Posts tagged ‘Gibson’

08/10/2017

Testipenkissä: Valeton Dapper, Dapper Dark & Dapper Mini

****

Valetonin Dapper-mallisto on sarja erittäin kompakteja multiefektejä, jotka on tarkoitettu paljon matkustavan kitaristin työkaluiksi. Dapper-perheen laitteet toimivat joko isomman efektilaudan korvaajana vahvistimen edessä tai vaihtoehtoisesti niillä voi myös soittaa suoraan linjaan ilman vahvistinta.

Inspiraation lähteenä on selvästi toiminut Tech 21:n Fly Rig 5, mutta Valeton Dapperien ominaisuuksien lähempi tarkastelu paljastaa merkittäviä eroja niiden esikuvaan nähden.

Tässä testissä keskitytään sähkökitaralle tarkoitettuihin Dapper-efekteihin, mutta myös sähköbassolle ja mikitetylle akustisille kitaralle on tarjolla omat efektilankkunsa.

Perus-Dapperissa (169 €) on neljä efektiä samassa, kestävän oloisessa metallikotelossa. Tarjolla on viritysmittari (joka mykistää käytön aikana Dapperin lähdön), kaksi eri säröä, sekä delay-viive tap tempo -toiminnolla. Säröefekteistä ketjussa ensimmäisenä on miedompi overdrive (OD) ja toisena purevampi distortion (DIST).

Valeton Dapper Dark (179 €) on raskaamman musiikin kitarasoundeihin erikoistunut viiden efektin versio perus-Dapperista. Signaaliketjun alkuun on sijoitettu säädettävä boosteri sekä viritysmittari. Näistä kumpikin käyttää samaa jalkakytkintä – lyhyt polkaisu kytkee boostin päälle tai pois, kun taas hieman pidemmäksi ajaksi alas painettuna kytkin aktivoi viritysmittarin ja mykistää lähtösignaalin. Dark-version high-gain-särö tarjoaa kolmikaistaisen sävynsäädön, sekä oivan, älykkään kohinaportin (NR = noise reduction), joka on asetettu särön perään. Kohinaportista löytyy reilusti säätövaraa, minkä ansiosta on erittäin helppoa löytää kitaraan, soundiin ja soittotyyliin sopivat säädöt. Signaaliketjun häntäpäästä löytyy lisäksi vielä muhkea chorus ja tap-tempolla varustettu delay.

Valeton Dapper Mini (99 €) on perus-Dapperin pienempi veli, jossa siinäkin on kuitenkin tarjolla peräti neljä efektiä. Dapper Minin viritysmittari on piilotettu chorus-kytkimen taakse, eikä sille ole Minin pienemmässä kotelossa omaa näyttöä. Näytön sijaan Mini käyttää viritystilassa multiefektin taustavalaistuja säätimiä sävelkorkeuden ja vireen ilmaisuun. Varsinaiseen äänenmuokkaukseen Dapper Mini tarjoaa kolme palikkaa: säröosastossa (DRIVE) voi mikrokytkimellä valita overdrive- ja distortion-tyylisen särön välillä. Seuraavaksi löytyy chorus-efekti ja viimeisenä tulee delay. Myös Dapper Minissä viiveelle on tarjolla tap tempo, mutta se on tilasyistä piilotettu delay-osaston kytkimeen, mikä tekee sen käytöstä hiukan monimutkaisempaa isompiin Dappereihin verrattuna.

Sekä Dapperin, että Dapper Darkin takapaneelista löytyy ulkoisille efekteille efektilenkki, joka sijaitsee signaaliketjussa juuri ennen delaytä. Molemmissa “isoissa” Dappereissa on myös sisäinen kytkettävä kaappimallinnus, minkä ansiosta niiden kautta voi soittaa myös suoraan PA-järjestelmän mikseriin.

Valeton Mini taas tarjoaa kaksi eri lähtöä – isosta Out-jakista tuleva signaali on ilman kaappisimulaatiota ja se on tarkoitettu vahvistimeen syötettäväksi. Kuulokelähdön signaalissa taas on kaappimallinnus miellyttävää harjoittelua varten. Kuulokesignaalille löytyy myös oma volumesäädin.

Kaikki kolme Dapper-efektiä toimivat Boss-standardin mukaisella virtalähteellä (9V/500 mA; kuuluu pakettiin).

Minusta testissä käyneet kolme sähkökitara-Dapperia ovat todella hyödyllisiä pelejä paljon liikkuvalle kitaristille, ja ne voivat keikalla toimia myös hienosti varakalustona, jos soittajan päälaitteistoon sattuisi tulemaan jokin yllättävä vika. Näiden multiefektien tarjoamat efektit edustavat vankkaa peruslaatua, joilla saa hoidettua keikan kuin keikan kunnialla.

