Posts tagged ‘Harry Kneckt’

21/03/2016

The Making of a Bluetone Amp – Part 1

crossroad

Bluetone Crossroad head – 1

Finland’s Bluetone Amps, which is run by Harry Kneckt and Matti Vauhkonen, has already garnered quite a reputation as a maker of high-quality valve amplifiers.

The company offers quite a large range of different models – starting with small combos, such as the Barfly, with large-wattage tube heads, such as the AcDcII– or the Bugaboo, at the other end of the spectrum. Bluetone also make bass amps, as well as guitar and bass cabinets.

Each and every Bluetone amp is made by hand, using point-to-point construction and top drawer components. This type of dedication to a pure tube signal path doesn’t mean, however, that we’re dealing with a backward-facing company. Quite the opposite is true – Bluetone amps include some of the most cutting edge features, when it comes to making their products user-friendly. One great example is a special metering tool the company sells, which makes it possible for a regular Jane or Joe to bias their amplifier’s output valves by themselves with the least possible amount of fuss.

Bluetone genuine python skin

Bluetone is a genuine custom maker, because virtually all of their amps leave their workshop with customer-specified modifications. Bluetone have their basic model range, but there’s a lot of scope for customisation, both when it comes to the technical specifications as well as on the cosmetic side of things (you can even specify the font used for lettering the front panel).

Kitarablogi.com has been offered a chance to follow the making of a Bluetone head, all the way from the customer’s order to the finished product:

This specific head is basically a Bluetone Crossroad amplifier with a 2+2 power amp. Bluetone’s own 2+2 power amp uses the four output valves in two pairs, with one pair being dedicated solely to the clean channel (usually running a pair of 6V6 or 6L6 tubes), with the second pair being reserved to handle all crunchy and lead tones (normally a pair of EL34s). The advantage of Bluetone’s 2+2-system lies in the fact that you’re dealing with the ”correct” classic tones of the power valves used, so there’s no need for any modelling or tube amp ”voodoo” to achieve Marshall-type drive tones from Fender-type tubes, or vice versa.

The list of specifications on this Crossroad 2+2 is more than impressive:
• Lead-channel: modified Friedman Brown Eye-type
• Crunch-channel: modified Marshall JCM800-type
• Clean-channel: modified Fender Deluxe Reverb-type
• Bluetone’s special valve spring reverb with dedicated controls for each channel
• Bluetone’s own buffered tube-based effects loop (with level controls)
• Channel- and effects-switching controllable via MIDI
• Main valve status control and biasing using the Bluetone ABC-system (Auto Bias Control)
• Power tubes can be biased either with a Bluetone ABC-metering tool or using a mobile device app via WLAN
• Power amp has built-in Variac (think: ”EVH Brown Sound”)
• Adjustable line output
• Adjustable headphone output
• Presence- and Resonance-control in master section

This is how the journey begins:

An empty steel chassis, a fibreglass eyelet-board of the correct size, and the customer’s order, which Harry Kneckt has already used to draw the necessary schematics and put together a list of the necessary components.

Bluetone Crossroad head – 2

15/03/2016

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 1

crossroad

Bluetone Crossroad head – 1

Harry Knecktin ja Matti Vauhkosen luotsaama Bluetone Amps on tunnettu laadukkaista putkivahvistimistaan.

Firman mallisto on yllättävän laaja – se ulottuu pienestä Barfly-combosta isowattisiin AcDcII– tai Bugaboo-nuppeihin. Bluetone valmistaa myös bassovahvistimia, sekä kitara- ja bassokaappeja.

Bluetone-vahvistimissa signaalitie rakennetaan täysin vailla kompromisseja käsin point-to-point-periaatteella. Mutta tästä huolimatta tämä firma ei toimi katse taakse käännettynä, vaan uusia teknisiä ratkaisuja ja ominaisuuksia lisätään vahvistimiin tekemään käyttäjien elämästä helpomman. Bluetone valmistaa esimerkiksi vahvistimiin kätevän lisälaitteen, jolla maalikkokin voi biasoida firman vahvistimia vaivattomasti itse.

Bluetone genuine python skin

Bluetone on todellinen custom-paja, sillä käytännössä jokainen heidän rakentama vahvistin on asiakkaan toiveiden mukaan tehty, vaikka se perustuukin johonkin firman perusmalliin. Asiakas voi vaikuttaa niin styrkkarin teknisiin ominaisuuksiin kuin myös kosmeettisiin ratkaisuihin (jopa naamataulun fonttiin).

