Posts tagged ‘EMG 81’

17/09/2013

Review: LTD AJ-1 Andy James + EC-1000ET Evertune

This time we take two new LTD-models for a spin:

LTD AJ-1 – body angle 1

The LTD AJ-1 is the brand-new signature model for British guitarist Andy James. Mr James is best known for his stellar work with the Prog Metal outfit Sacred Mother Tongue.

LTD EC-1000ET – body angle 1

The LTD EC-1000ET Evertune isn’t some rocking rapper’s axe of choice, instead it is one of currently two LTD-guitars factory-equipped with an Evertune-bridge. The Evertune-system promises to do away with the chore of having to tune your guitar for virtually the whole lifespan of a set of strings.

****

LTD AJ-1 – full front

The Andy James LTD AJ-1 (current price in Finland: 986 €) is clearly based on the Horizon/MH-series of instruments, but fine-tuned in many details to Andy’s requirements.

LTD AJ-1 – full back

The most obvious difference to your regular Horizon is the AJ-1’s satin black finish, which feels very smooth to the touch and doesn’t get all slippery when you’re starting to sweat (in contrast to some gloss finishes).

The guitar is build around a maple through-neck, with mahogany used for the body. The AJ-1’s slightly curved body top and the deep rib-cage chamfer  make for a very comfortable fit.

LTD AJ-1 – headstock

Andy James also requested a non-standard headstock shape for the LTD AJ-1, instead of the usual pointed hockey stick type shape found on regular MH-series guitars.

I’m probably just being a boring old fart here, but I must say I’m not the greatest fan of this style of über-Metal headstock. Objectively, though, there’s nothing wrong with this functional three-a-side design.

LTD AJ-1 – tuners

The AJ-1 sports a graphite top nut, as well as black locking tuners, to keep the guitar’s tuning rock solid.

LTD AJ-1 – inlay

The inlaid Andy James-crest at the 12th fret is a very beautiful touch.

LTD AJ-1 – frets and binding

The quality of workmanship in the fretting and binding departments leaves nothing to be desired in our test sample.

LTD AJ-1 – neck joint

Smooth is the right word to describe this type of neck-to-body-junction, which makes excursions to the dusty end of the fretboard a doddle.

LTD AJ-1 – bridge

Mr James has specified a  TonePros-bridge for his main squeeze. Two grub screws lock the Tune-o-matic to the bridge posts for better vibrational transfer from the strings to the body, and thus a better tone and more sustain.

LTD AJ-1 – pickups 2

The LTD AJ-1 comes equipped with a set of active EMGs from their recent Metal Works-series.

An EMG 66-humbucker is used in the neck position. This pickup is build around an Alnico V-magnet and ceramic pole-pieces for a rich tone with good string separation and clarity.

The bridge ’bucker is an EMG 57, which pairs the Alnico V with steel pole-pieces for a slightly warmer, vintage inspired sound.

LTD AJ-1 – controls

Andy James doesn’t use a tone control on his guitars, which is why the signature model only comes with a three-way switch and a master volume control.

LTD AJ-1 – control cavity

The control cavity displays clean workmanship. The battery compartment’s lid is screwed on with machine screws that grip into threaded inlets sunk into the body wood, which is a roadworthy solution.

****

LTD EC-1000ET – full front

The LTD EC-1000ET (current price in Finland: 986 €) is the Evertune-equipped sister model of the regular EC-1000.

It is a set-neck guitar featuring a mahogany neck, as well as a mahogany body with a maple top.

LTD EC-1000ET – full back

The EC-1000ET’s strings are loaded into the bridge from the guitar’s back.

LTD EC-1000ET – headstock

As a card-carrying member of the LTD Deluxe-range the instrument is adorned with multiply binding and pearl inlays.

LTD EC-1000ET – tuners

These classy Grover-tuners manage to combine contemporary functionality with vintage looks.

LTD EC-1000ET – fretboard

Look at the crisp inlay work in the rosewood fingerboard and the great fret job!

LTD EC-1000ET – pickups

The LTD EC-1000ET comes equipped with EMG’s classic EMG 60/EMG 81-combination, which means we’re in for a strong output signal with a well-focused mid-range, clean highs and a very precise bottom end.