Jostain syystä äärimmäisen kompakti Dapper Mini puhuttelee minua ehkä eniten, koska se sisältää juuri ne kolme efektiä, joita itse tarvitsen keikalla eniten (kaksikanavaisen, jousikaiulla varustetun kombon lisäksi) – särön, choruksen ja viiveen. Toisaalta kahden jalkakytkimen tuplatoiminnot tekevät Ministä eittämättä tietyissä tilanteissa aavistuksen verran kömpelön. Pätevä sveitsiläinen linkkuveitsi se on joka tapauksessa.

En voi kiistää, etteikö täysikokoisen Valeton Dapperin käyttö olisi Mini-versiota selvästi mukavampaa. Perus-Dapperin suurena etuna ovat myös sen kaksi erillistä särömoduulia, jotka tarjoavat yhdessä laajemman skaalan soundeja, etenkin kun niitä voi käyttää myös samanaikaisesti. Valetonin eteen vielä wah-pedaali ja Dapperin looppiin erillinen chorus-poljin, ja tarjolla on jo varsin kattava soundivalikoima Pop-, Rock- tai tanssibändin kitaristille. Ja jos vahvistin on mennyt rikki, voi Valeton Dapper -lankun kytkeä suoraan tiskiin.

Koska kyseessä on heavymusiikin erikoistyökalu, on Valeton Dapper Darkissa sen high-gain-särö ja boosteri keskeisissä rooleissa. Darkin säröosasto on sopivan rankka ja armoton, ja sen sävynsäätimistä löytyy reilusti säätövaraa, minkä ansiosta sen tuottamat soundit sopivat kaikkeen vanhan koulukunnan kasarihevistä moderniin extended range -mättöön. Boosterilla leadit saa nostettua sopivasti esille, ja särömoduulin perään sijoitettu, musikaalisesti toimiva kohinaportti on tällaisessa multiefektissä miltei pakollinen varustus.

Valetonin Dapper-mallisto tarjoaa mielestäni todella käytännönläheisiä, kompakteja ja hyväsoundisia efektiratkaisuja kitaristeille, joita ei todellakaan ole hinnalla pilattu.

Valeton Dapper

Valeton Dapper – 169 €

Valeton Dapper Dark – 179 €

Valeton Dapper Mini – 99 €

Maahantuoja: R-JAM GroupSave

Save

13/09/2017

First Look: Valeton Dapper Dark

Valeton Dapper Dark

Five-in-one effects strip

• TUNER module with fast, accurate tuning
• Powerful BOOST module
• HIGH-GAIN DISTORTION module with built-in noise suppressor
• CHORUS module
• Analog-voiced DELAY module with tap tempo
• CAB SIM selector for recording or direct-to-PA
• FX LOOP for extending the effects chain
• Power supply included

****
All guitar parts played on a Gibson Melody Maker SG. Reverb added during mixdown.

Contact: R-JAM GroupSave

Save

17/04/2017

Testipenkissä: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

Voisin aloittaa tämän testiartikkelin sen loppupäätelmällä:

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävää. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Jos tämä tiivistelmä riittää sinulle, käväise oitis Bluetonen nettisivuilla tsekkaamassa styrkkarin speksejä.

Tai voit myös jatkaa lukemista…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinkiläinen Bluetone on aito custom-paja, jossa valmistetaan käsityönä kitara- ja bassovahvistimia, sekä niille sopivia kaiutinkaappeja. Asiakas voi mukauttaa tilaamansa vahvistimen mieleisekseen, sekä ulkonäöllisesti, että spekseiltään, laajasta valikoimasta custom-optioita.

Testissä käynyt täysputkikombo (hinta noin 2.400 €; jalkakytkin ja suojahuppu kuuluvat hintaan) tarjoaa puhtaan Bluetone Clean -kanavan, sekä firman hot-rod-muunnelman Marshall-tyylisestä säröstä, nimeltään Fried Eye Crunch.

Nimen ”2+2” -lisäke tulee päätevahvistimen erikoisesta arkkitehtuurista. Bluetonella ei uskota, että perustavanlaatuisesti erilaisia vahvistinsoundeja pystyisi tuottamaan riittävän uskottavasti yhdellä pääteasteella, vaan aitoon soundiin tarvitaan aina myös etuasteen kanssa yhteensopiva, oikeanlainen pääte. Marshall-päätevahvistimella ei voi tuottaa aitoa Blackface-soundia, eikä Marshall-särökään oikein lähde lentoon 60-luvun Fender-päätevahvistimella. Autenttisiin soundeihin tarvitaan asiaankuuluvat putket ja oikeanlainen kytkentä.

