Posts tagged ‘ESP’

29/08/2019

Testipenkissä: Edwards EX-125D ja SA-160LTS

Japanilainen ESP Guitars on yksi maailman isoimmista kitaravalmistajista, ja etenkin Rock- ja Metalkitaristien keskuudessa arvostetaan firman luomuksia kovasti. ESP on kuitenkin paljon monipuolisempi yritys, kun mitä eurooppalaisesta näkökulmasta ehkä luullaan, sillä jotkut yrityksen alamerkeistä ovat saatavilla ainoastaan Japanissa – tunnetuimmat niistä ovat varmasti Grass Roots ja Edwards.

Edwards Guitars on ESP:n vintage-tietoinen laatubrändi ja sen mallisto tehdään Japanissa.

Edwards EX-125D (1.139 €; gigbägi kuuluu hintaan) on Edwardsin näkemys päivitetystä Gibson Explorerista, jolla on virtaviivaistettu säädinosasto ja aktiiviset mikit.

Edwards SA-160TLS (1.460 €; laukku kuuluu hintaan) näyttää vuoden 1964 Gibson ES-335:n (Clapton!) suoralta kopiolta, mutta todellisuudessa mallista löytyy yksi ratkaiseva ero esikuvaansa nähden.

****

Kun kävin noutamassa testikitarat Musamaailman päämajasta, piti oikein tarkistaa oliko EX-125D:n topatussa pussissa varmasti kitara. Edwardsin versio aiheesta on selvästi kevyin Explorer-tyylinen kitara, joka minulla on ollut käsissäni tähän mennessä!

EX-125D tehdään miltei kokonaan mahongista – vain soittimen otelauta on pau ferro -nimisestä jalopuusta.

Kaulaliitos ja muut rakenteelliset seikat ovat hyvin uskollisia Gibsonin klassikolle. Edwards on kuitenkin päättänyt jättää alkuperäismallin isokokoiset pleksit käyttämättä, minkä vuoksi EX-125D:ssä myös kolmiasentoinen mikkikytkin on siirretty diskanttisarvesta tallan läheisyyteen.

Testikitaran ohut mattamusta viimeistely (Stain Cloudy Black) jättää mahongin syykuviot kauniisti esille.

Klassiseen lätkämailalapaan on asennettu laadukkaat, mustat Gotoh-virittimet, sekä luusta veistetty satula.

Myös soittimen talla ja kieltenpidin tulevat Gotoh:n tuotannosta.

Mikrofoneiksi on valittu kaksi aktiivista Seymour Duncan Blackouts -humbuckeria, jotka on kehitetty nimenomaan nykyaikaista Metallia soittavan kitaristin tarpeisiin.

Edwards EX-125D:n hintaan kuuluu myös laadukas topattu kantopussi.

****

Edwards SA-160TLS näyttää vanhalta ES-335-kitaralta, mutta sen ominaisuuksissa on yksi hyvin ratkaiseva ero – kitaran kaikukoppaan on käytetty kaiverrettua kokopuista vaahteraa kannessa ja pohjassa, perinteisen vanerikopan sijaan.

Perinteisesti Gibsonin ES-335 – ja sen sukulaiset, kuten ES-330, ES-345 ja ES-355 – käyttävät muotoon prässättyä vaneria, tavallisesti kolme tai neljä kerrosta vaahteraa (joskus löytyy myös poppelia keskikerroksissa, riippuen mallista ja vuosimallista). Edwards SA-160TLS taas on tehty kalliin orkesterikitaran tapaan kaivertamalla kitaran kanta ja pohja kokopuisista vaahtera-aihioista. Vaan kaikukopan reunat on tässäkin edelleen muotoiltu höyryprässätystä vanerista.

Vastapainoksi kokopuisen vaahteran soundilliseen tuoreuteen, Edwards käyttää tässä soittimessa mahonkista keskipalkkia. Kanteen ja pohjaan on jätetty keskipalkkia varten sisäpuoleen pienet ”askelmat”, niin ei tarvita tässä mallissa perinteisiä kuusikaistaleita kopan ja palkin väliin.

Erittäin kaunis puolihimmeä kirsikanpunainen viimeistely on Edwardsin versio Gibsonin VOS-viimeistelystä, minkä ansiosta SA-160TLS näyttää vanhahtavalta myös täysin ilman naarmuja.

Reunalistoitettu otelauta on pau ferroa, yläsatula aitoa naudanluuta ja soittimen virittimet ovat Gotoh:n valmistamia.

