Posts tagged ‘EM Nordic’

30/12/2016

Review: Ten Affordable Solid Top Classical Guitars

classical-guitars-intro

The classical (aka nylon-string or Spanish guitar) is still a very popular instrument. Many guitarists start their musical journey on an affordable classical guitar.

This is why Kitarablogi.com decided to do a little round-up of a cross section of nylon-string acoustic in the all-important price segment of 250-400 euros. These days you can get a decent instrument with a solid wood top for a moderate outlay.

A solid top is an important ingredient in an acoustic guitar, played regularly the top will ”come to life” and mature to its full tonal potential. It’s true, you can make music on a plywood-topped acoustic, too, but such a guitar’s tone and volume will always stay somewhat restricted.

****
Torres laid down the rules

guitarra_dantonio_de_torres_mdmb_626_al_museu_de_la_musica_de_barcelona

(photo: Wikipedia)

The father of the classical guitar was Spanish cabinet maker and luthier Antonio de Torres Jurado (1817-1892). Torres came up with the final shape of the Spanish guitar, the basic construction principles (like the top bracing pattern or the separate bridge saddle), and his choices of materials still inform and influence builders to this day.

Torres mostly used cedar for his necks and rosewood for his fretboards. Most of his tops were made from solid spruce. His choice of sound box woods was more varied, though. His back and sides were made from rosewood, mahogany, (flame) maple, and cypress.

Because cypress was a much cheaper wood in Torres’ time than, say, rosewood, cypress body instruments were usually the least expensive. Most flamenco guitarists of that time were cash-strapped, which is why they tended to play Torres’ cypress guitars. This, in turn, is the reason why many flamenco guitars are still made with cypress backs and sides today.

classical-guitars-spanish-heel

Most modern classicals are built with dovetailed glue joints – the neck and sound box are made separately, and only glued together relatively late in the building process.

Torres used a different technique, which is nowadays called a Spanish Heel:

The neck blank and the neck block are made from one piece of wood, with the neck block looking like an angular ”U” or ”L” (viewed from the side). Either side of the neck blank has a deep groove for the rims to be glued into. The neck blank and sides together then constitute a frame for the top and back.

Fans of the Spanish heel claim that this type of construction will give you maximum vibrational transfer and better tone. Distractors, on the other hand, point to the difficulties the Spanish heel will give you, should a neck angle reset ever become necessary. I think I’ll keep on sitting on the fence on this one…

10-slipper-heel

(photo: Andy Manson, luthier)

****

Nothing but winners

I feel like a sleazy gameshow host writing this, but there aren’t really any losers in this round-up. All ten guitars are real instruments that are well up to the job of making beautiful music.

Still, it is very interesting to take a look at the different ways modern manufacturers use to re-interpret Torres’ time-honoured concept for the modern player.

We will proceed in alphabetical order…

****

Admira is one of the largest makers of classical guitars in the world.

German-born Enrique (orig. Heinrich) Keller founded an instrument workshop in northern Spain in 1944. Over time Admira has grown from a small maker into a well-known brand.

Admira guitars are distributed by Musamaailma in Finland.

classical-guitars-info-cards-eng-admira-a5

The Admira A5 is an affordable instrument from the Spanish maker’s Handcrafted-series.

admira-a5-beauty-shot

The workmanship is crisp and clean. The thin finish brings out the beauty in the A5’s woods. The golden tuning machines with their pearloid knobs add a nice touch of bling. The rosette is unusual, displaying a chain of little guitars in a row.

admira-a5-body-beauty

Admira’s A5 is one of three instruments in this round-up built with a Spanish heel.

The neck profile is genuinely classical, meaning the neck is wide and flat with slightly angular shoulders.

The moderate action results in a very comfortable playing feel.

admira-a5-headstock

The Admira A5 has a big voice with an even balance between its chunky bottom end and clear treble attack.

classical-guitars-info-cards-eng-admira-malaga

Admira’s Malaga is part of their Student-range.

admira-malaga-beauty-shot

The Malaga is one of the lightest instruments in this review. The workmanship on this cedar-topped beauty is excellent. The affordable nature of this guitar is only reflected in the very clean, but thinner-than-usual (non-kerfed) wooden linings joining the top and back to the sides.

admira-malaga-body-beauty

The neck profile on the Admira Malaga is traditional.

The review sample came with a surprisingly low action (for a nylon-string). This makes the Malaga an excellent choice for a beginner, but also a very viable candidate for flamenco players, who prefer a very fast action and a clicking attack.

Despite its very low action the Malaga plays with a clear and strong voice, completely devoid of string buzz or rattles.

admira-malaga-headstock

****

Esteve is a very traditionally-minded Spanish maker of classical guitars.

Esteve guitars are imported by Musiikki Silfverberg. Our review sample was kindly provided by Vantaan Musiikki.

classical-guitars-info-cards-eng-esteve-4st

The Esteve 4ST is an instrument from the maker’s Student-range.

esteve-4st-beauty-shot

This guitar is a real beauty with its tinted cedar top and its intricate soundhole rosette. Spanish style at its best.

The 4ST is the second guitar (of three) in this round-up that sports a Spanish heel. The workmanship is very crisp throughout.

esteve-4st-body-beauty

Esteve’s neck profile is genuinely classical – wide and flat. The action is at traditional settings. The guitar plays like a breeze.

Esteve’s 4ST has a huge and deep tone, which is warm and well-balanced. The instrument’s attack is clear and precise.

esteve-4st-headstock

****

Kantare Guitars are a celebration of Finnish knowhow and ingenuity.

Kantare guitars are designed in Helsinki by the grand old man of Finnish luthiery, Kauko Liikanen.

The special top bracing system sets these guitar apart from any other nylon-string. Instead of the traditional fan bracing (or a variation thereof), Kantares employ the patented LRS-bracing. Kauko Liikanen’s and Uwe Florath’s Lens Resonance System concentrates an oval pattern of braces around the top’s bridge area. The sound is concentrated in a way not dissimilar to an optical lens. LRS adds strength to the bridge area, while letting the rest of the top vibrate more freely than traditional bracing patterns.