Bluetonen 2+2-päätevahvistin koostuu kahdesta itsenäisestä pääteasteesta, joissa kussakin käytetään yhtä putkiparia. Puhdasta kanavaa käytettäessä, Fender-tyylinen 2 x 6L6GC -pääte herää eloon, kun taas säröpuolen tehot tuotetaan Marshall-tyylisellä 2 x EL34 -kytkennällä.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Kuva: Bluetone Amps)

Nykyään Bluetonella käytetään kahta eri vahvistinrakennusmenetelmä. Kalliimmat custom-vahvistimet rakennetaan yhä point-to-point-menetelmällä, mikä on hyvin aikaavievä prosessi. Upouuden Amp Designer -sovelluksen kautta tilatut vahvistimet taas tehdään modulaarisesti huippulaadukkailla piirilevyillä. Nämä piirilevytkin on juotettu käsin Bluetonen pajassa, mutta moduulien ansiosta vahvistimen kasaaminen on nopeampaa (ja edullisempaa), laadusta tinkimättä.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombo on juuri tällainen modulaarinen Bluetone-styrkkari.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Niin kuin monissa Bluetone-komboissa, myös Fried Eyessä käytetään avointa kaiutinkaappia.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Testivahvistin on yksi ensimmäisiä Bluetoneja, joissa on käytetty neodyymimagneetilla varustettuja Celestion-kaiuttimia.

Kaksitoistatuumaisessa G12 NEO:ssa on Celestion Creamback -henkinen soundimaailma, mutta se painaa kevyemmän magneetin ansiosta huomattavasti vähemmän.

Fried Eye 2+2 Reverb -kombon jousikaiku käyttää MOD-firman tankkia Bluetonen omaan putkipiiriin kytkettynä.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

Tässä Fried Eyessä on tarjolla myös muutama mielenkiintoinen ominaisuus kombon takapaneelissa:

Bluetonen Front End -boosteri (FE BOOST) vahvistaa tulosignaalia signaaliketjun alkupäässä.

Fried Eyen jalkakytkimellä aktivoitavaan efektilenkkiin on lisätty oma vahvistuspiiri ja Volume-säädin. Jos lenkkiin ei ole kytketty ulkoisia efektejä, voi sitäkin käyttää esimerkiksi soolo-osuuksien lisäboostina.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

Komboon kuuluu erittäin kestävän oloinen, kolmikytkiminen jalkakytkinyksikkö kanavanvaihtoa, kaikua ja efektilenkkiä varten.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb -kombon etupaneelistakin löytyy runsaasti ominaisuuksia. Loogisen rakenteensa – ja selkeän tekstityksensä – ansiosta vahvistimen käyttö on silti todella helppoa.

Särökanava tarjoaa kolmikaistaisen EQ:n lisäksi Fat- ja Bright-piirit särösoundin hienosäätämiseen.

Puhtaan kanavan High/Low-kytkimellä voi valita kahdesta esivahvistustasosta, joilla on vaikutusta kombon puhtaaseen headroomiin.

Kummallekin kanavalle on omat Reverb-säätimensä – niin ei synny ristiriitoja puhtaan ja särösoundin kaikuasetusten välillä – sekä omat Masterinsa.

Kun käyttää harkiten kaikkia etu- ja takapaneelin tarjoamia ominaisuuksia, voi löytää uskomattoman määrän erilaisia soundi- ja gain-vaihtoehtoja. Jos valitsee arsenaaliin pari (tai kolme) erilaista kitaraa, voi Bluetonen Fried Eye 2+2 -kombolla saavuttaa käytännössä kaikki klassikkosoundit sähkökitaran pitkän historian varrelta (nykymetallin über-gain säröjä lukuunottamatta).

Bluetonen puhtaan kanavan soundivalikoima ulottuu putipuhtaasta kevyeen Blues-säröön.

Tässä klipissä käydään puhtaalla kanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Low (kuiva) –> Low (kaiulla) –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

FX Loopin lisäboosterin ansiosta Fried Eye 2+2 -kombolla saa helposti nostettua soolo-osuudet esiin.

Tässä klipissä käydään särökanavalla eri gain-asetuksia läpi (Hamer USA Studio Custom -kitaralla). Järjestys on Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Kitaran volume-säätimen käyttö on Fried Eye –kombon läpi soitettaessa erittäin antoisaa puuhaa. Bluetone-vahvistin kuulostaa todella mehukkaalta ja dynaamiselta myös silloin, kun kitaran volyymiä on laskettu rutkasti:

Demobiisin komppiraidat on soitettu Gibson Melody Maker SG:llä (vasen kanava) ja Fender Stratocasterilla (oikea kanava). Soolo-osuuksia varten käytin nykyaikaista Tele-tyylistä lankkukitaraa. Särön määrää on säännöstelty kitaran volumella:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

Minun mielestäni Bluetonen vahvistinvelhot ovat tehneet yhden maailman parhaista vahvistimista, ja sen nimi on Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

Minun korviini Fried Eye 2+2:n soundi on uskomattoman hyvä ja kombon tarjoama monipuolisuus suorastaan hämmästyttävä. Kyse on loistavasta soundista, täysin ilman hypeä!

