Posts tagged ‘Cosm’

11/09/2013

Review: Roland Micro Cube GX + Cube-80 GX

cube_gx_family_2_gal

Roland’s popular Cube-series of COSM-combos has recently been updated.

The new Cube GX-amps boast some new features, like the iCube Link (first seen in the Cube Lite), which allows you to use the guitar combo as a soundcard with Apple iOS devices.

****

micro_cube_gx_r_angle_2_gal

The Roland Micro Cube GX (current price in Finland 134 €) is the newest version of one of the most successful battery-powered practice amps ever.

At first glance the GX-version looks very similar to the Micro Cube’s previous incarnation, with only the large Cube logo on the metal grille hinting at the combo’s updated status.

micro_cube_gx_b_back_gal

The Micro Cube GX’ back panel is a good deal smaller than on the last version.

The new combo sports mini-sized headphone and line-level outputs.

micro_cube_gx_batteries_gal

The GX still runs on six AA-batteries, but the new battery compartment is much easier to use.

A power supply can be found in the box.

micro_cube_gx_r_top_gal

The front panel has gotten a serious overhaul:

Above the guitar input you can find the i-Cube Link connector, which allows you to hook up you iPad or iPhone to the combo using the supplied cable. Thanks to the i-Cube Link you can use the GX-amp as the iDevice’s sound-card, as well as record and practice using Roland’s free Cube Jam-app. You can get more info on the Cube Jam-app in Kitarablogi’s Cube Lite review.

Another important new feature of the Micro Cube GX is the Memory-function, which offers you one memory slot per COSM Amp Type. Memory stores all settings of the chosen Amp Type, namely the settings of the Gain-, Volume-, EFX- and Delay-controls.

The tuner section has also received an overhaul. The old Micro Cube came with an electronic tuning fork on-board, giving you an ”a” (or Ab or Abb) to tune to. The brand-new Micro Cube GX comes equipped with a genuine digital tuner. The default setting for the tuner is chromatic, but it can also be set to A-only, which comes in handy when changing strings.

****

cube-80gx_angle_2_gal

The Roland Cube-80 GX (current price in Finland 384 €) is the current top model in the GX-series, offering you 80 Watts of output power through a single 12-inch speaker.

The clearest difference between the predecessor – the Cube-80 XL – and the GX-version is the addition of the i-Cube Link in favour of the old model’s built-in looper.

cube-80gx_back_gal

Also new is the GA-FC-connector on the amp’s back panel, which allows you to use Roland’s guitar amp foot-controller the GA-FC (optional) with the Cube-80 GX.

top_L

This is what the foot-controller looks like. When used with the GX, you can switch amp channels and turn the combo’s EFX-, Delay- and Reverb-sections on/off separately. You can also connect two expression pedals to the GA-FC, if you want to adjust input and output levels on the fly. The Cube-80 GX comes supplied with a special overlay for the foot-controller, so you can change the GA-FC’s labelling to match the correct functions.

cube-80gx_foot_gal

Some things have stayed the same, though, like the rugged design of the Cube-series.

cube-80gx_top_gal

The Cube-80 GX is a three-channel guitar amplifier:

The JC Clean-channel is reserved for ultra-clean tones in the style of Roland’s legendary Jazz Chorus-combo. The Lead-channel, on the other hand, offers you nine different COSM-models, as well as an acoustic simulator for your occasional steel-string needs.

The third channel is the so-called Solo-channel. I say ”so-called”, because actually the Solo-channel is the Cube-80 GX’ memory slot, which you can fill with any amp setting you wish, regardless of whether it is a setting for soloing or not. The crucial difference between the Solo-channel and the other two channels is the fact that the Solo-channel uses its own (stored) settings for the EQ-, EFX-, Delay- and Reverb-sections, while JC Clean- and Lead-channels have to share the current control settings.

Apart from the i-Cube Link, the Cube-80 GX’ features list is very similar to the Cube-80 XL-version. You can get more info on the i-Cube Link and Roland’s free Cube Jam-app in Kitarablogi’s Cube Lite review.

****

micro_cube_gx_r_front_gal

Roland’s brand-new Micro Cube GX offers you even more than its already legendary predecessor. The built-in tuner makes life much easier, and the new i-Cube Link/Cube Jam functionality genuinely adds value to this diminutive powerhouse. If you own an iDevice you will have your own practice set-up up and running in no time.

The little GX-combo also gives you three new sounds – the fantastically über-Metal amp type called Extreme, a fine polyphonic octaver effect, as well as a spring reverb model. The Micro Cube GX’ spring reverb simulation sounds good, but very small area designated for it on the Reverb-control doesn’t allow for much in terms of tailoring the spring reverb. It’s more of an on/off affair.

Overall the GX sounds better than the original Micro Cube, with more realistic amp simulations and clearly less hiss in the effect section.

These four clips have been recorded using a dynamic mic in front of the combo, and playing a Fender Stratocaster:

****

cube-80gx_front_gal

Roland’s new Cube-80 GX is a compact, yet powerful guitar combo for the gigging guitarist.

The sounds on offer cover all bases, and the amp types and effects all sound great. Depending on your guitar of choice there can be a very slight tendency toward a crowded lower-midrange – especially with clean sounds – but this can be easily kept in check with the amp’s nice EQ-section.