SA-160TLS varustukseen kuuluu vintage-tyylinen Gotoh-talla, jossa rautalangasta tehty jousi pitää tallapalojen ruuvit paikoillaan.

Tähän Edwardsiin on asennettu aavistuksen vintagea tehokkaammat humbuckerit – kaulamikiksi on valittu Seymour Duncanin Jazz-malli, kun taas tallamikrofonina toimii Custom 5 -humbuckeri.

SA-160TLS:n hintaan kuuluu laadukas kova kotelo.

****

Koska Explorer-tyylisissä kitaroissa, niin kuin Edwards EX-125D:ssä, on iso ja kulmikas runko, ne eivät ehkä ole luontevin valinta sohvakitaraksi, mutta seisten tämän kitaran kevyt olemus on selvä plussa.

Työnjälki on ensiluokkainen ja säädöt olivat testikitarassa kohdillaan. Kaulaprofiiliksi on valittu pyöreä, mutta maltillisen paksu C – Gibson-fanit kutsuisivat tätä 60-luvun profiiliksi. Edwards EX-125D:n kaula tuntuu hyvin nopealta, ilman 1990-luvun vauhtikaulojen ylimääräistä leveyttä tai ohuutta.

Vaikka tämän kitaran ulkomuoto on 60 vuotta vanha, vaikuttavat mallin aktiiviset mikrofonit siihen, että Edwardsin soundi on nykyaikainen. Duncanin Blackouts-humbuckerit tarjoavat runsaasti lähtötehoa ja selkeyttä, eikä ne ulise runsaalla gainella, mikä tekee niistä hyvän valinnan nyky-Metallille.

****

Kitaraklassikoista ES-335 on – Fender Stratocasterin ohella – yksi monipuolisimmista sähkökitaroista, joka kelpaa lähes kaikille genreille Jazzista Bluesiin tai Countrysta Rockiin.

Edwardsin SA-160TLS on erittäin tyylikäs versio ES-335:stä, jossa yhdistyy 1960-luvun kosmetiikka ja 1950-luvun soittotuntuma. Kaulaprofiiliksi on nimittäin valittu vuoden 1959:n Gibson profiili, joka on melko paksu ja pyöreä.

Työnjälki on loistava ja säädöt olivat kohdillaan. Tämäkin Edwards on kevyt kitara.

Akustisesti SA-160TLS soi hivenen verran kirkkaammalla äänellä kuin mitä odottaisi hyvältä puoliakustiselta. Vahvistimen läpi tämä pieni ero kuitenkin häviää, ja Edwardsin ja referessikitaran väliset pienet soundilliset erot johtuvat varmaan enemmän soittimien eri mikrofoneista kuin niiden perusäänistä.

****

Sääli, että Edwardsit ovat – ainakin tähän mennessä – olleet Suomessa hyvin harvinaista herkkua. Tämän testin perusteella Edwards-kitarat nimittäin vaikuttavat hyvin laadukkailta soittimilta, ja myös niiden hinta on varsin kohtuullinen.

****

Edwards EX-125D & SA-160TLS

EX-125D – 1.139 €; topattu pussi kuuluu hintaan

SA-160TLS – 1.460 €; kova laukku kuuluu hintaan

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ ominaisuudet

+ soundi

+ hinta-laatu-suhdeSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/08/2019

Review: Edwards EX-125D and SA-160LTS

Japanese company ESP is one of the largest guitar brands on the planet, not least thanks to the popularity of their designs for the Hard and Heavy-crowd. But there’s more to ESP than some of us might realise, because – unlike the ESP and LTD model ranges, available worldwide – some brands, like Grass Roots or Edwards, are only available in specific markets.

Edwards, which is usually available only in Japan, is ESP’s upmarket brands for vintage-style and vintage-inspired guitar models.

The Edwards EX-125D (1,139 €; incl. gig bag) is the brand’s modern take on the classic Gibson Explorer design, complete with active pickups and streamlined controls.

The Edwards SA-160TLS (1,460 €; incl. case) looks like a straight copy of a ’64 Gibson ES-335, but in reality it comes with a very important twist. Read on…

****

When I went to pick up the review instruments at (Finnish distributor’s) Musamaailma’s HQ, I had to take a look in the gig bag to make sure the EX-125D was really in there. The Edwards model must be the most lightweight Explorer (-style guitar) I have come across in my life so far!

The EX-125D is an all-mahogany affair, save for the beautiful slab of pau ferro that serves as its fretboard.

