Posts tagged ‘Gibson’

29/08/2019

Testipenkissä: Edwards EX-125D ja SA-160LTS

Japanilainen ESP Guitars on yksi maailman isoimmista kitaravalmistajista, ja etenkin Rock- ja Metalkitaristien keskuudessa arvostetaan firman luomuksia kovasti. ESP on kuitenkin paljon monipuolisempi yritys, kun mitä eurooppalaisesta näkökulmasta ehkä luullaan, sillä jotkut yrityksen alamerkeistä ovat saatavilla ainoastaan Japanissa – tunnetuimmat niistä ovat varmasti Grass Roots ja Edwards.

Edwards Guitars on ESP:n vintage-tietoinen laatubrändi ja sen mallisto tehdään Japanissa.

Edwards EX-125D (1.139 €; gigbägi kuuluu hintaan) on Edwardsin näkemys päivitetystä Gibson Explorerista, jolla on virtaviivaistettu säädinosasto ja aktiiviset mikit.

Edwards SA-160TLS (1.460 €; laukku kuuluu hintaan) näyttää vuoden 1964 Gibson ES-335:n (Clapton!) suoralta kopiolta, mutta todellisuudessa mallista löytyy yksi ratkaiseva ero esikuvaansa nähden.

****

Kun kävin noutamassa testikitarat Musamaailman päämajasta, piti oikein tarkistaa oliko EX-125D:n topatussa pussissa varmasti kitara. Edwardsin versio aiheesta on selvästi kevyin Explorer-tyylinen kitara, joka minulla on ollut käsissäni tähän mennessä!

EX-125D tehdään miltei kokonaan mahongista – vain soittimen otelauta on pau ferro -nimisestä jalopuusta.

Kaulaliitos ja muut rakenteelliset seikat ovat hyvin uskollisia Gibsonin klassikolle. Edwards on kuitenkin päättänyt jättää alkuperäismallin isokokoiset pleksit käyttämättä, minkä vuoksi EX-125D:ssä myös kolmiasentoinen mikkikytkin on siirretty diskanttisarvesta tallan läheisyyteen.

Testikitaran ohut mattamusta viimeistely (Stain Cloudy Black) jättää mahongin syykuviot kauniisti esille.

Klassiseen lätkämailalapaan on asennettu laadukkaat, mustat Gotoh-virittimet, sekä luusta veistetty satula.

Myös soittimen talla ja kieltenpidin tulevat Gotoh:n tuotannosta.

Mikrofoneiksi on valittu kaksi aktiivista Seymour Duncan Blackouts -humbuckeria, jotka on kehitetty nimenomaan nykyaikaista Metallia soittavan kitaristin tarpeisiin.

Edwards EX-125D:n hintaan kuuluu myös laadukas topattu kantopussi.

****

Edwards SA-160TLS näyttää vanhalta ES-335-kitaralta, mutta sen ominaisuuksissa on yksi hyvin ratkaiseva ero – kitaran kaikukoppaan on käytetty kaiverrettua kokopuista vaahteraa kannessa ja pohjassa, perinteisen vanerikopan sijaan.

Perinteisesti Gibsonin ES-335 – ja sen sukulaiset, kuten ES-330, ES-345 ja ES-355 – käyttävät muotoon prässättyä vaneria, tavallisesti kolme tai neljä kerrosta vaahteraa (joskus löytyy myös poppelia keskikerroksissa, riippuen mallista ja vuosimallista). Edwards SA-160TLS taas on tehty kalliin orkesterikitaran tapaan kaivertamalla kitaran kanta ja pohja kokopuisista vaahtera-aihioista. Vaan kaikukopan reunat on tässäkin edelleen muotoiltu höyryprässätystä vanerista.

Vastapainoksi kokopuisen vaahteran soundilliseen tuoreuteen, Edwards käyttää tässä soittimessa mahonkista keskipalkkia. Kanteen ja pohjaan on jätetty keskipalkkia varten sisäpuoleen pienet ”askelmat”, niin ei tarvita tässä mallissa perinteisiä kuusikaistaleita kopan ja palkin väliin.

