Posts tagged ‘ECC99’

06/06/2014

Review: Marshall DSL5C

****

Marshall DSL5C – close-up 1

Marshall’s DSL5C combo is the newest – and smallest – member of the DSL-series.

The DSL-range has its roots in the year 1997, when Marshall introduced their – now legendary – JCM2000 Dual Super Lead -head. The JCM2000 was the first Marshall amp that combined a vintage-voiced Plexi-channel and a modern Ultra Gain -channel in one chassis.

The production run of the original DSL-series was discontinued in 2007, with the JVM-range superseding it. The new DSL-series offers the company’s most-affordable all-valve amps to date, which are produced at Marshall’s own facility in Vietnam.

****

Marshall DSL5C – full front

As you can easily guess by its name, the Marshall DSL5C (current street price in Finland around 520 €) is a five-Watt, two-channel combo.

In terms of its looks and the quality of its finish, this is a genuine Marshall. Quality control at the Vietnamese factory seems to as stringent as in Britain, and the combo looks great and feels well-made and sturdy.

Marshall DSL5C – full back

The DSL5C comes with an open back cabinet. The upper opening in the cabinet’s back is covered with a metal grille to keep stray fingers and hot tubes apart form each other.

Marshall DSL5C – valves

This little Marshall uses three preamp valves (ECC83/12AX7), plus a single power amp tube (ECC99/12BH7).

Marshall DSL5C – Celestion Ten 30

The DSL5C’s speaker is a ten-inch Celestion Ten 30, which is meant to provide a big, warm bottom-end, coupled with a healthy dose of ”Celestion grunt” and bite.

Marshall DSL5C – angle 1

This compact combo weighs less than five kilos, making it very easy to carry, using its rubberised handle.

****

Marshall DSL5C – front panel

The Marshall DSL5C is a two-channel, all-valve combo:

Channel one – Classic Gain – is voiced to give you a classic Marshall 1959 -style tone and gain structure. The Classic-channel goes from bright and clean all the way to mid-level, classic crunch. Due to the fact that this channel doesn’t have a master volume, distorted sounds can only be had at very high volume levels – unless you switch to Low Power mode (more on this further down).

True to its name, the second channel – Ultra Gain – is made for modern, saturated high-gain sounds.

Both channels share a three-band EQ-section, which means a certain amount of tonal compromises will have to be made. But thanks to the way both channels have been voiced, a shared EQ doesn’t pose any real problems in the Marshall DSL5C’s case.

Pushing in the Tone Shift switch will give you a thinned out, sharper mid-range, making it ideal for many Thrash Metal tones. Engaging Deep bolsters the bottom-end at the output stage for a fatter sound.

Marshall DSL5C – back panel

The back panel offers you an effects loop, as well as a footswitch jack for the DSL5C’s sturdy channel switch (supplied, see pic below).

There’s a very nifty speaker-emulated output designed into this Marshall combo, which works in two different ways, depending on the setting of the Power-switch:

In Full Power mode the output gives out a line level signal, which can be sent to a mixing console or your recording equipment. The speaker will run even with a plug connected to the output. In Low Power mode (the manual says 0.5 Watts, the website 1 W) the output level is changed to work with headphones, and plugging a pair of cans in will mute the speaker. The Aux In only works in Low-mode, and its signal will be sent directly to the headphones.

Marshall footswitch

****

Marshall DSL5C – close-up 2

In my opinion Marshall’s DSL5C is a fantastic-sounding little Rock- and Metal-combo, ideally suited for use in your bedroom, for practice, for recording and for backstage warm-up.

My only small niggle would be with the emulated output of our review sample, which produced more hiss than what I’d have expected. Anyhow, I was able to EQ out most of the hiss for the sound clips, meaning it really isn’t that much of a problem. And then there’s always the possibility that there was something wrong with this particular combo…

The DSL5C’s two channels enable you to get a wide variety of different Rock-, Metal- and Thrash-sounds out of this little combo, depending on your gain-, volume- and EQ-settings, but also on the power mode chosen. Going to Low Power doesn’t only drop your output levels, but also adds a lot of tasty, squashy power amp compression. This means that you can choose between very tight sounds (Full Power) and fatter, compressed tones (Low Power) by using the switch on the back panel.

All sound clips have been recorded in Full Power mode to allow for direct comparison between the miked up sound of the speaker and the speaker-emulated output.