Most Kantares are built in Romania. Hora is one of Europe’s largest makers of string- and bowed instruments.

Kantare’s Finnish distributor is Liikanen Musical Instruments.

classical-guitars-info-cards-eng-kantare-dolce-c-hg

The Kantare Dolce C hg is a gloss-finished guitar with an LRS-braced cedar top.

kantare-dolce-c-hg-beauty-shot

Our review sample sports Kantare’s brand-new arm rest, which is sold separately. The arm rest has been developed to put your plucking arm into a comfortable playing position, as well as to minimise top damping.

The Dolce C hg is a very beautiful, cleanly built instrument.

kantare-dolce-c-hg-body-beauty

Apart from the LRS bracing, a common denominator among most Kantare models is a maple neck.

Classical guitars traditionally feature mahogany or cedar necks; on the other hand, most bowed instruments use flame maple necks. The strength and density of maple makes it an enticing choice for use in a classical guitar neck, too, and the Hora factory has a large stock of flame maple.

kantare-dolce-c-hg-headstock

Kantare’s Hauser-style machine heads are of very decent quality, and work precisely.

The Dolce C hg’s neck profile is noticeably more rounded than a traditional Spanish neck, probably making this neck feel more comfortable for many. To help the beginner with finding the right fret positions, Kantare have included side dots at the fifth and seventh frets.

The Kantare Dolce hg has quite a loud voice and projects nicely. The sound is clear and precise.

classical-guitars-info-card-kantare-vivace-c

Kantare’s Vivace C features a brand-new, ecologically sound satin finish.

kantare-vivace-c-beauty-shot

The Vivace C is finished using a new German-made (by Hesse Lignal) non-poisonous product, called Proterra Resit. Proterra Resit uses a novel mixture of shellac, oil and carnauba wax.

Shellac (also called French polish) is an organic polymer that has been in use by instrument makers for centuries. Traditional French polish is very time-consuming and work-intensive in use, which is why you’ll find it on only a limited number of handmade instruments. The huge advantage of Proterra Resit lies in the fact that it is quick and easy to apply.

kantare-vivace-c-body-beauty

The Kantare Vivace C looks and feels very ”eco” and ”organic”, in the best sense of these terms.

kantare-vivace-c-flame-maple-neck

The new finish nicely accentuates the beautiful wood grain of the guitar’s maple neck.

The neck profile is rounder than a traditional classical guitar neck, and there are two side dots (at the fifth and seventh frets) on this Kantare, too.

The Vivace C’s voice is very woody and a little bit dry. You can clearly hear the wood amplifying the string vibrations. The bottom end isn’t overpowering, the mid-range is warm, and the trebles sound open, but never too bright.

kantare-vivace-c-headstock

****

LaMancha is a young brand from Germany.

LaMancha-instruments are design in Germany and made in China (under German supervision), in the company’s own factory.

LaMancha has managed to become Germany’s best-selling brand of classical guitars over the course of just a few years. Many of their models have already won awards by the European Guitar Teachers Association.

LaMancha’s distributor in Finland is Musiikki Silfverberg. Our review instrument was kindly provided by Vantaan Musiikki.

classical-guitars-info-card-lamancha-rubi-cm-sn

lamancha-rubi-cm-sn-beauty-shot

LaMancha’s Rubi CM SN is a satin-finished guitar with a narrower-than-usual neck (LaManch call it ”Small Neck”), making it a good choice for young students and players with small hands.

lamancha-rubi-cm-sn-back-beauty

The Rubi CM SN is the third guitar in this round-up constructed around a Spanish heel.

The neck is made from toona, a south Asian relative of cedar, that also grows in Australia.

The neck is stiffened by two graphite rods, which have been inserted into the neck from the front, prior to the fretboard being glued on.

lamancha-rubi-cm-sn-body-beauty

The workmanship on this LaMancha is very clean. The Rubi CM SN is a very stylish and lightweight guitar.

The Rubi’s neck profile is narrower and rounder than that of a traditional classical guitar. There are two small side dots in the fingerboard for orientation.

The LaMancha plays like a dream.

The Rubi CM SN displays a well-balanced voice with a slender bass register and a woody top end.

lamancha-rubi-cm-sn-headstock

****

Japanese company Takamine is best known for its acoustic-electric steel-string guitars, but the company has always made classical guitars, too.

Takamine’s Finnish distributor is EM Nordic. The test instrument was kindly provided by DLX Musiikki.

classical-guitars-info-card-takamine-gc3-nat

The Takamine GC3-NAT is a spruce-topped classical guitar made in China.

takamine-gc3-nat-beauty-shot

The top’s yellow tint is reminiscent of the look of French polish.

takamine-gc3-nat-body-beauty

The stark and unadorned rosewood bridge of the GC3-NAT is a stylish contrast to the instrument’s beautifully intricate soundhole rosette.

takamine-gc3-nat-truss-rod-access

Takamine is one of the very few makers of Spanish guitars who uses a truss rod inside their nylon-string guitars’ necks.

The GC3-NAT’s neck profile conforms to tradition – it’s wide, flat, and a touch angular. The action is low-ish (for a classical), making for a very comfortable playing feel.

This Takamine needed a bit of breaking in to realise its potential fully, but it was well worth the effort. The GC3-NAT has a beautiful and fluid voice, a clean and open mid-range, as well as a precise attack.

takamine-gc3-nat-headstock

****

Valencia was a new name to me, even though the company has been in existence since 1972.

Valencia-guitars are designed in Australia, and built in  several factories in China and Indonesia.

Valencia’s Finnish distributor is EM Nordic. The review sample was kindly provided by DLX Musiikki.

classical-guitars-info-card-valencia-cg50

The spruce-topped Valencia GC50 is probably the most richly ornamented instrument in this review.

valencia-cg50-beauty-shot

There is multi-ply binding on both top and back, with the outermost ply being mahogany.

The back’s centre seam has also been adorned with a mahogany inlay.

valencia-cg50-body-beauty

The neck of the GC50 is glued together from three side-by-side strips. The middle piece’s grain orientation is reversed to make neck warping less likely.