I feel that if you want to use the Cube-80 GX live, buying the GA-FC-controller is almost compulsory, as it is the only way you can fully control all the combo’s functions on the fly. 100 euros seems a bit steep in relation to the Cube’s own price tag, but from a practical standpoint the additional outlay makes a whole lot of sense.

Be that as it may, Roland’s Cube-80 GX is a cool amp for both gigging and studio use.

These four examples have been recorded with the same set-up are the Micro Cube GX-clips:

****

cube_gx_family_1_gal

Roland’s Cube GX-series is a good choice if you want a wide variety of different amp tones and effect sounds to choose from. For teaching and/or practising purposes the iOS-compatibility and Roland’s own Cube Jam-app add a lot of value to an already very enticing package.

****

Roland Cube GX-series

Micro Cube GX – 134 €

Cube-80 GX – 384 €

Finnish distributor: Roland Scandinavia

****

Pros:

+ value for money

+ i-Cube Link

+ Micro Cube GX: new Memory-feature 

+ Cube-80 GX: GA-FC-compatibility

+ sound

+ rugged build

Cons:

– Micro Cube GX: spring reverb effect hard to adjust

– Cube-80 GX: price of GA-FC-controller

22/08/2013

Testipenkissä: Roland Micro Cube GX + Cube-80 GX

cube_gx_family_2_gal

Rolandin suosittu Cube -kitaravahvistinsarja on päivitetty.

Uusiin Cube GX -komboihin on lisätty useita uusia ominaisuuksia, kuten esimerkiksi Cube Lite -mallissa ensiesittelynsä saanut i-Cube Link, jonka ansiosta uusia Roland-vahvareita voi käyttää saumattomasti yhdessä Applen iOS-laitteiden kanssa.

****

micro_cube_gx_r_angle_2_gal

Rolandin Micro Cube GX (134 €) on maailman suosituimman paristokäyttöisen harjoitusvahvistimen uusin versio.

Edestä katsottuna GX-versio on pysynyt lähes muuttumattomana – eturitilään kiinnitetty uusi Cube-logo on käytännössä ainoa visuaalinen vihje uudistuksesta.

micro_cube_gx_b_back_gal

Micro Cube GX:n metallinen takapaneeli on edeltäjään verrattuna pienempi.

Uudessa mallissa yhdistetty kuuloke-/linjalähtö on minikokoinen jakkiliitin.

micro_cube_gx_batteries_gal

Pikku-GX käyttää edelleen kuutta AA-paristoa, mutta uutukaisen paristolokero on isompi ja kätevämpi.

Verkkovirralla toimiva virtalähde kuuluu pakettiin.

micro_cube_gx_r_top_gal

Etupaneeli on uudistettu perusteellisesti:

Kitaratulon yltä löytyy Rolandin uusi i-Cube Link -liitin, johon liitetään iPhone tai iPad vahvistimen mukana tulevalla johdolla. i-Cube Linkin ansiosta kaikkia Cube GX -perheen vahvistimia voi käyttää iOS-laitteen äänikorttina sekä tehokkaina treenivälineinä Rolandin ilmaista Cube Jam -ohjelmaa hyödyntäen. Lisätietoa Cube Jam -ohjelmasta saat Kitarablogin Cube Lite -testistä.

Toinen tärkeä uudistus on Micro Cube GX:n Memory-muisti. Muistiin voi tallentaa jokaiselle Amp Type -vahvistimelle omat säädöt – siis Gain-, Volume-, Tone-, EFX- ja Delay/Reverb-säätimien asetukset.

Myös viritysosasto on uudistettu. Vanhassa Micro Cubessa oli elektroninen äänirauta, josta sai A:n sävelkorkeuden (vaihtoehtoisesti tarjolla oli myös Ab ja Abb=G). Uudessa Micro Cube GX:ssä on kunnon viritysmittari, joka toimii oletuksena kromaattisesti. Viritysmittaria voi kuitenkin myös käyttää pelkästään A-viritysmittarina, mikä on kätevä ominaisuus esimerkiksi kieltenvaihdon yhteydessä.

****

cube-80gx_angle_2_gal

Rolandin Cube-80 GX (384 €) on Cube GX -perheen suuritehoisin malli, joka tarjoaa peräti 80 wattia tehoa 12-tuumaisen kaiuttimen kautta.

Tärkein ero sen edeltäjään – Cube-80 XL – nähden on, että GX-versiosta on jäänyt loopperi pois, joka on nyt puolestaan korvattu i-Cube Link -ominaisuudella.

cube-80gx_back_gal

Uusi on myös takapaneelin GA-FC-liitin, johon voi kytkeä Rolandin, varta vasten firman kitaravahvistimia kehitetyn GA-FC-kytkinlaudan (ostettava erikseen).

top_L

Tältä kytkinlauta näyttää. Cube-80 GX:n tapauksessa laudalla voi vaihtaa kombon kanavia, sekä kytkeä EFX-, Delay- ja Reverb-osastojen efektit yksitellen päälle tai pois. GA-FC:hen voi myös liittää tarvittaessa kaksi ekspressiopedaalia (lisävaruste), joilla voi säätää tulon äänenvoimakkuutta ja vahvistimen masterin tasoa. Cube-80 GF:n paketista löytyy suurikokoinen tarra, jolla kytkinlaudan merkinnät muutetaan kombolle sopiviksi.

cube-80gx_foot_gal

Cube-kombojen tuttu, vankka perusluonne on säilynyt myös GX-sarjassa entisellään.

cube-80gx_top_gal

Cube-80 GX on kolmikanavainen vahvistin:

JC Clean -kanava tarjoaa vanhasta Roland Jazz Chorus -kombosta tuttuja putipuhtaita soundeja. Lead-kanavan vahvistinmallinustarjonta taas on huomattavasti isompi – se tarjoaa yhdeksän eri COSM-vahvistinta sekä teräskielisen akustisen kitaran mallinuksen.