Erittäin kaunis puolihimmeä kirsikanpunainen viimeistely on Edwardsin versio Gibsonin VOS-viimeistelystä, minkä ansiosta SA-160TLS näyttää vanhahtavalta myös täysin ilman naarmuja.

Reunalistoitettu otelauta on pau ferroa, yläsatula aitoa naudanluuta ja soittimen virittimet ovat Gotoh:n valmistamia.

SA-160TLS varustukseen kuuluu vintage-tyylinen Gotoh-talla, jossa rautalangasta tehty jousi pitää tallapalojen ruuvit paikoillaan.

Tähän Edwardsiin on asennettu aavistuksen vintagea tehokkaammat humbuckerit – kaulamikiksi on valittu Seymour Duncanin Jazz-malli, kun taas tallamikrofonina toimii Custom 5 -humbuckeri.

SA-160TLS:n hintaan kuuluu laadukas kova kotelo.

****

Koska Explorer-tyylisissä kitaroissa, niin kuin Edwards EX-125D:ssä, on iso ja kulmikas runko, ne eivät ehkä ole luontevin valinta sohvakitaraksi, mutta seisten tämän kitaran kevyt olemus on selvä plussa.

Työnjälki on ensiluokkainen ja säädöt olivat testikitarassa kohdillaan. Kaulaprofiiliksi on valittu pyöreä, mutta maltillisen paksu C – Gibson-fanit kutsuisivat tätä 60-luvun profiiliksi. Edwards EX-125D:n kaula tuntuu hyvin nopealta, ilman 1990-luvun vauhtikaulojen ylimääräistä leveyttä tai ohuutta.

Vaikka tämän kitaran ulkomuoto on 60 vuotta vanha, vaikuttavat mallin aktiiviset mikrofonit siihen, että Edwardsin soundi on nykyaikainen. Duncanin Blackouts-humbuckerit tarjoavat runsaasti lähtötehoa ja selkeyttä, eikä ne ulise runsaalla gainella, mikä tekee niistä hyvän valinnan nyky-Metallille.

****

Kitaraklassikoista ES-335 on – Fender Stratocasterin ohella – yksi monipuolisimmista sähkökitaroista, joka kelpaa lähes kaikille genreille Jazzista Bluesiin tai Countrysta Rockiin.

Edwardsin SA-160TLS on erittäin tyylikäs versio ES-335:stä, jossa yhdistyy 1960-luvun kosmetiikka ja 1950-luvun soittotuntuma. Kaulaprofiiliksi on nimittäin valittu vuoden 1959:n Gibson profiili, joka on melko paksu ja pyöreä.

Työnjälki on loistava ja säädöt olivat kohdillaan. Tämäkin Edwards on kevyt kitara.

Akustisesti SA-160TLS soi hivenen verran kirkkaammalla äänellä kuin mitä odottaisi hyvältä puoliakustiselta. Vahvistimen läpi tämä pieni ero kuitenkin häviää, ja Edwardsin ja referessikitaran väliset pienet soundilliset erot johtuvat varmaan enemmän soittimien eri mikrofoneista kuin niiden perusäänistä.

****

Sääli, että Edwardsit ovat – ainakin tähän mennessä – olleet Suomessa hyvin harvinaista herkkua. Tämän testin perusteella Edwards-kitarat nimittäin vaikuttavat hyvin laadukkailta soittimilta, ja myös niiden hinta on varsin kohtuullinen.

****

Edwards EX-125D & SA-160TLS

EX-125D – 1.139 €; topattu pussi kuuluu hintaan

SA-160TLS – 1.460 €; kova laukku kuuluu hintaan

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ ominaisuudet

+ soundi

+ hinta-laatu-suhdeSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/08/2019

Review: Edwards EX-125D and SA-160LTS

Japanese company ESP is one of the largest guitar brands on the planet, not least thanks to the popularity of their designs for the Hard and Heavy-crowd. But there’s more to ESP than some of us might realise, because – unlike the ESP and LTD model ranges, available worldwide – some brands, like Grass Roots or Edwards, are only available in specific markets.