Valencia’s neck profile is fairly traditional, with just a touch of added roundness.

The action on our review instrument felt a bit high and stiff for my taste (I’m not Andrés Segovia). A guitar repairer (or a reasonably skilled guitarist) shouldn’t have a problem lowering the bridge saddle, though. Shaving off a millimetre, or so, should result in a much better playing feel.

The Valencia GC50’s voice is beautifully lyrical and open. Even in the highest registers the notes still have an astonishing richness and depth.

valencia-cg50-headstock

****

Classical guitars have always been a very important part of Yamaha Guitars’ wide range of models. The C40 is still the best-selling classical guitar on the planet.

The more recent Concert Series bears testament to Yamaha’s ongoing commitment to research and development.

Yamaha’s Finnish distributor is F-Musiikki.

classical-guitars-info-card-yamaha-cg122ms

The Yamaha CG122MS is one of the most affordable Concert Series instruments.

yamaha-cg122ms-beauty-shot

TheCG122MS’s matte finish is applied very thinly, which is great for tone and feels nice, too.

yamaha-cg122ms-body-beauty

The CG122MS is a lightweight instrument with a slightly more rounded neck profile.

Side dots at the fifth and seventh frets make finding your way around the fingerboard a little bit easier.

yamaha-cg122ms-headstock

The CG122MS plays very well with a nice, traditional action.

The tone is warm and woody. The Yamaha sounds well-balanced, and displays a crisp and clear attack.

classical-guitars-info-card-yamaha-cg142s

The Yamaha CG142S is the only guitar in this round-up that combines a gloss-finished body with a satin-finished neck.

yamaha-cg142s-beauty-shot-new

Understated beauty is the thing with the CG142S. This is a very cleanly built guitar.

yamaha-cg142s-body-beauty

On this Yamaha, too, the neck profile is a tad more rounded compared to a traditional neck profile. The playability is very comfortable.

The CG142S’s fretboard also has a couple of side dots for easier orientation.

Yamaha’s CG142S sings with a well-rounded, beautiful voice. There’s a healthy amount of clarity in the mid-range.

yamaha-cg142s-headstock

****

To summarise I could state the obvious – there are many well-built, well-playing instruments in the 250-400 euro price segment. There should be the right guitar for everyone, depending on finish, neck profile and sound preferences.

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

14/12/2016

Coming soon: Ten Affordable Solid Top Classical Guitars

classical-guitars-info-cards-eng-yamaha-cg142s

classical-guitars-info-cards-eng-yamaha-cg122ms

classical-guitars-info-cards-eng-valencia-cg50

classical-guitars-info-cards-eng-takamine-gc3-nat

classical-guitars-info-cards-eng-lamancha-rubi-cm-sn

classical-guitars-info-cards-eng-kantare-vivace-c

classical-guitars-info-cards-eng-kantare-dolce-c-hg

classical-guitars-info-cards-eng-esteve-4st

classical-guitars-info-cards-eng-admira-malaga

classical-guitars-info-cards-eng-admira-a5

12/12/2016

Testipenkissä: Kymmenen edullista klassista kitaraa

classical-guitars-intro

Klassinen (nailonkielinen) kitara on yhä erittäin suosittu soitin. Monille klassinen kitara on se ensimmäinen soitin, jolla aloittelijan matka musiikin maailmaan alkaa.

Tästä syystä Kitarablogissa päätettiin tehdä pieni katsaus tärkeän 250-400 euron hintasegmentin soittimista. Kohtuullisella satsauksella saa nykyään jo kunnon kitaran kokopuisella kannella.

Kokopuisella kannella on iso merkitys soittimen sointiin, ja säännöllisesti soitettuna kansi herää henkeen ja kitaran luonne nousee esiin. Totta, vanerikannestakin lähtee ääni, mutta soitin soi aina vaisummin, eikä sen sointi kypsy ajan kanssa.

****
Torres sen keksi

guitarra_dantonio_de_torres_mdmb_626_al_museu_de_la_musica_de_barcelona

(kuva: Wikipedia)

Klassisen kitaran isä oli espanjalainen puuseppä ja soitinrakentaja Antonio de Torres Jurado (1817-1892). Torres antoi kitaralle sen lopullisen ulkomuodon, soittimen rakennustavan (esim. kannen rimoitus tai erillinen tallaluu) ja sen rakentamiseen sopivat materiaalit.

Torres käytti suurimmilta osin kitaroissaan seetriä kaulamateriaaliksi ja ruusupuuta otelaudaksi. Kansi oli veistetty lähes poikkeuksetta kuusesta, mutta pohjan ja sivujen materialien suhteen Torresin soittimissa oli isompi vaihtelevuus. Kopat tehtiin ruusupuusta, mahongista, vaahterasta ja sypressistä.

Koska sypressi oli jo Torresin aikaan huomattavasti halvempi puu kuin esimerkiksi ruusupuu, olivat sypressikoppaiset soittimet myös halvempia kuin muut mallit. Monilla flamenco-kitaristeilla oli tiukka rahatilanne, miksi he valitsivat usein juuri sypressi-kitaran. Tästä syystä myös tänä päivänä monien valmistajien flamenco-kitaroissa sivut ja pohja ovat sypressistä.

classical-guitars-spanish-heel

Monissa nykypäivän klassississa kitaroissa on kaulaliitos toteutettu liimaamalla kaula kopassa olevaan kaulablokkiin.

Torresin tapa oli toisenlainen, ja hänen liitostaan kutsutaan nykyään espanjalaiseksi koroksi tai jalaksi (engl. Spanish Heel):

Kaula-aihio ja kaulablokki tehdään silloin yhdestä palasta. Aihion kummassakin sivussa on ura jonne liimataan kopan sivut kiinni. Tästä syntyy kehikko, johon lisätään kitaran pohja ja kansi.

Espanjalaisen jalan ystävät väittävät, että tämä rakennustapa parantaa kitaran sointia. Toiset taas ovat sitä mieltä, että Torresin tapa on liian monimutkainen, ja että se tekee mahdollisesta kaulakulman korjauksesta hyvin hankalan. Mene ja tiedä…

10-slipper-heel

(kuva: Andy Manson, luthier)

****

Vain voitajia

Tunnen itseni suomalaisen lastenohjelman juontajaksi, kun totean, että tässä kitarakatsauksessa ei ole häviäjiä. Jokainen esitelty kitara on oikea soitin, jolla voi tehdä kaunista musiikkia.