Herrat Kneckt ja Vauhkonen eivät leikki putkiguruja hyppimällä ympäriinsä korneissa peruukeissa tai kirjavissa vaateissa. He eivät myöskään vaadi, että vahvistimen tilaaja ensin lähettäisi mp3-tiedostoja omasta soitostaan, jotta voitaisiin päättää, onko soittaja riittävän ”hyvä” liittyäkseen ”Bluetone-kerhoon”.

Bluetonella tehdään korkeaa laatua vankalla ammattitaidolla. Nämä herrat ovat jatkuvasti etsimässä vielä parempia tapoja tehdä äärimmäisen hyviä putkivahvistimia – ilman hypeä, ilman bullsh*ttiä

Tämä on aito Suomessa rakennettu boutique-luokan kitarakombo, josta pyydetään mielestäni varsin maltillinen hinta.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

Tämä versio: 2.400 € (jalkakytkin ja suojahupu sis. hintaan)

Lisätiedot: Bluetone Amps

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ kevyt

+ useat boost-vaihtoehdot

+ monipuolinen

+ jousikaiun soundi

+ kummallekin kanavalle omat Reverb- ja Master-säätimet

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/02/2017

Review: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

bluetone-fried-eye-22-logo

OK, people, let’s go wild here and start with the summary for a change:

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

If the demo video and this summary are enough to whet your appetite, I’d suggest you head over to Bluetone Amps’ website right away.

If you want to know more, read on…

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-1

Helsinki-based Bluetone is a small boutique amp maker that handcrafts each and every one of their guitar and bass amplifiers, combos and cabinets. Bluetone offers a wide range of customisable options, both on the electronic as well as on the cosmetic front.

Our review combo (price of this version: 2,400 €; incl. footswitch and cover) is a two-channel all-valve affair comprising a Bluetone Clean channel partnered with a Fried Eye crunch channel, which is Bluetone’s take on the hot-rodded Marshall theme.

The 2+2-monicker in the combo’s name points to the special power amp architecture applied here. Instead of trying to emulate or approximate the different power amp sounds of, say, a Blackface-style clean channel and a Marshall-style crunch channel using heavy filtering and electronic trickery, Bluetone Amps go for maximum authenticity.

The 2+2 power amp uses two different pairs of output tubes – one pair for each channel. Selecting the clean channel switches on the power amp’s pair of 6L6GC-valves, while switching over to the Fried Eye channel will see a pair of EL34s spring into action.

bluetone-fried-eye-22-electronics

(Photo courtesy of Bluetone Amps)

Bluetone Amps have recently been moving away from building their complete model range using only point-to-point building techniques. Certain models are now available as modular designs, which makes production less time-consuming, and thus more affordable. Still, like the point-to-point amplifiers, Bluetone hand-solders all its PCB-based modules at their workshop.

The Fried Eye 2+2 Reverb has been made in this modular fashion.

blutetone-fried-eye-22-reverb-back

Like most Bluetone combos the Fried Eye is constructed with an open back.

bluetone-fried-eye-22-celestion-speaker

Our review sample is one of the first Bluetone amps to feature a Celestion neodymium speaker.

The 12-inch G12 NEO promises genuine Celestion Creamback tones coupled with the benefit of considerably lighter weight.

The Fried Eye 2+2 Reverb uses an MOD reverb tank and Bluetone’s own valve-driven circuitry.

bluetone-fried-eye-22-back-panel

This Fried Eye combo comes with some interesting back panel features:

There’s a Front End signal booster, amplifying the signal right at the beginning of the signal path.

The Fried Eye’s switchable effects loop is an active affair, complete with a dedicated level control. If you don’t run any effects in the loop, you can use the loop’s make-up gain as an additional, foot-switchable boost in the signal path.

bluetone-fried-eye-22-pedalboard

A chunky three-button footswitch unit is supplied with the Bluetone combo.

****

bluetone-fried-eye-22-control-panel

Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb combo offers a wide range of options on its front panel. Thanks to the logical layout and the clear lettering, the front panel never seems complex or crowded, though.

The Fried Eye Crunch channel offers you a 3-Band EQ-section, plus Fat and Bite switches, to fine-tune your crunch tones.

The Bluetone Clean channel’s High/Low-switch offers two different pre-gain settings, which change the amount of available clean headroom.

Each channel features its own reverb level knobs – so you don’t have to compromise lush reverbs for clean tones with drier settings for crunch – as well as dedicated master volume controls.

Using all the different front panel and back panel features offers you a mind-boggling array of different tonal and drive options. With just a couple (or three) well-chosen guitars, Bluetone’s Fried Eye 2+2 Reverb will give you access to virtually any classic guitar tone you could dream up (with the exception of contemporary Metal).

Bluetone’s clean channel will take you from pristinely shimmering cleans well into Blues break-up territory.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s clean channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Low dry –> Low plus reverb –> High –> High + FE Boost –> High + FE Boost + FX Boost:

Being able to use the FX loop as an additional booster turns the Fried Eye 2+2 into a two-channel-plus-solo-boost machine.

