Posts tagged ‘EMG 66’

09/05/2016

Review: Flaxwood MTQ Hybrid, Liekki 290-T Classic & 57HM-H Master

Flaxwood MTQ Hybrid – headstock

This spring is bringing exciting news from Flaxwood Guitars – the Finnish maker has given its model line-up a thorough overhaul.

One important change sees Flaxwood rearranging their models into three distinct series:

Flaxwood MTQ Hybrid – flying

The (newly-expanded) Hybrid Series encompasses Fender-inspired electric guitars, which combine Flaxwood’s famous injection-moulded WFC-necks (Wood Fibre Composite) with wooden bodies.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – flying

Flaxwood’s bona fide classics – such as the Äijä, Laine or Rautia models – have now been grouped into the aptly-named Classic Series.

Flaxwood 57HM-H Master – flying

The brand-new Master Series is offering the guitarist ”factory customised” Flaxwood guitars. These models have received special finishes and/or hardware, in addition to pickup choices that differ from similar Classic Series instruments.

For this review we received one guitar from each series – the MTQ Hybrid (current RRP in Finland: 1.750 €), the Liekki 290-T Classic (current RRP in Finland: 2.054 €) and the 57HM-H Master (current RRP in Finland: 2.707 €).

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 1

The Flaxwood MTQ Hybrid is the company’s beautiful take on the Telecaster Custom theme, with its wood-composite Flaxwood-neck and a swamp ash body with a bound flame maple top.

Flaxwood MTQ Hybrid – back beauty

The MTQ’s gorgeous Honeyburst finish shows off some luscious wood grain.

Flaxwood MTQ Hybrid – Gotoh HAP tuners

The golden machine heads on the MTQ Hybrid are locking Gotoh H.A.P. units with height-adjustable tuning posts.

Flaxwood MTQ Hybrid – bridge

The bridge is a traditional Tele-ashtray design, but it comes updated with six bridge saddles for perfect intonation and action adjustment.

Flaxwood MTQ Hybrid – pickups

The MTQ’s pickups are made by Seymour Duncan:

The neck unit is a (PAF-style) Antiquity Humbucker, while the bridge single coil is a chunky STL-1B.

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 1

The Flaxwood Liekki 290-T Classic (liekki means flame in Finnish) is without doubt one of the best-known guitars from this Finnish maker. This slender and gracious f-holed beauty is offered in several cool finishes.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – back beauty

The Liekki 290-T Classic is an all Flaxwood-WFC instrument. This injection-moulded material – which was developed in co-operation with the University of Eastern Finland – is eco-friendly and fully recyclable.

The Flaxwood body is partially hollow, and capped from the back with a resonating back plate.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – neck joint

Flaxwood Guitars’ proprietary 3D neck joint is very smooth.

As you can see from this picture, newer Flaxwood instruments now sport a matte black neck, instead of the original, structured look of the early Flaxwood necks.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – headstock

The company uses it’s own compensated X-Tune Nut on all Classic and Master Series models. The X-Tune Nut will make open chords ring out much more in tune than most traditional guitars.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – vibrato

The Liekki’s 290-T-version comes equipped with Schaller’s ingenious LP Tremolo vibrato bridge.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – pickups

Two Seymour Duncan P-90-type pickups (SP90-1 Vintage Soapbar) have been installed on the Liekki Classic.

****

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 2

Flaxwood’s brand-new 57HM-H Master is a Metal guitarist’s dream machine.

The 57HM-H comes with a suitably moody matte black finish with golden pinstripes, Schaller Security Locks, and a pair of active EMG pickups.

Flaxwood 57HM-H Master – back beauty

Flaxwood 57HM-H Master – body cavity

The 57HM-H Master’s battery compartment has been installed into the instrument’s back plate.

Flaxwood 57HM-H Master – headstock

Flaxwood 57HM-H Master – bridge

The Gotoh hardware – locking tuners and a tune-o-matic bridge plus stopbar – has been finished in black chrome.

Flaxwood 57HM-H Master – pickups

EMG’s 57/66-set comprises a pair of alnico-loaded humbuckers, and promises to deliver an intriguing combination of vintage warmth with active punch and clarity.

****

Even though Flaxwood Guitars’ brand philosophy is based on the ultra-modern use of injection-moulded WFC-composite material, there is still a surprising amount of traditional handicraft that goes into the making of each and every Flaxwood model. There isn’t a machine in existence that will churn out finished instruments from raw materials, you do still need lots of guitar-making skills to build a top notch instrument.