LTD EC-1000ET – controls

The control nearest to the bridge is the EC-1000ET’s bridge pickup volume [sic!], with the middle control being the neck volume and the third knob adjusting master tone.

LTD EC-1000ET – control cavity

This guitar is almost as clean on the inside as it is on the outside.

LTD EC-1000ET – Evertune bridge

The Evertune-bridge is based on very similar physical principles as modern knife-edge vibrato bridges. In the Evertune’s case there is a separate spring-loaded mechanism with a knife-edge bearing for each of the guitar’s strings, trying to keep the string’s tension (read: tuning) unchanged for practically the whole of its lifespan.

The allen screws visible at the back of the Evertune-bridge are the intonation screws, while the ones on top of the bridge are for string-height adjustment.

LTD EC-1000ET – Evertune mechanics

This is what the Evertune looks like underneath the back cover plate.

LTD EC-1000ET – tuning key

An Evertune-equipped guitar is not tuned at the headstock. The traditional tuners are instead used to correctly tension each string, as well as to adjust how much (if at all) each string reacts to finger vibrato and string bending.

You tune the guitar at the bridge by turning a hex screw inside the bridge saddle. The picture shows the handy key included with the guitar, but a regular allen key will also work fine.

According to Evertune its factory-speced bridge should work correctly at standard tuning (E-e, a = 440 Hz) using regular 009-012 string sets. Many other tunings, like drop-D or DADGad, should also be possible with the regular Evertune-bridge, but you will need to make changes to the tuner- and bridge-settings, meaning a change in tuning mid-gig is practically out of the question.

If you’re using very heavy (or very light) string gauges and/or very unusual tunings, you will in all likelihood have to swap a few of the bridge’s spring-loaded saddle-units for differently tensioned ones, which are available as options from Evertune.

You can read the Evertune-manual here: Evertune User Manual

****

LTD AJ-1 – front angle 2

Judging by the review sample, the LTD AJ-1 is a very lightweight guitar with a nice balance.

The neck profile is is comparatively shallow, yet round-backed ”D” that gives you the typical feel and playability of a widdle-meister guitar. The Andy James-signature very clearly isn’t for the campfire guitarist, but for the fleet-fingered Metal-shredder.

LTD AJ-1 – back angle 2

EMG seem to use the expression ”vintage” more interms of a tonal reference that with regard to a pickup’s output level, judging by this very punchy set of Metal Works-humbuckers.

Depending on the rest of your signal chain, you may be forced to turn the guitar’s volume control down to keep your signal clean:

But for overdriven and distorted use these powerful pickups have just what it takes:

****

LTD EC-1000ET – full angle 2

The LTD EC-1000ET is a dyed-in-the-wool Rock-machine – it’s chunky, but not too too heavy.

The neck profile is fuller and more rounded compared to the AJ-1. The all-gloss finish of the EC-1000ET and its smalle fingerboard radius give this guitar a more vintage-type, classic feel.

It is possible that the Evertune-bridge adds a little to this model’s weight, but what is very clear to me is the added ring and sustain of the Evertune-equipped LTD.

I set the strings to high-sensitivity for easy bending and vibrato. Regardless of this the Evertune-system managed to win me over by absorbing efficiently any tuning issues caused by too much left-hand pressure or a very heavy-handed approach to right -hand strumming. The guitar stays in tune and rings freely nonetheless.

LTD EC-1000ET – back angle 1

This EMG-set sounds a little bit more neutral to my ears. It’s maybe a tad dryer than the Andy James-model’s tone – it’s different, but still very good:

****

LTD AJ-1 – front angle 1

Brother, what an axe! In my opinion the LTD AJ-1 is a fine example of a streamlined instrument for the hard and heavy-crowd. The Andy James-model plays like a dream, and it gives you a chunky, buzz- and squeal-free signal with plenty of tonal character as a solid basis for you string excursions.

LTD EC-1000ET – full angle 1

Is there a classier chassis for the novel Evertune-bridge than the LTD EC-1000ET? Probably not!

This is a very cool guitar if you want to cut down drastically on the amount of time spent tuning. The Evertune-bridge probably isn’t the best choice if you need one guitar to cover all sorts of different tunings. But if you stay in one tuning, you’ll quickly appreciate the (tonal and practical) benefits of this new bridge system, and tuning a guitar becomes something that you do only very occasionally.