The set neck construction mirrors Gibson original closely, but Edwards has done away with the large pickguard, while also moving the toggle switch, away from the top horn down to the bridge.

The reviewed guitar comes in a very nice matte finish (Stain Cloudy Black) that leaves the mahogany’s grain partially open.

The classic hockey stick headstock sports a set of black Gotoh tuners, as well as a bone nut.

The bridge and stopbar are also high-quality units made by Gotoh.

The pickups are a pair of Seymour Duncan’s active Blackouts, which have been geared especially towards the needs of Metal players.

The Edwards EX-125D comes in its own quality gig bag.

****

The Edwards SA-160TLS might look like a mint 1964 ES-335, but actually offers one distinct change in specifications – a semi-acoustic body made from carved solid maple.

Traditionally the ES-335 – and its cousins, the ES-330, ES-345 and ES-355 – are made from steam pressed plywood, usually three or four plies of either all maple or maple and poplar (depending on model and year of production). In contrast, the Edwards SA-160TLS is built like an upmarket Jazz guitar (or Gibson’s mandolins), by taking two centre-joined maple blanks and carving them into the gracefully shaped curves of the guitar. Having to be bent into shape, the rims are still plywood.

Edwards offsets the spankier basic tonality of the solid maple body by using a centre block made from mahogany, which is glued to steps left on the inside of both top and back (no spruce fillets here).

The superb cherry red finish on the SA-160TLS is Edwards’ take on what a ”closet guitar” might look like. The slightly matte look isn’t too far removed from Gibson’s VOS finish.

We find a bound pau ferro fingerboard, a well cut bone nut, and a set of classy Gotoh tuners.

The SA-160TLS features a vintage-style Tune-o-matic bridge made by Gotoh, complete with the saddle-retaining wire.

This Edwards sports a slightly hotter-than-vintage humbucker pair of a Seymour Duncan Jazz in the neck position and a Custom 5 in the bridge position.

The SA-160TLS comes with its own high quality case.

****

Due to its angular body shape an Explorer-type guitar, such as the Edwards EX-125D, probably isn’t the best choice for sofa noodling, but strapped on this light guitar is a dream to play.

The workmanship is excellent and the set-up superb. The neck profile is what guitar anoraks call a Gibson 60s neck, meaning it is very rounded with moderate thickness. The Edwards EX-125D is a very ”fast” guitar, without resorting to a too flat or too wide neck profile.

While the guitar type is already 60 years old, the active pickups used on the Edwards put it firmly in modern territory. The Duncan Blackouts offer a high output level coupled with a lot of clarity and high feedback resistance, making them just the ticket for modern styles of Metal.

****

Along with the Fender Stratocaster, the ES-335 is known as one of the most versatile classic guitars you’ll find, doing everything from Jazz and Country to Blues and Rock.

The Edwards SA-160TLS is a very classy reproduction that combines Sixties looks with late-Fifties playability. The neck profile is a dead ringer for a vintage 1959 Gibson neck. It’s round and chunky, while still steering clear of the clubby baseball bat feel of, say, a 1957/58 Les Paul.

The workmanship is superb, as is the review guitar’s set-up. The Edwards is also a lightweight instrument.

The SA-160TLS’ acoustic tone is a tiny bit brighter, and maybe even a little louder, than what you’d normally expect from a good ES-335-style semi, but played through an amp I found the differences between this solid maple Edwards and my reference semi to be largely negligible and mostly down to the different pickups. This is a fine version of a ’64 ES-335, and it also sounds like one.

****

It’s a shame that we don’t usually see more of Edwards Guitars’ output here in Finland. Judging by this review there’s a lot to be liked. These are well-made, professional grade instruments offered at fair price.

****

Edwards EX-125D & SA-160TLS

EX-125D – 1,139 €; including gig bag

SA-160TLS – 1,460 €; including case

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ features

+ sound

+ value for money

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/08/2019

The ESP Edwards SA-160LTS video

20/08/2019

ESP Edwards EX-125D: Now on SoundCloud

A short demo of an Edwards EX-125D (Japanese Explorer-style guitar with active Seymour Duncan pickups).

Guitar tracks recorded using a Bluetone Shadows Jr valve combo, a 1990s Ibanez wah-wah, a Mad Professor Simble Overdrive pedal, and a Shure SM57.

19/08/2019

ESP Edwards SA-160LTS: Now on SoundCloud

A short demo song featuring the Edwards SA-160LTS (Japanese ES-335-style guitar made with a body from carved solid maple).

