Posts tagged ‘EM Nordic’

21/10/2019

Testipenkissä: PRS SE Custom 24 Roasted Maple

PRS Guitarsilta on ilmestynyt kesällä Euroopan markkinoille tarkoitettu erikoispainos firman SE Custom 24 -mallista. Erikoismallin nimi on PRS SE Custom 24 Roasted Maple Neck (899 €), ja se on saatavilla neljässä todella kauniissa värityksessä.

Custom 24 on PRS Guitarsin koko malliston kivijalka, johon perustuu valmistajan suosio. Paul Reed Smithin ensimmäiset, käsintehdyt sähkökitarat olivat käytännössä kaarevakantisia versioita Gibsonin 1950-luvun Doublecut Les Paul Specialista, ja muistuttivat Hamerin Sunburst-mallia. Herra Smith kuitenkin tiesi, kun perusti oman yrityksensä, että hän halusi kehittää täysin oman sähkökitaramallin.

Ja tämä oma malli oli juuri PRS:n Custom 24, joka yhdistää erittäin onnistuneesti tiettyjä ominaisuuksia Fender-sähkiksistä (mm. kaksisarvinen runko, sekä vibratallan toimintaperiaatteen) Gibson Les Paulin liimakaulan, mahonkirungon ja karevan loimuvaahtera kannen. Custom 24:n 25 tuumainen mensuuri on lyhyemmän Gibson- ja pidemmän Fender-mensuurin välissä, kun taas soittimen paranneltu vibratalla, sen funktionaalinen lapa, syvälle viistetty soololovi, sekä sellaiset kosmeettiset seikat kuin lintuotemerkit ja ”valereunalisoitus” olivat täysin Paul Reed Smithin omaa suunnittelua.

PRS:n suosittu SE-mallisto (SE = Student Edition) tehdään Etelä-Koreassa, ja siellä tehdään myös uudet Special Edition -mallit. Roasted Maple -kitaran rungon rakenne on PRS:lle perinteinen yhdistelmä mahonkipohjasta ja kaarevasta vaahterakannesta. Kustannussyistä SE-kansien vaahtera on tavallista sorttia, johon on liimattu näyttävä viilu loimuvaahterasta. Lähes kaikissa PRS-kitaroissa on ns. valereunalistoitus, jossa kannen reuna on jätetty petsaamatta/värjäämättä. Sen jälkeen kun värikerrokset ovat valmiit, peiteteipit poistetaan ja koko runko saa ylleen vielä kirkaslakkaa.

Se mikä tekee uusista erikoismalleista erikoisia on soittimien kaula:

Tavallisen mahonkikaulan ja palisanteriotelaudan sijaan Custom 24 Roasted Maple -malleissa käytetään lämpökäsiteltyä vaahteraa kaulassa ja otelaudassa. Lämpökäsittelyn idea on saada melko tuoreeseen puuhun vanhan ja paljon soitetun puun ominaisuuksia.

Otelautaan on siististi istutettu 24 medium-kokoista nauhaa, sekä mustat versiot PRS:n kuuluisista linnuista. Sulavasti muotoiltu satula on tehty itsevoitelevasta muoviseoksesta.

Custom 24 Roasted Maple -kitaran kaksi humbuckeria ovat uusimmat SE-versiot PRS:n amerikkalaisista mikrofoneista. Uusissa 85/15S-mikeissä on keraamiset magneetit, ja ne tarjoavat valmistajan mukaan erittäin maukkaan sekoituksen kuumasta lähtösignaalista ja mehukkaasta soundista.

85/15S-mikit on yhdistetty kolmiasentoiseen kytkimeen, sekä master volume- ja master tone -säätimiin. Tone-potikasta löytyy lisäksi vielä nostokytkin mikrofonien puolitusta varten.

PRS:n patentoitu vibratalla on selvästi jykevämpi ilmestys kuin 50-luvun perinnevibrat. Kampi painetaan paikoilleen, ja sen liikkuvuus nylonkauluksessaan säädetään pienellä kuusiokoloruuvilla.