On kuitenkin hyvin mielenkiintoista huomata eri valmistajien näkemykset toteuttaa Torresin klassikkoreseptiä tässä hintaluokassa meille nykymuusikoille.

Edetään aakkosjärjestyksessä…

****

Admira on yksi isoimmista klassisten kitaroiden valmistajista maailmassa.

Saksalainen maahanmuuttaja Enrique (saks. Heinrich) Keller perusti vuonna 1944 soitintehtaan Pohjois-Espanjaan. Ajan mittaan pienestä työpajasta kasvoi varteenotettava yritys.

Admiran kitaroita tuo maahan Musamaailma.

classical-guitars-info-card-admira-a5

Admira A5 on edullinen malli espanjalaisvalmistajan Handcrafted-sarjasta.

admira-a5-beauty-shot

Kevyen soittimen työnjälki vaikuttaa erittäin siistiltä. Kitaran ohut lakkaus tuo A5:n puiden sävyt ja syykuviot sopivasti esiin. Pikantteina yksityiskohtina voi mainita mallin kultaiset virityskoneistot helmiäismuovisilla nupeilla, sekä A5:n hauska rosetti, jossa näkyvät pienet kitarat rivissä.

admira-a5-body-beauty

Admira A5 on yksi tämän katsauksen kolmesta kitarasta, joilla on Spanish Heel -kaula.

Kaulaprofiili on aidosti klassinen, mikä tarkoittaa leveää, laakeaa ja hartioissa aavistuksen verran kulmikasta.

Maltillinen kieltenkorkeus tekee soittotuntumasta erittäin mukavan ja vaivattoman.

admira-a5-headstock

Admira A5 -kitaralla on iso ja hyvin tasapainoinen ääni muhkealla bassolla ja selkeällä atakilla.

classical-guitars-info-cards-admira-malaga

Admira Malaga on Student-sarjan kitara.

admira-malaga-beauty-shot

Malaga on yksi tämän katsauksen kevyimmistä soittimista. Seetrikannella varustetun kitaran työnjälki on erinomaisen siisti, ja lopputulos on hyvin kaunis soitin. Malagan alhainen hinta näkyy ainoastaan kopan sisäisistä – sivuja pohjaan ja kanteen liittävistä – tukirimoista, jotka ovat nekin hyvin siistejä, mutta yksinkertaisemmat ja ohuemmat.

admira-malaga-body-beauty

Admira Malagan kaulaprofiili on perinteisen klassinen.

Yllättävän matala kieltenkorkeus helpottaa kitaran soittotuntumaa aloittelijoille sopivaksi, mutta se tekee tästä mallista myös erinomaisen flamenco-soittimen, sen tuoman napsakan atakin ansiosta.

Matalasta ja nopeasta tatsista huolimatta Malaga soi siististi ilman kielten sirinää, ja kitaralla on iso ja täyteläinen ääni.

admira-malaga-headstock

****

Esteve on hyvin perinnetietoinen klassisten kitaroiden valmistaja Espanjasta.

Esteven soittimia tuo maahan Musiikki Silfverberg. Saimme testisoittimen lainaksi Vantaan Musiikilta.

classical-guitars-info-cards-esteve-4st

Esteven 4ST on valmistajan Student-malliston soitin.

esteve-4st-beauty-shot

Seetrikannen tumma viimeistely ja erittäin kaunis rosetti antavat tälle kitaralle hyvin tyylikkään ilmeen.

4ST on toinen kitara tässä katsauksessa, joka on rakennettu espanjalaisella jallalla. Työnjälki on kauttaltaan hyvin siisti.

esteve-4st-body-beauty

Esteven kaulaprofiili on aidosti klassinen – leveä ja laakea. Kieltenkorkeuskin on perinteisissä lukemissa. Soittotuntuma on hyvin mukava.

Esteve 4ST soi voimakkaalla äänellä, joka on lämmin ja tasapainoinen. Kitaran atakki on mukavan selkeä.

esteve-4st-headstock

****

Kantare-kitarat ovat suomalaisen tietotaidon ja kekseliäisyyden tuotoksia.

Kantare-soittimet ovat suomalaisen kitararakennuksen grand old manin, Kauko Liikasen, suunnittelemia.

Kansirimoitus on näissä kitaroissa hyvin erilainen perinteisen viuhkaa muistuttavan rimoitukseen (fan bracing) verrattuna. Kauko Liikasen ja Uwe Florathin keksimä LRS-rimoitus (Lens Resonance System) keskittää rimoituksen optisen linssin tavoin tallan ympärille. LRS:n suurin etu on, että kitaran kansi voi värähdellä vapaamin kuin perinteisen rimoituksen kanssa, samalla kun tuetaan tallan ympäröivä aluetta paremmin.

Soittimet valmistetaan Romaniassa. Valmistaja Hora on yksi Euroopan suurimmista akustisia kieli- ja jousisoittimia valmistavista yrityksistä.

Kantaren maahantuoja on Liikanen Musical Instruments.

classical-guitars-info-card-kantare-dolce-c-hg

Kantare Dolce C hg on kiiltäväksi lakattu kitara LRS-rimoitetulla seetrikannella.

kantare-dolce-c-hg-beauty-shot

Testikitaraan on asennettu Kantaren uusi käsivarsituki, joka on saatavilla pieneen lisähintaan. Tuella saadaan soittajan käsivarsi mukavaan soittoasentoon, ja se estää samalla myös käsivarrren aiheuttamaa kannen demppausta.

Dolce C hg on erittäin siististi rakennettu ja hyvin tyylikäs soitin.

kantare-dolce-c-hg-body-beauty

LRS-rimoituksen lisäksi toinen mielenkiintoinen ominaisuus monissa Kantare-soittimissa on niiden loimuvaahterasta veistetyt kaulat.