You can see and feel the touch of a craftsman when you pick up a Flaxwood guitar. Our review trio displayed excellent workmanship, and all guitars came with a top grade set-up.

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 2

Any old Telecaster lover will feel right at home with the Flaxwood MTQ Hybrid, because the most important design elements – like the vintage bridge or the control positioning – have been carried over from the classic to this new model.

The neck profile is slim and slightly oval, with a mere whiff of a V-neck’s spine along its back. The playing feel is fast, effortless and precise.

The tone of the Flaxwood MTQ doesn’t come as a surprise – this model offers an array of very tasty Tele-style sounds!

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 1

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 2

Flaxwood’s Liekki 290-T Classic is a lightweight and compact instrument that balances perfectly on a strap.

In addition to the three-way pickup switch, most Flaxwood models traditionally feature a single master volume control and two tone controls (one per pickup).

I can’t understand why Schaller’s excellent LP Tremolo isn’t used on more guitars as a standard feature. I can only applaud Flaxwood for featuring the LP Tremolo on several of their models!

The Seymour Duncan P-90s give you a wide range of different tones on the Liekki, from jazzy warmth all the way to gritty Rock.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 1

****

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

The Flaxwood 57HM-H is a fantastic addition to the company’s line-up in my opinion:

The playing feel of the 57HM-H is quite similar to the Liekki model, but the fatter frets and stable, non-trem bridge will be just the ticket for fans of detuned high-gain riffage.

The EMG 57/66-set is a great update on the US-maker’s original active humbucker recipe. There’s more than enough power and punch on tap, but you could never call these active humbuckers cold, clinical or sterile!

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 2

It’s really great to see Flaxwood Guitars expanding their line-up further!

In my view the new three-tiered model range makes a lot of sense, making it easier to find the right Flaxwood for any player.

The Liekki 290-T Classic has become a genuine classic over the years, while the brand-new MTQ Hybrid and 57HM-H models further widen Flaxwood’s appeal to include both traditional and modern guitarists. A test drive is highly recommended!

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 1

****
Flaxwood Guitars

MTQ Hybrid – 1.750 € (comes with a gig bag)

Liekki 290-T Classic – 2.045 € (comes with a case)

57HM-H Master – 2.707 € (comes with a case)

Pros:

+ made in Finland

+ workmanship

+ quality parts and pickups

+ playability

+ sound

02/05/2016

Testipenkissä: Flaxwood MTQ Hybrid, Liekki 290-T Classic & 57HM-H Master

Flaxwood MTQ Hybrid – headstock

Tämä kevät on Flaxwood Guitarsille tärkeää aikaa, koska joensuulainen valmistaja on perusteellisesti uudistanut soitinmallistonsa.

Tästedes Flaxwood-kitaroita tarjotaan kolmessa eri sarjassa:

Flaxwood MTQ Hybrid – flying

Laajentunut Hybrid-sarja koostuu Fender-tyylisistä soittimista, joissa Flaxwood-komposiitista tehdyt kaulat on liitetty ruuvaamalla puurunkoihin.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – flying

Meillä kaikille tutut Flaxwood-mallit – kuten Äijä, Laine tai Rautia – on nyt koottu uuteen Classic-sarjaan kevyesti päivitetyillä spekseillä.

Flaxwood 57HM-H Master – flying

Täysin uudesta Master-sarjasta löytyy ikään kuin ”valmiiksi kustomoituja” Flaxwoodeja, joilla on Classic-sarjasta poikkeavat mikrofonit, viimeistely ja/tai metallitavara.

Saimme testiin jokaisesta sarjasta yhden kitaran – MTQ Hybrid (suositushinta: 1.750 €), Liekki 290-T Classic (suositushinta: 2.054 €) ja 57HM-H Master (suositushinta: 2.707 €).

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 1

Flaxwood MTQ Hybrid on firman todella kaunis tulkinta Telecaster Custom -teemasta, jolla on puukomposiitista valmistettu Flaxwood-kaula, sekä suosaarnirunko reunalistoitetulla loimuvaahterakannella.

Flaxwood MTQ Hybrid – back beauty

Puiden syykuviot näyttävät hienoilta MTQ:n Honeyburst-viimeistelyn läpi.

Flaxwood MTQ Hybrid – Gotoh HAP tuners

MTQ Hybridissä käytetään kullanvärisiä lukkovirittimiä korkeussäädettävillä viritystapeilla (Gotoh H.A.P.).

