Posts tagged ‘BR-80’

04/06/2012

Review: Boss BR-80 Micro BR

The Boss Micro BR BR-80 is a very interesting little device packed with three different basic operating modes: It can be a full-blown digital eight-track recorder, a stereo recorder with built-in mics or a Roland eBand-compatible one-stop solution for all your practicing needs. The Boss BR-80 uses SD-HC-cards as its recording medium.

This little box of tricks is aimed mainly at guitarists, but the Micro BR offers many features that make it very useful for bass players or vocalists, too.

****

The Boss BR-80 (current price in Finland: 284 €) is only a little bit larger than most smartphones, but Boss have succeeded in keeping the device surprisingly easy to use, regardless of its feature-packed nature.

The Micro BR’s transport buttons have been placed at the bottom of the front panel, between the built-in stereo condenser microphones. Left of the display you’ll find access to the unit’s three operating modes  – MTR, eBand and Live Rec. The buttons for access to the BR-80’s menus, drum machine, tuner and effects are also found here.

Right of the display the navigation buttons are situated, as well as the data wheel.

The four push-buttons underneath the display have different functions, which relate directly to the currently selected operating mode.

The Micro BR can be powered by two AA-size batteries (or rechargable batteries) or by using an optional power supply.

The switch placed on the Boss’ bottom plate changes the 1/4-inch input’s impedance from high impedance, for use with electric guitar, to low impedance, when using an external microphone.

All of the BR-80’s inputs and outputs can be found on the unit’s sides: The left-hand side has the usb-port, the headphones/line-output and the corresponding volume control. On the other side you’ll find a 1/4-inch mono input, a mini-jack for the stereo line-level input, as well as the recording level control.

****

In MTR-mode the BR-80 works as a typical Roland/Boss multitrack recorder, offering eight tracks of simultaneous playback with a stack of eight virtual tracks (V-Track) per track (64 V-Tracks in all). One typical use for the V-Tracks would be recording eight takes of the same guitar solo from which to choose the best one during mixing.

The main screen (pictured above) shows you the signal metering and indicates which track is currently assigned to recording.

Navigating ”down” toggles you through different mixer views, so you can set fader levels and pan positions, as well as select tracks for muting or soloing.

Boss’ on-board tuner is very easy to use.

It is a real joy to work with the BR-80’s fantastic COSM-effects. In its ultra-compact league the Micro BR’s multi-effects clearly are among the best. There are 156 factory presets loaded into the BR-80, containing effects tailoured to acoustic and electric guitar, electric bass, vocals and stereo signals – and there’s also plenty of space for your own creations. The factory presets can be browsed by signal type (guitar, bass, vocals etc.) or by musical style (Jazz, 80s Metal etc).

The Boss also features a built-in drum-pattern-player, packed with loads of different drum patterns, as well as metronome clicks. You can choose from nine different drum kits. Each Song features a rhythm track (pictured above), which allows you to chain patterns into a complete drum track for your projects. Alternatively, you can also import a SMF-midifile into the pattern player – the file can contain a single pattern or even a whole drum song.

The drum track’s signal has its own mixer channel feeding straight into the master buss, and it doesn’t need to be recorded, saving you two tracks for other uses.

Once you’ve recorded all your audio, the song (drums and all audio) can then be mixed and mastered inside the BR-80. Master stereo-files can then be exported to your computer via usb or used for practising in the unit’s eBand-mode.

****

In eBand-mode the BR-80 turns into the Boss JS-8 eBand’s kid brother. eBand-mode is meant as a practising platform, with the unit playing back WAV- and MP3-files, which can either be eBand-loops (of which there are many already loaded into the Micro BR) or whole songs (either imported from your computer or recorded using the BR-80).

You can play along to the tracks or eBand-loops, utilising the unit’s COSM-effect section. If you want, you can also record your playing for later review of your improvement.

The Center Cancel -feature helps you to home in on a part you want to attenuate in a stereo mix. Regardless of its name Center Cancel can be directed to any point in the stereo field. Choosing one of three frequency bands helps to limit the cancelling to the chosen part’s musical range, keeping the rest of the music more natural in turn.

The second important feature in eBand-mode is called Speed & Pitch, which allows you to change the current loop’s or backing track’s tempo and/or pitch on the fly.

****

Live Rec is the most basic of the BR-80’s operating modes, turning the Micro BR into a portable stereo recorder that uses only its built-in, high-quality microphones.

Live Rec can be used for quickly recording new song ideas, as well as for making recordings of your rehearsals or live shows. The only tools on offer are a metronome click and the tuner.

****

The Boss BR-80 has one last ace firmly up its sleeve: The device can also be used as a usb-soundcard – along with its effects section – in your favourite audiosequencer.

Boss even include the Sonar LE -software (Windows only) along with the Micro BR.

****

In my opinion the Boss Micro BR is an amazing little box. Yes, we’ve all seen miniature stereorecorders, pocket-sized effect-units and compact multitrack machines, but the BR-80 is something special: It manages to combine successfully all of the above functions without any weak points or strange compromises.