Kolmas kanava on niin sanottu Solo-kanava. Käytän sanoja ”niin sanottu”, koska todellisuudessa Solo-kanava on Cube-80 GX:n muistipaikka, johon voi tallentaa yhden omavalintaisen soundin (JC Clean- tai Lead-kanavan) vahvistin- ja efektiasetukset, eikä sen tarvitse välttämättä olla soolokitaralle sopiva soundi. Ero Solo-kanavan ja kombon kahden muun kanavan välillä piilee siinä, että Solo-kanavalla on (tallennuksen ansiosta) täysin omat EQ-, EFX-, Delay- ja Reverb-asetukset, kun taas JC Clean- ja Lead-kanavat käyttävät EQ:ta ja efektejä niillä asetuksilla, joihin ne on käyttöhetkellä säädetty.

Uuden kombon vahvistin- ja efektivalikoima on pysynyt käytännössä samana kuin XL-versiossa, mutta lisänä löytyy jo alussa mainittu i-Cube Link -liitin, jolla Cube-80 GX:n saa kytkettyä esimerkiksi iPadiin. Lisätietoa uudesta i-Cube Link -liittimestä ja Rolandin Cube Jam -ohjelmasta saat TÄSTÄ.

****

micro_cube_gx_r_front_gal

Uusi Micro Cube GX tarjoaa selvästi enemmän kuin sen kuuluisa edeltäjä. Oikean viritysmittarin lisäys helpottaa kitaristin elämää entisestään, ja uusi i-Cube Link/Cube Jam -ominaisuus istuu tällaiseen kannettavaan harjoituskomboon kuin nakutettu. Tämän ansiosta Micro Cube GX:stä kuoriutuu iOS-laitteiden omistajalle oikea liikkuva harjoituspartneri ja sutjakka ideoiden tallennin.

Uuden pikku-GX:n valikoimaan kuuluu myös kolme uutta soundia – vallan mainio über-metal-vahvistin Extreme, loistava polyfoninen oktaaveri, sekä jousikaiun mallinnus. Micro Cube GX:n jousikaiku kuulostaa toki hyvältä, mutta minua häiritsee efektin varsin rajallinen säätövara, joka johtuu tälle efektille säätimessä varatusta lyhyestä liikeradasta. Jousikaiku on käytännössä täysillä tai pois päältä.

Käytössä uutukainen kuulostaa jopa paremmalta kuin vanha versio, ja GX:n kohinatasoa on parannettu entisestään – etenkin efektien kohdalla.

Tässä on neljä esimerkkiä, jotka on äänitetty dynaamisella mikrofonilla Fender Stratocasteria käyttäen:

****

cube-80gx_front_gal

Rolandin uusi Cube-80 GX on erittäin kompakti voimanpesä, jonka teho riittää ongelmitta myös useimmalle klubikeikalle.

Kombon soundivalikoima on hyvin laaja, ja sen vahvistinmallinnukset ja efektit kuulostavat erittäin terveeltä. Kitarasta riippuen tällä Rolandilla voi olla lievä taipumus kumiseville ala-keskitaajuuksille – etenkin puhtaissa soundeissa – mutta ei niin vahvasti, ettei sitä saisi kombon EQ:lla helposti aisoihin.

Mielestäni GA-FC-kytkinlauta on Cube-80 GX:n live-käyttöä varten käytännössä pakollinen hankita, koska se on ainoa järkevä tapa vaihtaa kanavia lennossa, samalla kun kytkee efektit päälle tai pois. Noin satasen maksava lauta on vahvistimen hintaan suhtautettuna melko kallis, mutta käytettävyyden kannalta mielestäni kuitenkin järkevä lisähankinta.

Niin tai näin – Roland Cube-80 GX on varsin mehukkaalta kuulostava tapaus, joka sopii sekä keikalle että studioon.

Myös nämä esimerkit on soitettu Fender Stratocasterilla ja äänitetty dynaamisella mikrofonilla:

****

cube_gx_family_1_gal

Rolandin Cube-sarjan GX-kombot sopivat mainosti tilanteisiin, joissa tarvitaan hyvin monipuolista soundi- ja efektivalikoimaa sähkökitaralle. Opetus- tai harjoituskäytössä uuden sarjan i-Cube Link -tulo ja Rolandin Cube Jam -ohjelma antavat Cube-vahvistimelle mielestäni rutkasti lisäarvoa.