All guitar tracks recorded using a Bluetone Shadows Jr valve combo, a Mad Professor Simble Overdrive pedal, and a Shure SM57 microphone.

07/08/2019

ESP Edwards – Testi tulossa – Working on a review

Edwards EX-125D

Edwards SA-160LTS

21/05/2019

Nyt Rockway-blogissa: Viiden edullisten T-tyylisten kitaroiden katsaus

Rockway-juttu löytyy TÄSTÄ.

13/05/2019

Edulliset T-tyyliset sähkökitarat tulossa Rockway-blogiin

• Vahvistin – Bluetone Shadows Jr.

• Mikrofoni – Shure SM57

• Klipit alkavat aina kaulamikrofonilla.

26/11/2018

Testipenkissä: LTD TE-200 + EC Black Metal

ESP:n brändi LTD tarjoaa erittäin laajan valikoiman sähkökitaroita, joka kattaa käytännössä kaikki musikaaliset genret. Tänään on kokeilussa kaksi humbuckereilla varustettua kitaraa, jotka on suunnattu raskaan musiikin ystäville.

LTD TE-200 (339 €) on nykyaikainen tulkinta klassisesta Fender Telecaster -teemasta, joka tarjoaa 24 nauhaa ja kaksi tehokasta kaksikelaista mikrofonia.

LTD:n EC Black Metal (794 €) on äärimmäisen pelkistetty Metal-versio firman suositusta singlecut mallista, jolla on set-thru-kaulaliitos, hyvin aistikas musta matta-viimeistely, sekä Seymour Duncanin erikoisvalmisteinen mikrofoni.

****

LTD TE-200:n kaula on veistetty kolmesta pitkästä vaahterapalasta, joiden päälle on liimattu reunalistoitettu vaahteraotelauta.

Viritinlapa on Gibson-tyylisesti taakse kallistettu ja se on varustettu laadukkailla LTD-virittimillä.

Sekä kaula että TE-200:n mahonkirunko ovat saaneet ylleen virheetömän mustan kiiltoviimeistelyn.

Rungossa on reunalistoitettu etupuoli, Strato-tyylisiä mukavuusviisteitä, sekä ESP:n nykyaikainen ruuviliitos.

Kitaran kuorettomat mikrofonit ovat firman omaa tuotantoa – LTD LH-150N ja LH-150B.

TE-200:n elektroniikka on passiivinen ja se koostuu kolmiasentoisesta kytkimestä, sekä master volume- ja tone-säätimistä.

LTD:n oma vankkatekoinen talla tarjoaa kuusi tallapalaa. Kielet vedetään perinteisesti rungon läpi.

****

LTD:n EC Black Metal on turboahdettu, pelkistetty versio firman EC-1000 Deluxe -mallista, joka on tarkoitettu rokkaamaan ilman kompromisseja.

Hyviä esimerkkejä tästä linjasta ovat LTD:n laadukkaat lukkovirittimet.

ESP kutsuu tämän mallin erikoista kaulaliitosta ”set-thru”, koska siihen yhdistyvät liimaliitoksen ja kaula-läpi-rungon-rakennustavan parhaat puolet.

EC Black Metalin kolmiosainen mahonkikaula on erikoispitkä ja jatkuu jopa hieman kieltenpidinten ohi. Tämän ansiosta sekä virittimet että talla on kiinnitetty samaan puuhun. Koska set-thru-liitoksen kaulatasku on niin pitkä tässä liitostavassa ei tarvita kaulakorkoa varmistamaan liitoksen pitoa, mikä tekee kokonaisuudesta hyvinkin sulavalinjaisen.

Mallin tumman-harmaata Macassar-eebenpuuotelautaa lukuunottamatta, koko kitara on viimeistelty erittäin kauniilla, mattapintaisella antrasiittivärisellä viimeistelyllä. Viimeistely tuntuu erittäin mukavalta.

Seymour Duncan valmistaa LTD:n uutta Black Metal -mallistoa varten erikoisversion tehokkaasta Black Winter -humbuckerista, nimeltään Blackened Black Winter.

EC Black Metalin ainoa säädin on passiivinen master volume.

Kitaran tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat lukittavia osia TonePros:n mallistosta.