This clip steps through the different boost options offered by the Fried Eye’s crunch channel (using a Hamer USA Studio Custom). The sequence is Crunch –> Crunch + FE Boost –> Crunch + FE Boost + FX Boost:

Cleaning up the crunch channel using your guitar’s volume control works like a dream here. The Bluetone’s Fried Eye Crunch sounds juicy and lively, even with the guitar turned down to almost zero:

The demo track’s rhythm guitar parts were played on a Gibson Melody Maker SG (stereo left) and a maple-necked Fender Stratocaster (stereo right). The lead part was recorded with a modern Tele-type guitar, using the instrument’s volume control to adjust the amount of overdrive:

****

bluetone-fried-eye-22-front-angle-2

In my view the good people at Bluetone Amps have outdone themselves with their Fried Eye 2+2 Reverb Combo.

I will stick my neck out really far by claiming that the Fried Eye 2+2 is the best-sounding and most-versatile compact two-channel boutique valve combo I’ve ever come across. This guitar combo is all tone and no hype!

Messrs. Kneckt and Vauhkonen don’t run around wearing strange clothes or wild hairdos, pretending to be exalted tone gurus. You also won’t be required to send in mp3s of your guitar playing to prove you’re worthy to join the ”Bluetone Cult”.

Bluetone’s dynamic duo are down-to-earth guys, out on an ongoing quest to bring you maximum tone and usability, and no bullsh*t.

For a genuine boutique-grade amp of its calibre, I can only call the Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb’s price tag extremely fair.

****

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb Combo

This version: 2,400 € (including footswitch unit and dust cover)

Contact: Bluetone Amps

Pros:

+ handmade in Finland

+ lightweight

+ multiple boost stages

+ versatility

+ reverb sound

+ dedicated reverb and master controls for each channel

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/02/2017

Testipenkissä: Gurus Amps Sinusoid

****

gurus-amps-sinusoid-2-blog

Italiasta on kovaa vauhtia muodostumassa eräänlainen Mekka meille kitaristeille, tai ainakin siltä vaikuttaa, kun tarkastelee saapasmaan alati kasvavaa ryhmää innovatiivisia vahvistin- ja efektipajoja.

Yksi todella kuuma nimi on Gurus Amps Faenzasta (noin puolessa välissä matkaa Bolognasta Riminiin). Gurus valmistaa sekä vahvistimia että efektipedaaleita – heidän analoginen, putkivahvistettu Echosex-viivepedaali on saavuttanut jo miltei legendastatuksen.

Gurus Ampsin Sinusoid (479 €) kuuluu samaan efektisarjaan, ja se on todella kiehtova yhdistelmä vanhaa ja uutta. Ison pokkarin kokoinen Sinusoid tarjoaa kaksi putkisoundilla höystettyä efektiä samoissa kuorissa– optisen tremolon, sekä aidon jousikaiun.

Sinusoid myydään ilman virtalähdettä. Pedaali toimii 9-12 voltin tasavirralla, ja virtajakin polariteetti on Boss-standardin mukainen. On kuitenkin tärkeää valita sen kanssa käytettäväksi astetta järeämpi virtalähde, sillä kyseinen Gurus-efekti on melko janoinen kaveri, joka tarvitsee toimiakseen 230-400 milliampeeria. Sinusoid toimi testin ajan ongelmattomasti Kitarablogin Cioks-pedaalilautavirtalähteen kanssa käytettynä.

Gurusin Sinusoid-pedaali on monofoninen tuplaefekti. Kitaran (tai kosketinsoittimen) voi liittää joko suoraan Sinusoidin tuloon, tai vaihtoehtoisesti pedaalin voi sijoittaa vahvistimen efektilenkkiin.

Remote control –jakin ansiosta Sinusoidin efektit voi kytkeä päälle ja pois ulkoisella kytkimellä, mikä mahdollistaa Sinusoidin sijoittamisen kauas muista efekteistä, mikä puolestaan voi auttaa häiriöäänten hillitsemisessä.

****

gurus-amps-sinusoid-1-blog

Guru Ampsin Sinusoid on todella helppokäyttöinen:

Kummallekin efektille on varattu oma jalkakytkin, kaksi säädintä sekä (vanhoista putkiradioista tuttu) vihreä Magic Eye -merkkivalo.

Tremolopuolella merkkivalo ilmaisee vatkauksen nopeuden. Jousikaiun Magic Eye -valo taas ilmaisee Accutronics-jousitankille ohjattavan signaalin volyymitason, jota säädetään Volume-säätimellä. Volumen ”väärinkäyttö” on mahdollista, ja sen myötä Sinusoidilla voi tuottaa hyvinkin rapeita ja säröisiä Surf- ja Rockabilly-kaikuja.

Sinusoid on saanut nimensä laitteen muhkeasta, siniaaltoon pohjautuvasta tremoloefektistä. Intensityllä säädetään efektin voimakkuutta, ja siinä riittää säätövaraa lähes huomaamattomasta aina rajuun vatkaukseen. Myös Speed-säädin tarjoaa laajan säätövaran tremolon nopeudelle.

