Testipenkissä: Ampeg Micro-CL -stäkki

****

Yksi Ampegin tämänvuotisista NAMM-uutuuksista on firman toinen pikkustäkki – Ampeg Micro-CL.

Suuren suosion saanut edeltäjä – Micro-VR (yhä saatavilla) – on pienennetty versio 1970-luvun Ampeg SVT -vahvistimesta, jolla on 200:n watin teho. Upouusi Micro-CL taas on satawattinen miniatyyri 80-luvun Ampegista (nykyinen SVT-CL).

Ampeg Micro-CL -stäkki (ovh: 505 €) tuo firman tyylikkyyttä helposti kannettavaan muotoon.

Transistorinuppi painaa vain kuusi kiloa, ja siihen kuuluva kaappi ainoastaan 15 kiloa. Koko ministäkki jää korkeudeltaan juuri ja juuri alle 80 cm – se mahtuu siis helposti tavallisen henkilöauton takakontiin.

Micro-CL-nuppi tarjoaa kaksi tuloa – yksi passiivi- ja toinen aktiivibassolle – ja kolmikaistaisen EQ-osaston.

Koska kyse on tässä myös harjoitusvahvistimesta, nuppiin on lisätty Aux-tulo (minijakki, omalla volyymisäätimellään) mp3-soittimelle. Myös kuulokelähtö löytyy etupaneelista.

Takapaneeliin on sijoitettu Micro-CL:n linjatasoinen lähtö, sekä efektilenkin liittimet.

Stäkin kaappi – Ampeg MC-210E – on rakennettu samalla Infinite Baffle -periaatteella kuin firman perinteiset, valtavankokoiset 8 x 10″ -kaapit.

Täysin suljetussa kaapissa on miniversiossa kaksi kymppituumaista kaiutinta. Etukangas on kiinnitetty autenttisesti tarranauhoilla.

Ampeg-kaappi vaikuttaa erittäin kestävältä, ja työnjälki on yhtä laadukas kuin Ampegin täysikokoisissa tuotteissa.

Takalevyltä löytyy MC-210E:n tulo.

Tässä näkyy Ampeg Micro-CL ja tavallinen bassokeissi – kyllä, stäkki on todella pieni…

****

Vaikka vahvistin onkin pienikokoinen, on syytä muistaa, että kyseessä on kuitenkin aito, satawattinen Ampeg!

Yllätyin kuinka paljon ääntä tästä pikkujärjestelmästä lähti. Olohuonekäytössä master-säädin pysyy varmasti jossain alkumetreillä (kolmosen tienoilla), muuten naapurisopu on vaarassa jäädä innokkaan bassosoiton jalkoihin.

Treenikämpässä – jossa äänitin myös tämän jutun esimerkkipätkät – kävi hyvinkin selväksi, että Micro-CL:n voimavarat riittävät mainiosti tavalliseen harjoituskäyttöön, ja jopa monille pienille keikoille.

Soundiltaankin Ampegin pienokainen on täysiverinen Ampeg: soundissa on mukana aimo annos lämpöä, ja firman vahvistimille tyyppillinen rouhea ja murea keskialue on tässäkin hyvin esillä.

Kun master-säädin on lähes täysillä, mukaan kuvaan astuu myös hyvin putki-tyylinen särö, mutta silloin korvatulppien käyttö on jo suositeltavaa.

Vaikka Ampeg Micro-CL -stäkki onkin ulkomitoiltaan erittäin söpö, se ei ole lelu vaan oikea bassovahvistin, joka tarjoaa aidon Ampeg-soundin kätevässä pakkauksessa.

Seuraavat esimerkkipätkät on soitettu Rickenbacker 4003 -bassolla (vuosimalli 1987, aina kaulamikki ensin):

Ampeg Micro-CL – sormisoitto

Ampeg Micro-CL – slap

Ampeg Micro-CL – plektralla

****

Ampeg Micro-CL -stäkki

505 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat:

+ koko

+ paino

+ soundi

+ teho

+ työnjälki

+ autenttinen ulkonäkö

****

Review: EBS Reidmar + CL112

****

One of the new products at the EBS-stand in Frankfurt this year was a compact-yet-powerful bass amp called Reidmar. Kitarablogi.com managed to get hold of a Reidmar RD250, as well as a Classic Line -series CL112-cabinet for this review.