For starters I played my Stratocaster through a clean setting on the Classic-channel (recorded with a Shure SM57):

…and here’s what the same bit sounds like recorded directly via the emulated output:

Here’s the Classic-channel and the neck pickup of my double-humbucker Hamer Studio Custom (miked up):

…and the same clip recorded direct:

Here’s my Strat into the Ultra-channel (Tone Shift off), recorded with the SM57:

…and its speaker-emulated counterpart:

This is the Hamer, tuned to Drop-D into the Ultra-channel (Tone Shift on), miked up:

…and this is the direct recorded version:

****

Marshall DSL5C – Hamer Studio Custom

Marshall’s cute and cuddly new five-watter, the DSL5C, is a great choice as a first tube combo (”My first Marshall”), as well as a precision tool for any guitarist in those situations, when high wattage is more of a problem than an advantage (like at home or in the project studio).

The DSL5C delivers genuine, all-valve Marshall-tone in a handy package, and the combo’s Vietnamese origin means it’s also very affordable.

Marshall DSL5C – angle 2

****

Marshall DSL5C

Finnish street price ca. 520 €

Finnish distributor: EM Nordic

We’d like to thank DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

****

Pros:

+ value-for-money

+ finish/workmanship

+ sound

+ two power modes

+ speaker-emulated output

+ footswitch included

Cons:

– noise levels of speaker-emulated output (see text)

03/06/2014

Testipenkissä: Marshall DSL5C

****

Marshall DSL5C – close-up 1

Marshallin DSL5C on DSL-sarjan uusin, ja samalla myös pienitehoisin jäsen.

DSL-sarjan juuret ulottuvat vuoteen 1997, jolloin Marshallin legendaarinen JCM2000 Dual Super Lead -nuppi julkaistiin. JCM2000 oli silloin ensimmäinen Marshall, jossa oli yhdistetty Plexi-tyylinen vintage-kanava ja moderni Ultra Gain -kanava.

Alkuperäisen DSL-sarjan tuotanto lopetettiin vuonna 2007, jolloin JVM-sarja tuli sen tilalle. Uusi DSL-sarja tarjoaa firman edullisimmat putkivahvistimet, joita valmistetaan Marshallin omassa tehtaassa Vietnamissa.

****

Marshall DSL5C – full front

Nimensä mukaisesti Marshall DSL5C (katuhinta noin 520 €) on viisiwattinen, kaksikanavainen putkikombo.

Vahvistimen ulkonäkö – samoin kuin viimeistelyn taso – on ehtaa Marshallia. Vietnamilaisessa tehtaassa laadunvalvonta näyttää pelaavan kiitettävästi, ja kombo tuntuu heti kättelyssä luotettavalta ja kestävältä.

Marshall DSL5C – full back

Kotelon rakenne on DSL5C:n tapauksessa avoin. Takaseinän ylempään aukkoon on asennettu metalliritilä, joka suojaa vahvistinputkia kosketukselta ja kitaristin käsiä kuumilta putkilta.

Marshall DSL5C – valves

Pikku-Marsun putkivarustus koostuu kolmesta etuasteputkesta (ECC83/12AX7) sekä yhdestä pääteputkesta (ECC99/12BH7).

Marshall DSL5C – Celestion Ten 30

DSL5C:n kaiutin on 10-tuumainen, keraamisella magneetilla varustettu Celestion Ten 30, jolle luvataan lämmintä bassorekisteriä, sekä monelle Celestion-kaiuttimelle tyypillistä purevuutta preesensalueella.

Marshall DSL5C – angle 1

Tämä kompakti uutuuskombo painaa vain viisi kiloa, minkä ansiosta se on erittäin helppo kuljettaa sen kumimaisella kahvalla.

****

Marshall DSL5C – front panel

Marshall DSL5C on kaksikanavainen putkikombo:

Ykköskanava – Classic Gain – tarjoaa klassista Marshall 1959 -mallia muistuttavaa soundia ja gain-rakennetta. Classic-kanava ulottuu kirkkaista clean-soundeista keskivahvoihin vintage-säröihin. Koska tähän kanavaan ei ole lisätty omaa Master Volume -säädintä, Classicin särösoundeja saa esiin kuitenkin ainoastaan hyvin kovalla volyymitasolla, silloin kun päätevahvistin on 5 W -moodissa.