Tämä klippi esittelee Gurus Sinusoidin tremoloefektiä eri säädöillä. Testikitarana toiminut Fender Stratocaster oli kytketty suoraan pedaaliin:

Ensimmäinen ajatukseni oli ”Hullut italialaiset!”, kun kuulin että Sinusoidin uumenin on asennettu aito jousikaiku. Kaikua testattuani täytyy kuitenkin myöntää, että pedaalin herkulliset kaikusoundit voittivat minut nopeasti puolelleen. Sinusoidin kaikusoundi ei ehkä ole ihan niin vivahteikas ja tiheä, kuin esimerkiksi Fender Blackface Deluxe Reverb -kombossa. Mutta täytyy muistaa, että tässä on kyse huomattavasti pienemmästä jousitankista, ja siihen nähden Gurus Sinusoidin tarjoama jousikaiku kuulostaa jopa hämmästyttävän hienolta:

Tässä on vielä yksi esimerkki, jossa hyödynnetään molempia efektejä yhtä aikaa:

Mainitsin aiemmin, että Sinusoid-pedaali toimii, kitaran lisäksi, myös todella hyvin koskettimien/synan kanssa. Äänitin siksi demobiisissä kitararaitojen lisäksi myös kosketinosuudet Gurus-pedaalin kautta:

****
Gurus Sinusoid on vallan mainio laite, jos kaipaa omaan soundiinsa putkivahvistettuja, aitoja tremolo- ja jousikaiku-efektejä. Laite on helppokäyttöinen ja samalla myös suhteellisen kompakti.

Keikkaympäristössä täytyy kuitenkin tarkkaan miettiä Sinusoidin sijaintia pedaalilaudassa sähköisten tai mekaanisten häiriöäänten ehkäisemiseksi. Nimensä mukaisesti jousikaiku tuottaa efektinsä sähkömekaanisesti resonoivilla metallijousilla, minkä vuoksi kaikki kaikutankit ovat herkkiä tärinälle ja iskuille. Tavallisesti jousikaiku on sijoitettu turvallisesti kombovahvistimen pohjaan tai sille on jopa rakennettu oma kotelo. Gurusin Sinusoidin tapauksessa jousitankki on lattiaefektin uumenissa, ja laite kytketään päälle ja pois jalkakytkimellä. Jalkakytkimen ytimekäs käyttö ja/tai vahinkopotku laitteen kylkeen voi saada jouset rämisemään, mikä kuulostaa eriasteiselta ukkosen jyrinältä. Suosittelen siis solumuovikerroksen tms. asentamista pedaalin pohjan ja pedaalilaudan rungon väliin iskujen vaimentamiseksi.

Minun mielestäni Gurus Sinusoid -tuplapedaali on mainio valinta vintageen kallistuvalle soundiesteetikolle. Tiedän, että nykyään on tarjolla loistavia vintage-tremolon ja -kaiun mallinnuksiakin, mutta aitoja analogiefektejä arvostaville Sinusoid on juuri oikea valinta.

****
Gurus Amps Sinusoid

479

Maahantuoja: NordSound

Plussat:

+ kaksi aitoa analogiefektiä putkivahvistuksella

+ tukeva rakenne

+ kompakti koko

+ soundien laatu

+ toimii efektiloopperin kanssa

Miinukset:

– jousikaikujen yleinen herkkyys tärinälle

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/02/2017

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb – now on SoundCloud

Contact: Bluetone Amps

Save

16/02/2017

First View: Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

Bluetone Fried Eye 2+2 Reverb

• Handmade in Finland
• Two-channel valve amp
• Class AB
• 20-40 W
• 5 x 12AX7 plus 1 x 12AT7
• Two pairs of power amp valves – 2 x 6L6GC (Clean channel) and 2 x EL34 (Crunch channel)
• Switchable boost
• Switchable effects loop
• Switchable spring reverb
• Single Celestion G12 Neo speaker

****

Demo Track
• Two rhythm guitars (Clean channel) – Gibson Melody Maker SG (left) and Fender Stratocaster (right)
• Lead guitar (Crunch channel) – modern Tele-type guitar

Contact: Bluetone Amps

Save

07/02/2017

Review: Gurus Amps Sinusoid

****

gurus-amps-sinusoid-2-blog

Italy is fast becoming one of the top countries for tone hounds, thanks to the ever-growing number of cool Italian guitar amp and effects companies.

One such company is Gurus Amps from the town of Faenza, about halfway between Bologna and Rimini. Gurus makes both amplifiers and effect pedals, with their valve-driven Echosex analogue echo pedal probably being their best-known product.

Gurus Amps’ Sinusoid (price in Finland: 479 €) is another cool design, which seems both anachronistic and up-to-date at the same time. The Sinusoid is a paperback-sized effect pedal, offering you two valve-driven analogue effects in a very compact format — optical tremolo and genuine spring reverb.