Klassisissa kitaroissa käytetään yleisesti mahonkia tai seetriä kaulan materiaaleina, kun taas jousisoittimissa vaahtera on yleisin puulaji. Vaahteran lujuus on mainio peruste sen valinnalle myös klassisen kitaran kaulapuuksi, ja Hora-tehtaalla on isot loimuvaahteravarastot.

kantare-dolce-c-hg-headstock

Kantaren uudet virityskoneistot ovat hyvin laadukkaita ja toimivat pehmeän sulavasti.

Dolce C hg:n kaulaprofiili on selvästi pyöreämpi kuin perinnekauloissa, mikä voi olla monien mielestä mukavampi vaihtoehto. Aloittelijoille oikean nauhan löytämistä helpotetaan pienillä dot-merkeillä viidennen ja seitsemännen nauhan kohdilla.

Kantare Dolce hg on varsin äänekäs kitara. Sen soundi on hyvin erotteleva selkeällä atakilla.

classical-guitars-info-card-kantare-vivace-c

Kantare Vivace C on mattaviimeistelty uudella, ekologisilla tavalla.

kantare-vivace-c-beauty-shot

Vivace C:n mattaviimeistelyssä käytetään saksalaisen Hesse Lignal -firman uutta, myrkytöntä Proterra Resit -pintamaalia. Proterra Resit perustuu uudenlaiseen sekoitukseen šellakasta, öljystä ja carnauba-vahasta.

Šellakka on orgaaninen polymeeri, jota on käytetty jo hyvin pitkään esimerkiksi jousisoittimien viimeistelyssä. Perinteisesti šellakkaa on hyvin työlästä levittää ja käyttää, minkä vuoksi sitä käytetään nykyään vain kalliissa soittimissa. Uusi Proterra Resit -pintakäsittely taas on nopea ja helppo käyttää.

kantare-vivace-c-body-beauty

Kantare Vivace C näyttää ja tuntuu ”luomukitaralta” sanan parhaassa merkityksessä.

kantare-vivace-c-flame-maple-neck

Uusi viimeistely tuo myös loimuvaahterakaulan kauneuden esiin.

Kaulaprofiili on hieman perinteistä pyöreämpi, ja myös tässä Kantaressa on otelaudan reunassa kaksi otemerkkiä.

Vivace C:n ääni on luomuteemaan sopivasti kuiva ja orgaaninen. Tässä kuuluu selvästi puun sointi. Bassot eivät kumise, keskialue on lämmin ja diskantti avoin, muttei terävä.

kantare-vivace-c-headstock

****

LaMancha on suhteellisen tuore brändi Saksasta.

LaManchan soittimet suunnittellaan Saksassa, ja ne valmistetaan firman omassa tehtaassa Kiinassa.

LaMancha on nykyään Saksassa eniten myyvä klassisten kitaroiden merkki, ja monet mallit ovat myös voittaneet European Guitar Teachers Association -järjestön palkintoja.

LaManchan soittimia tuo maahan Musiikki Silfverberg. Saimme testisoittimen lainaksi Vantaan Musiikilta.

classical-guitars-info-card-lamancha-rubi-cm-sn

lamancha-rubi-cm-sn-beauty-shot

LaMancha Rubi CM SN on mattaviimeistelty kitara kapealla kaulalla, mikä tekee soittamisesta helpomman esimerkiksi lapsille.

lamancha-rubi-cm-sn-back-beauty

Rubi CM SN on kolmas kitara tässä katsauksessa, jolla on spanish heel -kaulaliitos.

Kaulapuuksi on valittu toona-niminen puulaji, joka on seetrin sukulainen. Toonaa kasvaa esimerkiksi Aasiassa ja Australiassa.

Kaulan lujuutta lisäävät kaksi grafiittitankoa, joita on upotettu kaulaan ruusupuisen otelaudan alle.

lamancha-rubi-cm-sn-body-beauty

LaManchan työnjälki on hyvin siisti. Rubi CM SN on hyvin tyylikäs ja erittäin kevyt kitara.

Rubin kaulaprofiili on paitsi kapeampi myös hieman pyöreämpi kuin perinteisessä klassisessa kitarassa. Otelaudan reunaan on upotettu pienet otemerkit viidennen ja seitsemännen nauhan kohdalla.

LaManchan soitettavuus on erinomainen.

Rubi CM SN -mallin ääni on mukavan tasapainoinen ja hieman kuiva. Bassorekisteri on jäntevä. Tässä kitarassa soi puu.

lamancha-rubi-cm-sn-headstock

****

Japanilainen Takamine on tunnettu etenkin mikitetyistä teräskielisistä kitaroista, mutta firmalla on myös klassisia kitaroita valikoimassaan.

Takaminen soittimia tuo maahan EM Nordic. Saimme testisoittimen lainaksi DLX Musiikilta.

classical-guitars-info-card-takamine-gc3-nat

Takamine GC3-NAT on Kiinassa valmistettu klassinen kitara kuusikannella.

takamine-gc3-nat-beauty-shot

Kannen kellertävä värisävy muistuttaa šellakalla viimeistellyn kitaran ulkonäköä.

takamine-gc3-nat-body-beauty

GC3-NAT:n pelkistetty ruusupuinen talla on raikas kontrasti soittimen runsaasti koristeltuun rosettiin.

takamine-gc3-nat-truss-rod-access

Takamine varmistaa myös klassisten kaulojensa lujuutta asentamalla niihin kaularaudan.

GC3-NAT-mallin kaulaprofiili on hyvin perinteinen – leveä, laakea ja aavistuksen verran kulmikas. Kielten korkeus oli säädetty mukavan matalaksi, mikä teki soittotuntumasta vaivattoman.

Tämä Takamine tarvitsi hieman sisäänsoittoa, ennen kun ääni aukesi kunnolla. Toimenpide kuitenkin kannatti ehdottomasti, koska GC3-NAT:n ääni on kauniisti laulava ja avoin, sekä napakalla atakilla höystetty.

takamine-gc3-nat-headstock

****

Valencia oli ainakin minulle uusi tuttavuus, vaikka firma on perustettu jo vuonna 1972.

