Posts tagged ‘Class-D’

03/06/2019

Testi tulossa === Working on a review === Bluetone Bass 200

Contact: Bluetone Custom Amplifiers

25/05/2015

Review: Carvin MicroBass MB 10

Carvin MB10 Micro Bass – control panel

Carvin’s series of extremely compact MicroBass bass combos is built using the company’s lightweight BX 250 MicroBass amplifier sunk into four differently-sized speaker cabinets. Thanks to some clever design work – as well as lightweight modern bass speakers – even the largest of the MicroBass-combos, the MB210 (equipped with two 10-inch speakers and a horn tweeter), only weighs 16 kilos.

Kitarablogi received the smallest member of the MicroBass-family for testing. The MB10 is small enough to take with you on public transport, should the need ever arise.

****

Carvin MB10 Micro Bass – front view

Carvin MicroBass MB10 (current price in Finland: 577 €) is compactness incarnate:

The combo’s dimensions are only 47 x 33 x 28 cm (h/w/d), and it weighs in at just below 12 kilos!

Carvin MB10 Micro Bass – side view

Despite its diminutive size the Carvin’s build is roadworthy and sturdy.

The 10-inch speaker and the horn tweeter are safely tucked away behind a chunky metal grille.

Carvin MB10 Micro Bass – back view

You can use the MicroBass MB10 both with the cabinet standing up and lying on its side, thanks to two sets of rubber feet installed to the closed-back cabinet.

Carvin MB10 colour options

Black vinyl is the MB10’s standard livrée, but if you feel more flamboyant you could also get your small Carvin in, say, fake snake hide for a small surcharge (40 €).

****

Carvin MB10 Micro Bass – control panel – large

Small it may be, but Carvin’s BX 250 MicroBass amplifier comes fully equipped:

Carvin’s preamp section runs in Class A with satisfyingly low levels of hiss. Adding more Drive to proceedings will fatten up your tone and add a little bit of grind, but you shouldn’t really expect any Metal-style distortion from this combo.

The Contour-knob allows you to apply a loudness-type pre-EQ curve to your signal, which will boost both the bass and treble frequencies, while attenuating the mid-range slightly. Contour works nicely in cleaning up a crowded mid-range, as well as adding a bit of punch to your overall sound.

The EQ-department on the MicroBass is very well equipped, too. In addition to the shelving Bass and Treble filters Carvin has added a lot of flexibility in the guise of two semi-parametric mid-frequency filters. There’s ample boost and cut on tap to satisfy any bass player.

The amp also includes a nifty bass-optimised one-knob compressor. A red light in the middle of the amp’s blue jewel light gives you nice visual clues about the amounts of compression applied to your signal. Carvin’s compressor works in a very musical fashion, and it helps the player to get the most out of this little bass combo. Even small amounts of compression will go a long way in helping to clean up the MB10’s output, helping you to get even more volume out of the Carvin.

Using only the built-in speakers, the MicroBass’ Class D power amp will dish out 200 watts of power, adding a compatible extension cab will give you 50 watts more.

In addition to the speaker output, there’s also a headphone output that doubles as a tuner out, and a balanced DI-output (XLR). The output levels for the headphone and DI-output are controlled by the DI Level knob. Using the Pre/Post switch you can decide, whether to send the input signal directly to the output, or whether you’d prefer to use the preamp signal, complete with compression and EQ.

Lovers of warm vintage sounds will be pleased to hear that you can dim the Carvin’s tweeter, using a mini-switch.

Because writing about sound always seems somewhat futile, I’ve prepared different audio clips to give you an idea of the Carvin MicroBass MB10’s versatility. All clips have been recorded with a microphone:

Jazz Bass – EQ-controls in neutral

Jazz Bass – light bass boost, Tweeter-switch set to Dim

Jazz Bass – played with a plectrum, a little bit of Contour added

Jazz Bass – slapped, Contour set to 12 o’clock

Höfner 500/1 – plectrum, Tweeter set to Dim

Rickenbacker 4003

Rickenbacker – plectrum

****

Carvin MB10 Micro Bass – front view 2

If you’re holding down the bass in a loud-as-f*ck Metal band, or if your usual gigs include 20,000-seater stadiums, Carvin’s little combo probably isn’t the right choice for you. The MicroBass MB10 is a loud amp – for its size – but it can only go so far…

But: The Carvin MicroBass MB 10 is a fantastic choice for the majority of us bassists, who play in small clubs, in restaurants or in pubs. In venues such as these the Carvin will be just the ticket, its tiny footprint and big sound making it a gig machine. The recording studio is also a place where a high-powered bass stack can be counterproductive, due to issues such as audible bleeding into drum mics, making a high-quality, moderate-power combo, such as the MicroBass MB10, a great choice. I’d also reckon that this little Carvin will find a place in the hearts of many Unplugged-, Folk- and (acoustic) Jazz-players.