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

• 986 €

LTD EC-1000ET Evertune

• 986 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

Pros:

+ lightweight

+ matte finish

playability

+ workmanship

+ sound

Cons:

– some players might crave a tone control

****

LTD EC-1000ET Evertune

Pros:

+ Evertune-bridge

+ classic design

playability

+ workmanship

+ sound

Cons:

– no tuning changes mid-set

****

LTD AJ-1 – body angle 2

LTD EC-1000ET – body angle 2

04/09/2013

Testipenkissä: LTD AJ-1 Andy James + EC-1000ET Evertune

Tällä kertaa testin aiheina ovat kaksi uutta LTD-mallia:

LTD AJ-1 – body angle 1

LTD AJ-1 on brittiläisen kitaristin, Andy Jamesin nimikkomalli. Andy James on tunnettu progressiivista metallia soittavan Sacred Mother Tongue -bändin kitaristina.

LTD EC-1000ET – body angle 1

LTD EC-1000ET Evertune ei ole jonkun räppärin uusi nimikkomalli, vaan uudenlaisella Evertune-tallalla varustettu sähkökitara. Evertunen juju piilee siinä, että se käytännössä poistaa virittämisen tarpeen sen jälkeen, kun kitara on viritetty kerran.

****

LTD AJ-1 – full front

Vaikka Andy Jamesin LTD AJ-1 (986 €) pohjautuukin selvästi firman Horizon/MH-sarjalaisiin, nimikkomallissa on huomioitu monta Jamesin toivomia detajiratkaisuja.

LTD AJ-1 – full back

Silmiinpistävin ero rivi-Horizoniin on AJ-1:n satiinipintainen musta viimeistely, joka tuntuu erittäin mukavalta, eikä myöskään muutu hikisillä käsillä niin liukkaaksi kuin useat kiiltävät viimeistelyt.

LTD:n vaahterakaula jatkuu yhtenäisenä koko mahonkirungon läpi. Rungon kaareva etupuoli, sekä takapuoleen lisätty syvä viiste tekevät kitarasta hyvin mukavan.

LTD AJ-1 – headstock

Andy Jamesin toiveesta LTD AJ-1:n viritinlavan muoto poikkeaa MH-kitaroiden tavallisesti käytetystä jääkiekkomaila-tyypistä.

Minä en ole henkilökohtaisesti tämän LTD-lavan suurin fani – sen kärjekäs ulkonäkö on minulle yksinkertaisesti jo liian ”Metal”, mutta objektiivisesti katsottuna ei tässä lavassa ole kuitenkin mitään vikaa.

LTD AJ-1 – tuners

AJ-1:n grafiittipitoinen satula tukee laadukkaiden lukkovirittimien toimintaa hienosti.

LTD AJ-1 – inlay

Andy Jamesin oma logo toimii 12:n nauhan kauniina otemerkkinä.

LTD AJ-1 – frets and binding

Testiyksilön reunalistoitukset, upotukset sekä nauhatyö ovat erittäin korkeaa tasoa.

LTD AJ-1 – neck joint

LTD:n sulavasti toteutettu ylimeno kaulalta runkoon helpottaa tuntuvasti otekäden pääsemistä 24:lle nauhalle.

LTD AJ-1 – bridge

Herra James on valinnut omaan nimikkosoittimeensa lukittavan TonePros-tallan. Ylimääräisen, ei-toivotun lisävärähtelyn tehokas poistaminen parantaa yleensä kitaran sointia ja sustainea.

LTD AJ-1 – pickups 2

LTD AJ-1 -mallin mikrofonit ovat aktiivit ja tulevat EMG:n melko tuoreelta Metal Works -sarjalta.

Kaulan viereen on asennettu EMG 66 -humbucker, joka on varustettu Alnico V -magneetilla ja keraamisilla napapaloilla. EMG 66:lle luvataan vintage-tyylistä soundia aktiivipotkulla, mutta ilman bassokaistan puuroutumista.

Tallamikrofoniksi taas on valittu EMG 57, jossa Alnico V:n kumppaneiksi on lisätty teräsnapapaloja hieman pehmeämpää, PAF-maista sointia varten.