Luonnollisesti PRS:n laadukas SE-pussi kuuluu myös Custom 24 Roasted Maplen hintaan.

****

Oikeastaan ainoa pieni kritiikkikohta on testisoittimen paino. Vaikka tässä ei todellakaan liikuta 1970-luvun Les Paulin sfääreissä, tämä yksilö oli kuitenkin selvästi painavampi kuin mitä odotin.

Työnjälki, viimeistelyn laatu ja soittimen hyvät tehdassäädöt ovat tehneet PRS SE -malliston kitaroista niin suosittuja, eikä Custom 24:n uusi Roasted Maple -versio poikkea tästä linjasta. Viimeistelyn ja nauhatyön laatu on erinomainen, soittotatsi tehdaskielillä (.009-satsi) hyvinkin nopea ja vapaa nauhasärinästä, ja kitaran kelluva vibrato toimii moitteettomasti.

Vaikka olen tehnyt jo pitkään työtä soittimien parissa, pidän yhä PRS:n kaulaprofiilien nimiä hieman sekavina. Roasted Maple -mallin kaulaa kutsutaan firman toimesta ”Wide Thin Carveksi”. Minusta tämä kuulostaa 1990-luvun erityismatalilta Superstrat-vauhtikauloilta, vaikka todellisuudessa SE Custom 24:n kaulaprofiili onkin pyöreä, hieman ovaali ja keskikokoinen.

En tiedä onko asia todellakin näin – vai onko se vain korvieni välissä – mutta väittäisin, että vaahterakaula tuo tähän malliin pienen ripauksen tuoreutta diskanttiin. Akustinen sointi tuntuu pikkasen enemmän Strato-maiselta kuin tavallisesti PRS-kitaroissa.

Nojaan tavallisesti soundin kannalta enemmän matalatehoisten humbuckerien suuntaan, mutta minun täytyy myöntää, että PRS:n tehokkaat 85/15S-mikrofonit soivat yllättävän dynaamisesti ja maukkaasti. Volume-säätimeen on lisätty oiva treble bleed -kytkentä, joka takaa, että soundi pysyy tuoreena myös silloin, kun volume on säädetty hiljaisemmalle. Humbuckerien splittaus lisää vielä enemmän soundivaihtoehtoja menoon.

Ensimmäinen soundiesimerkki esittelee PRS SE Custom 24 Roasted Maplen puhtaita perussoundeja. Klippi alkaa puolitetuilla mikrofoneilla:

****

PRS:n erikoispainos SE Custom 24 Roasted Maple Neck on todella hyvä lisäys firman SE-mallistoon. Jos olet aina halunnut edullisen PRS-kitaran, mutta olet vaahterakaulojen fani, Roasted Maple -malli on tarkoitettu juuri sinulle!

****

 

PRS SE Custom 24 Roasted Maple Neck

899 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainasta!

****

Plussat:

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ monipuolisuus

+ soundi

Miinukset:

– testiyksilön painoSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/09/2019

Review: PRS SE Custom 24 Roasted Maple

PRS Guitars have recently introduced a Europe-only special edition of their SE Custom 24 model – the PRS SE Custom 24 Roasted Maple Neck (price in Finland: 899 €), which is available in four very tasty finishes.

The Custom 24 is the foundation of PRS Guitars’ model range and the starting point of the company’s success story. Paul Reed Smith’s first handmade guitars were basically carved top, humbucker-equipped, deluxe versions of Gibson’s late-50s Doublecut Les Paul Special, not unlike Hamer Sunbursts. Mr Smith knew, when he started his guitar company, that he wanted to come up with a guitar that was truly his own brainchild.

This guitar was the PRS Custom 24, a model which fuses certain Fender elements (the double cutaway body and the vibrato bridge) with the glued neck, mahogany body and general aesthetics the Gibson Les Paul was known for. The 25-inch scale lies halfway between Gibson and Fender, while the improved vibrato, the straight string pull headstock and many cosmetic touches, such as the bird inlays, the deep treble cutaway chamfer, and the faux binding, were all Paul Reed Smith’s own designs.