****

Carvin MicroBass MB10

577 €

Finnish distributor: Musiikki Silfverberg

Thanks to Vantaan Musiikki for the loan of the review combo!

****

Pros:

+ compact size

+ lightweight

+ versatile

+ easy-to-use compressor

+ sound

30/04/2015

Testipenkissä: Carvin MicroBass MB 10

Carvin MB10 Micro Bass – control panel

Carvinin erittäin kompakteissa MicroBass-bassokomboissa firman ultrakevyt BX 250 MicroBass -vahvistin on upotettu neljään erikokoisiin kaappeihin. Hyvän suunnittelun ja nykyaikaisten (entistä kevyempien) kaiuttimien ansiosta, jopa isoin Carvin MicroBass -kombo – kahdella kymppituumaisella kaiuttimella, sekä diskanttitorvella varustettu MB210 – painaa vain 16 kiloa.

Kitarablogi sai testiin MicroBass-perheen pienimmän jäsenen, MB10-kombon, jolla pystyy matkustamaan vaikkapa julkisilla treeneihin tai keikalle.

****

Carvin MB10 Micro Bass – front view

Carvin MicroBass MB10 (577 €) on oikea kompaktiuuden ruumiillistuma:

Kombon ulkomitat ovat vain 47 x 33 x 28 cm (k/l/s), ja pikku-Carvinin paino pysyy jopa alle 12 kilon!

Carvin MB10 Micro Bass – side view

Pienuudestaan huolimatta myös tämä Carvin on jämerää tekoa.

Kunnon metalliritilän takana näkyy kymppituumainen bassokaiutin, sekä kombon neodyymimagneetilla varustettu diskanttitorvi.

Carvin MB10 Micro Bass – back view

MicroBass MB10 -vahvistinta voi käyttää joko pystyasennossa tai sivullaan. Kombon suljetun kotelon kylkeen on tätä varten lisätty toinen satsi kumijalkoja.

Carvin MB10 colour options

Musta vinyylipäällyste on MB10:ssä vakiona, mutta pientä lisämaksua vastaan (40 €) voi tilata oman MicroBass-kombon vaikkapa käärmeennahka-kuvioisella vinyylillä.

****

Carvin MB10 Micro Bass – control panel – large

Carvin BX 250 MicroBass -vahvistimen varustelu ei todellakaan jätä toivomiseen varaa:

Carvinin etuvahvistin toimii A-luokan periaatteella mukavan alhaisella kohinatasolla. Drive-säädintä avaamalla voi saada soundia vintage-tyylisesti vielä rouheammaksi ja mehevämmäksi, mutta säröpedaalin kaltaista Metal-säröä ei pitäisi odottaa tästä vahvistimesta.

Contour-säätimen tarkoitus on lisätä soundiin hieman loudness-maista esi-EQ:tä, jossa basso- ja diskanttirekistereitä boostataan vähän, samalla kun keskialueelta otetaan hieman signaalia pois. Signaaliin voi näin lisätä jo hieman potkua (ja siistiä keskitaajuuksia), ilman että taajuuskorjaimiin on edes koskettu.

MicroBassin EQ-osasto on hyvin varusteltu – Bass- ja Treble-hyllykorjainten lisäksi on tarjolla jopa kaksi puoliparametrista korjainta keskitaajuuksille.

Vahvistimesta löytyy myös bassolle optimoitu, helppokäyttöinen kompressori. Signaalitasosta ja kompressorin toimesta saa MicroBass-kombossa myös optista viestiä, punaisella merkkivalolla muuten violetin jewel-valon keskellä. Carvinin kompressori toimii musikaalisesti ja on oiva työkalu, jolla saadaan pikkukombosta kaikki irti. Jo hyvin maltillisesti käytettynä kompressori tekee lopputuloksesta siistimmän, ja samalla voi soittaa komboa lujempaa.

Omilla, sisäisillä kaiuttimilla MicroBassin D-luokan päätevahvistimen maksimitehoksi ilmoitetaan 200 wattia. Sopivalla lisäkaapilla voidaan saada pikkukombosta vielä 50 wattia lisää tehoa ulos.

Kaappilähdön lisäksi on tarjolla vielä kuulokelähtö (joka on samalla myös lähtö viritysmittarille), sekä balansoitu DI-lähtö (XLR). Kuuloke- ja DI-lähdölle on yhteinen säädin signaalitasolle (DI Level), ja Pre/Post-kytkimellä voi valita lähetetäänkö tulosignaali suoraan lähtöihin vai käytetäänkö EQ:lla ja kompressorilla höystetty signaali lähteenä.

Pehmeän vintage-soundin ystävät iloitsevat varmasti Tweeter-pikkukytkimestä, jolla saa haluttaessa diskanttitorvi hiljaisemmaksi.