Flaxwood MTQ Hybrid – bridge

Tallan perusrakenne on vintage-tyylinen, mutta koska tämä Tele-talla on päivitetty kuudella tallapalalla kitaran hienovirettä pystyy säätämään tarkasti ja ilman kompromisseja.

Flaxwood MTQ Hybrid – pickups

MTQ-mallin mikrofonit tulevat Seymour Duncanin valikoimasta. Kaulamikrofoniksi on valittu PAF-tyylinen Antiquity Humbucker, kun taas tallamikrofonina toimii Duncanin lihaksikas STL-1B.

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 1

Liekki 290-T Classic on varmasti yksi Flaxwoodin tunnetuimmista kitaroista – erittäin sulavalinjainen, f-aukolla varustettu kaunotar, joka on saatava useilla eri viimeistelyvaihtoehdoilla.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – back beauty

Liekki 290-T Classicissa puu on korvattu kokonaan kuitukomposiitilla. Kitaran runko on osittain ontto, ja sillä on Flaxwoodin tyypillinen resonoiva takakansi.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – neck joint

Flaxwood Guitarsin 3D-liimaliitos on erittäin sulava.

Kuten tässä kuvassa näkyy, käytetään uusissa Flaxwoodeissa alkuperäisen, strukturoidun näköisen Flaxwood-materiaalin sijaan kauloissa nykyään mattamustaksi värjättyä vastinetta.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – headstock

Classic- ja Master-sarjojen soittimissa käytetään firman omaa kompensoitua X-Tune-satulaa, joka parantaa tuntuvasti alanauhoissa soitettujen nuottien virettä.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – vibrato

290-T-versiossa käytetään Schallerin mainiota LP Tremolo -nimistä tallan ja vibraton yhdistelmää.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – pickups

Liekki Classicin mikrofonivarustus koostuu kahdesta P-90-tyylisistä Seymour Duncan -mikrofoneista (SP90-1 Vintage Soapbar).

****

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 2

Flaxwood 57HM-H on Master-sarjan upouusi metallimiehen unelmakone, jolla on mattamusta viimeistely (kultaisilla vauhtiviivoilla), Schaller-hihnalukot, sekä aktiiviset EMG-mikrofonit.

Flaxwood 57HM-H Master – back beauty

Flaxwood 57HM-H Master – body cavity

57HM-H Masterin paristolokero on upotettu kitaran takakanteen.

Flaxwood 57HM-H Master – headstock

Flaxwood 57HM-H Master – bridge

Sekä lukkovirittimet että mallin tune-o-matic-talla (ja sen kielten pidin) tulevat Gotohilta, ja ne on päällystetty mustalla kromilla.

Flaxwood 57HM-H Master – pickups

EMG:n 57/66 -setti koostuu kahdesta alnico-magneeteilla varustetuista humbuckereista, ja lupaa vintage-tyylistä lämpöä yhdistettynä aktiivimikrofonien voimaan ja selkeyteen.

****

Vaikka Flaxwood Guitarsin filosofia pohjautuu juuri nykyaikaiseen WFC-komposiitin käyttöön (ja ruiskupuristukseen), käytetään jokaisen Flaxwood-mallin valmistukseen myös hyvin paljon perinteistä soitinrakennusosaamista. Ei ole nimittäin vieläkin keksitty sellaista konetta josta pulpahtaisi esiin valmis laatusoitin, vaan käsityötä tarvitaan edelleen.

Soitinrakentajien kädenjälki näkyy ja tuntuu jokaisessa Flaxwood-soittimessa selvästi. Testikolmikon jokaisessa kitarassa työnjälki on erinomainen, ja soittimet saapuivat testiin loistotrimmissä.

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 2

Vanha Tele-fani on heti kuin kotonaan Flaxwood MTQ Hybrid -mallissa, koska kaikki tärkeät elementit ovat tässäkin soittimessa paikoillaan, niin kuin esimerkiksi laatikkomainen talla, sekä perinteinen säädinosasto metallilevyllä.

Solakan kaulan profiili on mukavan ovaali, ja kaulan selkään on jätetty pieni aavistus V-profiilin ”selkärangasta”. Soittotuntuma on tarkka ja nopea.

Flaxwood MTQ ei sinänsä tarjoa varsinaisia yllätyksiä, vaan vakuuttaa täydellisesti Tele-maisilla laatusoundeillaan!

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 1

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic on mukavan kevyt ja kompakti ilmestys erinomaisella tasapainolla.

Kolmiasentoisen kytkimen lisäksi löytyy Flaxwood-kitaroissa perinteisesti yksi master volume -säädin, sekä kummallekin mikrofonille oma tone-potikka.