****

Roland Cube GX -sarja

Micro Cube GX – 134 €

Cube-80 GX – 384 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ i-Cube Link

+ Micro Cube GX: omia soundeja voi nyt tallentaa 

+ Cube-80 GX: yhteensopiva GA-FC-kytkinlautaan

+ soundi

+ tukeva rakenne

Miinukset:

– Micro Cube GX: jousikaiun vähäinen säätövara

– Cube-80 GX: GA-FC-kytkinlaudan hinta

13/08/2013

Roland Micro Cube GX – the YouTube-video

****

Lisätiedot: Roland Scandinavia

05/08/2013

Testi tulossa +++ Review coming soon +++ Roland Cube GX

cube_gx_family_1_gal

****

Lisätiedot: Roland

****

cube-80gx_top_gal

05/11/2012

Review: Roland GA-112

****

One of Roland’s many new products for 2012 is the GA-112 – a COSM-based guitar combo using the company’s modelling technology to come up with a sound all of its own.

The GA-112 – as well as its larger 2 x 12″ brother, the GA-212 – utilises a specially designed COSM-model called Progressive Amp. Progressive Amp promises to give you the full scale of possible amp tones – from ultra-clean all the way to bone-crushingly dirty – from a single digital amp model, using only the gain-control and the combo’s EQ.

The 100-Watt Roland GA-112’s (current price in Finland: 844 €) looks combine many features from older Roland guitar amps.

The front panel is somewhat reminiscent of the legendary Jazz Chorus combo, while the cabinet’s black vinyl cover, as well as the extremely sturdy metal speaker grille have been borrowed from the company’s long-running Cube-range.

The GA-112’s chunky plastic corner protectors are designed to withstand the rough life of a gigging amplifier.

This Roland is equipped with a fully-digital preamp section offering a whopping five channels – four user-storable selections, plus the current control knob settings in Manual-mode.

Regardless of all the digital circuitry inside, the GA-112’s front panel is very clean and easy to understand. All push-buttons are backlit, and all the knobs for storable parameters (meaning all, but the Master Volume) have been equipped with red position LEDs. This combo’s settings are easy to read even on a completely darkened stage.

Apart from its two input jacks, the front section offers two buttons – Boost and Voice, which adds a slight loudness EQ-curve to the signal.

The Progressive Amp -section’s oblong LED-indicator is a great way to keep you in the picture in regard to the character of the current amp channel/settings, by changing its colour according to the gain setting. A green light, for example, tells you that you are paddling safely in totally clean waters, while purple or white means you are sailing close to distortion meltdown.

The EQ-section is a three-band affair with an added mid-boost for fattening up your tone.

Before travelling onward to the Presence- and reverb-controls your signal can be send to either or both of the GA-112’s effect loops. Both loops’ on/off-status is stored channel-specifically along with all the other channel data, which means that changing channels also automatically switches the loops on or off.

The GA-combo’s only internal effect is its lushly-voiced digital reverb.

Roland’s GA-112 stores all changes to one channel’s settings automatically each time you switch to another channel, which makes the combo quite intuitive to work with.

The effect loops have been placed alongside all the other connectors on the back panel.

You can choose between a parallel and a series signal path for each loop, and set the correct nominal signal level (-10 dB or +4 dB) for your chosen outboard effects.

The back panel also gives you a tuner output and a line level output for connection to a mixer. You can also daisy-chain two GA-112s for large venues.

For full switching control on-stage you have to buy Roland’s own GA-FC-footcontroller, which allows you to switch channels, turn the boost on or off, as well as switch on/off the effect loops and the reverb.

It would have been a nice move, though, if Roland had included a simple up/down-footswitch for channel-switching with the amp.

****

Roland’s GA-112 isn’t your traditional modelling amp, as it doesn’t feature heaps of different models of famous amps, vintage and new, or loads of different internal effects. The approach has been radically different here.

The GA-112’s main advantages are its healthy basic sound, as well as the Progressive Amp’s huge versatility and tweakability, giving you everything from totally clean to full-on metal.

The Roland isn’t about the authenticity of vintage amp models when compared to the physical originals from yesteryear. This is a modelling amp that isn’t modelling any specific amps, but uses it digital power to offer the guitarist a blank canvas with a large palette of colours.

The Roland GA-112 makes a great job of offering most guitarists their sound with the minimal amount of fuss and a practically flat learning curve.

Warm Jazz-cleans or biting Country-picking can be dialled in in no time. Organic and dynamically rich Trad Blues and Seventies Rock can also be had. And the GA-112’s merciless Metal-riffing will have you headbanging until the janitor takes the main fuse hostage.

Roland’s two switching effect loops open up many interesting possiblilities for seasoning your tones.

I suggest you make a beeline for your nearest Roland-dealer, if you are interested in making the GA-112 your personal command centre on-stage or in the studio.

****

Here are a couple of examples using the Roland GA-112 without any external effects:

Stratocaster – clean

Kasuga semi – clean

Stratocaster – overdriven

Kasuga semi – overdriven

Stratocaster – full gain

Kasuga semi – lead sound

****

Roland GA-112

844 €

Finnish distribution: Roland Scandinavia

****

Pros:

+ basic sound

+ extremely wide scale of gain

+ programmable

+ two effect loops

+ power

+ sturdy build

Cons:

– footcontroller optional

****

15/10/2012

Testipenkissä: Roland GA-112

****

Yksi tämänvuotisista Roland-uutuuksista on GA-112 – firman COSM-teknologiaa hyödyntävä kitarakombo, joka on ihan omaa itsensä, täysin ilman tiettyjen vahvistimien mallinnusta.