PRS’ successful SE (= Student Edition) range is made in South Korea, which is where the special edition models come from, too. The Roasted Maple’s body stays faithful to the original by combining a contoured mahogany back with a carved maple top. To keep costs down the beautiful quilted maple front is a thin veneer on top of a plain maple top. The faux binding is achieved by masking the top’s rim prior to colour staining. The masking tape is then removed before the final clear coats are applied.

What makes this special edition special indeed is the neck:

Instead of mahogany topped with a rosewood fretboard, the Custom 24 Roasted Maple uses thermo-treated (aka torrefied or baked maple) as the material for both the set neck and the fingerboard. The theory behind the pressure cooker-type thermo treatment is that the heat and steam applied turns new wood into wood that closely resembles decades old, well-seasoned wood in terms of its look, and more importantly, its physical properties.

The fingerboard sports 24 gleaming, medium-sized frets, as well as black versions of PRS’ famous bird inlays. The smooth and well-cut nut is self-lubricating for optimum return to pitch.

The Custom 24 Roasted Maple’s twin humbucker’s are the newest SE-version of PRS’ US-made pickups, called the 85/15S. PRS promises that these ceramic pickups deliver an excellent mix of high output levels and juicy tones.

The 85/15S pickups are connected to a three-way blade switch and a master volume and master tone. A push/pull-switch in the tone control splits both humbuckers into single-coil mode.

PRS’ patented vibrato bridge is much chunkier than vintage designs, and it also features a push in arm with adjustable tension.

Naturally, PRS also includes their high-quality SE-gigbag with the Custom 24 Roasted Maple.

****

The only small gripe I have with the review sample, is the guitar’s weight. Mind you, we’re not talking 1970s millstone Strats or Les Pauls here, but this particular guitar is heavier that I would have expected.

The workmanship, the quality of the finish, and the set-up puts PRS’ SE models in a league of their own, and the new Roasted Maple-version of the Custom 24 is no exception. The finish and fretwork are flawless, the action (with the supplied set of .009s) extremely slinky, yet completely buzz-free, and the floating vibrato works smoothly and without any tuning hiccups.

Even after all these years in the business I still find PRS Guitars’ neck profile names highly confusing. The company calls the carve on the Roasted Maple guitar a ”Wide Thin” neck. To me this always sounds like an early-Nineties super flat Superstrat neck, when in fact the SE Custom 24’s neck profile is slightly oval, well-rounded and of medium depth.

I don’t know it’s only my mind playing tricks, but to me it sounds like the maple neck adds a tiny bit of zing to this guitar’s acoustic tone. There’s a tiny amount of added ”Strattiness” in the mix, if you like.

Although I tend to be more in favour of low-to-medium output humbuckers, I have to admit that the PRS 85/15S units sound rather juicy, in spite of their high output. Thanks to the volume control’s treble bleed circuit you can really use the Custom 24’s controls to their fullest effect, without compromising your tone. The option to split the humbuckers for more wiry tones is an additional plus.

The first clip is an example of the PRS SE Custom 24 Roasted Maple’s basic sounds. It starts off with the humbuckers split:

****

The special edition PRS SE Custom 24 Roasted Maple Neck is a worthy addition to the company’s SE-range. If you’ve ever fancied a mid-priced PRS with a set maple neck, here’s your chance.

****

 

PRS SE Custom 24 Roasted Maple Neck

899 € (including gigbag)

Distribution: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the review guitar!

****

Pros:

+ workmanship

+ playability

+ versatility

+ sound

Cons:

– review guitar a little bit heavy

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/09/2019

PRS SE Custom 24 Roasted Maple – the Kitarablogi-video

10/09/2019

PRS SE Custom 24 Roasted Maple – Now on Soundcloud

PRS SE Custom 24 Roasted Maple

Save

21/08/2019

Testi tulossa +++ Working on a review +++ PRS SE Custom 24 Roasted Maple

Maahantuoja: EM Nordic

10/12/2018

Harjoitusvahvistimet testissä Rockway.fi-blogissa

Löydät testin TÄÄLTÄ.