****

Both the Reidmar-head, as well as the Classic Line -series of cabinets have been designed and engineered in Sweden, but are being produced cost-effectively in China.

The EBS Reidmar (current street price in Finland: 469 €) runs a Class D power amp with 250 Watts of output at 4 Ohms. Because Class D amps run extremely energy-efficiently, there’s no need for large and heavy cooling ribs, which is why such amps can be much more compact than a traditional amplifier of the same power rating. EBS’s Reidmar weighs in at a mere 3.2 kilos, and fits easily into a compact backpack.

The good guys at EBS were quick to stress that the 250 W (RMS) rating is rather conservative, with the head reaching more than 400 Watts peak power with minimal distortion.

The new Classic Line CL112 -cabinet (current street price in Finland: 299 €) fits the Reidmar like a glove, as it, too, has been designed to pack a massive punch into a handy-sized piece of gear. The cab’s impedance is eight Ohms, and beneath the vintage-style exterior you can find one 12-inch speaker paired with a two-inch tweeter.

****

Regardless of its diminutive size, the Reidmar’s front panel dishes up all the goodies we’ve come to expect from an EBS-amp:

Next to the Gain-control you find the Character-button which lets you choose between a linear frequency curve and a loudness-type counterpart, with more bottom end and treble. EBS’ on-board compressor is known for its organic and musical behaviour, as well as its easy one-knob functionality. The EQ-section uses a four-band set-up with semiparametric mids – meaning the user can adjust the mid-range-filter’s centre frequency (in this case between 100 and 6,000 Hz). One EBS-speciality is the notch filter built into the mid-band. A notch filter is a very steep (=exact) filter that can be used to defeat an acoustic bass’ feedback howl or to reign in strong room/stage resonances, without interfering with the rest of your tone.

The back panel holds all your connections to the outside world – from the excellent DI-output to the effects loop.

****

The EBS CL112 -cab sports two Speakon-connectors on its back panel – one for the input signal, and one to link another cabinet to the head. The small Tweeter-switch lets you switch off the cab’s tweeter for authentic vintage-style tones.

Even though the CL112 weighs in at only 17.5 kilos, EBS have sunk a sturdy metal grip into the cabinet’s left side.

****

A good bass amp should sound well balanced and full before you even touch the EQ-controls. The EBS Reidmar/CL112 -stack passes this test with full points. My old Jazz Bass sounds nice and chewy, with all of its ”wood” and tone intact:

Character off – EQ off

Engaging Character noticeably pumps up the bass and adds muscle to the proceedings:

Character on – EQ off

The EQ-section makes it possible to achieve virtually any tone you want. Let’s start with a nice and clean Pop tone:

Clean Pop

Boosting the bottom end, as well as adding bite, results in a classic slap tone:

Slap

Adding bass while cutting treble takes you straight to Reggae’s swampy realms:

Reggae

A punkish bit of plectrum-driven anger can be dialled in just as quickly on the EBS-stack:

Plectrum-Rock

…and if you fire up a chorus pedal the Reidmar and the CL112 can take you straight to Jaco-land:

Pictures of Blogi – Homage to Jaco P.

****

With its Reidmar-head and CL112-cabinet EBS have managed to shrink a bassist’s core equipment without depriving him (or her) of his (or her) tone. True, if a five-string is your weapon of choice, you should probably consider a different cabinet – like the EBS NeoLine 115, for example – to keep the punch in the lowermost notes intact, but in most situations this little gem of a stack will hold its own more than adequately. If you splash out on two CL112-cabs you’d get a very powerful and flexible modular system, which would enable you to take along the second cab to larger gigs, leaving it at home when it’s not needed.

The Reidmar gives you genuine EBS-tone in a compact and very affordable package. The EBS CL112 dissipated all my reservations concerning single 12-inch cabs: Its tone is open and strong, without being the least bit boxy or nasal. The silky-sounding tweeter adds just the right amount of brilliance to the tone. Jättebra!

