key to Stuart Spector’s world, offering you a straightforward, streamlined and easy-to-use active bass for a very reasonable price.

The Legend 4 Custom, for its part, clearly is a large step towards the full-blown Spector-experience, in both playability and sound. This beautiful quality instrument could easily become a professional’s main squeeze.

****

Spector-basses

Finnish distributor: Musamaailma

****

Spector Legend 4 Classic

Current price in Finland: 672 €

Pros:

+ price

+ finish

+ workmanship

+ playability

+ high-output SSD-pickups

+ easy-to-use preamp

+ sound

Cons:

– review sample’s weight

****

Spector Legend 4 Custom

Current price in Finland: 855 €

Pros:

+ price

+ finish

+ workmanship

+ playability

+ graphite-reinforced neck

+ versatile preamp

+ sound

****

29/08/2012

Testipenkissä: Spector Legend 4 Classic + Custom

****

Legend 4 Classic ja Legend 4 Custom ovat Spector Bassin edulliset, korealaiset versiot Spectorin kuuluisasta NS-2-bassosta, jonka Stuart Spector aikoinaan suunnitteli yhteistyössä Ned Steinbergerin kanssa.

****

Spector Legend 4 Classic (672 €) on pitkällä mensuurilla varustettu aktiivibasso.

Runko on veistetty kolmesta vaahterapalasta, ja etupuoleen on liimattu näyttävä loimuvaahteraviilu.

Ruuvikaula taas on koottu kolmesta vierekkäisistä vaahterapalasta.

Liitoskohta on veistetty hyvin sulavaksi, ja viidellä ruuvilla toteutettu kiinnitys on hyvin luja.

Taakse kalistuvassa viritinlavassa komeilee siististi upotettu helmiäisupotus.

Itsevoitelevan satulan reunat on muotoiltu mukavan sulavaksi.

Legend 4 Classic -mallissa käytetään mustia metalliosia. Nykyaikaiset virityskoneistot toimivat tarkasti ja pitävät basson hyvässä vireessä.

Palisanteriotelautaan on asennettu huolellisesti 24 jumbokokoista nauhaa.

Classic-basson passiiviset SSD-humbuckerit tulevat EMG:ltä, ja niitä on kehitelty EMG-HZ-mikrofonien pohjalta juuri tätä mallia varten.

Spectorin neljästä säätimestä kaksi ovat volume-säätimet kummallekin mikrofonille, kun taas toinen pari tarjoaa aktiivista korostusta basso- ja diskanttitaajuuksille.

Etuvahvistin – joka siis tarjoaa ainoastaan boostin – on Spector Bassin oma Tone Pump Jr -piiri, joka on liimattu elektroniikkalokeron reunaan.

Ulkoisten häiriöiden minimointia varten lokero on penslattu grafiittimaalilla ja muovikansi taas on vuorattu alumiinifoliolla. Kannen kiinnitys hoidetaan mallikkaasti koneruuveilla ja runkopuuhun upotetuilla vastakappaleilla.

Legend 4 Classic -mallin talla on varsin jämäkkää sorttia. Tallapalat voi lukita säätämisen jälkeen paikoilleen kuusiokoloruuveilla, mikä parantaa basson sustainea.

****

Spector Legend 4 Custom (855 €) on Classic-mallin isoveli.

Basson runko on tässä mallissa valmistettu kahdesta lehmuspalasta. Etupuoli on tässäkin tapauksessa loimuvaahteralla koristeltu.

Customissa on runkoon liimattu vaahterakaula, jota on vahvistettu kaulapuuhun upotetuilla grafiittitangoilla.

Molempien bassojen rungot ovat (NS-2:n tavoin) hieman kaarevat, vaikka niiden kaari on selvästi loivempi kuin amerikkalaisessa alkuperäisversiossa.

Yläreunan viisteen ansiosta molemmat mallit istuvat mukavasti soittajan kehoa vasten.

Customissa on sama tuttu lapa kuin Classic-bassossa…

…mutta sen kaula on viimeistelty kiiltävällä lakalla, ja sen metalliosat ovat kullanväriset.

Legend 4 Custom -basson nauhatyön laatu on vielä huolellisempi kuin Classicissa – kuvassa näkyy hyvin nauhojen sulavaksi pyöristetyt päät.

EMG-HZ-humbuckereille luvataan hieman neutraalimpaa sointia, kuin mikä Classic-basson SSD-mikeistä lähtee.

EMG B30 -etuvahvistin tarjoaa kahden erillisten volumesäätimien lisäksi sekä vaimennusta että vahvistusta keskialueelle, bassolle ja diskantille.