Valencia-kitarat sunnittellaan Australiassa, ja ne valmistetaan useissa eri tehtaissa Kiinassa ja Indonesiassa.

Valencian soittimia tuo maahan EM Nordic. Saimme testisoittimen lainaksi DLX Musiikilta.

classical-guitars-info-card-valencia-cg50

Kuusikannella varustettu Valencia GC50 on tämän katsauksen runsaimmin koristeltu soitin.

valencia-cg50-beauty-shot

Sekä kannen että pohjan reunat on koristeltu monikerroksisella reunalistoituksella, jossa uloin kerros on mahonkia.

Pohjan keskisaumassakin on kaunis mahonkikoristus.

valencia-cg50-body-beauty

GC50:n kaula on tehty kolmesta pitkästä vierekkäisestä palasta. Keskimmäinen pala on käännetty pituussuunnassa 180 astetta, mikä minimoi kaulan vääntymisen riskin.

Valencian kaulaprofiili perustuu perinnekaulaan, mutta siihen on lisätty aavistuksen verran pyöreyttä.

Testisoittimen kielten korkeus on jo hieman korkea omaan makuuni (en ole Andrés Segovia). Soitinrakentaja (tai kokenut soittaja itse) voisi madaltaa GC50:n tallaa varmasti ongelmitta vielä noin millimetrin verran, mikä tekisi tatsista selvästi pehmeämmän.

Valencia GC50:n soundi on hyvin avoin ja lyyrinen. Ylänauhoillakin soitetuissa äänissä on kaunis, laulava klangi.

valencia-cg50-headstock

****

Klassiset kitarat ovat aina olleet hyvin tärkeä osa Yamaha Guitarsin mallistossa, ja firman C40-malli on yhä eniten myyty klassinen kitara maailmassa.

Uusi Concert-sarja on luonnollinen jatkumo Yamahan tuotekehitykselle.

Yamaha-kitarat tuo maahan F-Musiikki.

classical-guitars-info-card-yamaha-cg122ms

Yamaha CG122MS on Concert-sarjan mattaviimeistelty edullinen jäsen.

yamaha-cg122ms-beauty-shot

CG122MS:n viimeistely on hyvin ohut, minkä ansiosta kosketuksessa tuntuu selvästi puun pintarakenne.

yamaha-cg122ms-body-beauty

CG122MS on kevyt soitin hieman perinnekaulaa pyöreämmällä kaulaprofiililla.

Nauhojen etsinnässä auttavat otemerkit otelaudan reunassa (5. ja 7. nauhan kohdalla).

yamaha-cg122ms-headstock

CG122MS:n soitettavuus on hyvin mukava perinteisellä tatsilla.

Tämän Yamahan äänessä on mukana aimo annos puun klangia. Sointi on kaunis ja tasapainoinen, selkeällä atakilla höystettynä.

classical-guitars-info-card-yamaha-cg142s

Tämän katsauksen ainoana kitarana Yamaha CG142S tarjoaa mattaviimeistellyn kaulan yhdistettynä kiiltäväksi lakattuun koppaan.

yamaha-cg142s-beauty-shot-new

CG142S edustaa hillittyä tyylikkyyttä. Työnjälki on erittäin siisti.

yamaha-cg142s-body-beauty

Tämän Yamahan kaulaprofiili tuntuu aavistuksen verran ohuemmalta kuin yleisesti klassisissa kitaroissa. Mallin soitettavuus on hyvin mukava.

Myös CG142S-kitarassa on otelaudan reunassa kaksi otemerkkiä.

Yamaha CG142S soi pyöreästi, mutta silti selkeästi. Soundin keskialue on kauniin siisti ja kitara artikuloi tarkasti.

yamaha-cg142s-headstock

****

Yhteenvetona voisin todeta, että hintahaarukassa 250-400 euroa on tarjolla runsaasti hyvin rakennettuja ja hyvin soivia klassisia kitaroita. Soittaja voi niistä valita itselleen sopivimman vaihtoehdon käyttötarkoituksen, ulkonäön ja soundin perusteella.

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

09/12/2016

Now On SoundCloud: Ten Classical Guitars

08/12/2016

Tulossa ensi viikolla: Edulliset klassiset kitarat

classical-guitars-info-card-admira-a5

classical-guitars-info-cards-admira-malaga

classical-guitars-info-cards-esteve-4st

classical-guitars-info-card-kantare-dolce-c-hg

classical-guitars-info-card-kantare-vivace-c

classical-guitars-info-card-lamancha-rubi-cm-sn

classical-guitars-info-card-takamine-gc3-nat

classical-guitars-info-card-valencia-cg50

classical-guitars-info-card-yamaha-cg122ms

classical-guitars-info-card-yamaha-cg142s

Save

Save

Save

07/12/2016

Guitar Porn – Classical Guitars

admira-a5-body-beauty

kantare-dolce-c-hg-beauty-shot

lamancha-rubi-cm-sn-body-beauty

valencia-cg50-beauty-shot

yamaha-cg142s-body-beauty

Testi tulossa…
Review coming soon…

Save

25/11/2016

Testipenkissä Joulukuussa: Edulliset klassiset kitarat

nylon-teaser

Mukana on soittimia seuraavilta yrityksiltä:

DLX Musiikki

F-Musiikki

Kantare Guitars

Musamaailma

Vantaan Musiikki

nylon-teaser-2

Save

04/05/2016

Review: Vox AV15

Vox AV15 – logo

Vox Amplification’s new AV-series comprises three affordable guitar combos. The Vox AV15, AV30 and AV60 – named according to their power amp wattage – are modelling valve hybrid amplifiers that combine the best elements of solid state and tube technology.

****

****

Vox AV15 – front view new

KitarablogiDotCom took the smallest of the trio, the Vox AV15 (street price in Finland approx. 269 €) for a spin.

The AV15 is a compact little combo (height: 37 cm, width: 45 cm, depth: 23 cm), weighing in at just below eight kilos.