Minun mielestäni on ihme, että todella laadukas Schaller LP Tremolo -järjestelmä löytyy niin harvassa kitarassa. Useisssa Flaxwoodeissa LP Tremolo on kuitenkin tehdasvaruste, ja erittäin toimiva sellainen!

Seymour Duncanin P-90-mikrofoneista saa hyvin monipuolisen soundikirjon lämpimistä jazzsoundeista purevaan rokkiin.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 1

****

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

Flaxwood 57HM-H on mielestäni myös täysosuma:

57HM-H:n soittotuntuma on periaatteessa sama kuin Liekki-mallissa, mutta tämän kitaran tune-o-matic-tallan ansiosta matalat viritykset on selvästi helpompi toteuttaa kuin vibratolla varustetuissa kitaroissa.

EMG 57/66 -setti on amerikkalaisvalmistajan erittäin toimiva päivitys alkuperäiseen aktiivimikkikonseptiin – voimaa ja potkua löytyy vaikka muille jakaa, mutta näitä EMG-malleja ei todellakaan vaivaa lämmön puute tai liiallinen kliinisyys!

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 2

Todella ilahduttavaa nähdä, että Flaxwood Guitars on edelleen voimissaan!

Mielestäni malliston uusi kolmijako on looginen ja hyvin perusteltu toimenpide, joka selkeyttää Flaxwoodin kitaratarjontaa.

Liekki 290-T Classicista on tullut vuosien mittaan jo aito klassikko, kun taas MTQ Hybrid ja 57HM-H ovat mielestäni loistavia lisäyksiä suomalaisvalmistajan laadukkaaseen soitinmallistoon. Suosittelen lämpimästi Flaxwood-kitaroiden koeajoa!

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 1

****
Flaxwood Guitars

MTQ Hybrid – 1.750 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Liekki 290-T Classic – 2.045 € (kova laukku kuuluu hintaan)

57HM-H Master – 2.707 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Plussat:

+ valmistettu Suomessa

+ työnjälki

+ laadukkaat mikrofonit ja osat

+ soitettavuus

+ soundi

17/09/2013

Review: LTD AJ-1 Andy James + EC-1000ET Evertune

This time we take two new LTD-models for a spin:

LTD AJ-1 – body angle 1

The LTD AJ-1 is the brand-new signature model for British guitarist Andy James. Mr James is best known for his stellar work with the Prog Metal outfit Sacred Mother Tongue.

LTD EC-1000ET – body angle 1

The LTD EC-1000ET Evertune isn’t some rocking rapper’s axe of choice, instead it is one of currently two LTD-guitars factory-equipped with an Evertune-bridge. The Evertune-system promises to do away with the chore of having to tune your guitar for virtually the whole lifespan of a set of strings.

****

LTD AJ-1 – full front

The Andy James LTD AJ-1 (current price in Finland: 986 €) is clearly based on the Horizon/MH-series of instruments, but fine-tuned in many details to Andy’s requirements.

LTD AJ-1 – full back

The most obvious difference to your regular Horizon is the AJ-1’s satin black finish, which feels very smooth to the touch and doesn’t get all slippery when you’re starting to sweat (in contrast to some gloss finishes).

The guitar is build around a maple through-neck, with mahogany used for the body. The AJ-1’s slightly curved body top and the deep rib-cage chamfer  make for a very comfortable fit.

LTD AJ-1 – headstock

Andy James also requested a non-standard headstock shape for the LTD AJ-1, instead of the usual pointed hockey stick type shape found on regular MH-series guitars.

I’m probably just being a boring old fart here, but I must say I’m not the greatest fan of this style of über-Metal headstock. Objectively, though, there’s nothing wrong with this functional three-a-side design.

LTD AJ-1 – tuners

The AJ-1 sports a graphite top nut, as well as black locking tuners, to keep the guitar’s tuning rock solid.

LTD AJ-1 – inlay

The inlaid Andy James-crest at the 12th fret is a very beautiful touch.

LTD AJ-1 – frets and binding

The quality of workmanship in the fretting and binding departments leaves nothing to be desired in our test sample.

LTD AJ-1 – neck joint

Smooth is the right word to describe this type of neck-to-body-junction, which makes excursions to the dusty end of the fretboard a doddle.

LTD AJ-1 – bridge

Mr James has specified a  TonePros-bridge for his main squeeze. Two grub screws lock the Tune-o-matic to the bridge posts for better vibrational transfer from the strings to the body, and thus a better tone and more sustain.