LTD AJ-1 – controls

Andy James ei tarvitse tone-säädintä lainkaan, minkä takia se on jätetty hänen nimikkomallistaan kokonaan pois.

LTD AJ-1 – control cavity

Takalokeroiden työnjälki on hyvin siisti. Paristolokeron kansi on kiinnitetty koneruuveilla, mikä on selvästi puuruuveja kestävämpi ratkaisu.

****

LTD EC-1000ET – full front

LTD EC-1000ET (986 €) on tavallisen EC-1000:n Evertune-tallalla varustettu sisarmalli.

Kyseessä on siis liimakaulainen kitara, jolla on mahonkikaulan lisäksi samasta puusta veistetty runko vaahterakannella.

LTD EC-1000ET – full back

Kielitys hoituu EC-1000ET:ssä rungon takapuolelta tallan läpi.

LTD EC-1000ET – headstock

Aitona LTD Deluxe -malliston jäsenenä soittimella on upeat helmiäisupotukset, sekä monikerroksinen reunalistoitus sekä kaulassa että kannessa.

LTD EC-1000ET – tuners

Tyylikkäissä Grover-virittimissä yhdistyy nykyaikainen tarkkuus ja vintage-tyylinen ulkonäkö.

LTD EC-1000ET – fretboard

Palisanteriotelaudassa kohtaavat upeat helmiäisupotukset ja erittäin korkeatasoinen nauhatyö.

LTD EC-1000ET – pickups

LTD EC-1000ET:n mikrofonivarustus koostuu – jo klassikoksi varttuneesta – EMG 60/EMG 81 -parivaljakosta. Tarjolla on siis hyvin fokusoitu keskialue, heleä diskantti, sekä muhkea basso tehokkaassa, aktiivisessa paketissa.

LTD EC-1000ET – controls

Lähimpänä tallaa oleva säädin on tallamikrofonin (!) volume, keskeltä löytyy kaulamikin volume-säädin, ja viimeiseksi tulee EC-1000ET:n master tone.

LTD EC-1000ET – control cavity

Myös tässäkin kitarassa elektroniikkalokero näyttää hyvin asialliselta.

LTD EC-1000ET – Evertune bridge

Evertune-tallan toiminta perustuu käytännössä samoihin fysikaalisiin periaatteisiin kuin esimerkiksi nykyaikainen vibratalla: Evertunen tapauksessa jokaisella kielellä on oma laakeroitu jousijärjestelmä, joka pyrkii pitämään kielen vetoa aina samansuuruisena.

Tallan takareunalla näkyy intonaatiosäätöruuvit, kun taas Evertune-logon yllä olevilla kuusiokoloruuveilla säädetään kielten korkeutta.

LTD EC-1000ET – Evertune mechanics

Tällaiselta Evertune-systeemi näyttää silloin kun takalevy on poistettu.

LTD EC-1000ET – tuning key

Evertune-kitaroilla lavalla olevilla virittimillä ei viritetä soitinta perinteisellä tavalla, vaan niillä säädetään kuinka herkästi kielet reagoivat venytyksiin ja sormivibratoon.

Virittäminen sinänsä hoidetaan kuusiokoloavaimella tallapaloissa. Kuvassa näkyvä avain tulee paketissa mukana, mutta tavallinenkin kuusiokoloavain käy.

Evertunen mukaan talla toimii tehdasvarustuksella normaalivirityksessä (E-e, a = 440 Hz) tavallisilla 009-012 kielisatseilla. Myös toisenlaisten virityksien käyttö pitäisi onnistua, mutta se vaatii aina hieman säätöä (sekä virittimillä että tallassa), minkä takia nopea vaihtaminen esimerkiksi standardivirityksestä drop-D:hen ei onnistu kesken livekeikan.

Hyvin paljon tavallisesta poikkeavia virityksiä – tai kielityksiä – varten täytyy tilata Evertunelta sopivia vaihtoyksiköitä, joita asennetaan perus tallapalojen sijasta. Lisätietoa saa Evertunen käyttöoppaasta: Evertune User Manual

****

LTD AJ-1 – front angle 2

Testissä käynyt LTD AJ-1 on hyvin kevyt kitara, joka tuntuu erittäin mielyttävältä.