AV15 cabinet construction

The combo’s cabinet has taken a big leaf out of the book of hi-fi speaker construction. Normally a guitar cab is meant to add its own bit of tonal modification into the mix, but when dealing with a modelling amplifier meant to imitate a number of different amp and speaker configurations, the more linear frequency response of a bass reflex cabinet is highly desirable.

Vox AV15 – back angle

Vox AV15 – back panel

The only thing you’ll find on the Vox AV15’s back panel is the connector for the amp’s external power supply unit (12 VDC, included).

****

Vox AV15 – control panel 2 LRG

The Preamp Circuit-switch lets you select one of the eight amp models offered by the Vox. The selection takes you from Fender Twin-style cleans, and Vox- and Marshall-type crunch, all the way to Rectifier-like high gain tones.

You can fine-tune your tone using the three-band EQ section. The AV15 also comes equipped with an effects section made up of three different effects – reverb, delay and chorus (called modulation on the front panel). You are free to choose any or all of the effects. Each effect allows you to control a second parameter (in addition to the effect level) by keeping the respective effect’s effect button depressed while turning the Effects-control. You can change the modulation speed of the chorus, the delay time for the delay effect, and the length of the reverb tail of the reverb effect. The effects are the only digital bits in the AV-combo’s architecture, the rest of the Vox’ signal path – including the amp modelling – is kept all-analogue.

Here are three short clips illustrating the AV15’s effects (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

CHORUS (with a little added reverb)

DELAY

REVERB

It may seem a bit unusual, but the AV15 features three different ”volume controls”, which all have a different bearing on the combo’s sound:

The Gain-knob sets the signal level before the signal is sent to the preamp’s valve stage. Low Gain settings result in a clean sound, while higher Gain settings will lead to preamp break-up and (depending on the chosen amp model) distortion. The Volume-control adjusts the signal level right in front of the power amp’s tube stage. Lower Volume settings will give you a clean and dynamic signal, while higher settings will bring in some power amp compression and saturation (= distortion). The last volume knob – called Power Level on the Vox AV15 – determines the final volume level in your room (or in your headphones).

Vox AV15 – tube and switches LRG

While its bigger siblings – the AV30 and the AV60 – feature two valves in their architecture (one for the preamp, one for the power amp), the smaller Vox AV15 makes do with just a single tube for both pre- and power amp duties. This is made possible by the way the good-old 12AX7-valve is constructed, offering you two triodes in one single tube. This means, you can split this valve type to perform two jobs simultaneously.

This Vox’ Valve Stage-section features four small slider switches that you can use to modify the way the two valve stages react and sound:

The Pre Amp side of things sports a Bright-switch for adding sparkle to your top end, as well as a Fat-switch that will boost the bass response.

The switches labelled ”Power Amp” really do make a significant difference to this combo’s ”feel”. The Bias- and Reactor-switches let you select how much the power amp’s tube section is ”pushed” and how much power amp compression will be audible.

Listen to these two sound clips – clean and crunch – to get an idea of how the Valve Stage switches change the combo’s sound (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57). Both clips start with all the switches in the left position. Then I put one switch after the other to its right position (starting with the Bright-switch, and continuing left to right):

Vox AV15 – front angle 2

****

Vox AV15 – front angle 3

Snobbism seems to be the fashion of the day – we’ve got cork sniffers, we’ve got vinyl snobs, and we’ve got valve amp anoraks.

But in our heart of hearts, most of us ”old farts” would have been more than happy, if we would have had such a great-sounding and versatile amp as the Vox AV15 when we started playing in the 1970s and 80s! The AV15 really wins you over with its array of inspiring tones and its affordable price tag.

The Vox AV15 is a real amp, not a plastic toy sucking all of the sheer joy of playing out of an eager novice. Vox AV-series hybrid combos can also serve more advanced players as fun living room amps, they can be used for backstage warm-up, and they also make a good figure as home studio amps (as you can hear in the demo songs).

BLUES demo

Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Epiphone Casino (right channel)

Lead guitar: Fender Stratocaster

ROCK demo

Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Gibson Les Paul Junior (right channel)

Lead guitar: Gibson Melody Maker SG

METAL demo

Rhythm guitars: Gibson Melody Maker SG (left channel) & Fender Stratocaster (right channel)

Lead guitar: Hamer USA Studio Custom

****

Vox AV15 – front angle 4

In my opinion Vox Amplification’s new AV15 is a fine choice as a practice amp, for guitar teachers, or for school bands. The affordable Vox AV15 is easy to use and sounds great.

****

Vox AV15

Finnish street price approx. 269 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big ”thank you” goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

Pros:

+ compact

+ lightweight

+ versatile

+ Valve Stage-section

+ sound

+ value-for-money

Save

21/04/2016

Testipenkissä: Vox AV15

Vox AV15 – logo

Vox Amplificationin upouusi AV-sarja koostuu kolmesta edullisesta kombovahvistimesta kitaralle. Lähtötehonsa mukaan nimetyt Vox AV15-, AV30- ja AV60 -vahvistimet ovat mallintavia putkihybridejä, jotka yhdistävät puolijohde- ja putkielektroniikan parhaimpia puolia.

****

****

Vox AV15 – front view new

Kitarablogi sai testiin Vox AV15 -kombon (arvioitu katuhinta noin 269 €), joka on AV-perheen kuopus.

AV15 on mukavan kompakti kokonaisuus (korkeus: 37 cm, leveys: 45 cm, syvyys: 23 cm), ja se painaa vain hieman alle kahdeksan kiloa.

AV15 cabinet construction

Vahvistinkotelon (= kaiutinkaapin) rakenne on selvästi ottanut inspiraatiota hifi-kaapeista. Tavallisesti kitarakaappi antaa oman lisämausteensa lopulliselle kitarasoundille, mutta AV-sarjan kaltaisissa mallintavissa vahvistimissa refleksikaapin lineaarisempi taajuusvaste auttaa useiden eri soundien jäljittämisessä.

Vox AV15 – back angle

Vox AV15 – back panel

Vox AV15:n takaseinästä löytyy ainoastaan virtaliitin kombon mukana tulevalle ulkoiselle virtalähteelle (12 V DC).