LTD AJ-1 – pickups 2

The LTD AJ-1 comes equipped with a set of active EMGs from their recent Metal Works-series.

An EMG 66-humbucker is used in the neck position. This pickup is build around an Alnico V-magnet and ceramic pole-pieces for a rich tone with good string separation and clarity.

The bridge ’bucker is an EMG 57, which pairs the Alnico V with steel pole-pieces for a slightly warmer, vintage inspired sound.

LTD AJ-1 – controls

Andy James doesn’t use a tone control on his guitars, which is why the signature model only comes with a three-way switch and a master volume control.

LTD AJ-1 – control cavity

The control cavity displays clean workmanship. The battery compartment’s lid is screwed on with machine screws that grip into threaded inlets sunk into the body wood, which is a roadworthy solution.

****

LTD EC-1000ET – full front

The LTD EC-1000ET (current price in Finland: 986 €) is the Evertune-equipped sister model of the regular EC-1000.

It is a set-neck guitar featuring a mahogany neck, as well as a mahogany body with a maple top.

LTD EC-1000ET – full back

The EC-1000ET’s strings are loaded into the bridge from the guitar’s back.

LTD EC-1000ET – headstock

As a card-carrying member of the LTD Deluxe-range the instrument is adorned with multiply binding and pearl inlays.

LTD EC-1000ET – tuners

These classy Grover-tuners manage to combine contemporary functionality with vintage looks.

LTD EC-1000ET – fretboard

Look at the crisp inlay work in the rosewood fingerboard and the great fret job!

LTD EC-1000ET – pickups

The LTD EC-1000ET comes equipped with EMG’s classic EMG 60/EMG 81-combination, which means we’re in for a strong output signal with a well-focused mid-range, clean highs and a very precise bottom end.

LTD EC-1000ET – controls

The control nearest to the bridge is the EC-1000ET’s bridge pickup volume [sic!], with the middle control being the neck volume and the third knob adjusting master tone.

LTD EC-1000ET – control cavity

This guitar is almost as clean on the inside as it is on the outside.

LTD EC-1000ET – Evertune bridge

The Evertune-bridge is based on very similar physical principles as modern knife-edge vibrato bridges. In the Evertune’s case there is a separate spring-loaded mechanism with a knife-edge bearing for each of the guitar’s strings, trying to keep the string’s tension (read: tuning) unchanged for practically the whole of its lifespan.

The allen screws visible at the back of the Evertune-bridge are the intonation screws, while the ones on top of the bridge are for string-height adjustment.

LTD EC-1000ET – Evertune mechanics

This is what the Evertune looks like underneath the back cover plate.

LTD EC-1000ET – tuning key

An Evertune-equipped guitar is not tuned at the headstock. The traditional tuners are instead used to correctly tension each string, as well as to adjust how much (if at all) each string reacts to finger vibrato and string bending.

You tune the guitar at the bridge by turning a hex screw inside the bridge saddle. The picture shows the handy key included with the guitar, but a regular allen key will also work fine.

According to Evertune its factory-speced bridge should work correctly at standard tuning (E-e, a = 440 Hz) using regular 009-012 string sets. Many other tunings, like drop-D or DADGad, should also be possible with the regular Evertune-bridge, but you will need to make changes to the tuner- and bridge-settings, meaning a change in tuning mid-gig is practically out of the question.

If you’re using very heavy (or very light) string gauges and/or very unusual tunings, you will in all likelihood have to swap a few of the bridge’s spring-loaded saddle-units for differently tensioned ones, which are available as options from Evertune.

You can read the Evertune-manual here: Evertune User Manual

****

LTD AJ-1 – front angle 2

Judging by the review sample, the LTD AJ-1 is a very lightweight guitar with a nice balance.

The neck profile is is comparatively shallow, yet round-backed ”D” that gives you the typical feel and playability of a widdle-meister guitar. The Andy James-signature very clearly isn’t for the campfire guitarist, but for the fleet-fingered Metal-shredder.

LTD AJ-1 – back angle 2

EMG seem to use the expression ”vintage” more interms of a tonal reference that with regard to a pickup’s output level, judging by this very punchy set of Metal Works-humbuckers.

Depending on the rest of your signal chain, you may be forced to turn the guitar’s volume control down to keep your signal clean:

But for overdriven and distorted use these powerful pickups have just what it takes:

****

LTD EC-1000ET – full angle 2

The LTD EC-1000ET is a dyed-in-the-wool Rock-machine – it’s chunky, but not too too heavy.