Koska soundin kuvailu on hyvin hankalaa touhua, olen äänittänyt erilaisia audiopätkiä, joilla saa kuvan Carvin MicroBass MB10:n monipuolisuudesta. Äänitykset on tehty kahdella mikrofonilla (siis ilman DI-lähtöä):

Jazz Bass – EQ:t neutraaliasennossa

Jazz Bass – kevyt bassoboosti, Tweeter-kytkin Dim-asennossa

Jazz Bass – plektralla, pieni ripaus Contouria

Jazz Bass – slap-soittoa, Contour-säädin kello 12

Höfner 500/1 – plektralla, Tweeter-kytkin Dim-asennossa

Rickenbacker 4003

Rickenbacker – plektralla

****

Carvin MB10 Micro Bass – front view 2

Jos olet todella kovaäänisen Thrash Metal -bändin basisti, tai jos olet lähdössä soittamaan seuraava keikkasi Olympiastadionilla, Carvinin pikkukombo ei ole ehkä se paras valinta. MicroBass MB10 on kyllä – etenkin kokoonsa nähden – hyvin kovaääninen bassokombo, mutta jossain tulee kuitenkin raja vastaan.

Carvin MicroBass MB 10 on kuitenkin loistava valinta meille enemmistölle, jotka soittavat säännöllisesti ravintoloissa ja pubeissa. Näissä paikoissa Carvinin maltillinen volyymi, kompakti koko ja loistava soundi tekevät MicroBass-kombosta lyömättömän keikkakoneen. Studiossakin pieni bassovahvistin on usein kullan arvoinen, koska vuotoäänet, esimerkiksi rumpumikkeihin, saa estettyä helpommin. Myös Unplugged-, Folk- ja akustisen Jazz-musiikin ystäville pikku-Carvin voi osoittautua erinomaiseksi valinnaksi.

****

Carvin MicroBass MB10

577 €

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Kiitos Vantaan Musiikille testivahvistimen lainaamisesta!

****

Plussat:

+ kompakti koko

+ alhainen paino

+ monipuolinen

+ helppokäyttöinen kompressori

+ soundi

17/06/2014

Review: Warwick LWA 1000

****

Warwick LWA 1000 – opener

German maker Warwick is offering a wide range of different bass amplifiers alongside their famous basses.

One of their newest products is the Warwick LWA 1000 – an ultra-compact, yet very powerful amp head.

****

Warwick LWA 1000 – front

The Warwick LWA 1000 (current price in Finland: 789 €) is small and lightweight enough (2.75 kg) to fit into many gig bags. Optionally, you can also get a rack installation kit or a padded shoulder bag for this head.

As hinted at by its name, the LWA 1000 offers you up to 1,000 Watts of power (into a 4 Ohm cabinet, 500 W into 8 Ohms). Warwick have managed to squeeze this all into a compact package by using a Class D power amplifier.

Warwick LWA 1000 – front panel inputs

Warwick’s two-channel preamp has been transplanted from their Hellborg-series, and promises to offer audiophile sound quality from its low-noise Class A circuits.

The two channels of the LWA 1000 are identical, and they can either be used to amplify two different instruments (each plugged into their own input) or to offer two different sounds for use with a single bass (a footswitch comes included with the amp).

Warwick LWA 1000 – front panel EQs

There’s a four-band EQ section in each channel, offering up to 12 dBs of cut/boost per band.

Warwick LWA 1000 – front panel comp + master

The last link in the preamps’ signal chain is Warwick’s easy-to-use compressor.

The master section offers an auxiliary input to feed your mp3-player into, as well as a headphones output for silent practice.

Warwick LWA 1000 – angle 2

The stylishly understated look of the Warwick LWA 1000 calls to mind high-end HiFi-equipment. You can get the amp head in two finishes – brushed aluminium and matte black.

Warwick LWA 1000 – back

”Lightweight and compact” doesn’t equal ”stripped-down” in the LWA’s case – this is a fully featured bass amplifier:

Of the four jacks on the back panel one is the tuner output, two are used for the effects loop, and the last one is an unbalanced, line level output. This Warwick head also sports a built-in DI-box with its dedicated Pre/Post-switch, as well as a ground lift switch for safe earth loop breaking.

Warwick LWA 1000 – angle

In addition to the amp head itself (and its power cord), the package includes a footswitch and a long, pro-quality TRS-lead (aka a stereo cable).

Warwick LWA 1000 – footswitch

You use your regular instrument lead to connect your bass to the footswitch, and the TRS-cable goes between the footswitch and either one of the LWA 1000’s channel inputs. The TRS tip carries the bass signal, while the ring connection is used to switch between amp channels.

Warwick LWA 1000 + WAC 410

I tested the Warwick LWA 1000 through a Warwick WCA 410 cabinet.

The pro-quality WCA 410 (current price in Finland: 380 €) is a chunky bass-reflex cabinet, equipped with four ten-inch speakers and a four-inch treble horn.

