Posts tagged ‘Fender’

08/10/2017

Testipenkissä: Valeton Dapper, Dapper Dark & Dapper Mini

****

Valetonin Dapper-mallisto on sarja erittäin kompakteja multiefektejä, jotka on tarkoitettu paljon matkustavan kitaristin työkaluiksi. Dapper-perheen laitteet toimivat joko isomman efektilaudan korvaajana vahvistimen edessä tai vaihtoehtoisesti niillä voi myös soittaa suoraan linjaan ilman vahvistinta.

Inspiraation lähteenä on selvästi toiminut Tech 21:n Fly Rig 5, mutta Valeton Dapperien ominaisuuksien lähempi tarkastelu paljastaa merkittäviä eroja niiden esikuvaan nähden.

Tässä testissä keskitytään sähkökitaralle tarkoitettuihin Dapper-efekteihin, mutta myös sähköbassolle ja mikitetylle akustisille kitaralle on tarjolla omat efektilankkunsa.

Perus-Dapperissa (169 €) on neljä efektiä samassa, kestävän oloisessa metallikotelossa. Tarjolla on viritysmittari (joka mykistää käytön aikana Dapperin lähdön), kaksi eri säröä, sekä delay-viive tap tempo -toiminnolla. Säröefekteistä ketjussa ensimmäisenä on miedompi overdrive (OD) ja toisena purevampi distortion (DIST).

Valeton Dapper Dark (179 €) on raskaamman musiikin kitarasoundeihin erikoistunut viiden efektin versio perus-Dapperista. Signaaliketjun alkuun on sijoitettu säädettävä boosteri sekä viritysmittari. Näistä kumpikin käyttää samaa jalkakytkintä – lyhyt polkaisu kytkee boostin päälle tai pois, kun taas hieman pidemmäksi ajaksi alas painettuna kytkin aktivoi viritysmittarin ja mykistää lähtösignaalin. Dark-version high-gain-särö tarjoaa kolmikaistaisen sävynsäädön, sekä oivan, älykkään kohinaportin (NR = noise reduction), joka on asetettu särön perään. Kohinaportista löytyy reilusti säätövaraa, minkä ansiosta on erittäin helppoa löytää kitaraan, soundiin ja soittotyyliin sopivat säädöt. Signaaliketjun häntäpäästä löytyy lisäksi vielä muhkea chorus ja tap-tempolla varustettu delay.

Valeton Dapper Mini (99 €) on perus-Dapperin pienempi veli, jossa siinäkin on kuitenkin tarjolla peräti neljä efektiä. Dapper Minin viritysmittari on piilotettu chorus-kytkimen taakse, eikä sille ole Minin pienemmässä kotelossa omaa näyttöä. Näytön sijaan Mini käyttää viritystilassa multiefektin taustavalaistuja säätimiä sävelkorkeuden ja vireen ilmaisuun. Varsinaiseen äänenmuokkaukseen Dapper Mini tarjoaa kolme palikkaa: säröosastossa (DRIVE) voi mikrokytkimellä valita overdrive- ja distortion-tyylisen särön välillä. Seuraavaksi löytyy chorus-efekti ja viimeisenä tulee delay. Myös Dapper Minissä viiveelle on tarjolla tap tempo, mutta se on tilasyistä piilotettu delay-osaston kytkimeen, mikä tekee sen käytöstä hiukan monimutkaisempaa isompiin Dappereihin verrattuna.

Sekä Dapperin, että Dapper Darkin takapaneelista löytyy ulkoisille efekteille efektilenkki, joka sijaitsee signaaliketjussa juuri ennen delaytä. Molemmissa “isoissa” Dappereissa on myös sisäinen kytkettävä kaappimallinnus, minkä ansiosta niiden kautta voi soittaa myös suoraan PA-järjestelmän mikseriin.

Valeton Mini taas tarjoaa kaksi eri lähtöä – isosta Out-jakista tuleva signaali on ilman kaappisimulaatiota ja se on tarkoitettu vahvistimeen syötettäväksi. Kuulokelähdön signaalissa taas on kaappimallinnus miellyttävää harjoittelua varten. Kuulokesignaalille löytyy myös oma volumesäädin.