The neck profile is fuller and more rounded compared to the AJ-1. The all-gloss finish of the EC-1000ET and its smalle fingerboard radius give this guitar a more vintage-type, classic feel.

It is possible that the Evertune-bridge adds a little to this model’s weight, but what is very clear to me is the added ring and sustain of the Evertune-equipped LTD.

I set the strings to high-sensitivity for easy bending and vibrato. Regardless of this the Evertune-system managed to win me over by absorbing efficiently any tuning issues caused by too much left-hand pressure or a very heavy-handed approach to right -hand strumming. The guitar stays in tune and rings freely nonetheless.

LTD EC-1000ET – back angle 1

This EMG-set sounds a little bit more neutral to my ears. It’s maybe a tad dryer than the Andy James-model’s tone – it’s different, but still very good:

****

LTD AJ-1 – front angle 1

Brother, what an axe! In my opinion the LTD AJ-1 is a fine example of a streamlined instrument for the hard and heavy-crowd. The Andy James-model plays like a dream, and it gives you a chunky, buzz- and squeal-free signal with plenty of tonal character as a solid basis for you string excursions.

LTD EC-1000ET – full angle 1

Is there a classier chassis for the novel Evertune-bridge than the LTD EC-1000ET? Probably not!

This is a very cool guitar if you want to cut down drastically on the amount of time spent tuning. The Evertune-bridge probably isn’t the best choice if you need one guitar to cover all sorts of different tunings. But if you stay in one tuning, you’ll quickly appreciate the (tonal and practical) benefits of this new bridge system, and tuning a guitar becomes something that you do only very occasionally.

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

• 986 €

LTD EC-1000ET Evertune

• 986 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

Pros:

+ lightweight

+ matte finish

playability

+ workmanship

+ sound

Cons:

– some players might crave a tone control

****

LTD EC-1000ET Evertune

Pros:

+ Evertune-bridge

+ classic design

playability

+ workmanship

+ sound

Cons:

– no tuning changes mid-set

****

LTD AJ-1 – body angle 2

LTD EC-1000ET – body angle 2

04/09/2013

Testipenkissä: LTD AJ-1 Andy James + EC-1000ET Evertune

Tällä kertaa testin aiheina ovat kaksi uutta LTD-mallia:

LTD AJ-1 – body angle 1

LTD AJ-1 on brittiläisen kitaristin, Andy Jamesin nimikkomalli. Andy James on tunnettu progressiivista metallia soittavan Sacred Mother Tongue -bändin kitaristina.

LTD EC-1000ET – body angle 1

LTD EC-1000ET Evertune ei ole jonkun räppärin uusi nimikkomalli, vaan uudenlaisella Evertune-tallalla varustettu sähkökitara. Evertunen juju piilee siinä, että se käytännössä poistaa virittämisen tarpeen sen jälkeen, kun kitara on viritetty kerran.

****

LTD AJ-1 – full front

Vaikka Andy Jamesin LTD AJ-1 (986 €) pohjautuukin selvästi firman Horizon/MH-sarjalaisiin, nimikkomallissa on huomioitu monta Jamesin toivomia detajiratkaisuja.

LTD AJ-1 – full back

Silmiinpistävin ero rivi-Horizoniin on AJ-1:n satiinipintainen musta viimeistely, joka tuntuu erittäin mukavalta, eikä myöskään muutu hikisillä käsillä niin liukkaaksi kuin useat kiiltävät viimeistelyt.

LTD:n vaahterakaula jatkuu yhtenäisenä koko mahonkirungon läpi. Rungon kaareva etupuoli, sekä takapuoleen lisätty syvä viiste tekevät kitarasta hyvin mukavan.

LTD AJ-1 – headstock

Andy Jamesin toiveesta LTD AJ-1:n viritinlavan muoto poikkeaa MH-kitaroiden tavallisesti käytetystä jääkiekkomaila-tyypistä.

Minä en ole henkilökohtaisesti tämän LTD-lavan suurin fani – sen kärjekäs ulkonäkö on minulle yksinkertaisesti jo liian ”Metal”, mutta objektiivisesti katsottuna ei tässä lavassa ole kuitenkin mitään vikaa.

LTD AJ-1 – tuners

AJ-1:n grafiittipitoinen satula tukee laadukkaiden lukkovirittimien toimintaa hienosti.

LTD AJ-1 – inlay

Andy Jamesin oma logo toimii 12:n nauhan kauniina otemerkkinä.

