Posts tagged ‘Berka T’

17/04/2017

Testipenkissä: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

Voisin aloittaa tämän testiartikkelin sen loppupäätelmällä:

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävää. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Jos tämä tiivistelmä riittää sinulle, käväise oitis Bluetonen nettisivuilla tsekkaamassa styrkkarin speksejä.

Tai voit myös jatkaa lukemista…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinkiläinen Bluetone on aito custom-paja, jossa valmistetaan käsityönä kitara- ja bassovahvistimia, sekä niille sopivia kaiutinkaappeja. Asiakas voi mukauttaa tilaamansa vahvistimen mieleisekseen, sekä ulkonäöllisesti, että spekseiltään, laajasta valikoimasta custom-optioita.

Testissä käynyt täysputkikombo (hinta noin 2.400 €; jalkakytkin ja suojahuppu kuuluvat hintaan) tarjoaa puhtaan Bluetone Clean -kanavan, sekä firman hot-rod-muunnelman Marshall-tyylisestä säröstä, nimeltään Fried Eye Crunch.

Nimen ”2+2” -lisäke tulee päätevahvistimen erikoisesta arkkitehtuurista. Bluetonella ei uskota, että perustavanlaatuisesti erilaisia vahvistinsoundeja pystyisi tuottamaan riittävän uskottavasti yhdellä pääteasteella, vaan aitoon soundiin tarvitaan aina myös etuasteen kanssa yhteensopiva, oikeanlainen pääte. Marshall-päätevahvistimella ei voi tuottaa aitoa Blackface-soundia, eikä Marshall-särökään oikein lähde lentoon 60-luvun Fender-päätevahvistimella. Autenttisiin soundeihin tarvitaan asiaankuuluvat putket ja oikeanlainen kytkentä.

Bluetonen 2+2-päätevahvistin koostuu kahdesta itsenäisestä pääteasteesta, joissa kussakin käytetään yhtä putkiparia. Puhdasta kanavaa käytettäessä, Fender-tyylinen 2 x 6L6GC -pääte herää eloon, kun taas säröpuolen tehot tuotetaan Marshall-tyylisellä 2 x EL34 -kytkennällä.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Kuva: Bluetone Amps)

Nykyään Bluetonella käytetään kahta eri vahvistinrakennusmenetelmä. Kalliimmat custom-vahvistimet rakennetaan yhä point-to-point-menetelmällä, mikä on hyvin aikaavievä prosessi. Upouuden Amp Designer -sovelluksen kautta tilatut vahvistimet taas tehdään modulaarisesti huippulaadukkailla piirilevyillä. Nämä piirilevytkin on juotettu käsin Bluetonen pajassa, mutta moduulien ansiosta vahvistimen kasaaminen on nopeampaa (ja edullisempaa), laadusta tinkimättä.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombo on juuri tällainen modulaarinen Bluetone-styrkkari.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Niin kuin monissa Bluetone-komboissa, myös Fried Eyessä käytetään avointa kaiutinkaappia.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Testivahvistin on yksi ensimmäisiä Bluetoneja, joissa on käytetty neodyymimagneetilla varustettuja Celestion-kaiuttimia.

Kaksitoistatuumaisessa G12 NEO:ssa on Celestion Creamback -henkinen soundimaailma, mutta se painaa kevyemmän magneetin ansiosta huomattavasti vähemmän.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombon jousikaiku käyttää MOD-firman tankkia Bluetonen omaan putkipiiriin kytkettynä.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

Tässä Fried Eyessä on tarjolla myös muutama mielenkiintoinen ominaisuus kombon takapaneelissa:

Bluetonen Front End -boosteri (FE BOOST) vahvistaa tulosignaalia signaaliketjun alkupäässä.

Fried Eyen jalkakytkimellä aktivoitavaan efektilenkkiin on lisätty oma vahvistuspiiri ja Volume-säädin. Jos lenkkiin ei ole kytketty ulkoisia efektejä, voi sitäkin käyttää esimerkiksi soolo-osuuksien lisäboostina.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

Komboon kuuluu erittäin kestävän oloinen, kolmikytkiminen jalkakytkinyksikkö kanavanvaihtoa, kaikua ja efektilenkkiä varten.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb -kombon etupaneelistakin löytyy runsaasti ominaisuuksia. Loogisen rakenteensa – ja selkeän tekstityksensä – ansiosta vahvistimen käyttö on silti todella helppoa.