Koko komeuden ytimessä toimii GA-112 – ja isompaa, kahta 12-tuumaisia kaiutinta sisältävä sisarmalliaan GA-212 – varta vasten kehitelty Progressive Amp -niminen COSM-malli. Progressive Amp lupaa erinomaisia clean-, crunch- ja lead-soundeja yhdestä, samasta vahvistimesta, pelkästään gain-säädintä ja EQ:tä käyttämällä.

Satawattisessa Roland GA-112:ssa (844 €) yhdistyy monia piirteitä, joita ovat tuttuja entisestään firman kitaravahvistimista.

Etupaneelin värimaailma muistuttaa legendaarista Jazz Chorus -komboa, kun taas kestävä musta päällinen ja erittäin tukeva metalliritilä tulevat suoraan firman Cube-sarjasta.

Myös paksut muoviset kulmasuojat on tehty kestämään keikkailevan kitarakombon ajoittain rankkaa elämää.

GA-112:n etuvahvistin on täysdigitaalinen, ja se tarjoaa peräti viisi kanavaa – neljä tallennettua kanavaa, sekä manuaalisen tilan, jossa käytetään säätimien tämänhetkiset asetukset soundin pohjana.

Etupaneelin rakenne on erittäin selkeä, kombon uumenissa piiloutetusta huipputeknologiasta huolimatta. Kaikki painonapit ovat taustavalaistetut, ja kaikki tallennettavissa olevat säätimet (siis kaikki, paitsi Master Volume) ilmaisevat asentonsa punaisilla ledeillä. Tämän kombon asetukset näkee selvästi myös täysin pimeällä lavalla.

Vahvistimen tulopuolella tarjotaan kahden jakkien lisäksi Boost-napin lisäpotkua varten, sekä Voice-kytkimen, jolla saa signaaliin lisättyä mietoa loudness-käyrää.

Progressive Amp -osaston pitkänomainen ledi auttaa suuresti gain-määrän visuaalisessa hahmottamisessa, muuttamalla väriään porttaattomasti loogisella tavalla Drive-asetuksen mukaan. Jos näkee vihreän valon tietää heti, että soundi on säädetty puhtaaksi, kun taas tumman punainen tai hohtavan valkoinen tarkoittaa rankkaa säröä.

EQ-osasto koostuu basso-, keskialue- ja diskanttisäätimistä, ja se tarjoaa tämän lisäksi myös keskialueen lisäboostin todella paksuja sointeja varten.

Ennen kuin signaali kulkee preesenssäätimen ja digikaiun läpi masterille, sitä voi vielä lähettää kummallekin tai jopa molemmille GA-112:n ulkoiselle efektilenkille. Efektilenkien päälle/pois-tilaa tallennetaan kaikien muiden vahvistimen parametrien mukaan kanavamuistipaikkaan, mikä tarkoittaa että kanavavaihdon yhteydessä myös oikeat ulkoiset efektit menevät automaattisesti päälle.

GA-kombon ainoa sisäinen efekti on sen kaunisääninen digitaalinen kaiku.

Roland GA-112 tallentaa muuten kaikki muutokset säätöihin automaatisesti muistiin, mikä selvästi nopeuttaa työskentelyä vahvarin kanssa.

Efektilenkkien liittimet on sijoitettu puoleksi avoimen kotelon takapaneeliin.

Kummankin efektilenkin kohdalla voi erikseen valita, onko kyseessä rinnakainen tai sarjakytkennässä oleva signaalitie, ja onko käytössä –10dB:n tai +4 dB:n signaalitasolla pyörivä efektilaite.

Takapaneelistä löytyy myös lähtö viritysmittarille ja mikserillä. Lisäksi pystyy myös ketjuttaa kaksi GA-112-komboa todella isoja lavoja varten.

Jos haluaa täyttä kontrollia lavalla täytyy lisätä laskuun vielä reilu satanen ja hankkia Rolandin oma GA-FC-jalkakytkinlauta. Sillä pystyy lennossa paitsi vaihtamaan kanavia myös kytkemään kombon boosteja, efektilenkkejä ja kaiun päälle tai pois.

Mielestäni se olisi ollut kuitenkin käyttäjän kannalta ystävällinen veto, jos Roland GA-112:n paketista olisi löytynyt valmiiksi yksinkertainen, kahdella kytkimellä varustettu pedaali, jolla voisi vaihtaa kombon kanavia ylös- ja alaspäin.

****

Roland ei lähtenyt GA-112:n suunnitteluun sellaisella päämäärällä, että nyt rakennetaan sellainen kombo, jossa on valtavasti erilaisia mallinnoksia vanhoista vahvistimistä ja iso kasa sisäisiä efektejä, vaan idea oli päinvastainen.

GA-112:n valtti ovat sen erittäin terve perussoundi, ja oman Progressive Amp -mallin uskomattoman laaja gain-skaala, joka ulottuu putipuhtaasta hyvin rankkaan metalliin.