Kaikki kolme Dapper-efektiä toimivat Boss-standardin mukaisella virtalähteellä (9V/500 mA; kuuluu pakettiin).

Minusta testissä käyneet kolme sähkökitara-Dapperia ovat todella hyödyllisiä pelejä paljon liikkuvalle kitaristille, ja ne voivat keikalla toimia myös hienosti varakalustona, jos soittajan päälaitteistoon sattuisi tulemaan jokin yllättävä vika. Näiden multiefektien tarjoamat efektit edustavat vankkaa peruslaatua, joilla saa hoidettua keikan kuin keikan kunnialla.

Jostain syystä äärimmäisen kompakti Dapper Mini puhuttelee minua ehkä eniten, koska se sisältää juuri ne kolme efektiä, joita itse tarvitsen keikalla eniten (kaksikanavaisen, jousikaiulla varustetun kombon lisäksi) – särön, choruksen ja viiveen. Toisaalta kahden jalkakytkimen tuplatoiminnot tekevät Ministä eittämättä tietyissä tilanteissa aavistuksen verran kömpelön. Pätevä sveitsiläinen linkkuveitsi se on joka tapauksessa.

En voi kiistää, etteikö täysikokoisen Valeton Dapperin käyttö olisi Mini-versiota selvästi mukavampaa. Perus-Dapperin suurena etuna ovat myös sen kaksi erillistä särömoduulia, jotka tarjoavat yhdessä laajemman skaalan soundeja, etenkin kun niitä voi käyttää myös samanaikaisesti. Valetonin eteen vielä wah-pedaali ja Dapperin looppiin erillinen chorus-poljin, ja tarjolla on jo varsin kattava soundivalikoima Pop-, Rock- tai tanssibändin kitaristille. Ja jos vahvistin on mennyt rikki, voi Valeton Dapper -lankun kytkeä suoraan tiskiin.

Koska kyseessä on heavymusiikin erikoistyökalu, on Valeton Dapper Darkissa sen high-gain-särö ja boosteri keskeisissä rooleissa. Darkin säröosasto on sopivan rankka ja armoton, ja sen sävynsäätimistä löytyy reilusti säätövaraa, minkä ansiosta sen tuottamat soundit sopivat kaikkeen vanhan koulukunnan kasarihevistä moderniin extended range -mättöön. Boosterilla leadit saa nostettua sopivasti esille, ja särömoduulin perään sijoitettu, musikaalisesti toimiva kohinaportti on tällaisessa multiefektissä miltei pakollinen varustus.

Valetonin Dapper-mallisto tarjoaa mielestäni todella käytännönläheisiä, kompakteja ja hyväsoundisia efektiratkaisuja kitaristeille, joita ei todellakaan ole hinnalla pilattu.

Valeton Dapper

Valeton Dapper – 169 €

Valeton Dapper Dark – 179 €

Valeton Dapper Mini – 99 €

Maahantuoja: R-JAM GroupSave

Save

29/09/2017

Testipenkissä: Markbass EVO 1

Upouusi Markbass EVO1 on digitaalinen mallintava bassovahvistin, jossa on kuitenkin pyritty pitämään teknologia visusti taustalla, jotta nuppia olisi mahdollisimman helppo käyttää.

Italialainen Markbass on tunnettu edelläkävijänä, etenkin D-luokan päätevahvistimien käytön suhteen, joiden ansiosta hyvin tehokkaatkin vahvistimet voivat olla kompakteja ja kevyitä. Kahden räkkiyksikön (räkkiraudat löytyvät paketista) kokoinen EVO1 tarjoaa 500 wattia neljään ohmiin tai 300 wattia kahdeksaan ohmiin. Uutuusnuppia voi myös käyttää ilman kaappia, sillä D-luokan päätevahvistin ei rikkoudu kaapin tuoman vastuksen puutteesta.