The Sinusoid is sold without a power supply unit. This double pedal’s power input can handle DC between nine and twelve volts, and its polarity follows the well-established Boss-standard. Be aware, though, that this Gurus effect is relatively power hungry, requiring anything from 230 mA to 400 mA, which means running the Sinusoid off a professional pedalboard PSU is strongly advised. The effects unit worked fine with Kitarablogi’s Cioks PSU.

The Gurus Sinusoid is equipped with mono in- and outputs – you can plug your guitar (or keyboard) directly into it, or run the effects pedal in an effects loop.

The Sinusoid is loop-switcher-ready, sporting a remote control input jack in the upper left corner.

****

gurus-amps-sinusoid-1-blog

Guru Amps’ Sinusoid is extremely easy to use:

Each of the two effects comes with its own footswitch, two control knobs, as well as a green ”Magic Eye” indicator.

On the optical tremolo side the indicator light gives you the speed of the tremolo effect. The spring reverb’s ”Magic Eye” tells you how hot you’re currently driving the reverb tank’s (manufactured by Accutronics, by the way) input stage (using the Volume control). It is possible to overdrive the reverb circuit, should you wish to achieve extreme Surf or Rockabilly effects.

The Sinusoid’s name has been taken from its very musical tremolo circuit, whose modulation uses a sinusoidal wave generator. The Intensity takes you from completely off to quite choppy, with an ample range provided by the Speed control, too.

This clip gives you an idea of the range of tremolo effects offered by the Gurus pedal, when plugging a Fender Stratocaster into its input:

My first thought at realising that the Sinusoid incorporates a genuine spring reverb was ”These Italians must be nuts!”, but I must confess that the pedal has quickly won me over with its classic tones. To my ears, the pedal’s spring reverb sounds a tad less dense, rich, and wet, when compared to something like a Fender Blackface Deluxe Reverb. But when you remember that the Gurus Sinusoid is far smaller than a full-sized reverb tank, you will have to admit that the sound quality offered here is truly astounding:

Here’s a short clip of both effects running at the same time:

I already mentioned this before, but Gurus Amps’ Sinusoid also works very well, when used with a keyboard. This is why I’ve recorded the demo track’s keyboard and guitar parts using the effects pedal:

****
In and of itself the Gurus Sinusoid works wonders in delivering genuine vintage-sounding tremolo and reverb effects in a compact and easy-to-use format.

There is one thing worth considering, though, and that is the effect’s working environment. Due to the way a spring reverb creates its magic – namely by means of vibrating metal springs – all reverb tanks are susceptible to mechanical shocks, at least to some degree. Normally, a spring reverb tends to be safely tucked away at the bottom of an amplifier cabinet, but the Sinusoid is meant to be mounted on your pedalboard and switched on (and off) by foot. Depending on your stage volume and/or the vivacity of your showmanship, accidentally kicking the Sinusoid (or switching the reverb on very forcefully) will inevitably lead to audible spring reverb rattling (sounds like distant thunder). I’d recommend using some type of shock absorption when mounting the Sinusoid to your pedalboard, if you want to minimise reverb rattling.

In my view, Gurus’ Sinusoid is a great two-in-one pedal that scores high in the vintage tone and coolness stakes. Sure, you can get nice-sounding digital models of tremolo and spring reverb effects for less money, but the Sinusoid is the real McCoy!

****
Gurus Amps Sinusoid

479

Finnish distribution: NordSound

Pros:

+ two genuine valve-driven effects

+ sturdy built

+ compact format

+ sounds

+ remote switcher compatible

Cons:

– spring reverb susceptible to mechanical shocks

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

06/02/2017

Review: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Tokai Guitars’ workshop in Japan will do the occasional special run of Limited Edition models that come with some features that differ from the regular models on offer. To our delight, we at Kitarablogi managed to get hold of two such special Love Rock guitars for this review.

tokai-ls-100f-pearly-gates-flying-blog

The Tokai LS-100F Pearly Gates (price in Finland: 1,550 €; hard case incl.) is a factory-modded instrument for Billy Gibbons fans …

tokai-ls-200f-5a-flying-blog

… while Tokai’s LS-200F-5A (2,995 €; hard case and pickguard incl.) represents the maker’s take on the ”ultimate Love Rock guitar”. This Premium Series instrument shows off an AAAAA figured maple top, and a set of Seymour Duncan Custom Shop pickups.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Even though this isn’t an official signature model by any stretch of the imagination, Tokai’s LS-100F Pearly Gates is clearly modelled after Billy F. Gibbons’ main squeeze.

The solid figured maple top looks fantastic in its gloss brown Ice Tea Burst. The guitar comes with a set of Seymour Duncan Pearly Gates humbuckers.

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-2-blog

The Tokai LS-200F-5A has been built in an extremely limited edition (less than 20 guitars worldwide), with a whopping three instruments finding their way to Finland.