Tältä näyttää Legend 4 Customin siististi toteutettu elektroniikka.

Customissa vankalla Spector-tallalla on kullanvärinen viimeistely.

****

Spector Legend 4 Classicin kaulaprofiili on erittäin mukavantuntuinen D. Mitoiltaan kaula on läheistä sukua Jazz-bassolle, mutta nykyaikaistetulla, aavistuksen verran matalammalla läpileikkauksella.

Otelaudan loiva kaarevuus ja jumbokokoiset nauhat antavat bassolle hyvin nopean ja modernin tuntuman.

Testisoittimen ainoa miinuspiste menee basson painon tilille – hyvin vuorattu, leveä hihna on tässä käytännössä pakollinen lisävaruste.

Legend 4 Classic -basson SDD-humbuckereistä lähtee hyvin voimakas signaali, jolla on herkullisesti muriseva keskialue. Pidin myös Classicin selkeästä, mutta lämpimästä preesensalueesta, jonka ansiosta tämän basson soundi pysyy aina mukavan maanläheisenä.

Perusääni on mielestäni niin hyvä, etten kaivannut lainkaan vaimennusta aktiivielektroniikasta – tulin mainiosti toimeen pelkällä boostilla.

Ääniesimerkit on äänitetty suoraan Focusrite Saffire 6 USB -äänikortin kautta audiosekvensseriin, ilman mitään vahvistinmallinnusta. Jokainen pätkä lähtee liikkeelle kaulamikrofonista:

Spector Legend 4 Classic – sormisoitto

Spector Legend 4 Classic – Reggae

Spector Legend 4 Classic – slap

Spector Legend 4 Classic – plektralla

****

Spector Legend 4 Customin kaulaprofiili on hivenen verran paksumpi ja pyöreämpi kuin Classicin kaula. Sen kiiltävän lakkauksen seurauksena Customin soittotuntuma on jotenkin ”aikuisempi” ja tasaisempi. Ainakin minun mielestä tämä Spector tuntuu kalliimmalta, kuin mitä se on.

Liimaliitoksen ja kaulan grafiitivahvistuksien ansiosta Legend Customin akustisessa soinnissa on enemmän alakertaa ja potkua, sekä aavistuksen verran purevampi atakki.

Positiivisella tavalla värjäämättömät EMG-HZ-humbuckerit ja saman firman etuvahvistin antavat Custom-bassolle selkeästi ”aktiivisemman” soundin, jossa on aina läsnä tietty annos preesensalueen selkeys ja diskantin tuore pirteys.

Kolmialueinen EQ, jossa on sekä vaimennus että korostus, on luonnollisesti selvästi monipuolisempi työkalu kuin Classicin yksinkertaisempi Tone Pump Jr -etunen.

Tässä ovat samanlaiset esimerkkipätkät Spector Legend 4 Custom -bassolla soitettuna:

Spector Legend 4 Custom – sormisoitto

Spector Legend 4 Custom – Reggae

Spector Legend 4 Custom – slap

Spector Legend 4 Custom – plektralla

****

Mielestäni on loistava asia, että Spector tarjoaa basistille US- tai Euro-malliensa edullisempia vaihtoehtoja. Sekä Legend 4 Classic, että Legend 4 Custom ovat laadukkaita soittimia, joilla on ilo soittaa.

Spector Legend 4 Classic toimii avaimena Stuart Spectorin maailmaan, ja basso on mukavan suoraviiveinen aktiivibasso erittäin reilulla hinnalla.

Legend 4 Custom taas on soundiltaan ja soittotuntemukseltaan selvästi muutaman askeleen lähempänä Spectorin USA-soittimia. Tämän kauniin laatubasson rahkeet riittävät mielestäni mainiosti myös ammattikäyttöön.

****

Spector-bassoja

Maahantuoja: Musamaailma

****

Spector Legend 4 Classic

672 €

Plussat:

+ hinta

+ viimeistely

+ työnjälki

+ soittotuntuma

+ voimakkaat SDD-mikrofonit

+ helppokäyttöinen etuvahvistin

+ soundi

Miinukset:

– testiyksilön paino

****

Spector Legend 4 Custom

855 €

Plussat:

+ hinta

+ viimeistely

+ työnjälki

+ soittotuntuma

+ grafiittivahvisteinen kaula

+ monipuolinen etuvahvistin

+ soundi

****

28/08/2012

Tulossa huomenna… Coming up tomorrow… Spector