Markbass EVO1 on kaksikanavainen bassonuppi digitaalisella etuasteella. Kukin kanava tarjoaa kuusi erilaista vahvistintyyppiä, jotka on valittavissa kiertokytkimillä. Tehdasasetuksissa nuppi tarjoaa 12 vahvistinmallinusta (kuusi per kanava), mutta Markbassin ilmaisella EVO1-softalla (Win/Mac) vahvistintyyppien paikkoja voi vapaasti vaihtaa USB-yhteyden välityksellä. Käyttäjä pystyy myös käyttämään molemmissa kanavissa samoja mallinnuksia biamping-tyylisiä soundeja varten.

Tällä hetkellä EVO1-nupista löytyy seuraavat vahvistinmallinnukset:

• Markbass Little Mark III
• Trace Elliot GP12
• Gallien-Krueger RB700
• Ampeg SVT-VR Blue Line
• Markbass TTE 500
• Sunn T
• Tech 21 SansAmp Bass Driver
• SWR Red Head
• Ampeg SVT-VR Blue Line Plus
• Fender Bassman
• Vox AC120
• Marshall Major

EVO1:n kanavia voi käyttää yksitellen, yhdessä tai siten, että kanavoihin on kytketty eri soittimet (esim. Presari “Fender-kanavaan” ja Rickenbacker “Marshall-kanavaan”). Molemmat kanavat tarjoavat omat Gain- ja Level-säätimet, sekä kolmikaistaiset EQ-osastot. Kummallakin kanavalla on myös yksi oma insert-efektinsä, jota säädetään FX-nupilla enemmän-vähemmän-periaatteella. Vahvistimen tullessa tehtaalta, ykköskanavalle on ladattu kompressori ja kakkoskanavalle chorus-efekti. EVO1-softalla pystyy kuitenkin asettamaan kullekin kanavalle mieleisensä EVO1:n tarjoamasta kuudesta efektistä sekä säätämään kolme efektiparametriä per kanava. Olen melko varma, että tulevaisuuden firmware-versiot tulevat laajentamaan sekä vahvistin- että efektivalikoimaa entisestään.

Sekä etupaneelin Boost-ledi että EVO1-softan boost-säädin paljastavat, että nuppiin on piilotettu boosteri. Boostin saa kytkettyä päälle ja pois ainoastaan lisävarusteina saatavilla EVO1 Controller -kytkinyksiköillä tai MIDI-käskyillä. Markbass-nupin sisäisellä viritysmittarilla soittimen voi luonnollisesti virittää standardivireeseen, mutta virettä voi myös madaltaa puolikkaan tai kokonaisen sävelaskeleen verran.

EVO1:n takapaneelista löytyy kolme kaappilähtöä sekä erilliset efektilenkit molemmille kanaville. Paneelista löytyy myös kaksi linjatasoista XLR-lähtöä, jotka on kytketty siten, että ns. Pre Mix -tilassa kummallekin kanavalle on oma lähtö, kun taas Post Mix -moodissa kanavien yhteen miksattu signaali kuuluu kummastakin lähdöstä.

****

Markbass EVO1 ei ole ensimmäinen digitaalinen, mallintava bassovahvistin, mutta se on mielestäni tällä hetkellä ylivoimaisesti paras.

Miksi? No siksi, koska se on ensisijaisesti helppokäyttöinen kaksikanavainen pro-tason bassonuppi. Vaikka EVO1:n etuvahvistin on täysin digitaalinen, vahvistin soi luonnollisella, aidolla ja “analogisella” äänellä, täysin ilman digitaalisia artefakteja tai latency-viivettä.

Minusta on myös todella hyvä, että Markbass ei ole sisällyttänyt EVO1-nuppiin mitään tarpeettomia ominaisuuksia. Uutuusnupissa ei ole monimutkaista valikkorakennetta tai 100 user-presettiä. On pyritty toteuttaa helppokäyttöinen kaksikanavainen nuppi, jolla on kuitenkin ässä hihassa – nimittäin 12 eri vahvistinmallin soundimaailmat. Näistä vaihtoehdoista jokainen varmasti löytää juuri ne hänelle sopivat soundit, ja yhdestä vahvistimesta saa sekä kompressoidut rock-murinat, että choruksella höystetyt fretless-revittelyt.