Kaulaprofiiliksi on valittu melko matala, mutta kuitenkin pyöreä D, joka antaa soittimelle – yhdessä suuren otelaudan radiuksen kanssa – vauhtikepille tyypillisen tatsin ja soitettavuuden. Andy James -nimikkomalli ei selvästikään ole nuotiokitaraksi tarkoitettu, vaan täysverinen nopeasormisen metallivelhon luottokitara.

LTD AJ-1 – back angle 2

Kun EMG käyttää sanaa ”vintage”, se viittaa ilmiselvästi uusien mikrofoniensa mehevään soundiin, eikä lähtötasoon. Tällä Metal Works -humbuckerilla nimittäin puhtia riittää rutkasti.

Joissakin tapauksissa joutuu varmaan säätämään kitaran volumea hieman pienemmälle, jotta vahvistin pysyisi täysin puhtaana:

Särösoundit taas vain hyötyvät tehokkaista ja täysin hiljaisista EMG-mikrofoneista:

****

LTD EC-1000ET – full angle 2

LTD EC-1000ET on jämäkän tuntuinen Rock-keppi mukavalla keskivertopainolla.

Kaulassa on hivenen verran enemmän lihaa ja pyöreyttä kuin AJ-1-mallissa. Kiiltävän lakkauksen ja EC-1000ET:n hieman kaarevamman otelaudan ansiosta, nojaa tämä kitara enemmän vintagen suuntaan. Klassikkoainesta siis…

On mahdollista, että Evertune-talla lisää soittimelle vähän painoa, mutta selkeästi havaittavissa on, että erikoistallan ansiosta kitara soi erittäin puhtaasti ja pitkällä, tasaisella sustainella.

Vaikka olin säätänyt LTD:n pääsääntöisesti sellaiseksi, että kielten venytykset ja sormivibratot onnistuvat mahdollisimman helposti, oli mukava havaita, että vire pysyy myös rankalla kädellä soitettaessa horjumatta.

LTD EC-1000ET – back angle 1

Soundiltaan tämän kitaran EMG-setti on ehkä neutraalimpi kuin Andy James -mallin varustus, muttei missään nimessä huonompi:

****

LTD AJ-1 – front angle 1

Vau, mikä soitin! LTD AJ-1 on mielestäni erinomainen esimerkki virtaviivaistetusta heavykitarasta. Andy James -malli tarjoaa loistavaa soitettavuutta ja soundia, asianmukaisen tuhdilla lähtötasolla.

LTD EC-1000ET – full angle 1

LTD EC-1000ET on erittäin tyylikäs ja laadukas alusta erikoiselle tallaratkaisulle. Evertune ei ole ehkä paras valinta, jos haluaa vaihtaa nopeasti yhdestä virityksestä toiseen, mutta tavallisessa yleiskäytössä se on suorastaan lyömätön. Tällä kitaralla virittäminen ei enää kuulu kitaristin jokapäiväisiin toimenpiteisiin!

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

• 986 €

LTD EC-1000ET Evertune

• 986 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

LTD AJ-1 Andy James Signature

Plussat:

+ kevyt paino

+ mattaviimeistely

+ soitettavuus

+ työnjälki

+ soundi

Miinukset:

– jotkut ehkä kaipaa tone-säätimen

****

LTD EC-1000ET Evertune

Plussat:

+ Evertune-tallan toimivuus

+ klassinen ulkonäkö

+ soitettavuus

+ työnjälki

+ soundi

Miinukset:

– ei voi nopeasti vaihtaa virityksien välillä

****

LTD AJ-1 – body angle 2

LTD EC-1000ET – body angle 2

16/01/2012

Review: ESP Eclipse-I CTM – English summary

****

ESP’s Eclipse is one of the company’s most successful models, because it fuses effortlessly a classic outline with modern features.

The ESP Eclipse is available in many different variations, of which the ESP Eclipse-I CTM (current price in Finland: 1.668 €) is the series’ equivalent to the venerable Gibson Les Paul Custom.

A matte-black finish with a yellow-ish overcoat, multi-laminated binding, gold-coloured hardware, an ebony fretboard with large pearloid inlays, as well as a pair of EMG-pickups endow the Eclipse-I CTM with an extremely stylish look. This Japanese guitar is sold in its own high-quality case.