En lähde tässä myöskään spekuloimaan Roland-kombon erilaisten soundien mahdollisista esikuvista tai GA-112:n tarjoamasta ”autenttisuudesta” tai sen puutteesta. Tämä ei ole mallintava vahvistin perinteisessä tarkoituksessa, tässä ei haetakaan uskollisuutta johonkin esikuvaan.

Roland GA-112 on ihan oma itsensä, ja pärjää vallan mainiosti tarjoamalla kitaristeille mahdollisuuden löytää omat soundinsa minimaalisella vaivalla.

Lämmin puhdas jazz tai helisevän pureva country – Roland-kombolla onnistuu kädenkäänteessä ja lopputulos kuulostaa erittäin hyvältä. Soittodynamiikaan ja kitaran volume-säätimeen herkästi reagoiva perinne-blues tai 1970-luvun rock luonnistuvat nekin mainiosti. Ja armoton metal-riffaaminenkin voi GA-112:llä jatkua, kunnes talkkari tulee ja takavarikoi treenikämpän pääsulakkeen.

Hyödyntämällä vielä styrkkarin kahta efektilenkkiä saa Rolandista esiin todella massiivisen määrän erilaisia laatusoundeja.

Voin vain suositella Roland GA-112 -kombon koeajelua, jos etsii uuden vahvistimen oman kitarasoundin komentokeskukseksi.

****

Tässä muutama esimerkki GA-112:n soundista ilman ulkoisia efektilaiteita:

Stratocaster – puhdas

Kasuga puoliakustinen – puhdas

Stratocaster – säröllä

Kasuga puoliakustinen – säröllä

Stratocaster – gain täysillä

Kasuga puoliakustinen – soolosoundi

****

Roland GA-112

844 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat:

+ perussoundi

+ erittäin laaja gain-skaala

+ ohjelmoitavuus

+ kaksi efektilenkkiä

+ teho

+ kestävä rakenne

Miinukset:

– jalkakytkin ei kuuluu hintaan

****

08/10/2012

Roland GA-112 – Sounds!

****

****

Roland GA-112 @ Roland.fi

17/09/2012

Review: Roland G-5 VG-Stratocaster

****

Roland’s brand-new G-5 VG-Stratocaster (current RRP in Finland: 1.583 €) is the result of Roland’s and Fender’s cooperation. The guitar offers the player the genuine ”Stratocaster Experience”, as well as a wide variety of built-in, digitally modelled  guitar tones and virtual tunings.

From the front the Hecho-en-Mexico G-5 VG-Stratocaster differs only slightly from your basic Strat. Only the bright blue status LED, as well as the two small black rotary switches, hint at the digitally souped-up nature of this electric guitar.

The VG-Strat’s back sports two additional cavities on the back of its alder body. The larger one holds all the digital shenanigans (courtesy of Roland), while the smaller one is the battery compartment.

The G-5 uses an up-to-date Stratocaster-neck, which allows for truss rod adjustment from the headstock end.

The sealed Fender-tuners are a quality touch.

The neck joint, on the other hand, is executed in the most traditional of Fender methods.

The fingerboard curves in a 9,5-inch radius, which gives it a very comfortable, middle-of-the-road feel, right between a vintage-Fender’s curved chunkiness and a typical Gibson’s sleek flatness.

Well-set and finished jumbo frets guarantee an almost effortless playing experience. Thanks to a small fretboard ledge, the VG-Stratocaster even comes with a 22nd fret.

The traditional magnetic pickups on the Roland G-5 come straight from Fender’s Standard series – nothing esoteric, but good meat-and-potato workhorses.

Roland’s own GK-pickup sits between the traditional bridge pickup and the vintage-type vibrato bridge. The GK-pickup’s signal feeds the much-needed raw material to the modelling circuit.

To keep electromagnetic interference into the digital COSM-circuit to a minimum, both of the guitar’s two black lids are crafted from aluminium. Additionally, the modelling department is encased in its own, shiny metal box.

The Roland G-5’s only real drawback is its large power consumption: four alkaline AA-batteries will give you about six hours of continual playing time. Using Ni-MH-rechargeables will give you approximately nine hours of fun on a full charge. Connecting a guitar lead to the VG-Strat automatically turns the digital side on, using up the battery power even if you’re only using the guitar’s traditional magnetic pickups. A simple on/off-switch might have been a welcome addition to the G-5.

In comparison to other virtual guitars Roland’s G-5 does have one advantage, though: You can use the VG-Stratocaster even without any batteries, just like a traditional Fender Stratocaster.

The Roland G-5 comes with its own padded gig bag.

****

The VG-Stratocaster’s oval C-profile feels very nice in the hand. The overall ergonomics are what you’d expect from a Strat – very comfortable.

Bypassing the modelling department the Roland G-5 sounds just like a good Strat should, which really shouldn’t come as a surprise to anybody.

The pickups are traditional singlecoil units with a crisp and dynamic basic tonality. Thanks to the reverse wound/reverse polarity middle pickup the in-between settings are hum free.

The instrument’s digital side opens up a whole wealth of possibilities.

The M-rotary offers you four basic pickup modes:

”S” is a virtual Strat. It might seem a bit daft, at first thought, to include a modelled Strat in a real Strat, but don’t forget that the modelled virtual pickups are all completely free of hum and other interference.