****

EBS Reidmar RD250 & Classic Line CL112

Finnish distributor: F-Musiikki

****

EBS Reidmar RD250

Street price: 469 €

Pros:

+ price

+ sound

+ flexibility

+ power

+ size

+ weight

****

EBS CL112

Street price: 299 €

Pros:

+ price

+ sound

+ power handling

+ size

+ weight

****

Testipenkissä: EBS Reidmar + CL112

****

Yksi uutuuksista EBS-ständillä Frankfurtissa oli kompakti voimanpesä nimeltään Reidmar. Kitarablogi.com sai Reidmar-nupin, sekä Classic Line -sarjaan kuuluvan CL112-kaapin testiin.

****

Sekä Reidmar-nuppi että Classic Linen kaapit on suunniteltu Ruotsissa, mutta valmistus on siirretty Kiinaan, mikä selittää molempien edullisen hinnan.

EBS Reidmar (katuhinta: 469 €) on D-luokan päätevahvistimella varustettu 250-wattinen (4 ohmia) bassonuppi. Koska D-luokan vahvistimet toimivat hyvin energiatehokkaasti, ne eivät tarvitse suuria jäähdytyselementtejä. Tämän ansiosta D-luokan vahvistimet ovat yleensä huomattavasti pienempiä ja kevyempiä kuin teholtaan vastaava perinteinen vahvistin. EBS:n Reidmar painaa vain 3,2 kiloa, ja koko nuppi mahtuu helposti esimerkiksi olkalaukkuun tai selkäreppuun.

EBS:n edustajat muuten korostivat messuilla, että nupin 250:n watin RMS-teho on ilmoitettu hyvin konservatiivisesti, ja että vahvistimen peak-teho voi nousta yli 400 wattiin ilman säröä.

Uusi Classic Line CL112 -kaappi (katuhinta: 299 €) sopii Reidmarin pariksi kuin nakutettu, koska sekin on suunniteltu mahdollisimman kompaktiksi. Kaapin impedanssi on kahdeksan ohmia, ja sen vintage-tyylisen ulkokuoren alle on sijoitettu yksi 12-tuumainen kaiutin, sekä 2-tuumainen diskanttipilli.

****

Pienestä koostaan huolimatta Reidmarin etupaneeli tarjoaa kaikki EBS-vahvistimista tutut ominaisuudet:

Gain-säätimen vieressä olevalla Character-napilla voi lisätä tulosignaaliin jo heiman loudness-maista taajuuskäyrää, ilman että taajuuskorjaimiin tarvitsisi koskea lainkaan. EBS:n kompressori on tuttu hyvin musikaalisesta toiminnastaan, ja sen säätäminen on todella helppoa. EQ-osasto on nelikaistainen parametrisella keskialueella, mikä tarkoittaa että keskialueen filtterin keskitaajuutta voi säätää (tässä tapauksessa 100:n ja 6.000:n hertsin välillä). EBS-taajuuskorjainten erikoisuus on Middle-säätimeen sisäänrakennettu notch filter -ominaisuus. Notch-filtteri (kaistanestosuodatin) on erittäin kapeaa erikoissuodatin, jolla voi poistaa tehokkaasti esimerkiksi akustisen basson feedback-ulinan tai pahan lava-/huoneresonanssin, vaikuttamatta lähes olenkaan muihin taajuuksiin.

Takapaneeliin on sijoitettu kuulokelähtö (hiljaista harjoittelua varten), linjatasoinen lähtö, efektilenkin liittimet, sekä EBS:n ensiluokkainen DI-lähtö.

****

EBS CL112 -kaapin takapaneelissa on kaksi Speakon-liitintä, joista yksi on tulosignaalia ja toinen useampien kaappien ketjuttamista varten. Oikeanpuoleisella kytkimellä voi halutessa mykistää diskanttipillin autenttisia vintage-soundeja varten.

Vaikka CL112:n paino on vain 17,5 kg EBS on upottanut kaapin vasempaan kylkeen ammattitason metallikahvan. Kuljettaminen on siis yhtä turvallista kuin vaivatontakin.