Nimensä mukaisesti kakkoskanava – Ultra Gain – on luotu tarjoamaan nykyaikaisia high gain -soundeja.

Molemmille kanaville yhteinen EQ-osasto tarkoittaa luonnollisesti, että soundin kannalta täytyy elää jonkin verran kompromisseja tekemällä, mutta Marshall DSL5C:n tapauksessa tästä ei koidu minkäänlaisia ongelmia.

Tone Shift -kytkimellä saa esiin loudnessmaisia Metal-soundeja, kun taas ilman Tone Shiftiä pikku-Marsulla on täyteläisempi keskialue. Deep-kytkin taas vaikuttaa päätevahvistimen bassotoistoon, ja lisää tarvittaessa muhkeamman bassorekisterin.

Marshall DSL5C – back panel

Takapaneelista löytyy efektilenkin ohella myös liitin pakettiin kuuluvalle kanavavaihto-kytkimelle (katso alla).

DSL5C:n kaappimallinnettu lähtö toimii kahdella eri tavalla, pääteasteen Power-kytkimen asennosta riippuen:

Power täysille jakki on linjatasoinen lähtö mikserille tai äänikortille, ja kombon oma kaiutin toimii myös silloin, kun linjalähtöä käytetään. Low Power -moodissa (käyttöohjeessa lukee 0,5 W, nettisivulla taas 1 W) sama lähtö toimii kuuloketasolla, ja kuulokkeen liittäminen jakkiin mykistää vahvarin oman kaiutinta.

Marshall footswitch

****

Marshall DSL5C – close-up 2

Marshall DSL5C on mielestäni erittäin hyvältä kuulostava Rock- ja Metal-kombo koti-, harjoitus-, äänitys- ja warm up -käyttöön.

Ainoa kritiikkini kohdistuu kombon kaappimallinnettuun lähtöön, joka – ainakin testikoneessa – kohisi enemmän kuin mitä olisin odottanut. Tässä voi kuitenkin olla hyvinkin kyse yksilöviasta.

DSL5C:n kahdesta kanavasta saa esiin hyvin erilaisia soundeja, riippuen etupaneelin gain- ja volume-säädöistä, mutta myös päätevahvistimen Power-kytkimestä. Päätetehon pudottaminen aiheuttaa headroomin kutistamisen, mikä nostaa selvästi kompression määrää entisestään. Power-moodin valinnassa ei siis ainoastaan ole kyse pelkästä volyymistä, vaan myös siitä halutaanko soundista tiukemman (Full Power) vai muhkeamman (Low Power).

Kaikki ääninäytteet on äänitetty Full Power -moodissa.

Tässä ensin Stratocaster soitettu Classic-kanavan kautta Shure SM57 -mikrofonilla poimittuna:

…ja tässä sama pätkä linjalähdön kautta:

Tällainen on mikitetty puhdas soundi Hamer Studio Customin kaulamikillä soitettuna:

…ja sama pätkä linjalähdön kautta:

Tällainen on Straton soundi Ultra-kanavan kautta (Tone Shift on pois päältä) SM57 äänitettynä:

…ja sama pätkä linjalähdön kautta:

Tässä soitan Hamer-kitaraa Drop-D-virityksessä Ultra-kanavaan (Tone Shift päällä):

…ja sama linjalähdön kautta poimittuna:

****

Marshall DSL5C – Hamer Studio Custom

Marshallin viisiwattinen DSL5C sopii loistavasti sekä ensimmäiseksi putkikomboksi (”My first Marshall”) että varttuneen soittajan työkaluna, sellaisissa tilanteissa, joissa isosta styrkkarista on enemmän haittaa kuin hyötyä (esim. kotistudiossa tai olohuoneessa).

DSL5C tuo aidon Marshall-soundin myös pieneen huoneeseen, ja kombon vietnamilaisen alkuperän ansiosta tämän putkivahvistimen hinta on kukkarolle ystävällinen.

Marshall DSL5C – angle 2

****

Marshall DSL5C

Katuhinta noin 520 €

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testivahvistimen lainasta!

****

Plussat:

+ hinta

+ viimeistely

+ soundi

+ päätevahvistimen tehonpudottaja

+ kaappimallinnettu lähtö

+ jalkakytkin kuuluu hintaan

Miinukset:

– linjalähdön kohinataso