EVO1:n molempaa kanavaa ja Mix-toimintoa hyödyntämällä, yhdellä bassolla voi myös luoda soundeja, joissa molemmissa kanavissa on sama vahvistintyyppi, mutta efektit vaikuttavat vain tiettyihin taajuusalueisiin. Esimerkiksi ykköskanavassa voisi olla pelkistetty, kevyesti kompressoitu bassosoundi, kun samalla kakkoskanavasta leikattaisiin bassotaajuuksia ja soundiin lisättäisiin vaikkapa chorusta tai säröä. Näin bassosoundissa voidaan, efektoinnista huolimatta, säilyttää tietynlainen selkeys.

Ääniesimerkit vahvistinmallinuksista on äänitetty (jutun alussa olevan listan järjestyksessä) Markbass Standard 410HF -kaapin kautta Shure SM57 -mikrofonilla. Basso on japanilainen vuoden 1986 Jazz Bass:

Demobiisissä on käytetty näitä bassoja:

• Epiphone Thunderbird IV
• G&L JB-2
• LTD (by ESP) B-50 EMG
• Samick Greg Bennett Delta DB-104
• Sterling (by MM) SUB Ray4

****

Markbass EVO1

858 €

Markbass Standard 104 HF -kaappi – 899 €

Maahantuoja: Musamaailma

Save

Save

15/09/2017

First Look: Valeton Dapper Mini

Valeton Dapper Mini

Four-in-one effects strip

• TUNER module with fast, accurate tuning
• Flexible DRIVE module offering OVERDRIVE or DISTORTION
• CHORUS module
• Analog-voiced DELAY module with tap tempo
• HEADPHONE output
• Power supply included

****

Demo track based on ”Purple Rain” by Prince.
• Rhythm guitars – Fender Telecaster (left) and Stratocaster (right)
• Lead guitar – Fender Stratocaster
The Valeton Dapper Mini was plugged into a Juketone True Blood amplifier (handwired Tweed Champ clone). Recorded with a Shure SM57. Reverb added during mixdown.

Contact: R-JAM Group

Save

Save

11/09/2017

Mustang GT40 – the Kitarablogi-video

Fender Mustang GT40

• Digital practice and recording amp
• 40 W power (2x 20 W)
• Speakers: 2x 6.5″
• 21 Amp models
• 47 Effects
• Controls for Gain, Volume, Treble, Bass & Master
• Three layer buttons
• Tap button
• USB recording output
• Aux input
• Headphone output
• Digital chromatic tuner
• Bluetooth audio streaming
• Easy WIFI firmware and feature updates
• Editing and sharing via Fender Tone app (iOS & Android)

****

Demo track recorded with a Shure SM57.
Guitar used – Fender (Japan) ’62 Telecaster Custom reissue

22/08/2017

First Look: Valeton Dapper

Maahantuoja: R-JAM Group

Save

Save

17/08/2017

Valeton Dapper – Now on SoundCloud

Maahantuoja: R-JAM Group

01/08/2017

Review: Fender Paramount PM-2 AM

Looking back, only 20 years ago an instrument’s country of origin tended to tell you much about its quality. American, European and Japanese guitars were ruling the roost, while Chinese instruments were clearly only meant for the entry-level market.

But not anymore: These days it’s all about decisions regarding an instrument’s price point and specifications, while the country of origin seems to lose much of its importance. It’s all about building methods and quality control, and less about geography.

The brand-new, all-mahogany member of Fender’s Paramount-series – the Fender PM-2 All Mahogany (price approx. 580 €) – is made in China to the highest quality standards.

****

Fender’s Paramount PM-2 AM is a parlour-sized steel-string acoustic (similar in size to C.F. Martin’s size 00) with a 12th fret neck joint.

Many acoustic guitarists claim that a 12-fret neck makes a guitar sound fuller and warmer, compared to a similar 14-fret neck guitar. This is probably thanks to the ”unsupported” part of the neck being shorter, and the body being slightly longer.