24/10/2018

Rockway-blogiin on ilmestynyt uusi ukuleletesti

Löydät testin TÄÄLTÄ.

Save

13/09/2018

Rockway-blogiin tulossa uusi ukuleletesti

Ortega RUDAWN-CE (129,90 €)

• 24”/38,4 cm mensuuri
• mahonkikaula
• otelauta pähkinäpuusta
• 18 nauhaa
• ABS-satula, 35 mm
• reunalistoitettu kaikukoppa okoumevanerista
• pähkinäpuinen talla
• ABS-tallaluu
• suljetut virittimet
• MagusUke-etuvahvistin: volume- ja tone-säätimet, kromaattinen viritysmittari

Reno RU-320E (119 €)

• 24”/38,4 cm mensuuri
• mahonkikaula
• reunalistoitettu blackwoodotelauta
• 18 nauhaa
• luusatula, 35 mm
• kokopuinen kuusikansi
• sivut ja pohja zebranopuuta
• pähkinäpuinen talla
• tallaluu aitoa naudanluuta
• kopan reunalistoitus ja rosetti: abalonepaloja ja ABS-listaa
• avoimet virittimet
• Belcat UK-500T -etuvahvistin: 3-alueinen EQ, kromaattinen viritysmittari

Tanglewood TWT-12E (136 €; gigbag kuuluu hintaan)

• 24”/38,4 cm mensuuri
• okoumekaula kaularaudalla
• puinen otelauta
• 18 nauhaa
• ABS-satula, 35 mm
• kaikukoppa ovangkolvanerista, kaareva pohja
• puinen talla
• ABS-tallaluu
• laserkaiverrettu rosette
• avoimet virittimet
• Tanglewood TEQ-TUT -etuvahvistin: volume- ja tone-säätimet, kromaattinen viritysmittari
• laadukas topattu pussi kuuluu hintaan

14/05/2018

Testipenkissä: Hagström Fantomen

Hagströmin uusi Fantomen on tavallaan nimikkomalli, sillä kitaraa on kehitelty yhteistyössä ruotsalaisen metallibändi Ghost:in kanssa.

Ulkonäöltään Fantomen tuo mieleen vanhan Gibson-klassikon 1970-luvulta, RD:n, jonka suosion rajoitteena silloin toimi Moogin kehittämä aktiivielektroniikka. Hagströmin Fantomen taas on suunniteltu suoraviivaiseksi ja käytännönläheiseksi, mutta monipuoliseksi rock- ja metal-kitaraksi. Tutustutaan siis tarkemmin…

****

Hagström Fantomen -mallilla (katuhinta noin 850 €) on mahonkikaula ja suhteellisen ohut mahonkirunko (paksuus: 3,5 cm).

Vaikka Fantomen on saatavilla myös valkoisena tai mustana, minun täytyy sanoa, että testiyksilön sunburst-viimeistely on erittäin näyttävä.

Runko on tehty kahdesta isosta mahonkipalasta, ja sen etupuolta on reunalistoitettu useammalla mustalla ja valkoisella kerroksella. Rungon takapuoleen on veistetty mukavuusviiste.

Hagströmin viritinlapa on jo itse saavuttanut klassikon aseman, samoin kuin virittimien art deco -tyyliset nupit.

Kaikissa Hagström-kauloissa löytyy kaksi erikoispiirrettä:

Firman itse kehittämä Hagström H-Expander -kaularauta on oiva keksintö. Systeemin säädettävä kaularauta on rakennettu metallikiskoon, jolla on H-muotoinen poikkileikkaus. Koko rakennelma istuu kaulapuuhun tehtyyn samanmuotoisen aukon sisällä. H-Expander-järjestelmää varten ei tarvitse poistaa kaulasta niin paljon puuta kuin perinteisille kaularaudoille, mikä parantaa kaulan kestävyyttä, ja samalla myös kitaran soundia ja sustainia.