Each of the Micro BR’s sections works at least decently: The built-in mics have a good, clean sound, the rhythm section patterns and eBand-loops really groove and inspire, the COSM-effects are fantastic (especially considering this unit’s size and price bracket), and the multi-tracker allows you to record anywhere and anytime.

And still, regardless of the wealth of features on offer here, Boss have managed (once again) to keep the Micro BR extremely easy to use.

Here’s a track I recorded, mixed and mastered using only the BR-80 for the whole process. A few instruments and a lead (cable) were all I needed in addition to the Micro BR:

Gentle Wind – Boss BR-80

****

In 1985 I owned a C-cassette four-track machine – despite it being a model from a very reputable manufacturer, it sounded completely rubbish.

In AD 2012 we are offered devices like the BR-80 – they fit in your shirt-pocket, are multi-track recorders packed full of fine effects, they can also help you improve your playing, and offer very decent stereo recording – is this fantastic, or what!?

****

Boss BR-80 Micro BR

current price in Finland: 284 €

Finnish distributor: Roland

Pros:

+ size

+ audio quality

+ quality of built-in microphones

+ quality of effects

+ eBand-mode

+ built-in drum machine

+ ease of use

+ value for money

****

30/05/2012

Testipenkissä: Boss BR-80 Micro BR

Boss Micro BR BR-80 on hyvin mielenkiintoinen laite, kun pieneen ja kevyeen koteloon on mahdutettu peräti kolme eri käyttömoodia. BR-80 on kasiraituri, stereotallennin, sekä Rolandin eBand-formaatissa toimiva harjoituskumppani. Tallennusvälineenä toimivat SD-HC-kortit.

Bossin pääkohderyhmä ovat kitaristit, mutta Micro BR tarjoaa riittävästi hyödyllisiä ominaisuuksia myös basisteille tai laulajille.

****

Boss BR-80 (284 €) on vain vähän isompi kuin iso älypuhelin, mutta valmistaja onnistui tekemään laitteesta hyvin selkeän, sen runsaista ominaisuuksista huolimatta.

Micro BR:n alalaidasta löytyy tallentimen sisäinen stereomikrofoni, sekä kuljetusnäppäimet. Näytön vasemmanpuoleisessa alueessa valitaan ja vaihdetaan laitteen toimintatilaa – MTR, eBand tai Live Rec. Sieltä pääsee myös menuihin, sekä rumpukoneeseen, viritysmittariin ja multiefektiin käsiksi. Oikealla puolella taas sijaitsevat datapyörä ja navigointinapit.

Näytön alla olevilla neljällä napilla on eri tehtävät riippuen siitä onko BR-80 moniraituri- vai eBand-tilassa.

Micro BR saa virtansa joko kahdesta AA-kokoisesta paristosta/akusta tai erikseen ostettavista virtalähteestä.

Laitteen pohjaan upotetulla kytkimellä asetetaan kitara-/mikkitulon impedanssia tulosignaalille sopivaksi.

BR-80:n tulot ja lähdöt on sijoitettu tallentimen molempiin reunoihin: vasemmalta löytyy USB-portti, stereolähtö ja volume-säädin, kun taas oikeaan reunaan on upotettu analogiset tulot sekä tulosignaalin tasosäädin.

****

MTR-moodissa BR-80 siis toimii tyypillisen Roland/Boss-kasiraiturin lailla, sillä jokaisella raidalla on kahdeksan haamuraitaa (V-Track), joille voi äänittää esimerkiksi saman kitaraosuuden eri ottoja ja valita niistä kahdeksasta sen parhaan.

Perusnäkymä (ylläolevassa kuvassa) näyttää käyttäjälle kaikki signaalitasot, sekä mikä (tai mitkä) kanavista on tällä hetkellä valittu äänityskohdaksi.

Navigoinnin alas-napilla pääsee suoraan Micro BR:n mikserinäkymiin, jossa voi säätää kanavien tasot ja panorointi tai sooloilla ja mykistää haluamansa kanavat.

Kitaristille tarkoitetussa laitteessa täytyy myös olla kunnollinen viritysmittari, ja Bossin mittari on erittäin selkeää sorttia.

BR-80:n erinomaisten COSM-efektien kanssa on todellakin iloa työskennellä. Multiefektit kuuluvat selkeästi Micro BR -tyylisien pikkulaitteiden parhaimistoon. Tarjolla on 156 valmiita efektiä akustiselle, sähkökitaralle, bassolle, laululle ja stereo signaalille, sekä runsaasti tilaa omia efektipatchea varten. Tehdasefektit on valmiiksi lajiteltu käyttötarkoituksen (kitara, basso jne.) ja tyylin (Jazz, 80s Metal jne.) mukaan.

Bossissa on myös sisäinen rumpukone – tai ehkä paremmin sanottuna pattern playeri – joka tarjoaa runsaasti eri tyylilajin rumpukuvioita, sekä metronomiklikkejä. Käyttäjä voi valita yhdeksän eri rumpukitin välillä. Patternit pystyy ketjuttamaan Rhythm-näkymässä (ylläoleva kuva) kokonaiseksi biisiksi. Micro BR -tallentimeen voi myös tuoda SMF-muotoisia midi-tiedostoja, jotka voivat olla joko patterneja tai kokonaisia rumpu-biisejä.