Kitarablogi.com sai nyt tilaisuuden seurata uuden Bluetone-nupin syntymää tyhjästä metallikotelosta valmiiseen vahvistimeen:

Asiakas on tilannut kolmikanavaisen Crossroad-nupin Bluetonen omalla 2+2-pääteasteella. 2+2-pääte tarkoittaa, että vahvistimen neljää pääteputkea käytetään niin, että yksi pari hoitaa puhtaan kanavan (tavallisesti joko 6V6- tai 6L6-putket), kun toinen pari on käytössä särösoundien kanssa (tavallisesti EL34). Bluetonen 2+2-systeemin suuri etu on, että soittaja saa käyttöön näiden eri pääteputkityyppien ominaiset, aidot soundit ilman mitään tarvetta mallinnukseen tai muuhun elektroniseen voodoohon.

Tämän Crossroad 2+2 -nupin speksilista on todella vaikuttava:
• Lead-kanava: modattu Friedman Brown Eye
• Crunch-kanava: modattu Marshall JCM800
• Clean-kanava: modattu Fender Deluxe Reverb
• Bluetonen omaan suunnitteluun perustuva putkijousikaiku omilla kanavakohtaisilla tason säädöillä
• Bluetonen omaan suunnitteluun perustuva bufferoitu putkiefektilenkki lähtötason säädöllä
• Kanavanvaihto ja efektien hallinta MIDI-ohjauksella
• Pääteputkien hallinta ja biasointi ohjelmistopohjaisella Bluetone ABC (Auto Bias Control) -järjestelmällä
• Putkien biakset voidaan säätää joko ABC-mittarilla tai langattomasti älypuhelimella/läppärillä WLAN-sovelluksella
• Virtalähteessä vahvarin sisäisen päätetehon ja putkien jännitteiden säätö (Variac, eli ”EVH Brown Sound”)
• Säädettävä line out -lähtö
• Säädettävä kuulokelähtö
• Presence ja Resonance-säätimet pääteasteessa

Ja tästä matkamme valmiiseen custom-nuppiin siis alkaa:

Tyhjä metallikotelo, sopivan kokoinen eyelet-levy lasikuidusta, sekä asiakkaan tilaus, jonka perusteella Harry Kneckt on jo kasannut osien listan ja piirtänyt kytkentäkaavion.

Bluetone Crossroad head – 2

11/02/2014

Review: Bluetone Amps Princeton Reverb

****

Bluetone Princeton Reverb – opener

Finnish boutique amp company Bluetone is yet to become a household word. Nevertheless, Bluetone’s dynamic duo of Harry Kneckt and Matti Vauhkonen have already garnered lots of praise with their all-valve designs, and the word keeps on spreading steadily.

Custom Sounds in Helsinki have recently started to stock Bluetone-amplifiers, and they were kind enough to supply Kitarablogi with a Bluetone Princeton Reverb combo for testing.

****

Bluetone Princeton Reverb – full front

The Bluetone Princeton Reverb (current price in Finland approx. 1,600 €) is Bluetone’s handwired – and slightly updated – version of a 1960s Fender Princeton Reverb (in its AA1164 guise). Bluetone’s improvements over the original issue include a post phase-inverter master volume (PPIMV), a larger speaker, as well as an external bias point. The Bluetone Princeton Reverb is rated at 15 Watts.

Bluetone’s Princeton is factory-equipped with a 12-inch WGS Black Hawk Alnico speaker, but you can order yours with a different speaker, if you wish.

Bluetone Princeton Reverb – side view

Bluetone’s cabinets are made from 15 millimetres thick Finnish birch plywood, resulting in a very sturdy, yet lightweight combo.

The level of workmanship displayed on the Princeton Reverb really doesn’t leave anything to be desired – this combo is the real boutique deal!

Bluetone Princeton Reverb – full back

True to form the cabinet is open-backed.

Bluetone Princeton Reverb – valves + transformers

Bluetone’s Princeton uses three 12AX7-valves and one 12AT7 in its preamp.

A 5AR4-valve deals with the combo’s tube rectification, while the output section employs two 6V6s.

Bluetone Princeton Reverb – spring reverb

The amp’s full-length spring reverb comes from MOD Kits.

Bluetone Princeton Reverb – Warehouse Blackhawk speaker

The 50 W WGS Black Hawk speaker has originally been designed with Vox AC30-type tones in mind, and seems like a strange choice for a small Fender-style combo.

****

Bluetone Princeton Reverb – control panel

This Bluetone is a single-channel combo equipped with a three-band EQ-section, reverb and tremolo. Thanks to its master volume control you can drive the combo’s preamp hard while keeping the volume levels down.

Our test sample was one of the last pre-production models; the final series has all the front panel lettering placed below the controls for improved visibility.