****

Warwick LWA 1000 – glowing

Warwick’s LWA 1000 offers truckloads of ultra-clean, quality bass tone in a very compact format. In contrast to many other bass amplifiers the LWA adds only very little unwanted colouration to your instrument’s tone.

Some bassists rely on certain sonic artifacts from their amp for their own signature sound (like tube saturation or distortion, or a non-linear frequency curve), and this is as valid an approach as others (rock on, guys!). Others – myself included – get their kicks from just the type of clean and linear amplification the Warwick LWA 1000 head provides.

The channel EQs work like a dream and the built-in compressors are musical and intuitive to use.

In the studio you will appreciate this head’s processor controlled ventilator, which works very quietly, and only springs into action when needed.

The sound clips I have recorded will give you a good idea of the sheer power this Warwick provides. If you listen closely, you can hear the metal grilles of the studio’s air conditioning system rattle along with the playing in places:

****

Warwick LWA 1000 – logo

Warwick’s LWA 1000 is just my kind of bass amplifier. The sound is very clear and dynamic, and there’s enough power on tap to shut up your guitarist.

****

Warwick LWA 1000

789 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ power

+ size

+ lightweight

+ ultra-clean tone

+ footswitch included

28/02/2014

Testipenkissä: Warwick LWA 1000

****

Warwick LWA 1000 – opener

Saksalainen Warwick tarjoaa sähköbassojensa lisäksi myös laajan valikoiman erilaisia bassovahvistimia.

Valmistajan uusin aluevaltaus on erittäin kompaktien ja ultrakevyeiden bassonuppien lajityyppi, josta Warwick LWA 1000 on firman ensimmäinen.

****

Warwick LWA 1000 – front

Warwick LWA 1000 (789 €) on niin pieni ja kevyt (2,75 kg), että se mahtuu tarvittaessa jopa moneen gigbägin etutaskuun. Lisävarusteena on toki saatavilla myös räkkirautoja tai nupille sopiva topattu olkalaukku.

Nimensä mukaisesti LWA 1000 -nuppi tarjoaa jopa 1.000 wattia tehoa neljään ohmiin tai 500 kahdeksan ohmiseen kaappiin. Näin suurta tehoa on saatu pieneen pakkaukseen käyttämällä D-luokan päätevahvistinta.

Warwick LWA 1000 – front panel inputs

Warwickin kaksikanavainen etuvahvistin taas on toteutettu mahdollisimman vähäsäröiseksi käyttämällä Hellborg-sarjasta lainattua A-luokan vahvistinpiiriä.

LWA 1000:n kanavat ovat täysin identtisiä ja niitä voi käyttää joko kahdella eri soittimella (kumpikin soitin menee silloin oman tulojakin kautta omalle kanavalle) tai sitten yhdellä bassolla pakettiin kuuluvalla jalkakytkimellä.

Warwick LWA 1000 – front panel EQs

Kummallekin kanavalle on oma nelialueinen taajuuskorjainten osasto, joka tarjoaa 12 desibeliä vahvistusta tai vaimennusta per taajuuskaista.

Warwick LWA 1000 – front panel comp + master

Helppokäyttöinen kompressori on signaaliketjun viimeinen lenkki, ennen kun bassosignaali lähetetään päätevahvistimelle.

Aux In -tuloon voi liittää esimerkiksi mp3-soittimen harjoittamista varten. Kuulokelähdöllä pystyy harjoittelemaan myös hiljaisesti, ilman kaappia.

Warwick LWA 1000 – angle 2

Warwick LWA 1000:n tyylikäs, pelkistetty ulkonäkö tuo mieleen high-end hifi-laitteitta. Nuppi on saatavilla sekä alumiinin hopeana että mustalla viimeistelyllä.

Warwick LWA 1000 – back

Pieni koko ei LWA:n tapauksessa tarkoita ”riisuttua versiota”, vaan takapaneelista löytyy kaikki tarvittava:

Neljästä jakkiliitimestä yksi on tarkoitettu viritysmittarille, kaksi on varattu ulkoista efektilenkkiä varten ja viimeinen on balansoimaton linjatasoinen lähtö. Warwick-nupilla on myös sisäänrakennettu DI-boksi Pre/Post-kytkimellä ja turvallisella maalenkin katkaisimella.

Warwick LWA 1000 – angle

Paketissa löytyy nupin (ja virtajohdon) lisäksi jalkakytkin ja erittäin laadukas, pitkä TRS-plugijohto (ns. stereojohto).

Warwick LWA 1000 – footswitch

Jalkakytkimen tuloon kytketään soittimesta tuleva johto, kun taas kytkimen lähdön ja LWA 1000:n tulon väliin laitetaan paketista löytyvä TRS-johto. Stereojohdon voi kytkeä kumpaan kanavaan vaan, nupin tulojakit tunnistavat mihin kanavaan signaali on menossa ja kytkevät kyseisen kanavan päälle.