Särökanava tarjoaa kolmikaistaisen EQ:n lisäksi Fat- ja Bright-piirit särösoundin hienosäätämiseen.

Puhtaan kanavan High/Low-kytkimellä voi valita kahdesta esivahvistustasosta, joilla on vaikutusta kombon puhtaaseen headroomiin.

Kummallekin kanavalle on omat Reverb-säätimensä – niin ei synny ristiriitoja puhtaan ja särösoundin kaikuasetusten välillä – sekä omat Masterinsa.

Kun käyttää harkiten kaikkia etu- ja takapaneelin tarjoamia ominaisuuksia, voi löytää uskomattoman määrän erilaisia soundi- ja gain-vaihtoehtoja. Jos valitsee arsenaaliin pari (tai kolme) erilaista kitaraa, voi Bluetonen Fried Eye 2+2 -kombolla saavuttaa käytännössä kaikki klassikkosoundit sähkökitaran pitkän historian varrelta (nykymetallin über-gain säröjä lukuunottamatta).

Bluetonen puhtaan kanavan soundivalikoima ulottuu putipuhtaasta kevyeen Blues-säröön.

Tässä klipissä käydään puhtaalla kanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Low (kuiva) –> Low (kaiulla) –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

FX Loopin lisäboosterin ansiosta Fried Eye 2+2 -kombolla saa helposti nostettua soolo-osuudet esiin.

Tässä klipissä käydään särökanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Kitaran volume-säätimen käyttö on Fried Eye –kombon läpi soitettaessa erittäin antoisaa puuhaa. Bluetone-vahvistin kuulostaa todella mehukkaalta ja dynaamiselta myös silloin, kun kitaran volyymiä on laskettu rutkasti:

Demobiisin komppiraidat on soitettu Gibson Melody Maker SG:llä (vasen kanava) ja Fender Stratocasterilla (oikea kanava). Soolo-osuuksia varten käytin nykyaikaista Tele-tyylistä lankkukitaraa. Särön määrää on säännöstelty kitaran volumella:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävä. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Herrat Kneckt ja Vauhkonen eivät leikki putkiguruja hyppimällä ympäriinsä korneissa peruukeissa tai kirjavissa vaateissa. He eivät myöskään vaadi, että vahvistimen tilaaja ensin lähettäisi mp3-tiedostoja omasta soitostaan, jotta voitaisiin päättää, onko soittaja riittävän ”hyvä” liittyäkseen ”Bluetone-kerhoon”.

Bluetonella tehdään korkeaa laatua vankalla ammattitaidolla. Nämä herrat ovat jatkuvasti etsimässä vielä parempia tapoja tehdä äärimmäisen hyviä putkivahvistimia – ilman hypeä, ilman bullsh*ttiä

Tämä on aito Suomessa rakennettu boutique-luokan kitarakombo, josta pyydetään mielestäni varsin maltillinen hinta.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

Tämä versio: 2.400 € (jalkakytkin ja suojahupu sis. hintaan)

Lisätiedot: Bluetone Amps

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ kevyt

+ useat boost-vaihtoehdot

+ monipuolinen

+ jousikaiun soundi

+ kummallekin kanavalle omat Reverb- ja Master-säätimet

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/02/2017

Review: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

OK, people, let’s go wild here and start with the summary for a change:

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

If the demo video and this summary are enough to whet your appetite, I’d suggest you head over to Bluetone Amps’ website right away.

If you want to know more, read on…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinki-based Bluetone is a small boutique amp maker that handcrafts each and every one of their guitar and bass amplifiers, combos and cabinets. Bluetone offers a wide range of customisable options, both on the electronic as well as on the cosmetic front.