****

Hyvän bassovahvistimen pitäisi soida tasapainoisen hyvin jo ilman EQ:ta tai muita apuvälineitä. EBS Reidmar/CL112-stäkillä tämä erikoiskoe hoidetaan mallikkaasti. Vanha Jazz-bassoni soi jäntevästi, ja soittimen oma karakteeri pysyy täysin ehjänä:

Character off – EQ off

Character-käyrä lisää touhuun sopivasti potkua ja fundamenttia:

Character on – EQ off

Taajuuskorjainten käyttö avaa tien mahdollisuudet mihin soundiin tai tyylilajiin vaan. Aloitetaan siistillä Pop-bassolla:

Sormi-Pop

Lisäämällä hieman botnea ja preesenssiä saa kädenkäänteessä loistavan peukkubasso-soinnin aikaiseksi:

Släppaus

Kun taas leikataan diskanttia reilusti pois ja lisätään vielä enemmän bassoa saadaan Reidmarista mainio Reggae-kone:

Reggae

Eikä nahsahtava plektra-Rock ole mikään haaste EBS-stäkille:

Plektra-Rock

…ja kun lisätään hieman chorus-efektiä Reidmar ja CL112 vievät meidät Jacon ihmeelliseen maailmaan:

Pictures of Blogi – Homage to Jaco P.

****

EBS on Reidmarin ja CL112-kaapin myötä onnistunut kutistamaan ja keventämään huomattavasti basistin työkaluja, ilman että pääasia – soundi nimittäin – kärsisi tämän seuraksena. Totta, viisikieliselle bassolle tarvitaan ehkä toisenlainen kaappi – esimerkiksi EBS NeoLine 115 – jotta alhaisimmat sävelet soisivat kunnolla, mutta useimmissa tilanteissa tällaisella pikku-stäkillä pärjää mainiosti. Kahdella CL112-kaapilla voi sitten jo rakentaa modulaarisen järjestelmän, jolloin toinen kaappi otetaan vain silloin mukaan, kun sitä oikeastaan tarvitaan.

Reidmar tarjoaa ehtaa EBS-soundia pienessä, kevyessä ja hyvin edullisessa pakkauksessa. EBS CL112 -kaappi taas pyyhki pois kaikki ennakkoluuloni 12-tuumaisia kohtaan – ei mitään nasaalisuutta tai tukkoisuutta, vaan loistava bassosoundi, jolle kaapin silkkisen pehmeä diskanttipilli antaa viimeisen silauksen. Jättebra!

****

EBS Reidmar RD250 & Classic Line CL112

Maahantuoja: F-Musiikki

****

EBS Reidmar RD250

katuhinta: 469 €

Plussat:

+ hinta

+ soundi

+ monipuolisuus

+ teho

+ koko 

+ paino

****

EBS CL112

katuhinta: 299 €

Plussat:

+ hinta

+ soundi

+ tehonkesto

+ koko

+ paino

****

Review: Diamond Del Fuego – English summary

In Europe Jeff Diamant’s company Diamond Amplification is still a new name in the amp business.

Each Diamond amp and cabinet is hand-made from start to finish at Diamond’s factory in Houston, Texas.

Diamond amps are thoroughbred, hand-soldered valve amps, but this doesn’t mean that Jeff Diamant and his team are stuck in the past. The company’s products are modern amplifiers designed for maximum reliability.

In this video Premier Guitar goes on a factory tour:

****

Kitarablogi.com tested a Diamond Del Fuego -head (current price in Finland: 1.750 €) and a matching Open Back 1×12 -cabinet (current price in Finland: 650 €).

The Del Fuego is a 22-Watts class A amplifier with a vintage two-channel layout. ”Vintage” means there are two channels – one with tremolo (Ch 2) and one without (Ch 1) – but you cannot switch between channels on-the fly, unless you use a separate A/B-box in front of the amp.

Both the Del Fuego’s cabinet as well as the speaker enclosure are crafted from Scandinavian birch plywood, and they seem to be as sturdy as their vinyl-covering is stylish. The head’s large grilles keep the airflow uninhibited.