****

Vox AV15 – control panel 2 LRG

Preamp Circuit -kytkimellä saa valittua yhden Vox-kombon kahdeksasta vahvistinmallista. Tarjolla on riittävästi vaihtoehtoja Fender Twin -tyylisestä cleanista, sekä Vox- ja Marshall-mallinnuksien kautta jopa Rectifier-tyyliseen High Gain -meininkiin.

Vahvistinsoundien maustamiseksi tämä Voxi tarjoaa kolmikaistaisen EQ-osaston, sekä kolme efektiä (chorus, viive, kaiku). Kaikkia kolmea efektiä voi käyttää samanaikaisesti. Jokaisessa efektissä pystyy säätämään efektitason lisäksi vielä toisen parametrin (pitämällä efektinappia alas painettuna, samalla kun kääntää Effects-säädintä) – vatkaamisnopeutta choruksessa, viiveaikaa delayssä, sekä kaiun pituutta reverbissä. AV-kombon efektit ovat muuten vahvistimen ainoat digitaalisesti toteutetut osat, Voxin muu signaalitie – mallinnusta myöten – on täysin analoginen.

Tässä kolme lyhyttä pätkää efektiosaston soundeista (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

CHORUS (ja pieni annos kaikua)

DELAY

REVERB

Hieman epätavallisesti löytyy AV15-kombosta jopa kolme eri ”volyymi-säädintä”, joiden toiminta vaikuttaa soundiin eri lailla:

Gain-säätimellä säädetään tulosignaalin tasoa, ennen kun signaali menee etuvahvistimen putkiasteelle. Pienillä Gain-asetuksilla soundi pysyy puhtaana, kun taas isommat Gain-asetukset tuovat signaaliin rosoisuutta ja/tai (vahvistinmallista riippuen) selkeätä etuastesäröä. Kombon Volume-säätimen rooli taas on säätää etuvahvistimesta tulevan signaalin tasoa juuri ennen päätevahvistimen putkiastetta. Pienillä Volume-asetuksilla signaali pysyy puhtaampana ja dynaamisempana, kun taas isot Volume-asetukset lisäävät signaaliin hieman kompressiota ja päätevahvistimen saturaatiota (= säröä). Power Level -nupilla sitten säädetään kuinka kovalla kitarasoittosi kuuluu kaiuttimen (tai kuulokkeiden) kautta.

Vox AV15 – tube and switches LRG

Vaikka AV30:ssä ja AV60:ssä on kahdet putket – yksi etu- ja toinen päätevahvistimelle – Vox AV15 tulee toimeen vain yhdellä putkella, joka toimii sekä etu- että päätevahvistimessa. Tämän mahdollistaa perinteikkään 12AX7-putken nerokas rakenne, joka tarjoaa kaksi erillistä triodia samassa kuoressa, minkä ansiosta tätä putkityyppiä voi ja saa splitata.

Valve Stage -osio tarjoaa neljä liukukytkintä, joilla voi vaikuttaa suoraan putkiasteiden toimintaan ja soundiin:

Etuvahvistimelle (Pre Amp) löytyy sekä Bright-kytkin diskantin lisäämiseksi että Fat-kytkin, jolla bassontoistoa saadaan muhkeammaksi.

Päätevahvistimen (Power Amp) kytkimillä on vielä suurempi vaikutus vahvistimen soundiin ja ”tuntumaan”. Bias- ja Reactor-kytkimillä valitaan kuinka ”kuumana” päätevahvistimen putkipuolikas toimii ja miten dynaamisesti päätevahvistin reagoi etuvahvistimesta tulevaan signaaliin.

Tässä kaksi ääniesimerkkiä – clean ja crunch – joissa aloitetaan kaikilla kytkimillä vasemmassa asennossa, ja jossa laitan sitten kytkimet peräkkäin (aloitan Bright-kytkimestä) oikeaan asentoon (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

Vox AV15 – front angle 2

****

Vox AV15 – front angle 3

Snobismi näyttää olevan tällä hetkellä muodissa – on viinisnobismi, on vinyylisnobismi, on putkisnobismi.

Mutta kun ollaan ihan rehellisiä olen ihan varma, että moni meistä ”vanhoista pieruista” olisi ollut enemmän kuin onnellinen, jos hänellä olisi ollut aloittelijana 1970-/80-luvun taitteessa ollut näin hieno vekotin kuin Vox AV15! AV15 on nimittäin hyvin monipuolinen – ja todella hyvällä soundillaan vakuuttava – hybridikombo erittäin soittajaystävällisellä hinnalla.

Vox AV15 on kunnon vahvistin kunnon soundilla, eikä muovinen lelu, joka lannistaisi kitarauntuvikon heti alkumetreillä. Varttuneellekin soittajalle AV-sarjalaiset voivat olla järkevä hankinta olohuonekomboksi tai backstage-lämmittelyyn, ja myös kotistudiossa AV15-kombosta on paljon iloa (kuten demobiiseissä kuulee).

BLUES-demo

Komppikitarat: Fender Telecaster (vasen kanava) ja Epiphone Casino (oikea kanava)

Soolokitara: Fender Stratocaster

ROCK-demo

Komppikitarat: Fender Telecaster (vasen kanava) ja Gibson Les Paul Junior (oikea kanava)

Soolokitara: Gibson Melody Maker SG

METAL-demo

Komppikitarat: Gibson Melody Maker SG (vasen kanava) ja Fender Stratocaster (oikea kanava)

Soolokitara: Hamer USA Studio Custom

****

Vox AV15 – front angle 4

Minun mielestäni Vox Amplificationin AV-uutuussarja on oiva valinta esimerkiksi omaksi harjoitusvahvistimeksi, opetuskäyttöön tai vaikkapa bändikerholaisille. Edullinen Vox AV15 on helppo käyttää ja se kuulostaa mielestäni todella hyvältä.

****

Vox AV15

Arvioitu katuhinta noin 269 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testikombon lainaamisesta!

Plussat:

+ kompakti

+ kevyt

+ monipuolinen

+ Valve Stage -osio

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

20/04/2016

Two Kitarablogi-videos: Vox AV15

Vox AV15 – tube and switches LRG

Contact: EM Nordic