Warwick LWA 1000 + WAC 410

Testasin Warwick LWA 1000 -vahvistinta saman valmistajan laadukkaan WCA 410 -kaapin kautta.

WCA 410 (436 €) on erittäin tuhti bassorefleksikaappi, joka on varustettu neljällä kymppituumaisella kaiuttimella, sekä neljätuumaisella diskanttitorvella.

****

Warwick LWA 1000 – glowing

Warwickin LWA 1000 tarjoaa valtavasti puhdasta voimaa erittäin kompaktissa formaatissa. Toisin kuin joidenkin muiden valmistajien bassovahvistimet, LWA välittää sähköbasson omaa soundia käytännössä täysin vääristämättä eteenpäin.

Jotkut basistit tykkäävät omia mausteita (särön tai omanlaisen taajuuskäyrän muodossa) lisäävistä vahvistimista, ja miksipä ei? Minä taas haen bassostyrkkarista juuri tällaista puhtautta, jota Warwick LWA 1000 -nuppi tarjoaa.

Kanavien EQ:t toimivat tehokkaasti ja sisäiset kompressorit toimivat mukavan musikaalisella tavalla.

Studiokäytössä arvostetaan varmasti myös tämän nupin prosessoriohjattua tuuletinta, joka toimii hiljaisesti, ja vain silloin, kun sitä tarvitaan.

Hyvän kuvan Warwickin voimasta saa, kun kuuntelee näitä ääninäytteitä läpi: taustalla treenikämpän kattovalaisimien ritilät sirisevät nimittäin mukana, vaikka LWA:n master-volyymi ei ole avattu edes puoleksi:

****

Warwick LWA 1000 – logo

Warwick LWA 1000 on bassovahvistin minun makuun. Soundi on puhdas ja dynaaminen, ja äänenpainetta riittää vaikkapa muillekin jaettavaksi.

****

Warwick LWA 1000

789 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ teho

+ koko

+ paino

+ puhdas soundi

+ jalkakytkin kuuluu hintaan

24/02/2014

Tulossa – Warwick LWA 1000

Warwick LWA 1000

****

Lisätiedot: Musamaailma

20/06/2013

Review: DV Mark Multiamp

****

DV Mark Multiamp – beauty shot 1

One of the hottest new products at this year’s Musikmesse was the Multiamp from Italian makers DV Mark.

The DV Mark Multiamp head niftily combines pro-quality amp and cab models with top-drawer effects and a very powerful – yet unbelievably lightweight – 500 Watt Class-D power amplifier.

****

DV Mark Multiamp – full angle right

The DV Mark Multiamp (current price in Finland: 1.380 €) is build to withstand serious use, yet is still manages to look elegant. The whole chassis is made from sturdy folded metal, with the front panel finished in a fetching cream white.

You can put the Multiamp on your speaker cabinet (or on your table), or install it in a 19-inch rack. DV Mark have supplied the necessary mounting brackets and screws with the amp.

DV Mark Multiamp – full back

A very quiet, brushless fan keeps the unit cool.

****

DV Mark Multiamp – front panel

DV Mark’s Multiamp has been designed with user-friendliness as one of the main focus points.

Thanks to the front panel’s very logical layout, as well as the easy-to-use user interface, the Multiamp presents you with a surprisingly shallow learning curve. It’s a digital amp head, but you won’t need a degree in physics to get to grips with it!

DV Mark Multiamp – amp section

The left half of the front panel is reserved for the traditional set of amp controls.

The LEDs around the digital control knobs will keep you in the picture about your current settings, even on a darkened stage. The only ”traditional” knob is the Master-knob, which adjusts both the power amp’s volume, as well as the headphones level.

The three Channel-buttons on the Multiamp might lead you to the wrong conclusion that patches consist of a set of three different preamp channels. In reality each preset only consists of a single amp-plus-effects chain.

The basic idea behind the Channel-buttons is to give the guitarist a good idea of what type of sound he is currently running by a simple look at the status LEDs.

DV Mark Multiamp – CH1

Channel 1 gathers together all of the Multiamp’s clean virtual amp models.

In addition to a virtualised version of DV Mark’s own Triple 6, the head offers five clean models, based on famous amps.

DV Mark Multiamp – CH2

Slight breakup to full-on crunch is the name of the game in Channel two…

DV Mark Multiamp – CH3

…while Channel 3 is home to all things high-gain.

DV Mark Multiamp – patch view

Next to the amp section sits the Multiamp’s clear, backlit display.

The home screen displays the currently selected preset, with the whole signal chain displayed as blocks, or: Slots in Multiamp-speak.

The signal flow is in reading direction, starting from the top left and ending at the bottom right slot. A crossed out effect slot means that the respective effect is currently bypassed.