Sound-fetishists will be more than happy about the ESP’s genuine bone nut, as well as the vintage-style truss rod. This type of truss rod requires a much narrower rout compared to many modern designs, and removing less of the neck’s mahogany will most likely result in a fuller-bodied tone and stronger attack.

ESP is using Gotoh’s excellent self-locking Magnum Lock tuners. Changing strings is a breeze and tuning stability is rock solid.

The Eclipse displays exemplary fret work, resulting in a fast and slippery feel.

Despite being made from the most traditional of raw materials – a mahogany back with a maple top – this ESP cuts down considerably on weight thanks to a thinner body, compared to a vintage guitar of this type.

The Eclipse-I’s controls follow tradition, offering separate volume and tone controls for each pickup.

The two active humbuckers are EMG’s best-selling pairing of an EMG 60 in the neck position with a hotter EMG 81 next to the bridge.

Golden-finished Gotoh-quality for the stopbar and tune-o-matic-bridge combination.

A generous rib-cage contour is another of the Eclipse-I’s contemporary improvements.

I can understand ESP’s reason for not including a separate battery compartment, which would spoil the guitar’s classic look. Still, the solution on offer doesn’t earn full marks in my book.

I’m quite sure that the foam padding doesn’t make the Eclipse any less gig-worthy, but it looks somewhat half-baked nontheless. I’d much rather see a battery clip attached to the inside of the control cavity’s lid, as well as machine screws with threaded inlets in the body to keep the lid firmly in place.

EMG’s own pots and capacitors are used in the clean and well-screened cavity.

****

The ESP Eclipse clearly is a pro-quality electric guitar.

I don’t think one can overstate the positive effect of this model’s low weight on one’s playing. A light guitar, such as this, tends to become a natural extension of the players body, letting the music flow effortlessly and unimpeded.

Personally, I really like this model’s slightly-structured Vintage Black matte finish, which calls to mind Music Man’s Stealth-series of instruments. This modern finish feels rather organic and offers the fretting hand good support, even in sweaty situations. I can understand, though, that some people would prefer a vintage-type gloss finish on a guitar like this – horses for courses.

The Eclipse-I’s flattish D-profile is a good all-rounder, which will fit easily into most guitarist’s hands.

EMG’s electronics work fantastically on this ESP. You can get all the types of sounds you’d come to expect from a guitar of this style effortlessly. From soft Jazz tones to out and out, balls-to-the-wall Metal Mania, this guitar delivers all the goods with no extraneous noise or interference whatsoever.

Yes, most probably the majority of potential buyers will use this guitar to rock out mercilessly, but I’d still warmly recommend the Eclipse’s clean sounds as well. Some vintage anorak might even be surprised by the organic sound emanating from the active pickups!

ESP Eclipse-I CTM – clean tone/neck pickup

ESP Eclipse-I CTM – Rock demo

****

ESP Eclipse-I CTM

1.668 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros

+ workmanship

+ neck profile

+ playability

+ sound

+ finish

Cons

– no battery clip/compartment

– structured finish might turn some people off

13/01/2012

Testipenkissä: ESP Eclipse-I CTM

****

ESP:n Eclipse on yksi firman suosituimmasta kitaramalleista, koska se yhdistää sulavasti klassisen ulkonäön ja nykyaikaiset detajiratkaisut.

ESP Eclipse on saatavilla monena eri versiona, joista ESP Eclipse-I CTM (1.668 €) on malliston lähin vastine kuuluisalle Gibson Les Paul Custom -klassikolle.

Tämä laadukas japanilainen soitin myydään omassa kotelossaan.

Mattamusta viimeistely, kellertävät reunalistoitukset, kultaiset metalliosat, eebenpuinen otelauta isoine otemerkkeineen ja mustat EMG-mikrofonit tuovat Eclipse-I CTM:een äärimmäistä tyylikkyyttä.

Soundiritareiden iloksi ESP käyttää tässä mallissa aidon luusatulan lisäksi perinteistä kaularautaa, jonka asennukseen ei tarvitse niin leveää kanavaa. Näin jää huomattavasti enemmän kaulan puuta (tässä tapauksessa mahonkia) paikoilleen, mikä edesauttaa kitaran atakkia ja sointia.