Bluetone Princeton Reverb – back panel

On the back panel you’ll find two speaker outputs, plus a jack for the footswitch.

Bluetone Princeton Reverb – footswitch

This rugged footswitch comes included with the amp.

****

Bluetone Princeton Reverb – pilot light

For a mid-sized valve amp Bluetone’s Princeton Reverb is quite lightweight, yet it feels very sturdy.

Switch the combo on, and you’ll be surprised at the absence of mains hum and noise in general. This beauty is really quiet – great!

Many original Blackface and Silverface Fender Princetons have been modified along the way with a larger speaker. The original 10-inch Jensen sounds OK, but many find the tone to be a little too thin for their taste.

The Bluetone Princeton sounds much bigger and fatter from the get-go, thanks to its larger, 12-inch speaker.

This is what my Fender Telecaster sounds played through the Bluetone with clean amp settings:

Bluetone’s tremolo circuit sounds very tasty:

If you use the Low input there’s plenty of headroom to be had from the Princeton Reverb for clean humbucker tones (played on a Hamer USA Studio Custom):

But this little combo can also bare its fangs if you add some gain. Soundwise you’ll get just the type of distortion you’d expect from a low-powered, Fender-style amp. There’s plenty of bite with a healthy dose of compression and an open-sounding mid-range. Don’t expect oodles of cream from this combo, but if you’re after a gritty Sixties and early Seventies Blues- and Rock-vibe, the Bluetone Princeton Reverb is just the ticket.

Here’s the Telecaster, plugged into the High input, with Gain turned up all the way:

Plugging the double-humbucker Hamer into the combo’s Low input resulted in these sounds:

The Bluetone reacts very nicely to your guitar’s volume control, allowing you to turn down for clean-ish tones and turn up for overdrive:

Bluetone Princeton Reverb – front panel angle

****

Bluetone Princeton Reverb – Telecaster

In my view Bluetone’s Princeton Reverb offers genuine Finnish boutique quality at a very fair price. The workmanship is outstanding and the combo sounds fantastic. The Bluetone Princeton Reverb could be described as the ultimate Blackface-combo.

****

Bluetone Amps Princeton Reverb

Current price in Finland approximately 1,600 € (Bluetone amp cover: 50 €)

Contact: Custom Sounds Finland

****

Pros:

+ genuine custom shop quality

+ point-to-point-wiring

+ Master Volume control

+ high-quality, 12-inch speaker

+ fine reverb and tremolo-effect

+ footswitch included

Bluetone Princeton Reverb – logo

27/11/2013

Testipenkissä: Bluetone Amps Princeton Reverb

****

Bluetone Princeton Reverb – opener

Suomalainen Bluetone on vielä melko uusi nimi vahvistinmaailmassa. Harry Knecktin ja Matti Vauhkosen käsintehdyillä putkivahvistimilla on kuitenkin jo monta ystävää, ja sana on leviämässä yhä laajemmin.

Helsinkiläinen Custom Sounds on nyt ottanut Bluetone-vahvistimia tuotevalikoimaansa, ja sieltä Kitarablogi sai testattavaksi Bluetone Princeton Reverb -kombon.

****

Bluetone Princeton Reverb – full front

Bluetone Princeton Reverb (1.600 €) on firman laadukas käsinjuotettu – ja lempeällä kädellä päivitetty – näkemys 1960-luvun Fender Princeton Reverb -styrkkarista (AA1164-versio). Bluetonen tärkeimmät parannukset ovat vaihekääntäjän jälkeinen master volume -säädin (PPIMV), isompi kaiutin, sekä helpompi biasointi erillisillä biasointipisteellä. Kombon lähtötaso on 15 wattia.

Bluetonen Princetonia saa erilaisilla viimeistelyillä ja kaiuttimilla. Kitarablogin testiyksilö on varhaistuotannosta peräisin oleva kermanvaalealla tolexilla päällystetty perusversio, jolla on kuitenkin Tayden Smooth Alnico -kaiuttimen sijaan 12-tuumainen WGS Black Hawk Alnico -ämyri.

Bluetone Princeton Reverb – side view

Bluetone rakentaa kotelonsa tavallisesti 15 milliä paksusta, suomalaisesta koivuvanerista, joka on kestävä, mutta kuitenkin suhteellisen kevyt materiaali.

Princeton Reverbin viimeistely ei todellakaan jätä pienintäkään moittimisen varaa – kombo edustaa ehtaa boutique-luokkaa!

Bluetone Princeton Reverb – full back

Kotelo on Fender-tyylisesti takana avoin.

Bluetone Princeton Reverb – valves + transformers

Bluetone Princetonissa käytetään esikuvan mukaan etuvahvistimessa kolme 12AX7-putkea ja yksi malli 12AT7.