The LS-200F-5A isn’t ”just” a top-of-the-line instrument, it’s a thrilling experience. The flame on this guitar’s top is so deep you can lose yourself in it, and the instrument’s semimatte finish only accentuates its sensual qualities.

tokai-ls-200f-5a-headtock-blog

tokai-ls-200f-5a-machine-heads-blog

Both models are equipped with top quality Gotoh machine heads.

tokai-ls-200f-5a-fretboard-blog

The fretwork is second to none. Both instruments sport a fret size that’s slightly larger-than-vintage.

tokai-ls-100f-pearly-gates-bridge-blog

The bridges and tailpieces are also supplied by Gotoh.

tokai-ls-100f-pearly-gates-pickups-2-blog

Seymour Duncan’s Pearly Gates set is a recreation of the slightly unusual PAFs found in Billy Gibbons’ legendary guitar.

For some reason Pearly Gates – a 1959 Les Paul Standard – comes with a set of humbuckers that offers a strong mid-range peak, while the bridge humbucker is clearly much louder than the neck unit.

tokai-ls-200f-5a-pickups-2-blog

Tokai has ordered a batch of custom-made Seymour Duncan Antiquity-humbuckers for the LS-200F-5A.

The Antiquity is Duncan’s most faithful recreation of Gibson’s original PAF. The custom-version used here differs from the regular issue in two points – these humbuckers have not been aged, but look brand new, and both pickups come with four conductors to facilitate pickup splitting.

tokai-ls-100f-pearly-gates-electronics-blog

The Japanese electronics inside the LS-100F Pearly Gates are of a very high standard.

tokai-ls-200f-5a-electronics-blog

For the LS-200F-5A Tokai uses Orange Drop capacitors, US-made volume pots, and two ESP push/push tone pots for coil-splitting.

tokai-ls-200f-5a-push-push-pots-blog

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Both models are sold with a top-drawer hard case.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-2-blog

Our review sample of the Tokai LS-100F Pearly Gates is a fine-playing instrument, with a nice, moderate weight, and a great neck profile, that’s rounded, but not too big (somewhere between a ’59 and a ’60 profile).

The Pearly Gates humbuckers deliver a good deal more output than a traditional PAF (or its copy), coupled with a very strong mid-range. Yet, despite this signature sound, the Pearly Gates set never feels one-dimensional, clunky, or hard-to-control. There’s ample top end and a great dynamic range.

This is what the LS-100F Pearly Gates sounds like played through a handwired Tweed Champ-clone set clean:

Overdriven and distorted tones clearly show off the signature pickup set’s Texan accent:

It’s fairly easy to coax artificial harmonics from this Tokai, if you’re into Billy Gibbons’ playing style:

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-2-blog

Tokai’s LS-200F-5A is too good an instrument to be locked away in a display case!

The LS-200F-5A is a surprisingly lightweight solid-body guitar. It plays at least as good as the LS-100F, but thanks to its semimatte finish one seems to make a more intimate connection with this fantastic guitar.

Seymour Duncan’s Antiquity-humbuckers really let the woody aspects of your guitar’s inherent tone shine through. These humbuckers have a clear, precise and dry (in a good sense) sound:

The coil-split option opens up a whole bag of additional tonal choices, whenever you look for more single-coil-type tones from this Love Rock:

Overdriven and distorted tones, too, will benefit from the possibility to drop the output level with the simple pressing of a button (or two):

The demo track features two rhythm guitar tracks, which were both recorded with split humbuckers. The first half of the lead part starts off with the split neck pickup, switching to the full unit for the second half of the song:

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-1-blog

Both the LS-100F Pearly Gates as well as the LS-200F-5A are prime examples of the kind of top grade workmanship that has made Japanese Tokais legendary.

The LS-100F Pearly Gates is a great choice for Blues- and Rock-inclined players, who thrive on chunky mid-range power and bags of sustain.

For an investment grade instrument Tokai’s LS-200F-5A is still rather affordable. This guitar will give you Japanese Custom Shop quality at a very fair price, but the edition is, indeed, very limited…

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-1-blog

****

Two Tokai Love Rock models

LS-100F Pearly Gates – 1,550 € (case included)

LS-200F-5A – 2,995 € (case included)

Pros (both guitars):

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ (LS-100F Pearly Gates only) Billy Gibbons signature humbuckers

+ (LS-200F-5A only) collectible

+ (LS-200F-5A only) coil-split

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

01/02/2017

Working on a review +++ Testi tulossa +++ Gurus Amps Sinusoid

Gurus Amps Sinusoid

• valve-driven genuine spring reverb
• valve-driven optical tremolo
• runs on 9–12 V DC (230–400 mA)
• handmade in Italy

****
Demo Track

• All keyboard and guitar tracks recorded using the Gurus Sinusoid.
• Organ and Electric Piano played on a Korg SP-200.
• Rhythm Guitar – Fender Stratocaster
• Lead Guitar – Gibson Melody Maker SG
• Amp used – Blackstar HT-1R