”T” stands for Telecaster. In addition to the three standard Tele-selections (neck, both, bridge), switch positions one and five add overwound versions of the bridge and neck  pickup, respectively, to the mix. The overwound options dish out more power, as well as more bite.

The H-model gives you five virtual humbucker tones. Just like on the Telecaster-model ”H” also offers a brighter neck and bridge pickup in the selector switch’s outermost positions.

Turning the M-rotary to ”A” puts five different acoustic settings at you fingertips. You will find an archtop acoustic, a sitar, a nylon-string and two different steel-string guitars on offer. In the acoustic guitar models the G-5’s Tone-pot adjusts the digital reverb level, with the exception of the sitar model, where the control adjusts the volume of the virtual sympathetic drone strings.

In my opinion most of the models on offer hit the proverbial nail right on the head; especially the authenticity of the electric models is breathtaking. On the acoustic side of things, my favourite setting are the acoustic guitar (at the first switch position), as well as the fantastic virtual sitar. The nylon-string is perhaps the weakest model in the VG-Stratocaster — it’s useable, but not very authentic sounding.

****

The G-5’s T-rotary accesses the guitar’s virtual tunings: ”D” gives you Drop-D, ”G” stands for open G (a la Keith Richard), ”d” calls up the modal DADgad-tuning, ”B” turns the guitar into a virtual baritone guitar (Metal fans will like this), and ”12” adds six more strings to proceedings.

The virtual tunings sound great and the whole thing works without any perceivable latency or wobbling.

****

The Roland G-5 VG-Stratocaster is a fantastic package, because it gives you a great real guitar to begin with, and then adds the whole new dimension of digital modelling on top of this. A Fender Stratocaster feels safe and familiar to us – it’s a well-playing guitar with great ergonomics and a classic, versatile sound.

The digitally modelled virtual pickups, guitars and tunings take your guitar experience much, much further. The tones sound really organic, and most of the settings offer a high degree of authenticity. The amount of versatility on tap, coupled with the option to change guitar types and/or tunings in mid-song, make the Roland G-5 a very intriguing instrument for studio guitarists or players in a covers band.

The audio clips have all been recorded using the VG-Stratocaster’s digital models and tunings:

Stratocaster-model

Telecaster-model

12-string Telecaster-model

Humbucker-model in virtual Drop-D

Humbucker-model in virtual baritone-tuning

Virtual steel-string acoustic

Sitar-model

The guitar parts from the video

****

Roland G-5 VG-Stratocaster

current RRP in Finland: 1.583 €

Finnish distributor: Roland Scandinavia

****

Pros:

+ genuine Fender Stratocaster

+ playability

+ analogue side works without batteries

+ analogue tone

+ quality and versatility of COSM-models

+ speed and reliability of virtual tunings

+ workmanship

Cons:

– power consumption

****

13/09/2012

Testipenkissä: Roland G-5 VG-Stratocaster

****

Uusi Roland G-5 VG-Stratocaster (suositushinta 1.583 €) on Rolandin ja Fenderin yhteistyön hedelmä, joka tarjoaa, sekä aidon, analogisen Strato-kokemuksen, että laajan valikoiman digitaalisesti mallinnettuja kitarasoundeja ja virtuaalivirityksiä.

Meksikossa valmistettu G-5 VG-Stratocaster poikkeaa edestä vain vähän tavallisesta rivi-Stratosta. Vain pieni sininen status-ledi ja mallinnusosaston kaksi mustaa kiertokytkintä antavat ymmärtää, että kyseessä on digitaalisesti turboahdettu sähkökitara.

VG-Straton leppärunkoon on lisätty takapuolesta kaksi lokeroa, joista isompi on Rolandin mallinnuselektroniikkaa varten ja pienempi paristoille.

G-5:ssa käytetään nykyaikaista Stratocaster-kaulaa, jossa kaularaudan säädön pystyy hoitamaan kätevästi lavan puolelta.

Sujetut Fender-virittimet hoitavat hommansa mallikkaasti.

Kaulan ruuvikiinnitys on perinteiden mukainen.

Otelaudan radius on 9,5 tuumaa, mikä on hyvin toimiva keskitie vintage-Fendereiden jäntevän soittotuntuman ja Gibson-tyylisen venyvyyden välillä.

Jumbo-kokoiset nauhat ja huolellinen nauhatyö takaavat kitkatonta soittokokemusta. Otelaudan lisäkielikkeen ansiosta VG-Stratoon on mahdutettu mukaan jopa 22 nauhaa perinteisten 21:n sijaan.

Roland G-5:n magneettiset mikrofonit ovat Fenderin Standard-sarjasta – erittäin asiallisia pelejä siis.

Perinteisen tallamikrofonin ja vintage-vibran väliin on mahdutettu Rolandin oma GK-mikrofoni, josta VG-Straton mallinnuspiiri saa tarvitsemansa raakasignaalia.

Digitaalisen COSM-elektroniikkan häiriösuojaukseen on satsattu – kitaran mustat takakannet ovat alumiinista ja piirilevyn päälle on laitettu vielä oma metallikansi.

Roland G-5 on aikamoinen sähkösyöppö: virtuaalipiiri toimii neljällä AA-paristolla noin kuusi tuntia. Ni-MH-akuille luvataan peräti yhdeksän tuntia soittoaikaa latausta kohti.