The chrome control knobs sure look great, but I do wonder about their visibility under stage lighting.

The amp was designed by valve-guru Roy Blankenship. Under the hood we can find three 12AX7 preamp valves, one 6CA4 rectifier valve, as well as two EL84s in the power amp section. Mercury Magnetics are renowned for their quality transformers, some of which can be spotted right behind the valves.

The Del Fuego’s back panel offers two speaker outputs along with a three-way rotary selector for impedance switching.

The Diamond Open Back 1×12 -cabinet is as sturdy and stylish as the head, and is equipped with a Celestion G12H -speaker.

****

Let’s get one thing straight right away: The Del Fuego isn’t really suitable as a living-room amp, even if it is rated at ”only” 22 Watts. This Diamond Amp is a true all-valve head without a master volume control, which means it is loud – and I mean loud!

The Del Fuego is brimful with authentic British Blues Boom -mojo, but upping the gain reserves a little for more modern tones. Of the two channels, Channel 2 is slightly warmer sounding, while Channel 1 offers a smidgen more grit and gain.

There’s not a lot of clean hedroom on offer here, so this model perhaps isn’t quite the right choice for people who prefer a Fender-style clean tone. This isn’t a ”fault”, but rather down to the way this head has been designed – it’s meant to be this way.

For guitarists who have been reared on channel-switching master volume amps, here’s how you handle an amp like the Del Fuego: You set up the amp’s volume control to the highest setting you will require during your set, and then control the volume and distortion using your guitar’s volume control, as well as your playing technique. If you want to find out what the valve-anoraks mean, when they go on endlessly about an amp’s tactility and interactivity, the Del Fuego is an excellent place to start!

The amp’s overdriven tones are deeply rooted in a Vox AC30/Marshall Bluesbreaker -vibe – dense and delicious, with the right amount of bite. The clean tones are warm and organic, while the tremolo has already become one of my personal favourites. The intensity-control can take the tremolo from a mere whiff of an effect all the way to full-blown on/off-chopping.

The Open Back 1×12 -cabinet is the perfect partner to the Del Fuego, with it’s open-backed tone lending added authenticity to the head’s British soul.

The following soundbites have been recorded using a Fender Telecaster and a Hamer USA Studio Custom. Reverb and echo have been added at the mixing stage.

Telecaster – ch 2 + tremolo

Studio Custom – ch 2 + tremolo

Telecaster – ch 2 – drive

Studio Custom – ch 2 – drive

Telecaster – ch 1 – drive

Studio Custom – ch 1 – drive plus guitar’s volume control

****

Diamond Del Fuego – 1.750 €

Diamond Open Back 1×12 – 650 €

Finnish distributor: Soundtools

****

Pros:

+ tones

+ high output

+ workmanship

+ small size

+ low weight

cons:

– high output

Testipenkissä: Diamond Del Fuego

Jeff Diamantin perustama Diamond Amplification on uusi kitaravahvistimien valmistaja Teksasin Houstonista.

Jokainen Diamond-vahvistin ja -kaiutinkaappi on rakennettu kokonaan USAssa firman omassa tehtaassa.

Vaikka kaikki Diamondit ovat käsin juotettuja täysputkipelejä, Jeff Diamant ei kuitenkaan ole eilistä haikaileva vintagepuristi, vaan luomuksistaan löytyvät myös nykyaikaisia osia, kuten piirilevyjä.

Tässä Premier Guitarin kuvausryhmä kävi Diamondilla vierailulla:

****

Testissä olivat Diamond Del Fuego -nuppi (1.750 €) ja Open Back 1×12 -kaappi (650 €).

Del Fuego on 22-wattinen A-luokan täysputkivahvistin. Nuppi on kaksikanavainen sanan perinteisessä tarkoituksessa: siinä on kaksi kanavaa – yksi tremololla (Ch 2) ja toinen ilman (Ch 1) – mutta kanavia ei voi vaihtaa lennossa, paitsi jos vahvistimen eteen on kytketty A/B-boksi.