Edwards, which is usually available only in Japan, is ESP’s upmarket brands for vintage-style and vintage-inspired guitar models.

The Edwards EX-125D (1,139 €; incl. gig bag) is the brand’s modern take on the classic Gibson Explorer design, complete with active pickups and streamlined controls.

The Edwards SA-160TLS (1,460 €; incl. case) looks like a straight copy of a ’64 Gibson ES-335, but in reality it comes with a very important twist. Read on…

****

When I went to pick up the review instruments at (Finnish distributor’s) Musamaailma’s HQ, I had to take a look in the gig bag to make sure the EX-125D was really in there. The Edwards model must be the most lightweight Explorer (-style guitar) I have come across in my life so far!

The EX-125D is an all-mahogany affair, save for the beautiful slab of pau ferro that serves as its fretboard.

The set neck construction mirrors Gibson original closely, but Edwards has done away with the large pickguard, while also moving the toggle switch, away from the top horn down to the bridge.

The reviewed guitar comes in a very nice matte finish (Stain Cloudy Black) that leaves the mahogany’s grain partially open.

The classic hockey stick headstock sports a set of black Gotoh tuners, as well as a bone nut.

The bridge and stopbar are also high-quality units made by Gotoh.

The pickups are a pair of Seymour Duncan’s active Blackouts, which have been geared especially towards the needs of Metal players.

The Edwards EX-125D comes in its own quality gig bag.

****

The Edwards SA-160TLS might look like a mint 1964 ES-335, but actually offers one distinct change in specifications – a semi-acoustic body made from carved solid maple.

Traditionally the ES-335 – and its cousins, the ES-330, ES-345 and ES-355 – are made from steam pressed plywood, usually three or four plies of either all maple or maple and poplar (depending on model and year of production). In contrast, the Edwards SA-160TLS is built like an upmarket Jazz guitar (or Gibson’s mandolins), by taking two centre-joined maple blanks and carving them into the gracefully shaped curves of the guitar. Having to be bent into shape, the rims are still plywood.

Edwards offsets the spankier basic tonality of the solid maple body by using a centre block made from mahogany, which is glued to steps left on the inside of both top and back (no spruce fillets here).

The superb cherry red finish on the SA-160TLS is Edwards’ take on what a ”closet guitar” might look like. The slightly matte look isn’t too far removed from Gibson’s VOS finish.

We find a bound pau ferro fingerboard, a well cut bone nut, and a set of classy Gotoh tuners.

The SA-160TLS features a vintage-style Tune-o-matic bridge made by Gotoh, complete with the saddle-retaining wire.

This Edwards sports a slightly hotter-than-vintage humbucker pair of a Seymour Duncan Jazz in the neck position and a Custom 5 in the bridge position.

The SA-160TLS comes with its own high quality case.

****

Due to its angular body shape an Explorer-type guitar, such as the Edwards EX-125D, probably isn’t the best choice for sofa noodling, but strapped on this light guitar is a dream to play.

The workmanship is excellent and the set-up superb. The neck profile is what guitar anoraks call a Gibson 60s neck, meaning it is very rounded with moderate thickness. The Edwards EX-125D is a very ”fast” guitar, without resorting to a too flat or too wide neck profile.

While the guitar type is already 60 years old, the active pickups used on the Edwards put it firmly in modern territory. The Duncan Blackouts offer a high output level coupled with a lot of clarity and high feedback resistance, making them just the ticket for modern styles of Metal.

****

Along with the Fender Stratocaster, the ES-335 is known as one of the most versatile classic guitars you’ll find, doing everything from Jazz and Country to Blues and Rock.

The Edwards SA-160TLS is a very classy reproduction that combines Sixties looks with late-Fifties playability. The neck profile is a dead ringer for a vintage 1959 Gibson neck. It’s round and chunky, while still steering clear of the clubby baseball bat feel of, say, a 1957/58 Les Paul.