Gotoh:n virittimet näyttävät hyvin perinteisiltä, mutta todellisuudessa ne ovat valmistajan nykyaikaisia, itselukittuvia Magnum Lock -koneistoja. Kieltenvaihto nopeutuu tuntuvasti ja vire pitää.

ESP:n nauhatyö on suorastaan esimerkkillistä. Eclipsen 22 jumbo-kokoista nauhaa tarjoavat nopean ja tarkan soittoalustan.

Vaikka ainekset sinänsä ovat perinteisiä – mahonkirunko vaahterakannella – on ESP keventänyt soittajan taakkaa huomaattavasti ohentamalla mahonkista takaosaa lähes puoleen perinnemalliin nähden.

Eclipse-I:n säädinosasto sen sijaan on perinteen mukainen: kummallekin mikrofonille on omat volume- ja tone-säätimet.

Mikrofonit ovat aktiivisia humbuckereita ja ne tulevat EMG:n valikoimasta. Kaulamikrofonina toimii EMG 60, kun taas hieman kuumempi EMG 81 on valittu tallamikrofoniksi.

Laadukkaat mattakultaiset Gotoh-osat ovat mielestäni tyylikäs valinta Eclipse-I CTM -malliin.

ESP:n nykyaikaisiin parannuksiin kuuluu myös rungon takapuoleen lisätty mukavuusviiste.

Huolellinen suojaus ulkoisia häiriöitä vastaan jopa vipukytkimen kolossa rauhoittaa käyttäjän mieltä.

ESP:llä ei selvästi haluttu rikkoa Eclipsen klassisia linjoja jyrsimällä runkoon lisäkoloa paristoa varten, mutta käytännön toteutus ei tyydytä minua täysin.

On totta että näinkin, vaahtomuovia käyttäen, kitara tulee varmaankin toimimaan täysin luotettavasti. Kaipaisin kuitenkin paristolle kunnon kiinnitystä, esimerkiksi kannen sisäpuolelle kinnitettyyn klipsiin, ja näkisin mielellään kannen kiinnityksessä kunnon koneruuveja runkopuuhun upotettuine vastakappaleineen.

Siistissä ja huolellisesti grafiittimaalilla suojatussa kolossa istuu EMG:n omaa elektroniikkaa.

****

ESP:n Eclipse on selvästi ammattiluokan laatusoitin.

Ei voi mielestäni korostaa liikaa kuinka positiivisesti ESP Eclipse-I:n keveys ja sen ohennettu runko vaikuttavat soittotuntumaan. Kevyt ja mukavasti istuva soitin ikäänkuin vapauttaa kitaristin ylimääräisistä hidasteista. Soittimesta tulee kehon luonnollinen, ekspressiivinen jatke, ja musiikkia alkaa virrata vapaasti.

Pidän myös todella paljon testisoittimen Vintage Black -mattaviimeistelystä, jonka hienosti strukturoitu pinta toi mieleen Music Manin taannoisen Stealth-malliston. Etenkin kaulassa viimeistelyn pinta antoi peukalolle varman otteen myös hikisissä tilanteissa. Olen kuitenkin melko varma, että joku toinen näkisi tässä mallissa mieluummin kiiltävänpintaisen viimeistelyn.

Eclipsen hieman laakea ”D”-muoto on hyvä ja yleispätevä valinta kaulaprofiiliksi.

EMG:n elektroniikka toimii vallan mainiosti myös ESP:n Eclipsessä. Kitara täyttää kevyesti kaikki Les Paul -tyyliselle kitaralle asetetut soundivaatimukset – jazz ja varhainen rokkimusiikki soivat yhtä luontevasti kuin rankimmat metalliriffit, joissa aktiivielektroniikan hiljaisuus ja tarkkuus pääsee erityisesti loistamaan.

Kannattaa kuitenkin kokeilla myös Eclipsen puhtaita soundeja – ennakkoluuloinen vintage-puristi varmasti yllättyy aktiivielektroniikan organisuudesta!

ESP Eclipse-I CTM – puhdas soundi

ESP Eclipse-I CTM – särösoundeja

****

ESP Eclipse-I CTM

1.668 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat

+ työnjälki

+ kaulaprofiili

+ soittotuntuma

+ soundi

+ viimeistely

Miinukset

– pariston kiinnitys

– strukturoitu viimeistely jakaa kenties mielipiteitä