Muihin virtuaalikitaroihin kohti Roland VG:llä on kuitenkin se etu, että se toimii ilman sähköäkin ihan tavallisena Stratocasterina.

G-5 VG-Stratocaster toimitetaan omassa topatussa pussissaan.

****

VG-Stratocasterin ovaali, C-muotoinen kaulaprofiili tuntuu mukavalta. Myös koko kitaran ergonomia on Stratolle tyyppillinen – siis erittäin hyvä.

Ilman digitaalitekniikka Roland G-5 -kitara soi kuin perushyvä Fender Stratocaster, minkä ei pitäisi olla kenellekään iso yllätys.

Mikrofonit ovat perinteisiä yksikelaisia, joilla on raikas ja dynaaminen soundi. Vastasuuntaan käämityn keskimikin ansiosta kitaran kuuluisat väliasennot ovat häiriövapaita.

Kitaran digitaalipuoli taas on tämän soittimen varsinainen runsaudensarvi.

M-kiertokytkin tarjoaa neljä mallinnusryhmää:

”S” on virtuaali-Strato, ja vaikka se tuntuu ensin hieman hullulta lisätä oikeaan Stratoon saman kitaratyypin mallinus, mallin etu on, että virtuaalimikrofonit eivät hurise lainkaan.

”T” tarjoaa kolmen perinteisten Telecaster-soundien (kaula, molemmat, talla) lisäksi vipukytkimen ääriasennoissa vielä ylikäämityn kaula- ja tallamikrofonin soundeja. Lisäsoundeissa on enemmän tehoa, sekä hieman lisättyä purevuutta keskialueella.

H-malli on tietysti virtuaalinen humbucker. Tämän mallin kohdalla vipukytkimen ääriasennot valitsevat kirkkaampia versioita kaula- ja tallahumbuckereista.

A-asento tarjoaa viisi erilaista digitaalista mallia vipukytkimen asennon mukaan. Tarjolla ovat akustinen orkesterikitara, sitar, nylonkielinen kitara, sekä kaksi teräskielistä. Akustisissa malleissa kitaran tone-potikalla säädetään sisäisen digikaiun signaalitasoa, paitsi sitar-mallissa, jossa tonella määrätään resonoivien virtuaalikielten volyymiä.

Omasta mielestäni lähes kaikki mallinnukset ovat tässä kitarassa täysosumia, etenkin sähkökitara-osastossa autenttisuus on suorastaan ällistyttävää. Akustisista malleista omat suosikit ovat kytkimen tallamikki-pykälästä löytyvä teräskielinen akustinen, sekä loistava virtuaali-sitar (jolla on intonaatio kohdallaan). Nylonkielisen imitaatio, sen sijaan, on mielestäni VG-Stratocasterin heikoin soundi – käyttökelpoinen, muttei kovin auttentinen.

****

G-5:n T-kiertokytkimellä pääsee virtuaalisiin virityksiin käsiksi: ”D” on Drop-D-viritys, ”G” on avoin G-viritys (esim. Keith Richardsin suosima viritys), ”d” on modaalinen DADgad-viritys, ”B” tarjoaa Metal-kitaristeille matalaa baritoni-viritystä, ja ”12” lisää menoon kuusi virtuaalikieltä.

Virtuaaliviritykset toimivat suorastaan mallikkaasti ilman viiveitä ja erittäin varmalla otteella.

****

Roland G-5 VG-Stratocaster on mielestäni loistava kokonaisuus, koska se yhdistää erittäin monipuolisen virtuaalitarjonnan toimivaan fyysiseen alustaan. Stratocaster on kitarana meille kaikille tuttu ja turvallinen – soittotuntuma ja ergonomia ovat tunnetusti hyviä ja perinteinen soundi melko monipuolinen.

Digitaalisen mallinnuksen ansiosta soundi- ja virityksien tarjonta kasvaa räjähdysmäisesti. Soundi on orgaaninen ja mallinnukset ovat suurilta osin erittäin uskottavia. Laaja soundi- ja viritystarjonta, sekä VG-Straton tarjoama mahdollisuus muuttaa virtuaalisoitinta ja/tai -viritystä jopa kesken biisin tekevät G-5:sta erittäin varteenotettavan valinnan esimerkiksi coverbändin kitaristille tai mainosmusiikin tekijölle.

Ääniesimerkit on äänitetty käytämällä VG-Straton mallinnuksia ja virtuaalivirityksiä:

Stratocaster-malli

Telecaster-malli

12-kielinen Telecaster-malli

Humbucker-malli Drop-D-virtuaaliviritys

Humbucker-malli baritoni-virtuaaliviritys

Virtuaalinen teräskielinen

Sitar-malli

Videon kitaraosuudet

****

Roland G-5 VG-Stratocaster

suositushinta: 1.583 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat:

+ aito Fender Stratocaster

+ soitettavuus

+ toimii myös ilman paristoja

+ analoginen soundi

+ mallinnuksien monipuolisuus ja laatu

+ virtuaalivirityksien varmuus ja nopeus

+ työnjälki

Miinukset:

– virrankulutus

****

07/09/2012

Tulossa ensi viikolla/Coming up next week – Roland G-5 VG-Stratocaster

****

G-5 VG-Stratocaster @ Roland.fi