Our review combo (price of this version: 2,400 €; incl. footswitch and cover) is a two-channel all-valve affair comprising a Bluetone Clean channel partnered with a Fried Eye crunch channel, which is Bluetone’s take on the hot-rodded Marshall theme.

The 2+2-monicker in the combo’s name points to the special power amp architecture applied here. Instead of trying to emulate or approximate the different power amp sounds of, say, a Blackface-style clean channel and a Marshall-style crunch channel using heavy filtering and electronic trickery, Bluetone Amps go for maximum authenticity.

The 2+2 power amp uses two different pairs of output tubes – one pair for each channel. Selecting the clean channel switches on the power amp’s pair of 6L6GC-valves, while switching over to the Fried Eye channel will see a pair of EL34s spring into action.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Photo courtesy of Bluetone Amps)

Bluetone Amps have recently been moving away from building their complete model range using only point-to-point building techniques. Certain models are now available as modular designs, which makes production less time-consuming, and thus more affordable. Still, like the point-to-point amplifiers, Bluetone hand-solders all its PCB-based modules at their workshop.

The Fried Eye 2+2 Reverb has been made in this modular fashion.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Like most Bluetone combos the Fried Eye is constructed with an open back.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Our review sample is one of the first Bluetone amps to feature a Celestion neodymium speaker.

The 12-inch G12 NEO promises genuine Celestion Creamback tones coupled with the benefit of considerably lighter weight.

The Fried Eye 2+2 Reverb uses an MOD reverb tank and Bluetone’s own valve-driven circuitry.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

This Fried Eye combo comes with some interesting back panel features:

There’s a Front End signal booster, amplifying the signal right at the beginning of the signal path.

The Fried Eye’s switchable effects loop is an active affair, complete with a dedicated level control. If you don’t run any effects in the loop, you can use the loop’s make-up gain as an additional, foot-switchable boost in the signal path.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

A chunky three-button footswitch unit is supplied with the Bluetone combo.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb combo offers a wide range of options on its front panel. Thanks to the logical layout and the clear lettering, the front panel never seems complex or crowded, though.

The Fried Eye Crunch channel offers you a 3-Band EQ-section, plus Fat and Bite switches, to fine-tune your crunch tones.

The Bluetone Clean channel’s High/Low-switch offers two different pre-gain settings, which change the amount of available clean headroom.

Each channel features its own reverb level knobs – so you don’t have to compromise lush reverbs for clean tones with drier settings for crunch – as well as dedicated master volume controls.

Using all the different front panel and back panel features offers you a mind-boggling array of different tonal and drive options. With just a couple (or three) well-chosen guitars, Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb will give you access to virtually any classic guitar tone you could dream up (with the exception of contemporary Metal).

Bluetone’s clean channel will take you from pristinely shimmering cleans well into Blues break-up territory.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s clean channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Low dry –> Low plus reverb –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

Being able to use the FX loop as an additional booster turns the Fried Eye 2+2 into a two-channel-plus-solo-boost machine.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s crunch channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Cleaning up the crunch channel using your guitar’s volume control works like a dream here. The Bluetone’s Fried Eye Crunch sounds juicy and lively, even with the guitar turned down to almost zero:

The demo track’s rhythm guitar parts were played on a Gibson Melody Maker SG (stereo left) and a maple-necked Fender Stratocaster (stereo right). The lead part was recorded with a modern Tele-type guitar, using the instrument’s volume control to adjust the amount of overdrive:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

Messrs. Kneckt and Vauhkonen don’t run around wearing strange clothes or wild hairdos, pretending to be exalted tone gurus. You also won’t be required to send in mp3s of your guitar playing to prove you’re worthy to join the ”Bluetone Cult”.

Bluetone’s dynamic duo are down-to-earth guys, out on an ongoing quest to bring you maximum tone and usability, and no bullsh*t.