LTD AJ-1 – frets and binding

Testiyksilön reunalistoitukset, upotukset sekä nauhatyö ovat erittäin korkeaa tasoa.

LTD AJ-1 – neck joint

LTD:n sulavasti toteutettu ylimeno kaulalta runkoon helpottaa tuntuvasti otekäden pääsemistä 24:lle nauhalle.

LTD AJ-1 – bridge

Herra James on valinnut omaan nimikkosoittimeensa lukittavan TonePros-tallan. Ylimääräisen, ei-toivotun lisävärähtelyn tehokas poistaminen parantaa yleensä kitaran sointia ja sustainea.

LTD AJ-1 – pickups 2

LTD AJ-1 -mallin mikrofonit ovat aktiivit ja tulevat EMG:n melko tuoreelta Metal Works -sarjalta.

Kaulan viereen on asennettu EMG 66 -humbucker, joka on varustettu Alnico V -magneetilla ja keraamisilla napapaloilla. EMG 66:lle luvataan vintage-tyylistä soundia aktiivipotkulla, mutta ilman bassokaistan puuroutumista.

Tallamikrofoniksi taas on valittu EMG 57, jossa Alnico V:n kumppaneiksi on lisätty teräsnapapaloja hieman pehmeämpää, PAF-maista sointia varten.

LTD AJ-1 – controls

Andy James ei tarvitse tone-säädintä lainkaan, minkä takia se on jätetty hänen nimikkomallistaan kokonaan pois.

LTD AJ-1 – control cavity

Takalokeroiden työnjälki on hyvin siisti. Paristolokeron kansi on kiinnitetty koneruuveilla, mikä on selvästi puuruuveja kestävämpi ratkaisu.

****

LTD EC-1000ET – full front

LTD EC-1000ET (986 €) on tavallisen EC-1000:n Evertune-tallalla varustettu sisarmalli.

Kyseessä on siis liimakaulainen kitara, jolla on mahonkikaulan lisäksi samasta puusta veistetty runko vaahterakannella.

LTD EC-1000ET – full back

Kielitys hoituu EC-1000ET:ssä rungon takapuolelta tallan läpi.

LTD EC-1000ET – headstock

Aitona LTD Deluxe -malliston jäsenenä soittimella on upeat helmiäisupotukset, sekä monikerroksinen reunalistoitus sekä kaulassa että kannessa.

LTD EC-1000ET – tuners

Tyylikkäissä Grover-virittimissä yhdistyy nykyaikainen tarkkuus ja vintage-tyylinen ulkonäkö.

LTD EC-1000ET – fretboard

Palisanteriotelaudassa kohtaavat upeat helmiäisupotukset ja erittäin korkeatasoinen nauhatyö.

LTD EC-1000ET – pickups

LTD EC-1000ET:n mikrofonivarustus koostuu – jo klassikoksi varttuneesta – EMG 60/EMG 81 -parivaljakosta. Tarjolla on siis hyvin fokusoitu keskialue, heleä diskantti, sekä muhkea basso tehokkaassa, aktiivisessa paketissa.

LTD EC-1000ET – controls

Lähimpänä tallaa oleva säädin on tallamikrofonin (!) volume, keskeltä löytyy kaulamikin volume-säädin, ja viimeiseksi tulee EC-1000ET:n master tone.

LTD EC-1000ET – control cavity

Myös tässäkin kitarassa elektroniikkalokero näyttää hyvin asialliselta.

LTD EC-1000ET – Evertune bridge

Evertune-tallan toiminta perustuu käytännössä samoihin fysikaalisiin periaatteisiin kuin esimerkiksi nykyaikainen vibratalla: Evertunen tapauksessa jokaisella kielellä on oma laakeroitu jousijärjestelmä, joka pyrkii pitämään kielen vetoa aina samansuuruisena.

Tallan takareunalla näkyy intonaatiosäätöruuvit, kun taas Evertune-logon yllä olevilla kuusiokoloruuveilla säädetään kielten korkeutta.

LTD EC-1000ET – Evertune mechanics

Tällaiselta Evertune-systeemi näyttää silloin kun takalevy on poistettu.

LTD EC-1000ET – tuning key

Evertune-kitaroilla lavalla olevilla virittimillä ei viritetä soitinta perinteisellä tavalla, vaan niillä säädetään kuinka herkästi kielet reagoivat venytyksiin ja sormivibratoon.

Virittäminen sinänsä hoidetaan kuusiokoloavaimella tallapaloissa. Kuvassa näkyvä avain tulee paketissa mukana, mutta tavallinenkin kuusiokoloavain käy.