Hagström on myös jo pitkään käyttänyt ruusupuun ja eebenpuun sijaan firman omaa Resinator-materiaalia otelaudoissaan. Kauan ennen kuin ruusupuun käyttöä rajoitettiin oli Hagström löytänyt tavan yhdistää ohuet puukerrokset hartsin kanssa keinotekoiseksi eebenpuuksi, joka ei rasita maailman sademetsiä.

Fantomenilla on Fender-tyylinen pitkä mensuuri (64,8 cm/25,5″), ja se tarjoaa 22 medium-jumbo nauhaa, sekä loivan 15 tuuman otelautaradiuksen.

Kitaran kromattuun metallitavaraan kuuluu tune-o-matic-tyylinen talla, palkkimainen kieltenpidin, sekä ”Hagström H:lla” koristetut säädinnupit.

Hagström Fantomen -kitarassa käytetään ruotsalaisen mikrofonigurun, Johan Lundgrenin, suunnittelemia Lundgren Designed -humbuckereita.

Kaulamikissä on alnico II -magneetti, kun taas tallamikrofonissa on vahvempi alnico V -vastine.

Gibson-tyylistä säädinjärjestelmää (kaksi volumea, kaksi tonea) on laajennettu tone-säätimiin upotetuilla nostokytkimillä, joilla humbuckerit saa puolitettua.

****

Vaikka tämän mallin runko on melko isokokoinen, tuntuu Hagström Fantomen kuitenkin hyvin mukavalta. Testiyksilön paino on vähän keskivertoa kevyempi.

Kaulaprofiiliksi on valittu hoikka D, ja testisoittimen erinomaisen setupin ansiosta Fantomen on erittäin vaivaton soittaa. Nauhatyö on tärkeimmissä kohdissa laadukas, vain viimeiseen kiillottamiseen olisi voitu käyttää hieman enemmän vaivaa ja aikaa. Suoraan kuljetuslaatikosta vedettynä nauhat tuntuvat kielten venytyksissä hieman karhealta, mutta karheus katoaa nopeasti soittamisen kautta.

Minusta päätös käyttää Fantomenissa maltillisen voimakkaita humbuckereita on ehdottomasti hyvä, koska se tekee kitarasta monipuolisemman, dynaamisemman ja kolmiulotteisemman. Fantomen reagoi mallikkaasti soittodynamiikkaan, ja se voi soida sekä pehmeän lempeästi että purevan hyökkäävästi. Mikrofonien puolitus toimii hyvin, kun tarvitsee välillä Fender-tyylisiä soundeja.

Tässä esitetään kitaran pääsoundeja puhtailla vahvistinasetuksilla (käsintehty Bluetone Shadows Jr. -kombo). Täydet humbuckerit tulevat ensimmäisinä:

Demobiisissä käytin sekä Juketone True Blood -vahvistinta (Tweed Champ -klooni) että Bluetone Shadows Jr. -komboa. Biisi on äänitetty ilmain efektipedaaleja:

****

Vaikka Fantomen-kitaran takana on yhteistyö metallibändin kanssa, Hagström ei tehnyt sellaista virhettä, että malli olisi kehitetty vain ja ainoastaan metallikitaristeja varten. Fantomen ei ole tylsä huutaja, vaan sen sävyissä löytyy myös pehmeyttä ja syvyyttä. Hagströmin Fantomen on ulkonäöltään selvä rocksoitin, mutta kitara tarjoaa todellisuudessa selvästi laajemman soundimaailman.

****

Hagström Fantomen

Katuhinta noin 850 €

Maahantuoja: EM Nordic

Plussat:

+ työnjälki

+ soundi

+ monipuolisuus

+ vastinetta rahalle

Miinukset:

– gigbag ei kuulu hintaanSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/03/2018

Review: Hagström Fantomen

You could call Hagström’s Fantomen (Swedish for The Phantom) a signature guitar of sorts, as it has been designed in collaboration with Swedish Metal band Ghost.