****

Jostain ihmeen syystä LTD väittää, että käytännössä kaikilla firman kitaroilla olisi sama Thin U -kaulaprofiili, vaikka heidänkin mallistossa profiilit vaihtuvat kitaratyypin mukaan. Onko tässä tarkoitus olla pelottelematta aloittelijoita? En tiedä.

LTD TE-200:n tapauksessa kutsuisin sen kaulaprofiilia melko tuhdiksi ja pyöreäksi, mikä antaa kädelle jotain mistä pitää kiinni, ja joka tuntuu ainakin minusta hyvältä.

Testisoittimen työnjälki oli kauttaaltaan erinomainen, ja etenkin nauhatyöhön ja soittotatsin säätöihin on selvästi satsattu. Kahden oktaavin otelaudassa on loiva 14 tuuman radius ja tuhdit jumbo-nauhat, minkä ansiosta TE-200:n soittotuntuma on erittäin nopea ja tarkka. Ainoaksi pieneksi miinukseksi täytyy mainita testikitaran paino, jonka takia erittäin leveän hihnan käyttöä voi vain suositella.

Akustisesti LTD TE-200 soi terveellä ”keskitien” äänellä, jossa yhdistyy sopivasti mahongin lämpö ja vaahteran rapsakkuus.

LTD:n LH-150-humbuckerit ovat melko tehokkaita tapauksia, joilla on lievä taipumus alamiddlen tukkoisuuteen. Tätä saa kuitenkin korjattua helposti vahvistimen sävysäätimillä. Ei kannata kuitenkaan unohtaa TE-200:n erittäin edullista hintaa, jonka valossa kitaran laatu, ominaisuudet ja soundi menevät hyvin selkeästi plussan puolelle.

Tässä kaksi esimerkkipätkää, jotka on äänitetty Bluetone Shadows Jr. -kombolla ja Shure SM57 -mikrofonilla:

Minun mielestäni LTD EC Black Metal -kitarassa on yksi mukavimmista kaulaprofiileista ikinä! Se on pyöreä, mutta ei liian paksu, ja se muistuttaa vahvasti omaa Les Paul Junioria. Macassar-eebenpuusta veistetty otelauta ei vain näytä todella kauniilta, se myös tuntuu hyvin sileältä ja nopealta. Yhdistettynä 14-tuumaiseen otelautaradiukseen ja kitaran eriomaiseen nauhatyöhön EC Black Metalista tulee kitaramaailman vastine F1:n kilpa-autosta.

EC Black Metalin akustinen ääni on hyvin avoin ja tasainen, ja kitara soi pitkällä sustainella. En tiedä miten he tekevät sen, mutta Seymour Duncanin Blackened Black Winter -mikki on samalla hyvin tehokas ja hyvin musikaalisesti soiva tapaus. Ei tarvitse välttämättä olla mikään metallikitaristi voidakseen arvostaa tämän humbuckerin tarjoama laajaa kattausta eri soundeja, kun EC Black Metal soi laadukkaan putkivahvistimen läpi.

Tässä kaksi esimerkkipätkää, joita on äänitetty Bluetone Shadows Jr. -kombolla ja Shure SM57 -mikrofonilla:

****

Tarvitsetko edullisen, mutta laadukkaan kitaran nykyaikaisia high-gain-tyylejä varten? Sitten LTD TE-200 on ainakin kokeilemisen arvoinen soitin, joka yhdistää onnistuneesti klassista ulkonäköä nykyaikaiseen soittotuntumaan ja tuhtiin soundiin.

LTD:n EC Black Metal on mielestäni uskomattoman hieno soitin. Vaikka sen elektroniikka on niin pelkistetty (vai juuriko sen takia?), tämä kitara teki syvän vaikutuksen, koska se näyttää tosi hienolta, sen soitettavuus on erinomainen ja sen soundi hyvin herkullinen.

****

LTD TE-200 & EC Black Metal

Sähkökitarat humbuckereilla

LTD TE-200 – 339 €

LTD EC Black Metal – 794 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat (molemmat kitarat):

+ erinomaista vastinetta rahalle

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset (vain TE-200):

– mikrofonien perussoundi voisi olla hieman avoimempiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

20/11/2018

Review: LTD TE-200 + EC Black Metal

ESP’s LTD brand offers a very wide range of different guitars for virtually any genre. Today we’ll be looking at two humbucker-equipped guitars designed for the hard ’n’ heavy segment of the market.

The LTD TE-200 (current price in Finland: 339 €) is an ultra-modern rendition of a Fender Telecaster, which offers a 24-fret neck and a pair of chunky humbuckers.