Diamondin nupin ja kaapin yhdistelmä on rakennettu laadukkaasta vanerista (skandinaavista koivua) ja kokonaisuus vaikuttaa hyvin luotettavalta ja kestävältä. Nupin etu- ja takaritilät takaavat, että putkien tuuletus on aina riittävä.

Säätimien kromatut nupit näyttävät kyllä tyylikkäältä mustaa naamataulua vasten, mutta lavalla heijastavat valot voivat vaikeuttaa niiden asentojen tulkitsemista.

Putkiguru Roy Blankenship on suunnittellut Del Fuegon kytkennän, ja konepeltin alta löytyy kolme 12AX7-etuasteputkea, yksi 6CA4-tasaajaputki sekä kaksi EL84-pääteputkea. Putkien takana näkyy Diamondin käyttämät laadukkaat Mercury Magnetics -muuntajat.

Del Fuego tarjoaa kaksi kaiutinlähtöä sekä kolmiasenteisen impedanssikytkimen.

Hintaan kuuluvalla jalkakytkimellä laitetaan tremolokanavan tremolo päälle ja pois.

Diamond Open Back 1×12 on yhtä siististi ja tukevasti rakennettu kuin Del Fuego -nuppi. Avoimeen kaappiin on asennettu yksi maailman eniten käytetyistä kaiuttimista – 30-wattinen Celestion G12H.

****

Heti aluksi täytyy todeta, että Del Fuego ei ole oikea valinta kotivahvistimeksi, vaikka sillä onkin ”vain” 22 wattia tehoa. Nuppi kun on täysverinen putkivahvistin ilman master volume -säädintä, niin kyllä siitä ääntä lähtee – ja paljon!

Del Fuegossa on aito 1960-luvun Blues Boomin brittimojo, mutta hieman lisätyillä gain-varalla. Kakkoskanava on parivaljakosta se hieman pehmeämpi ja miedompi vaihtoehto, kun taas ykköskanavasta löytyy enemmän säröä ja diskanttia.

Puhdasta headroomia on tarjolla vain vähän, eikä nuppi tämän takia ole paras vaihtoehto Fender-cleanin ystäville. Se ei kuitenkin ole vika, vaan Del Fuegon kytkennästä johtuva ominaisuus, jota nykyaikaiseen monikanavaiseen vahvistimeen tottunut kitaristi täyttyy ensin oppia käsittelemään.

Tämänkaltainen vahvistin säädetään ensin niin lujalle ja säröiseksi kuin sitä maksimissaan tarvitsee, minkä jälkeen särön määrää ja yleistä signaalitasoa kontrolloidaan kitaran volume-potikalla. Diamond Del Fuego on loistava esimerkki selventämään putkifriikkien loputonta hehkutusta soittimen ja vahvistimen vuorovaikutuksesta.

Nupin särösoundit ovat läheistä sukua Vox AC30:lle ja Marshall Bluesbreaker -kombolle – siis täyteläisiä, mutta kuitenkin riittävällä purevuudella höystettyjä – ja ovat täysin minun makuun. Puhtaat soundit taas ovat lämpimiä ja kakkoskanavan tremolo suorastaan herkullinen. Intensity-säätimen ansiosta tremolon repertuaari ulottuu pelkästä aavistuksesta rankkaan on/off-vatkatukseen.

Open Back 1×12 -kaappi on Del Fuegon täydellinen aisapari, ja sen avoin rakenne antaa brittiblues ja -rock-soundeille aimon annoksen autenttisuutta.

Tässä on Fender Telecasterilla ja Hamer USA Studio Customilla soitettuja soundiesimerkkejä. Kaiku on lisätty miksausvaiheessa.

Telecaster – ch 2 + tremolo

Studio Custom – ch 2 + tremolo

Telecaster – ch 2 – särö

Studio Custom – ch 2 – särö

Telecaster – ch 1 – särö

Studio Custom – ch 1 – särö + kitaran volume-säädin

****

Diamond Del Fuego – 1.750 €

Diamond Open Back 1×12 – 650 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat:

+ soundi

+ äänekkyys

+ työnjälki

+ pieni koko

+ paino

Miinukset:

– äänekkyys

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