Tasasuuntajaksi on valittu yksi 5AR4-putki, kun taas päätevahvistin toimii kahdella 6V6-mallilla.

Bluetone Princeton Reverb – spring reverb

Täyspitkä jousikaiku tulee MOD Kitsiltä.

Bluetone Princeton Reverb – Warehouse Blackhawk speaker

WGS:n 50-wattinen Black Hawk on periaatteessa suunniteltu Vox AC30:n kaiuttimeksi, ja siten mielenkiintoinen valinta pieneen Fender-tyyliseen komboon.

****

Bluetone Princeton Reverb – control panel

Bluetone on yksikanavainen kombo kolmikaistaisella taajuskorjainosastolla, kaiulla ja tremololla. Master volumen ansiosta etuasteen säröä voi käyttää myös maltillisella volyymitasolla.

Lopullisessa sarjatuotannossa etupaneelin teksti löytyy muuten nyt säätimien alta, mikä helpottaa tuntuvasti oikean nupin löytämistä.

Bluetone Princeton Reverb – back panel

Takapaneeli tarjoaa kaksi kaiutinlähtöä, sekä liittimen jalkakytkimellä.

Bluetone Princeton Reverb – footswitch

Tämä jämäkkä tuplakytkin kuuluu hintaan, ja sillä voi kytkeä sekä tremoloefektin että jousikaiun päälle tai pois.

****

Bluetone Princeton Reverb – pilot light

Putkivahvistimeksi keskikokoinen Bluetone Princeton Reverb -kombo on hyvin kevyt, mutta samalla kestävänoloinen.

Käytössä huomaa ensimmäiseksi Bluetone-vahvistimen hiljaisuutta ei-toivottujen sivuäänien kannalta. Tämä kombo ei humise eikä hurise, ja myös sen omakohina on hyvin maltillisella tasolla – loistohomma!

Monia vanhoja musta- ja hopeanaamaisia Fender Princeton -vahvistimia on modattu isommalla kaiuttimella – vanha Jensen kuulostaa sinänsä hyvältä, mutta on monille kuitenkin hieman liian ohut soundiltaan.

Bluetone Princetonilla kuulostaa – 12-tuumaisen kaiuttimen ansiosta – heti kättelyssä hieman isommalta.

Tältä kuulostaa Fender Telecaster, kun Bluetonessa on puhtaat asetukset:

Bluetonen tremolo on hyvin maukas tapaus:

Low-tuloa käyttäessä Princeton Reverbin headroomia riittää mainiosti myös puhtaille humbucker-soundeille (käytössä Hamer Studio Custom -kitara):

Pikkustyrkkarilla on kuitenkin myös kunnon hampaat, kun vaan lisätään gainea. Särön luonne on juuri sellainen kuin voi odottaa pieneltä, vintage-tyyliseltä ja Fender-pohjaiselta kombolta. Purevuutta ja kompressiota löytyy sopivasti ja keskialueen sointi pysyy suhteellisen avoimena. Erittäin kermaisia, keskialuevoittoisia särösoundeja on tällaisesta kombosta turha hakea, mutta 1960-luvun ja varhaisen 70-luvun Blues- ja Rock-meininkiin Bluetonen Princeton Reverbin ääni sopii kuin nakutettu.

Telecaster (High-tuloon kytkettynä) täysillä gainilla kuulostaa tällaiselta:

Tuplahumbucker-Hamerilla (Low-tuloon kytkettynä) sain tällaiset soundit aikaiseksi:

Bluetone-kombo reagoi erittäin hyvin kitaran volume-säätimeen, mikä mahdollistaa särösoundin siistimistä ilman muita apuvälineitä:

Bluetone Princeton Reverb – front panel angle

****

Bluetone Princeton Reverb – Telecaster

Bluetone Princeton Reverb tarjoaa mielestäni parasta kotimaista boutique-laatua kilpailukykyiseen hintaan. Bluetonen työnjälki on ensiluokkainen ja kombon soundi erinomainen. Bluetone Princeton Reverb on kuin taivaan lahja laadukkaan Blackface-soundin ystäville.

****

Bluetone Amps Princeton Reverb

1.600 € (Bluetone-suojahuppu: 50 €)

Lisätiedot: Custom Sounds Finland

****

Plussat:

+ aitoa custom shop -laatua

+ point-to-point-rakenne

+ Master Volume -säädin

+ laadukas 12-tuumainen kaiutin

+ kaiun ja tremolon soundi

+ jalkakytkin kuuluu hintaan

Bluetone Princeton Reverb – logo