Evertunen mukaan talla toimii tehdasvarustuksella normaalivirityksessä (E-e, a = 440 Hz) tavallisilla 009-012 kielisatseilla. Myös toisenlaisten virityksien käyttö pitäisi onnistua, mutta se vaatii aina hieman säätöä (sekä virittimillä että tallassa), minkä takia nopea vaihtaminen esimerkiksi standardivirityksestä drop-D:hen ei onnistu kesken livekeikan.

Hyvin paljon tavallisesta poikkeavia virityksiä – tai kielityksiä – varten täytyy tilata Evertunelta sopivia vaihtoyksiköitä, joita asennetaan perus tallapalojen sijasta. Lisätietoa saa Evertunen käyttöoppaasta: Evertune User Manual

****

LTD AJ-1 – front angle 2

Testissä käynyt LTD AJ-1 on hyvin kevyt kitara, joka tuntuu erittäin mielyttävältä.

Kaulaprofiiliksi on valittu melko matala, mutta kuitenkin pyöreä D, joka antaa soittimelle – yhdessä suuren otelaudan radiuksen kanssa – vauhtikepille tyypillisen tatsin ja soitettavuuden. Andy James -nimikkomalli ei selvästikään ole nuotiokitaraksi tarkoitettu, vaan täysverinen nopeasormisen metallivelhon luottokitara.

LTD AJ-1 – back angle 2

Kun EMG käyttää sanaa ”vintage”, se viittaa ilmiselvästi uusien mikrofoniensa mehevään soundiin, eikä lähtötasoon. Tällä Metal Works -humbuckerilla nimittäin puhtia riittää rutkasti.

Joissakin tapauksissa joutuu varmaan säätämään kitaran volumea hieman pienemmälle, jotta vahvistin pysyisi täysin puhtaana:

Särösoundit taas vain hyötyvät tehokkaista ja täysin hiljaisista EMG-mikrofoneista:

****

LTD EC-1000ET – full angle 2

LTD EC-1000ET on jämäkän tuntuinen Rock-keppi mukavalla keskivertopainolla.

Kaulassa on hivenen verran enemmän lihaa ja pyöreyttä kuin AJ-1-mallissa. Kiiltävän lakkauksen ja EC-1000ET:n hieman kaarevamman otelaudan ansiosta, nojaa tämä kitara enemmän vintagen suuntaan. Klassikkoainesta siis…

On mahdollista, että Evertune-talla lisää soittimelle vähän painoa, mutta selkeästi havaittavissa on, että erikoistallan ansiosta kitara soi erittäin puhtaasti ja pitkällä, tasaisella sustainella.

Vaikka olin säätänyt LTD:n pääsääntöisesti sellaiseksi, että kielten venytykset ja sormivibratot onnistuvat mahdollisimman helposti, oli mukava havaita, että vire pysyy myös rankalla kädellä soitettaessa horjumatta.

LTD EC-1000ET – back angle 1

Soundiltaan tämän kitaran EMG-setti on ehkä neutraalimpi kuin Andy James -mallin varustus, muttei missään nimessä huonompi:

****

LTD AJ-1 – front angle 1

Vau, mikä soitin! LTD AJ-1 on mielestäni erinomainen esimerkki virtaviivaistetusta heavykitarasta. Andy James -malli tarjoaa loistavaa soitettavuutta ja soundia, asianmukaisen tuhdilla lähtötasolla.

LTD EC-1000ET – full angle 1

LTD EC-1000ET on erittäin tyylikäs ja laadukas alusta erikoiselle tallaratkaisulle. Evertune ei ole ehkä paras valinta, jos haluaa vaihtaa nopeasti yhdestä virityksestä toiseen, mutta tavallisessa yleiskäytössä se on suorastaan lyömätön. Tällä kitaralla virittäminen ei enää kuulu kitaristin jokapäiväisiin toimenpiteisiin!

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

• 986 €

LTD EC-1000ET Evertune

• 986 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

Plussat:

+ kevyt paino

+ mattaviimeistely

+ soitettavuus

+ työnjälki

+ soundi

Miinukset:

– jotkut ehkä kaipaa tone-säätimen

****

LTD EC-1000ET Evertune

Plussat:

+ Evertune-tallan toimivuus

+ klassinen ulkonäkö

+ soitettavuus

+ työnjälki

+ soundi

Miinukset:

– ei voi nopeasti vaihtaa virityksien välillä

****

LTD AJ-1 – body angle 2

LTD EC-1000ET – body angle 2