The workmanship is superb, as is the review guitar’s set-up. The Edwards is also a lightweight instrument.

The SA-160TLS’ acoustic tone is a tiny bit brighter, and maybe even a little louder, than what you’d normally expect from a good ES-335-style semi, but played through an amp I found the differences between this solid maple Edwards and my reference semi to be largely negligible and mostly down to the different pickups. This is a fine version of a ’64 ES-335, and it also sounds like one.

****

It’s a shame that we don’t usually see more of Edwards Guitars’ output here in Finland. Judging by this review there’s a lot to be liked. These are well-made, professional grade instruments offered at fair price.

****

Edwards EX-125D & SA-160TLS

EX-125D – 1,139 €; including gig bag

SA-160TLS – 1,460 €; including case

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ features

+ sound

+ value for money

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/08/2019

The ESP Edwards SA-160LTS video

20/08/2019

ESP Edwards EX-125D: Now on SoundCloud

A short demo of an Edwards EX-125D (Japanese Explorer-style guitar with active Seymour Duncan pickups).

Guitar tracks recorded using a Bluetone Shadows Jr valve combo, a 1990s Ibanez wah-wah, a Mad Professor Simble Overdrive pedal, and a Shure SM57.

19/08/2019

ESP Edwards SA-160LTS: Now on SoundCloud

A short demo song featuring the Edwards SA-160LTS (Japanese ES-335-style guitar made with a body from carved solid maple).

All guitar tracks recorded using a Bluetone Shadows Jr valve combo, a Mad Professor Simble Overdrive pedal, and a Shure SM57 microphone.

07/08/2019

ESP Edwards – Testi tulossa – Working on a review

Edwards EX-125D

Edwards SA-160LTS

23/07/2019

Nyt Rockway-blogissa: kolme edullista SG-kitaraa

Löydät SG-kitaroiden testin TÄÄLTÄ.

Save

18/06/2019

Tulossa Rockway-blogiin: kolme edullista SG-kitaraa

Rockway-blogissa kesäkuussa 2019 kolme SG:tä testissä.

• Demobiisinä coverversio Freen klassikosta ”All Right Now”.

• Demobiisissä kaksi kitaraa – Hamer USA Studio Custom (vasen kanava) ja testikitara (oikea kanava).

• Vahvistin: Blackstar HT-1R

Katsauksessa ovat mukana:

Epiphone G-400 Pro (446 €)

Green Guitars SG (369 €)

Vintage Icon VS6MRCR (395 €)

20/05/2019

Testipenkissä: Tokai LSS-47C + LS-98S

On totta, että joidenkin mielestä kopiokitaroiden tekeminen ei ole kovin reilua toimintaa. Toisaalta on myös totta, että kopiokitaroille löytyy niin suuri kysyntä, että monet isot brändit ovat jo pitkään kopioineet itse itseään. Parhaat esimerkit tästä ovat Fenderin Squier, Gibsonin Epiphone, PRS Guitarin SE-mallisto ja Music Manin Sterling by Music Man -soittimet.

On myös olemassa brändejä, jotka tekevät hyvinkin laadukkaita kopioita klassikkosoittimista, kuten Greco, Nash Guitars, Rock ’n’ Roll Relics tai Maybach. Tunnetuin nimi kopiobrändien keskuudessa on varmaan Tokai, jonka laajasta tarjonnasta löytyy sekä edullisia kitaroita ja bassoja, sekä korkealaatuisia käsintehtyjä jäljennöksiä.

Tällä kertaa saimme testiin kaksi eri P-90-yksikelaisilla varustettua sähkökitaraa – edullisen Tokai LSS-47C:n (505 €) ja japanilaisen Goldtopin, Tokai LS-98S:n (1.276 €; kova laukku kuuluu hintaan).