For a genuine boutique-grade amp of its calibre, I can only call the Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb’s price tag extremely fair.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

This version: 2,400 € (including footswitch unit and dust cover)

Contact: Bluetone Amps

Pros:

+ handmade in Finland

+ lightweight

+ multiple boost stages

+ versatility

+ reverb sound

+ dedicated reverb and master controls for each channel

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/02/2017

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb – now on SoundCloud

Contact: Bluetone Amps

Save

16/02/2017

First View: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

• Handmade in Finland
• Two-channel valve amp
• Class AB
• 20-40 W
• 5 x 12AX7 plus 1 x 12AT7
• Two pairs of power amp valves – 2 x 6L6GC (Clean channel) and 2 x EL34 (Crunch channel)
• Switchable boost
• Switchable effects loop
• Switchable spring reverb
• Single Celestion G12 Neo speaker

****

Demo Track
• Two rhythm guitars (Clean channel) – Gibson Melody Maker SG (left) and Fender Stratocaster (right)
• Lead guitar (Crunch channel) – modern Tele-type guitar

Contact: Bluetone Amps

Save

28/02/2012

Pysyykö ruuvimeisseli kädessä? – ”Berka T” -projekti

Kyllä, myönnän sen: en ole mikään tosimies, kun kyse on askartelusta, puutöistä tai tee-se-itse-projekteista! Ei aina voi olla paras…   😉

Uskon kuitenkin, että lähes jokainen meistä voisi (ja ehkä pitäisikin) kokeilla oman kitaran tai basson ”rakentamista”. En puhu mistään puuaihiosta aloittamisesta, vaan siitä että kasaa oman soittimensa ostetuista osista.

On totta, ettei itse-kasattu kitara ole välttämättä ostettua massatuotannon tuotetta halvempi, mutta sellaisen projektin idea onkin siinä, että saa käsin kosketeltavaa tietoa siitä, miten sähköistettu lankkusoitin toimii. Se voi olla jopa hauskaakin…

****

Kasasin tämän kitaran – voidaan nimetä sitä ”Berka T” -malliksi – vuonna 2004. Halusin saada selvillä, millainen soitin syntyy juuri edullisista aineista.

Hankin kaikki Berka T:n osat SP-Elektroniikalta, tähtäimessä oli sellainen ”riisuttu” öljy-ja-vaha-meininki perloidipleksillä.

****

Runko on kolmesta leppäpalasta, joiden syykuviot ei ole yhteensovittu – tämä on tavallinen käytäntö edullisissa runkoissa. Rungon muotoilu on tyydyttävä ja työnjälki oli siisti myös kolojen ja kanavien osalta.

Ainoastaan hieman liian kapeaksi jäänyt kaulatasku oli pikkuisen yllättävää. Sain kuitenkin kaulaa asennettua ongelmitta suoraasti runkoon, mutta tällaiset jutut voivat tapahtua edullisilla osilla tai jos osat eivät ole peräisin samalta valmistajalta.

****

Kaula on vaahteraa, kun taas otelautaan on käytetty kauniisti kuvioitu palaa sonokeling-palisanteria.

Otelaudan radius on vintagea loivempi. Keskikokoiset nauhat on istutettu riittävän huolellisesti ainakin käyttämäni kieltenkorkeutta varten.

****

Kaulan kiinnitys taas on hyvinkin perinteinen – neljä ruuvia sekä teräksestä tehty kaulalevy.

****

Sekä talla että mikrofonit ovat peräisin Gotoh:n mallistolta: nykyaikaisessa tallassa on paksu pohjalevy sekä kuusi yksittäistä tallapalaa. Mikrofoneissa on pitkä, keraaminen tankomagneetti liimattu kelan alle, eikä vintage-tyylisesti kuusi lyhyttä alnico-magneettia.

Minun piti viilata tallamikin kansilevyä hieman kapeammaksi, koska se ei sellaisenaan sopinutkaan tallan aukon läpi. Jälleen yksi edullisista osista syntynyt pieni mutka matkassa.

****

Berka T -projekti ei ollut minun ensimmäinen kokeilu, joten kytkinnän juottaminen ei ollut mitenkään ongelmallista. Jotkut valmistajat tarjoilevat myös rakennussarjoja, joissa ei tarvita juotoskolvia, niin kuin TÄSSÄ.

Kolmiasentoinen kytkin oli yllättäen hieman liian iso rungon koloa varten. Poistin taltalla varovasti vähän puuta kolon pohjasta, ja sain lopulta kannen kiinni.