The whole soundbox has been crafted from beautiful solid mahogany.

The PM-2 All Mahogany sports a traditional dovetail set neck joint. The mahogany neck is one solid piece, save for a little glued-on bit, used for the neck heel.

Fender has chosen high-quality replicas of vintage open tuning machines for this Paramount.

Genuine bone is used for the PM-2 AM’s top nut and compensated bridge saddle.

Fender’s new model comes with a very thin satin finish, which gives the whole instrument a sensuous, natural open pore feeling.

The Fender PM-2 AM is a very pretty little thing in a stylishly understated way:

There’s multiply binding around the headstock and fingerboard. The top’s binding – as well as the back centre line – uses a checkerboard motif made from different woods…

…and the checkerboard theme also continues in the guitar’s rosette.

Fender’s Paramount PM-2 AM is sold with a high quality case.

****

Even though this Paramount-parlour clearly draws a lot of inspiration from vintage guitars from the 1920s and 30s, Fender has luckily added modern playability into the mix.

The neck profile is modern – instead of a Thirties-style big V-neck the Paramount comes with a player-friendly, slightly flattened C-profile. The frets are narrow, and the fretwork is excellent.

Our review sample of the PM-2 All Mahogany came with a first rate set-up. The action at the 12th fret measured 2.1 mm (low-E) and 1.7 mm (treble-e). The guitar plays like a dream, without even the hint of annoying fret rattling.

Guitars with a smaller body than the ubiquitous Dreadnought have become increasingly popular over the last decade or so, and there’s a reason for this. The PM-2 AM’s tighter and cleaner bass response (compared to a Dreadnought) makes it the ideal instrument for fingerstyle players, because of its open and well-balanced sound. Parlours generally also record very well in the studio, because the lower bass content makes them much easier to place in a busy mix.

Don’t get me wrong, though: The Fender PM-2 All Mahogany doesn’t sound thin, or puny, or sharp – its voice is beautiful, well-balanced and warm. It’s just that the tidier bass response will keep the bass register from swamping everything else, unlike when using certain Dreadnought models.

****

In my opinion the Fender Paramount PM-2 All Mahogany is a cracking small-bodied acoustic guitar! The PM-2 AM is a fantastic player, and it offers you the warm, but open tones, you’d associated with a quality exponent of the 00-size guitar.

****

Fender Paramount PM-2 All Mahogany

Price approx. 580 € (case included)

Contact: Fender

A big thank you goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review instrument!

Pros:

+ all-solid mahogany body

+ open pore satin finish

+ workmanship

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

31/07/2017

Uusi Mustang GT -sarja – testi tulossa

Mustang GT -sarja:

12/06/2017

Testipenkissä: Fender Paramount PM-2 AM

Vielä kaksikymmentä vuotta sitten kitaran alkuperä vaikutti hyvinkin selkeästi soittimen laatuun. USA:ssa, Euroopassa tai Japanissa tehdyt kitarat olivat silloinkin yleensä hyvin laadukkaita, kun taas kiinalaiset soittimet olivat selvää halpistavaraa.

Ajat ovat kuitenkin muuttuneet, ja nykyään valmistusmaata enemmän merkitystä on valmistajan (tai valmistuttajan) päätöksillä valmiin soittimen hintaluokasta ja ominaisuuksista, sekä kyseisen pajan laadunvalvonnalla ja valmistusmenetelmillä.

Upouusi, kokonaan mahongista veistetty Fender Paramount -sarjan parlor-kokoinen edustaja – Fender PM-2 All Mahogany (hintaluokka noin 580 €) – on Kiinassa valmistettu, mutta korkeaan laatuun tähtäävä teräskielinen kitara.

****

Fender Paramount PM-2 AM on pienikokoinen teräskielinen (verrattavissa C.F. Martinin 00-kokoon), jossa on kaulaliitos 12. nauhan kohdalla.