In terms of its outline the Fantomen is not a million miles removed from Gibson’s forgotten Seventies classic the RD, which was sunk by the ill-advised addition of active electronics. The Hagström Fantomen, in contrast, has been designed as a straightforward and practical, yet versatile, electric guitar for the Rock and Metal guitarist. Let’s take a look…

****

The Hagström Fantomen (current price in Finland ca. 850 €) marries a set mahogany neck to a relatively thin mahogany body (3.5 cm/1.38″).

The Fantomen is available in black and white finishes, too, but I must say that the sunburst finish on our test sample is a stunner, really showing off the two-piece body’s wood grain.

The front of the body sports multi-ply binding, while a comfortable ribcage chamfer has been added to the back.

Hagström’s stylish headstock is a bona fide design classic, as are the stepped tuner buttons.

Two special features are included in all Hagström models:

The Hagström H-Expander truss rod is an ingenious piece of engineering. The adjustable rod sits inside a metal rail with an H-shaped cross-section. The entire assembly is then inserted into a slot of the same shape that has been cut into the neck wood. The H-Expander requires less wood to be removed than any of the other traditional truss rod designs, which is a good thing for the structural integrity of the neck, which in turn benefits the guitar’s tone and sustain.

Hagström has also long been favouring its proprietary Resinator-material for all of the company’s fingerboards. Long before the recent ban of genuine rosewoods was even on the horizon, Hagström found a way to bond sustainable wood slivers and resin into man-made ebony, calling the material Resinator.

The Fantomen has a Fender-style scale of 64.8 cm (25.5″) and offers 22 medium-jumbo frets on its 15-inch radius fretboard.

The chrome hardware further comprises a tune-o-matic-type bridge and a stopbar tailpiece, as well as a set of Hagström’s H-embossed knurled control knobs.

For their Fantomen model Hagström turned to Swedish pickup guru Johan Lundgren, who designed a set of Far Eastern Lundgren Designed humbuckers for the model.

The neck humbucker is loaded with an Alnico II magnet, while the bridge unit uses a stronger Alnico V version.

The Gibson-type control setup of two volumes and two tones is further augmented by push/pull-switches in the tone controls that split the humbuckers.

****

For such a comparatively large-bodied guitar the Hagström Fantomen is rather comfortable to ”wear” and play. Our test sample’s weight is on the moderate side of medium.

The neck profile is a slim D and the excellent, buzz-free setup makes the test sample a real player. The fretwork is very competent, even though our test guitar’s frets would have benefitted from a few minutes more attention during polishing. Straight out of the box there’s a tiny amount of coarseness you can feel during bends, which will disappear by itself, though, simply by playing the Fantomen regularly.

The decision to use humbuckers with a moderate output level in the Fantomen really pays off. The tones this Hagström delivers are nuanced, dynamic and three-dimensional. The Fantomen is a guitar that faithfully translates a player’s touch into music, meaning it can be gentle just as well as aggressive. The coil splits go a long way in providing fairly authentic single-coil sounds for those Fendery moments.

Here is a clip showing you the six main pickup selections played through a Bluetone Shadows Jr. boutique combo. The full humbucker settings come first:

The demo song was recorded using a Juketone True Blood amp (Tweed Champ clone) and a Bluetone Shadows Jr. combo. No pedals were used:

****

Even though the Fantomen was designed in collaboration with a Metal band, Hagström haven’t fallen into the trap of creating a one-dimensional, balls-to-the-wall screamer. The looks may say ”Rock”, but Hagström’s Fantomen also offers fine clean tones, turning this model into a great all-rounder.

****

Hagström Fantomen

Current price in Finland approx. 850 €

Finnish distributor: EM Nordic

Pros:

+ workmanship

+ sound

+ versatility

+ value for money

Cons:

– gigbag not includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save