LTD’s EC Black Metal (current price in Finland: 794 €) is a stripped back Metal version of the company’s successful single-cut design, which sports a set-thru neck, a sleek matte black finish and a special Seymour Duncan humbucker.

****

The LTD TE-200’s neck is made from three long side-by-side stripes of maple, topped with a bound maple fingerboard.

The headstock is back-angled, and it sports a set of die-cast LTD tuners.

The back of the neck is finished in the same faultless gloss black as the TE-200’s body.

The guitar’s mahogany body has a bound top, comfort contours and chamfered neck joint.

The pickups are coverless LTD LH-150N and LH-150B humbuckers.

The TE-200’s electronics are completely passive, comprising a three-way blade switch, plus master volume and master tone controls.

The six-saddle bridge is LTD’s own sturdy through-body stringing model.

****

The LTD EC Black Metal is a stripped back, turbo-boosted version of the LTD EC-1000 Deluxe, made to rock hard without flinching.

This is reflected in the chosen machine heads, too, which are LTD’s excellent locking tuners.

The neck joint is what ESP call ”set-thru” and it combines the best aspects of glued-in and through-necks.

The EC Black Metal’s three-stripe mahogany neck continues in the mahogany body all the way up to the stopbar tailpiece, which means that all the hardware is connected to the neck. The extra-long neck pocket makes it possible to do away with the traditional neck heel, which, combined with the deep cutaway chamfers, makes for one of the smoothest neck joints in the business.

The whole guitar – save for the dark-grey Macassar ebony fingerboard – is finished in a flawless, stealth-style anthracite-coloured matte finish, that is a smooth to the touch as it is pleasing to the eye.

Seymour Duncan is making a special version of its powerful Black Winter-humbucker for LTD’s Black Metal trio, called the Blackened Black Winter.

The EC Black Metal offers you a single volume control, and nothing else.

The tune-o-matic bridge and stopbar tailpiece are locking units made by TonePros.

****

Though it seems a bit silly, LTD calls all its neck profiles a ”Thin U”, even though different models come with different types of necks. Is this meant to avoid scaring young guitarists? I don’t know.

In the LTD TE-200’s case I’d call the neck profile relatively chunky and rounded, giving you something to hold on to and filling your hand out rather nicely.

The overall workmanship – especially the fretwork – and the review instrument’s set-up were excellent. The two-octave fingerboard has a flat 14-inch radius and gleaming super jumbo frets, resulting in a very modern and ”fast” playability. The only slight drawback would be the reviewed guitar’s relatively high weight, which made using a wide strap a good idea.

Acoustically the TE-200 delivers a healthy middle-of-the-road bolt-on sound – not too middly, not too bright.

LTD’s LH-150-humbuckers are relatively powerful, modern humbuckers with a slight tendency to sound a little wooly in the lower mids, which should be easy to reign in with your amp’s EQ, though. The TE-200’s very player-friendly price tag makes this model a real bargain, even if the pickups aren’t as open-sounding as some of the best boutique units.

Here are two audio clips recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo and a Shure SM57:

In my opinion the LTD EC Black Metal has one of the most comfortable neck profiles available today. It is nicely rounded, but not too fat, and feels very similar to my Les Paul Junior. The gorgeous Macassar ebony feels smooth to the touch, and combined with the 14-inch radius and the excellently-dressed super jumbo frets, it all combines into a shredder’s dream.

The EC Black Metal has an open and balanced acoustic sound with a long and even sustain. Seymour Duncan’s Blackened Black Winter has a very powerful output, but the pickup is also extremely toneful. You don’t need to be a Metal guitarists to be able to appreciate the range of different tones at your fingertips, when the EC Black Metal is plugged into a pro-quality valve amp.

These two two audio clips have been recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo and a Shure SM57:

****

You need a hard-rocking, but affordable modern guitar? The LTD TE-200 should be a strong contender on your shortlist, combining traditional looks with great playability and chunky tones.

In my view LTD’s EC Black Metal is a total killer of a guitar. Despite (or was it because of?) its simple electronics I was completely bowled over by this model’s cool looks, outstanding playability and juicy tones.

****

LTD TE-200 & EC Black Metal

Humbucker-equipped electric guitars

LTD TE-200 – 339 €

LTD EC Black Metal – 794 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (both guitars):

+ outstanding value for money

+ workmanship

+ fretwork

+ set-up

+ sound

Cons (only TE-200):

– pickups could be slightly more open-soundingSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save