Rumpukoneella on mikserissä oma stereoraitansa, jonka lähtö on kytketty masterlohkoon. Laitteen rumpuosastoa ei siis tarvitse äänittää, eikä se näin myöskään syö audioraitoja.

Valmiin biisin – audio ja rumpukone – voi lopuksi miksata ja masteroida, ja tästä syntyvän WAV-tiedoston pystyy eksportoimaan tietokoneelle tai käyttämään BR-80:n eBand-moodissa harjoittelupohjaksi.

****

eBand-tilassa BR-80:sta tulee Boss JS-8 eBand-järjestelmän pikkubroidi. Harjoitteluun tarkoitetussa eBand-moodissa Micro BR toistaa WAV- tai MP3-tiedostoja, jotka voivat olla joko eBand-formaatissa olevia audiolooppeja – joita on iso kasa jo valmiiksi ladattuina pikku-Bossissa – tai kokonaisia biisejä (esimerkiksi tietokoneelta tuotuja tai laitteella itse äänitettyä pätkiä).

Biisien ja looppien kanssa voi harjoitella soittamalla mukana – COSM-efektiosasto on luonnollisesti käytettävissä – tai sitten voi myös äänittää oman soittonsa kriittistä kuuntelua varten.

Center Cancel -toiminnolla pystyy tehokkaasti vaimentamaan (tai jopa poistamaan) halutun soittimen stereomiksauksesta. Nimestään huolimatta Center Cancel ei toimi ainoastaan keskellä stereokuvassa olevien signaalien poistajana, vaan vaimennuksen pystyy kohdistamaan tarkasti stereokuvassa. Valitsemalla vielä yhden kolmesta eri taajuuskaistasta voi pyyhkiä vain sen taajuuskaistan, jossa poistettava soitin soittaa.

Toinen eBand-tilan lisäominaisuus on Speed & Pitch, jolla voi muuttaa soivan loopin tai biisin tempoa ja/tai sävelkorkeutta.

****

Live Rec on pelkistetty BR-80:n käyttötila. Live Rec-moodissa Micro BR:stä tulee kannettava stereotallennin, joka äänittää ainoastaan laitteen sisäisillä, laadukkailla mikrofoneilla.

Live Rec on pääsääntöisesti tarkoitettu uusien ideoiden, bändiharkkojen tai omien keikkojen tallentamiseen. Apuvälineinä on tarjolla metronomi ja viritysmittari.

****

Boss BR-80:llä on vielä yksi ässä hihassa – se voi toimia myös äänityssoftan ulkoisena USB-äänikorttina, jolloin käytössä ovat myös sisäiset COSM-multiefektit.

Micro BR:n mukaan toimitetaan Sonar LE -audiosekvensseriä, joka toimii Windows-ympäristössä.

****

Mielestäni Boss Micro BR on vallan mainio laite. Stereotallentimia, pikkuisia efekti- tai harjoituslaiteita, sekä kompaktia moniraitureitakin on jo nähty aiemminkin, mutta BR-80 on silti huomiota herättävä erikoistapaus: Boss on nimittäin onnistunut pakkaamaan kaikkia toimintoja ja ominaisuuksia sulavasti samaan laitteeseen ilman häiritseviä kompromisseja.

Jokainen osa-alue toimii Micro BR:ssä ainakin kiitettävästi: sisäisillä mikrofoneilla on terve soundi, sekä rumpupatternit että eBand-loopit groovaavat –  ja ovat inspiroivia – COSM-efektilla on ilo soittaa, ja moniraiturilla voi äänittää missä ja milloin vain.

Ja jotenkin, kaikien ominaisuuksien runsaudesta huolimatta, Boss on (jälleen kerran) onnistunut pitämään käyttökynnystä todella matalalla – Micro BR on erittäin helppokäyttöinen.

Äänitin, miksasin ja masteroin tämän biisin kokonaan BR-80:ssä. Rummut tulevat Micro BR:stä samoin kaikki efektit. Muutama soitin ja yksi johto, enempää en tarvinnut:

Gentle Wind – Boss BR-80

****

Vuonna 1985 minulla oli C-kasetilla toimiva neliraituri – vaikka se oli silloin laadukas vekotin, sen soundi oli hirveä.

Vuonna 2012 meillä on Boss BR-80 – housuntaskuun mahtuva, laadukkailla efekteillä höystetty digitaalinen kasiraituri, joka on samalla myös oiva harjoitustyökalu ja stereotallennin – mahtavaa!

****

Boss BR-80 Micro BR

284 €

Maahantuoja: Roland

Plussat:

+ pieni koko

+ audiolaatu

+ sisäisten mikrofonien soundi

+ efektien laatu

+ eBand-tila

+ sisäinen rumpukone

+ helppo käyttää

+ hinta-laatu-suhde

****