DV Mark Multiamp – master section

Everything that has to do with parameter changes and patch editing, storing and recalling is controlled by these buttons and the red Value-control.

You can also import and export DV Mark Multiamp-patches using an SD-card. DV Mark are already offering free artist patches for download on their Multiamp Ambassador page, as well as their main website.

DV Mark Multiamp – back panel

You can use the DV Mark Multiamp in stereo or mono: In bridged mono the power amp puts out a whopping 500 Watts (8 Ω), while stereo use will give you a maximum of 250 Watts per side (4 Ω).

In addition to DI- and line outputs, the back panel also offers you an external effects loop, MIDI-connectors, and a USB-port.

The Multiamp can’t be used to stream USB-audio, but I have heard rumours of an upcoming editor software, which would utilise the USB-port.

MIDI is very important, because you have to use a MIDI-controller for on-the-fly preset switching.

****

In addition to its virtual amps and cabs DV Mark’s Multiamp offers you 19 different effects at the moment. They include all sorts of guitar effects from a compressor and a noise gate all the way to several different distortion pedals, vibrato or auto wah.

Some digital amp modellers may offer an even wider variety of effects, but the Multiamp clearly puts quality above quantity. Besides: Future firmware updates are likely to add to the current effects line-up – the latest update came with a parametric EQ, for example.

DV Mark Multiamp – parameter view Delay

Programming he Multiamp is made easy by the fact that DV Mark have managed to fit each effect’s parameters onto a single page, so there’s no jumping around different menus.

What I would like to see, though, is a better, more detailed owner’s manual. At the moment, the manual contains a simple listing of the available effects, but tells you nothing about the function of each effect’s parameters. This means you have to try out all parameters in order to get an idea of what each one does.

DV Mark Multiamp – parameter view Speaker

I really like the virtual speaker (and microphone) section a lot! It is a fantastic tool, if you’re running a direct line into a mixer or sound-card.

In addition to a whole range of different cabinets, the Cab-slot also offers a number of virtual mics, as well as three different choices for virtual microphone placement (On Axis/Off Axis/Far).

****

DV Mark Multiamp – DV Mark logo

In light of this test I can only recommend the DV Mark Multiamp as an outstanding tool for the creative guitarist. This amp head offers you a wide variety of excellent amp and cabinet models, as well as pro-quality effects.

In my view it is rather futile to dissect the authenticity of the virtual amps, if you don’t have all of the original (physical) amps for comparison. Suffice it to say that the Multiamp’s amp models tick all the right boxes in terms of their tones and their dynamic behaviour.

This head reacts like the real deal, when it comes to guitar volume changes and a player’s dynamics, and it sounds great, regardless of whether it’s run straight into a mixing console or used to fire up a guitar speaker.

Here are two clean examples taken from the Multiamp’s CH1-models, and using a Fender Stratocaster:

I’ve chosen an Epiphone Casino for these two soundbites, using amp models from CH2:

…and here are two examples of what the CH3-models can do for you; played on a Hamer Studio Custom:

****

For on-stage use, you will first have to find out how the Multiamp’s MIDI-section works, as the owner’s manual comes over as extremely tight-lipped on this front.

Luckily, the Multiamp has been designed to work with virtually all types of MIDI-equipment. Just plug in a floor controller of your choice, select the patch bank you want to access by pressing the Recall-button on the Multiamp – and off you go! Step on your controller, and the desired preset will be called up.

MIDI-switching is very fast and smooth, and doesn’t result in any audio clicks or other irritating artifacts.

****

In my view the DV Mark Multiamp is a fabulous piece of equipment, which will win you over with its great sounds, its power, its lightness and its user-friendliness. Its a fantastic tool for both studio- and live-use.

The user’s manual certainly needs an overhaul – and some folks might miss an on-board tuner – but this isn’t enough to spoil the fun. And the Multiamp is a lot of fun!

DV Mark Multiamp – beauty shot 2

****

DV Mark Multiamp

Current price in Finland: 1.380 €

Finnish distributor: Nordsound

****

Pros:

+ sturdy build

+ lightweight

+  can be updated

+ versatile

+ pro-quality sound

+ powerful

Cons:

– tight-lipped manual

DV Mark Multiamp – full angle left

17/06/2013

Testipenkissä: DV Mark Multiamp

****

DV Mark Multiamp – beauty shot 1

Yksi tämänvuotisen Frankfurt Musikmessen kuumimmista uutuuksista oli italialaisen valmistajan DV Markin digitaalinen kitaranuppi, Multiamp.

DV Mark Multiamp -nupissa ydistyvät pro-luokan vahvistin- ja kaappimallinnukset, laadukkaat efektit, sekä erittäin tehokas – mutta samalla myös uskomattomman kevyt – viidensadan watin päätevahvistin.

****

DV Mark Multiamp – full angle right

Multiampin (1.380 €) ulkoinen olemus on luottamusta herättävä ja erittäin siisti. Nupin koko kotelo on valmistettu taitetusta metallista, ja etupaneeli on viimeistelty kermanvaaleaksi.