****

Kiinalaista Tokai LSS-47C:tä voisi luonnehtia erääksi best of -kopioksi 1950-luvun Gibson Les Paul Specialista. Kitaran peruslinja mukailee vuosien 1955-57 single-cut-mallia, keltainen väri tulee suoraan double-cut-versiosta (1958-60), ja kopion esikompensoitu palkkimainen talla on lainattu LP Specialin seuraajalta, SG Specialista.

Tokaissa runkoon liimattu kaula on veistetty kovasta vaahterasta, kun taas reunalistoitetun otelaudan puulajiksi on ilmoitettu (kestovärjättyä) jatobaa. Jatoba on eteläamerikkalainen puulaji, jota usein kutsutaan myös brasilialaiseksi kirsikaksi, vaikka todellisuudessa tämä puu kuuluu palkokasveihin. Viime aikoina jatobasta on tullut suosittu korvike CITES-listatulle ruusupuulle edullisissa ja keskihintaisissa kielisoittimissa.

Soittimen tasakanttinen runko on tehty mahongista.

Virittimet ovat hyvin toimivia Kluson-kopioita, kun taas tallaksi on valittu nykyaikainen versio Gibsonin 1960-luvun ”salama-tallasta”, jossa on kompensaatio ei-punotulle g-kielelle.

LSS-47C:n P-90-mikrofoneilla on mustat muovikuoret. Kitaran setti on päivitetty versio alkuperäisestä, jossa molempien mikkien käyttäminen samanaikaisesti mykistää ulkoisia häiriöääniä.

Ainoa, pieni kritiikin kohteeni on soittimen hieman liian isot, ja reunoissa pikkasen epäsiistit kolot mikrofoneille.

Kitarassa löytyy kolmiasentoinen kytkin, sekä kummallekin mikrofonille omat volume- ja tone-säätimet.

****

Japanilainen Tokai LS-98S on erittäin laadukas ja pikkutarkka uudelleenpainos vuoden 1956 Les Paul Standardista, siis mallista, joka tunnetaan nykyään nimellä LP Goldtop. LS-98S:een valitut puut ja komponentit ovat kauttaaltaan korkealaatuisia, ja työnjälki on erittäin huolellinen.

Kitaran yksiosainen mahonkikaula on liimattu mahonkirunkoon pitkällä sormella (long tenon). Soittimen reunalistoitettu kaareva kansi on vaahterasta, kun taas sen otelauta on aitoa intialaista ruusupuuta.

Toisin kuin vuoden 1958-60 LP Standardeissa, joilla on tavallisesti punaiseksi petsattuja runkoja ja kauloja, Goldtop-malleissa on miltei aina ”luonnollinen” viimeistely (= ruskea tasoite ja kiiltävä lakka sen päällä).

Tämän kitaran kaikki metalliosat on valittu Gotoh-malliston laadukkaammasta päästä.

LS-98S:n Tokai P-90 Mark II -mikrofoneissa on alnico-magneetteja. Alkuperäisen kaavan mukaan molemmat mikit on valmistettu täysin identtisillä spekseillä.

Laadukas kova laukku kuuluu LS-98S:n hintaan.

****

Testissä käynyt Tokai LSS-47C on todella kevyt ja erittäin mukava soitin.

Kaulaprofiili on suhteellisen matala, mutta pyöreä D, siis juuri sitä mitä Gibson-slangissa kutsutaan vuoden 1960 profiiliksi. Kun tähän lisätään vielä otelaudan 12 tuuman radius, testikitaran kiitettävä nauhatyö, sekä pro-luokan säädöt, lopputulos on erittäin vaivaton ja bendauksille suotuisa.

Vaikka kyseessä on verrattaen edullinen soitin, kuulostavat Tokain mikrofonit yllättävän hyviltä. Niissä on juuri oikea annos purevuutta, voimaa ja basson lämpöä, että ne pystyvät tyydyttämään P-90-soundin ystäviä. Kaula- ja tallamikin keskinäinen balanssi on myös todella hyvä.

****

Painonsa suhteen Tokai LS-98S on keskipainoisten kitaroiden tukevammasta päästä. Soittimen paino ei tässä vielä ole mielestäni ongelma, mutta tämän Tokain kyllä huomaa aina, kun se roikkuu hihnasta.