Monet akustisten kitaroiden ystävät väittävät, että vanhanaikaisempi liitoskohta (12. Nauhan kohdalla) tekee soittimen soundista lämpimämmän, koska lyhyempi osa kaulaa on irrallaan kopasta, modernimpaan 14. nauhan liitokseen verrattuna.

Koppa on tehty yksinomaan mahongista (kokopuusta).

PM-2 All Mahagony -mallissa kaula on liitetty runkoon perinteiseen tapaan liimaamalla (lohenpyrstöliitoksella). Mahonkikaula on yksiosainen kaulan korkoa lukuun ottamatta.

Fender käyttää tässä Paramount-kitarassa laadukkaita uusintapainoksia avoimista vintage-virittimistä.

Sekä PM-2 AM:n yläsatula, että kitaran kompensoitu tallaluu on tehty aidosta naudanluusta.

Uutuuskitaran mattaviimeistely on hyvin ohut, minkä ansiosta puun syyt on tunnettavissa (ns. open pore finish), antaen kitaralle mukavan luonnollisen tuntuman.

Fender PM-2 AM:ssä on tyylikäs, muttei yliampuva koristelu:

Viritinlavan ja ruusupuisen otelaudan reunoissa on käytetty monikerroksista reunalistoitusta. Kopan kannen reunalistoituksessa on valkoisen muovin lisäksi puusta tehty šakkilautakuvio, ja sama motiivi toistuu myös pohjan keskiviivassa…

…sekä kaikuaukon rosetissa.

Fender Paramount PM-2 AM myydään omassa laadukkaassa kotelossa.

****

Vaikka tämän Paramount-parlorin inspiraatio on selkeästi vanhoissa 1920/30-luvun kitaroissa, on kitaran soitettavuus onneksi silkkaa nykypäivää.

Kaulan profiili on nykyaikainen, hiukan madallettu D, eikä 30-luvulla yleensä käytetty – mutta nykyään mielipiteitä jakava – jyrkkä V. Nauhat ovat kapeaa sorttia ja nauhoituksen työnjälki erittäin siistiä.

Testissä käyneen PM-2 All Mahagony -mallin trimmi on ensiluokkainen – 12. nauhan kohdalla kielten korkeudet ovat 2,1 mm (matala-E) ja 1,7 mm (diskantti-e) – ja kitara soi kauttaaltaan puhtaasti ja rämisemättä.

Dreadnought-kokoa pienemmät kitarat ovat viime vuosina kasvattaneet selvästi suosiotaan, ja siihen on syynsä. PM-2 AM:n hieman vähemmän korostettu bassoalue (dreadnoughtiin verrattuna) sopii monille sormisoittajille kuin nakutettu, koska kitaran yleissointi on avoimempi ja tasapainoisempi. Tällaisesta soundista on myös studiossa paljon iloa, koska tiheässä bändisovituksessa häiritseviä ylimääräisiä bassotaajuuksia ei tarvitse vaimentaa, minkä ansiosta pienikoppainen teräskielinen istuu usein heti kättelyssä hyvin miksiin.

Väärinkäsitysten välttämiseksi: Fender PM-2 All Mahogany ei ole missään nimessä laihasti, ponnettomasti tai terävästi soiva kitara, vaan sen soundi on hyvin miellyttävä ja lämmin. Tällaisen parlor-kitaran soinnissa vain bassotaajuudet eivät kumise samalla tavoin kuin monissa dreadnoughteissa.

****

Minun mielestäni Fender Paramount PM-2 All Mahogany on todella laadukas pienikoppainen kitara. PM-2 AM on helpposoittoinen ja se tarjoaa 00-kokoiselle kitaralle tyypillisen lämpimän, mutta avoimen soundin.

****

Fender Paramount PM-2 All Mahogany

Hintaluokka noin 580 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Lisätiedot: Fender

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainaamisesta!

Plussat:

+ kokopuinen mahonkikoppa

+ mattaviimeistely

+ työnjälki

+ soundiSave

Save

Save

07/06/2017

Fender Paramount PM-2 All Mahogany – The Kitarablogi-video

Lisätiedot: Fender