Multiamp sopii sekä suoraan kitarakaapin (tai vaikkapa pöydän) päälle laitettavaksi että laiteräkkiin. Hyvin asialliset räkkiraudat kuuluvat pakettiin.

DV Mark Multiamp – full back

Ilahduttavan hiljainen tuuletin pitää huolen tehokkaan päätevahvistimen jäähdytyksestä.

****

DV Mark Multiamp – front panel

DV Mark Multiampin etupaneeli on suunniteltu käyttäjälle ystävälliseksi.

Selkeän etupaneelin ja erittäin loogisesti toimivan käyttöliittymän ansiosta, tavallinenkin pulliainen tulee tämän digitaalisen nupin kanssa yllättävän nopeasti toimeen.

DV Mark Multiamp – amp section

Etupaneelin vasen puoli on varattu täysin nupin vahvistinosiolle.

Digitaalisten säätimien mainioiden lediketjujen ansiosta, nuppien asetukset näkyvät selkeästi myös pimeällä lavalla. Ainoastaan päätevahvistimeen (ja kuulokevolyymiin) vaikuttava Master-säädin on perinteinen, analoginen potikka.

Multiampin kolmesta ”kanavanupista” voisi syntyä sellainen väärä vaikutelma, että jokaisessa patchissa olisi valmiiksi ohjelmoitu kolme vahvistinkanavaa. Todellisuudessa nupin patcheissa on aina kerrallaan pelkästään yksi vahvistin-plus-efektit-ketju.

Channel-nappien idea on jäsennellä Multiampin vahvistinmallinnuksia niin, että kitaristi tietää heti jo kanavan statusledistä, minkätyypisestä soundista on kyse.

DV Mark Multiamp – CH1

Ykköskanavaan on koottu kaikki puhtaat vahvistinvalinnat.

DV Markin oman Triple 6 -vahvistimen lisäksi on mallinnettu viisi kuuluisaa vahvistinta, joita tunnistaa helposti Multiamp-vastineiden nimistä.

DV Mark Multiamp – CH2

Kakkoskanavasta löytyy viisi mallinnusta sellaisista vahvistimista (tai niiden kanavista), joiden sointi ulottuu melko puhtaasta jo selkeästi säröpuoleen.

DV Mark Multiamp – CH3

Kolmannen kanavan tarjonta keskittyy sitten vain ja ainoastaan rankkojen genrejen soundeihin.

DV Mark Multiamp – patch view

Vahvistinosion viereen on sijoitettu Multiampin selkeä, taustavalaistettu näyttö.

Perusnäkymässä näytetään valitun patchin koko efektiketju, joka koostuu maksimissaan kahdeksasta eri efektistä.

Signaalikulku vastaa lukemisjärjestystä – siis: vasemmassa yläkulmassa oleva efekti on ketjun ensimmäinen ja oikeassa alakulmassa sijaitse ketjun viimeinen palikka (Multiamp-sanastossa: Slot). Yliviivattu efektipalikka on tällä hetkellä pois päältä.

DV Mark Multiamp – master section

Patchien ohjelmointi, efektien valinta ja niiden hienosäätäminen, sekä patchien tallennus ja manuaalinen valinta hoidetaan näillä painonapeilla ja punaisella Value-säätimellä.

DV Mark Multiamp -patcheja voi siirtää eri laitteiden välillä myös SD-kortilla. DV Mark tarjoaa jo nyt Multiamp Ambassador -sivullaan (sekä myös pääsivullaan) eri artistien ohjelmoimia presettejä ladattavaksi ilmaiseksi.

DV Mark Multiamp – back panel

DV Mark Multiamp -nuppia voi käyttää joko monofonisena tai stereona. Monokäytössä vahvistimen pääteteho voi maksimissaan olla 500 wattia (8 Ω), kun taas stereona nupista irtoaa vastaavasti 250 wattia per sivu (4 Ω).

DI- ja linjalähtöjen lisäksi takapaneelista löytyy myös liittimet ulkoiselle efektilaitteelle, sekä MIDI-liittimet ja USB-portti.

Multiamp ei valitettavasti pysty striimaamaan audiota USB:n kautta, mutta olen kuulut huhuja tulevasta softaeditorista, joka hyödyntäisi luonnollisesti laitteen USB-porttia.

MIDIä taas tarvitaan livekäytössä midi-kontrolleria varten, jotta pystyy vaihtamaan Multiampin patcheja lennossa.

****

Vahvistin- ja kaappimallinnuksien lisäksi DV Mark Multiamp tarjoaa tällä hetkellä 19 eri efektityyppiä Slot-palikoiden täytteeksi, ja valikoima ulottuu kompressorista ja kohinaportista kaiun ja eri viive-efektien kautta eri säröpedaaleille tai vaikkapa auto-wahille.