Työn laatu on yhdellä sanalla sanottu erinomainen. Se, että Tokain Goldtopin pyöreä C-kaulaprofiili maltillisella paksuudella on lähempänä vuoden 1959 LP Standardia, kuin hyvin paksua 1956 Goldtop -kaulaa, on varmasti enemmistölle vain hyvä asia.

Niin kuin monissa aidoissa, P-90-mikrofoneja käyttävissä LP Goldtopissa, myös Tokai LS-98S:n tapauksessa kaulamikrofoni soi selvästi kovemmalla kuin tallamikki. Tämä johtuu mikrofonien asennustavasta ja mikrofonikolojen syvyydestä – minkä takia kaulamikkiä ei pysty ruuvaamaan vielä syvemmälle runkoon – sekä siitä, että kaulamikrofonit sijaitsevat lähempänä kielten keskiväliä, jossa kielten liikerata on suurempi. Yleinen ratkaisu tähän Goldtop-ongelmaan/-ominaisuuteen on nostaa tallamikrofonin naparuuveja korkeammalle, sekä laittaa kaulumikin volume-säädin lukemaan 8,5.

Paksun vaahterakantensa ansiosta P-90-mikeillä varustettu Goldtop soi kirkkaammin kuin monet ehkä odottaisivat, etenkin tallamikin kautta. Tällä kitaralla kattaa laajan soundivalikoiman helposti ja suvereenisti, ja sopii lähes kaikkiin genreihin Jazzista ja Countrysta Bluesiin ja Rockiin.

****

LSS-47C ja LS-98S antavat vastauksen kysymykseen miksi Tokai on arvostetuin klassikkokopioiden valmistaja:

LSS-47C on hyvin edullinen versio legendaarisesta LP Specialista. Tämä soitin ei ehkä ole riittävän tarkka jäljennös useimmille vintage-faneille, mutta sen soitettavuus on vaivaton ja kitaran soundeissa on runsas annos mojoa.

LS-98S taas on pro-luokan uudelleenpainos vuoden 1956 LP Goldtopista. Tämä soitin on mainio osoitus japanilaisesta tarkkuudesta ja työnjäljestä – tämä on kerrassaan upea kitara erittäin kohtuulliseen hintaan.

****

Tokai Guitars LSS-47C + LS-98S

Tokai LSS-47 – 505 €

Tokai LS-98S – 1.276 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: Tokai Guitars Nordic/Musamaailma

****

LSS-47C – Plussat:

+ paino

+ nauhatyö

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

Miinukset:

– pieni epäsiisteys mikrofonikoloissa

****

LS-98S – Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde+ value for money• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

08/05/2019

Review: Tokai LSS-47C + LS-98S

While some may question the ethics behind copying classic guitar models, the fact is that there definitely is a market for such instruments. This is underlined by the licensed copies and sub-brands many well-known companies produce. There’s Fender’s Squier, Gibson’s Epiphone, PRS Guitar’s SE range and Music Man’s Sterling by Music Man, to name just a few.

Some companies have even made a name for themselves as makers of copy guitars, such as Greco, Nash Guitars, Rock ’n’ Roll Relics and Maybach. Probably the best known name in this field is Tokai, who make both affordable copies, as well as handcrafted high-quality replicas.

This time we’ll have a look at two different P-90 models – the affordable Tokai LSS-47C (current price in Finland: 505 €) and a Japanese ”Goldtop”, the Tokai LS-98S (1,276 €; case incl.).

****

The Chinese Tokai LSS-47C could be seen as a ”best of” version of Gibson’s 1950s Les Paul Special. We find the general outline of a 1955-57 single-cut model, a yellow finish very reminiscent of the 1958-60 double-cut, combined with the pre-compensated bridge used on the follow up instrument, the SG Special.