****

Nykyaikaisten virittimien asentaminen oli lastenleikkiä…

…mutta epäonnistuin pahasti kielikanavien poraamisessa ja holkkien asentamisessa.

Ensi kerralla pitäisi käyttää sapluunan sekä poraustelineen!

****

Kaikki kaikessa olen melko tyytyväinen valmiiseen Berka T:hen! Sen osat maksoivat hieman yli 300 €, mutta opin jälleen kaikenlaista tämän projektin kautta.

Kitaran soitettavuus on ihan OK, vaikka kaulaprofiili voisi mielestäni olla pyöreämpi ja hieman paksumpi. Edullisista Gotoh-mikeistä lähtee yllättävän hyvä soundi, vaikka ne ovatkin vähän vintagea – twängiä kuitenkin löytyy.

Tässä kaksi soundiesimerkkiä:

Berka T – puhdas

Berka T – säröllä

****

Muutama linkki:

Millbrook Musiikki

Warmoth Guitar Parts (USA)

WD Music (UK)

Rockinger (Saksa)

****

27/02/2012

Why not assemble one yourself? – The ”Berka T” Experiment

I can declare freely and from the bottom of my heart that I am not the most handy when it comes to DIY and using tools! You can’t win ’em all…       😉

Still, most of us could, and probably should, try their hands at ”building” their own electric solidbody guitar or bass. I use the quotation marks here, because I’m not talking about building, as in ”raw wood”, but rather about assembling an instrument from prefabricated parts.

A self-assembled guitar is almost certainly not cheaper than buying a mass-produced item. The idea behind the whole process is rather to get a true, hands-on insight into what makes an electric guitar tick. And it’s fun…

****

I assembled this guitar – let’s call her the ”Berka T” – in 2004. I specifically wanted to find out what kind of instrument you end up with using comparatively inexpensive parts.

I got all the ingredients for the Berka T from SP-Elektroniikka in Oulu (Finland), aiming for stripped Tele-with-pearloid-pickguard-look in an oil and wax finish.

****

The body is a three-piece alder affair, with the pieces’ grain not really matched, which is absolutely normal at this price level. The shaping is OK and the routings reasonably clean.

The only strange thing is that the treble facing side of the neck pocket doesn’t quite line up with the neck’s heel. I nevertheless got the neck installed correctly, but things like these can happen when buying less expensive parts.

****

The neck is maple, which I finished with wax and oil, while the fretboard is made from a nice and lively piece of sonokeling.

The ’board has a flat radius and medium-sized frets, which had been installed sufficiently well for a nice medium action.

****

The neck has been mated to the body in time-honoured fashion via four screws and a steel plate.

****

The bridge and pickups – all made by Gotoh – are decidedly non-vintage: The bridge features a thick base-plate and six separate saddles, while the singlecoil pickups are cheap units with ceramic bar magnets stuck to the bottom of their bobbins, instead of traditional alnico slug magnets.

I had to file the bridge pickup’s top plate down by a tiny little bit, because it wouldn’t fit through the bridge otherwise. Again, not untypical when using inexpensive parts.

****

This hadn’t been my first project, so I had no problems wiring and soldering the electronic components correctly. Some companies also offer pre-wired kits for the complete newcomer.

The nice three-way switch was deeper than the body channel, so I had to gouge out a little bit of wood by hand to make the assembly fit the body.

****

I had no problems installing the modern tuners…

…but made a mess of a hack job of installing the string ferrules.

Mental note: Do prepare a jig! Use a drill stand for drilling the holes next time!

****

All in all, I’m rather satisfied with my Berka T! It cost a little over 300 € to make, and I learned a few new lessons during assembly.

The guitar plays well, even though I would prefer a rounder and fatter neck profile. The cheap Gotoh-pickups sound surprisingly good – they’re a little hotter and fatter than a standard vintage-style Tele-set, but still have enough spank and quack to satisfy.

Here are two soundbites:

Berka T – clean

Berka T – distortion

****

Links:

Warmoth Guitar Parts

WD Music UK

Rockinger (Germany)

Millbrook (Finland)