Joissakin mallintavissa vahvistimissa on ehkä tätäkin enemmän efektytyyppejä tarjolla, mutta Multiampissä on selkeästi satsattu efektien kohdalla laatuun, eikä määrään. Sitä paitsi on DV Markilta luvattu firmware-päivityksien mukaan myös uusia efektejä – viime päivityksessä lisättiin esimerkiksi parametrinen EQ!

DV Mark Multiamp – parameter view Delay

Parametrien ruuvailua helpottaa suuresti, että DV:ltä on onnistettu mahtumaan valitun efektityypin kaikkia parametrejä yhteen ikkunaan.

Toisaalta olisin etenkin efektien ja kaappiostaston yhteydessä toivonut parempaa käyttöohjetta. Nykyinen käyttöopas (englannin- ja italiankielinen) on hyvin lyhyt, eikä se esimerkiksi kerro lainkaan mitään efektien parametrien toiminnasta tai säätövarasta. Nyt jää vain jokaisen parametrin kokeileminen, ennen kun saa selvää valitun efektityypin kaikista mahdollisuuksista ja toiminnoista.

DV Mark Multiamp – parameter view Speaker

DI-käytössä studiossa (tai lavalla) ilman fyysistä kaappia Multiampin kaappimallinnus osoittautuu oivaksi työkaluksi, joka tarjoaa monipuolista säätövaraa, jolla voi antaa signaalille sen kuuluisan loppusilauksen.

Pelkään kaappisimulaation lisäksi saadaan Cab-palikasta myös monta eri mallinnettua mikrofonimallia, sekä mahdollisuuden vaikuttaa virtuaalimikin sijaintiin kaiuttimen edessä (On Axis/Off Axis/Far).

****

DV Mark Multiamp – DV Mark logo

Tämän testin perusteella voin todeta, että DV Markin Multiamp on erinomainen työkalu laajan soundikirjoa tarvitsevalle kitaristille. Nuppi tarjoaa erittäin laadukkaita vahvistin- ja kaappimallinnuksia, sekä pro-luokan efektejä, omien patchien raaka-aineeksi.

Vahvistinvaihtoehtojen autenttisuudesta on mielestäni turha väitellä, jos ei ole mahdollisuus vertailla suoraan Multiampin ja mallinnettujen vahvistimien välillä. Multiampin vahvistimissa on kuitenkin kieltämättä kaikkia näitä ominaisuuksia, joita kummastakin fyysisestä mallista odottaisi kuulevan.

Nuppi reagoi uskollisesti soittodynamiikkaan, ja se kuulostaa hyvin luonnolliselta riippumatta sitä, mennäänkö linjalähtöjen kautta studiomonitoreille vai fyysisen kitarakaapin läpi.

Tässä kaksi puhdasta esimerkkiä Multiampin CH1-soundeista Fender Stratocasterilla soitettuna:

Äänitin kaksi klippiä CH2-vaihtoehtojen kautta Epiphone Casinolla:

…ja lopuksi kaksi särösoundin esimerkkiä CH3-vaihtoehdoista Hamer Studio Custom -kitaralla soitettuna:

****

Live-käyttöä varten joutuu ensin hieman funtsimaan Multiampin Midi-toimintoja, koska käyttöohjeessa ei lue mitään tähän teemaan liittyvää.

Onneksi Multiamp toimii sulavassa yhteistyössä käytännössä kaikkien Midi-laitteiden kanssa. Lattiakontrolleri liitetään nupin Midi In -porttiin, minkä jälkeen valitaan vain Recall-napilla minkä muistipankin patcheja halutaan käyttää – enempää ei tarvita. Polkaisu kontrolleriin, ja oikea patchi on valittu.

Patchien vaihtaminen Midi-kommennoilla käy ilman minkäänlaista viivettä, ja myös täysin ilman naksahduksia audiosignaalissa.

****

Mielestäni DV Mark Multiamp on loistava laite, joka saa soittajan puolelleen sen erinomaisilla soundeilla, suurella teholla, kevyellä painolla ja suurella käyttäjäystävällisyydellään. Vahvistin sopii hyvin sekä studioon että keikalle.

Käyttöohje tarvitsee mielestäni päivittämistä – ja joidenkin mielestä sisäinen viritysmittari olisi tervetullut lisä tähän pakettiin – mutta tämä ei himmennä DV Mark Multiampin loistavuutta minun silmissäni.

DV Mark Multiamp – beauty shot 2

****

DV Mark Multiamp

1.380 €

Maahantuoja: Nordsound

****

Plussat:

+ kestävänoloinen

+ kevyt

+  voi päivittää

+ monipuolinen

+ pro-luokan soundi

+ tehokas päätevahvistin

Miinukset:

– lyhytsanainen käyttöohje

DV Mark Multiamp – full angle left