The set neck has been made from hard rock maple, while the bound fingerboard is carbonised (dyed) jatoba. Jatoba is a South-American tree that is also called Brazilian Cherry, even though it actually belongs to the bean family of plants. Recently, Jatoba has seen wider use as a replacement for rosewood on many affordable and mid-priced guitars and basses.

The slab body has been crafted from mahogany.

While the machine heads are decent Kluson copies, the bridge is a lightweight lightning bar wrapover model, pre-compensated for modern string sets with a plain g-string.

The P-90 singlecoil pickups sit inside black soapbar covers. This is a modern set with reverse-wound/reverse-polarity pickups, which makes the middle setting hum-free.

My only small criticism would concern the slightly oversized and not super tidy pickup routs on the LSS-47C.

The passive controls comprise the classic Gibson set of a three-way toggle plus volume and tone controls for each pickup.

****

The Tokai LS-98S is a high-quality replica of a 1956 Les Paul Standard, called the LP Goldtop these days. The woods and components chosen for the LS-98S are top grade and the attention to detail is stunning.

We find a one-piece mahogany neck, glued into the mahogany body with a long tenon. The guitar’s carved top is maple, while the bound fretboard is made from rosewood.

In contrast to post-1957 LP Standards, which usually come with the neck and body back dyed with red filler, most Goldtops sport a ”natural” look (i.e. brown pore filler).

The machine heads, the stopbar tailpiece and the tuneomatic bridge all come from Gotoh’s professional grade range.

The P-90s on the LS-98S are alnico-powered Tokai P-90 Mark II units. True to vintage specs the guitar uses identical pickups in both positions.

The LS-98S come in its own high-quality case.

****

Our review sample of the Tokai LSS-47C is really light in weight and very comfortable to play.

The neck profile is a relatively thin D, or what Gibson fans would describe as a 60s profile. Combined with the 12-inch fretboard radius, the well-dressed frets and the excellent set-up, this makes the LSS-47C a really bend-friendly instrument.

Despite having a rather affordable pedigree, the pickups on this Tokai sound surprisingly good, offering the typical combination of grit, power and roundness so loved by P-90 fans. There is also a nice balance in output levels between the neck pickup and the bridge unit.

****

In terms of its weight, the Tokai LS-98S lies in the heavier side of medium. The weight isn’t really an issue per se, but you sure notice it whenever you have this Tokai strapped on.

The workmanship is simply flawless and leaves nothing to be desired. The neck profile is much closer to a late-59 LP neck than the clubby profile of a genuine 1956 Goldtop, meaning we’re dealing with a very comfortable, rounded C of medium depth.

As on many Gibson originals from the early to mid-Fifties, the Tokai LS-98S’ neck P-90 sounds a fair deal louder than its bridge pickup. This is due to the way the identical units are suspended inside the body – which means the neck pickup can’t be screwed quite far enough into the body – as well as the neck unit’s placement closer to the strings’ mid-point. You simply have to adjust the neck pickup’s volume control to 8.5 to even out the signal levels.

The thick maple top makes a P-90-equipped Les Paul-style guitar sound brighter than you’d probably expect, especially with the bridge pickup selected. This guitar can really take you from warm Jazz to spiky Country, and on to Blues and Rock sounds, without the slightest problem.

****

The LSS-47C and LS-98S give you a very good idea why Tokai is the top name in copy guitars:

The LSS-47C is a very reasonably priced version of a classic LP Special. It may not be ”vintage correct” in many of its details, but it plays and sounds very well, and gives you a lot of that classic flavour.

The LS-98S is a professional grade recreation of a 1956 LP Goldtop. Made with typical Japanese attention to detail, this is a stunning guitar at an extremely fair price.

****

Tokai Guitars LSS-47C + LS-98S

Tokai LSS-47 – 505 €

Tokai LS-98S – 1,276 € (case included)

Distributor: Tokai Guitars Nordic/Musamaailma

****

LSS-47C – Pros:

+ weight

+ fretwork

+ sound

+ value for money

Cons:

– pickup routs a little untidy

****

LS-98S – Pros:

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ sound

+ value for money+ value for money• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save