Posts tagged ‘HT Club 40’

10/01/2013

Review: Blackstar HT Club 40

British company Blackstar Amplification have earned a reputation for producing versatile, reliable, no-nonsense valve amplifiers for the modern player. Their ever-growing roster of endorsers from a wide variety of different musical styles is an irrefutable testament to this.

This time Kitarablogi will take a closer look at the Blackstar HT Club 40 combo (current price in Finland 694 €), which looks like the perfect workhorse for the gigging guitarist.

****

As indicated by its name, the Blackstar HT Club 40 is a 40-Watt valve combo. The preamp is designed around two ECC83-valves, while the power amp uses a pair of EL34s.

This made-in-China combo is a two-channel affair and comes equipped with a single 12-inch speaker.

One of Blackstar’s trademarks is the clean and crisp, unfussy look – the HT Club 40 means business, and it’s ready to go.

This mid-sized combo weighs in at about 24 kilos, which makes it relatively easy to move around.

The combo’s back is almost fully closed, which makes achieving stack-like tonalities from a combo amplifier easier.

Because of the very small opening – and the compulsory metal safety grille – changing valves is rather tedious, as you will have to remove the whole back panel for the procedure.

Looking in through the grille you can spot the valves…

…as well as the combo’s quality transformers.

Blackstar have chosen a Celestion Seventy 80 -speaker for the HT Club 40 – a speaker highly regarded for its dynamic and open sound.

A sturdy FS-5 footswitch unit is included in the price.

****

Even though the Blackstar HT Club 40 is called a two-channel combo, the amp’s many features offer the player a wider palette of sounds than he (or she) might expect from such a compact design.

The clean channel offers you two controls – Volume (gain) and a simple Tone knob. The channel’s Voice switch gives you two different versions of the clean channel.

Boutique Clean has the HT Club 40 working in Class A -mode, which even lets you dial in a good dose of grainy dirt using the Volume knob.

In Modern Clean the amp runs in Class AB, and offers a fatter bass, and a far cleaner overall tone, even at high Volume settings.

****

The overdrive side offers you separate gain and volume controls, enabling you to get even the most distorted tones at moderate volume levels. This channel is also equipped with its own Voice switch.

Classic Overdrive takes the Blackstar into classic Seventies and Eighties Marshall-territory – the sounds are chunky and tight.

Modern Overdrive gives you more gain, a bigger bass register, as well as a creamy and vocal mid-range.

The overdrive channel also offers a far more versatile EQ-section than the clean channel.

In addition to the fine three-band EQ, Blackstar have included their patented ISF-feature. The settings of the ISF-knob (ISF = Infinite Shape Feature) directly influence the EQ-section’s tonality, as well as the overall tonal response. ISF set to zero (Blackstar call this the USA-setting) results in a very tight bass response with a sharper treble zing, compared to ISF at ten (UK), which sounds fuller and fatter.

The back panel offers you three different speaker outputs…

…a speaker-simulated line out, an effects loop, and the Reverb switch that lets you choose from two different reverb characteristics. The HT Club 40’s fine reverb is digital.

****

Here are some Blackstar HT Club 40 sounds I recorded using a Hamer USA Studio Custom and a Gibson Les Paul Junior:

Gibson Les Paul Junior – Modern Clean

Hamer Studio Custom – Modern Clean

Gibson Les Paul Junior – Boutique Clean (Volume at full)

Hamer Studio Custom – Boutique Clean (Volume at full)

Gibson Les Paul Junior – Classic Overdrive

Hamer Studio Custom – Classic Overdrive

Hamer Studio Custom – Modern Overdrive

****

The Blackstar HT Club 40 is a joy to work with! The combo dishes out a plethora of quality tones, and it proved very intuitive and easy to use.

In effect, the HT Club 40 really offers you four quality amps in one package:

Modern Clean is a Fender-like (or Mesa/Boogie-type) clean channel with oodles of headroom. Boutique Clean embodies Class A interactivity – there’s less clean headroom, but the amp reacts organically to your playing dynamics, as well as the volume knob setting on your guitar. Classic Overdrive is the place to go to for all your classic Blues Rock, Hard Rock and Metal needs, with Modern Overdrive catering for the current gain-saturated mosh-pit crowd.

In my opinion the Blackstar HT Club 40 is a fantastic choice for the guitarist on the move. It will give you great tones on stage, as well as in the studio, where using a moderately-sized amp may prove to be a more workable solution than going for a full blown stack.

****

Blackstar HT Club 40

Current price in Finland: 694 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ bang-for-the-Euro

+ sound

+ versatility

+ speaker-simulated line out

+ workmanship

27/11/2012

Testipenkissä: Blackstar HT Club 40

Brittiläinen Blackstar Amplification on saavuttanut verrattaen nopeasti maineen monipuolisten, nykyaikaisten ja luotettavien putkivahvistimien valmistajana. Yhä laajentuva endorserikatras – josta löytyy niin erityylisiä nimiä kuin Manic Street Preachers ja Dimmu Borgir – kertoo sekin jotain merkin arvostuksesta.

Tällä kertaa katsomme hieman tarkemmin Blackstarin HT Club 40 -komboa (694 €), joka on tarkoitettu keikkailevan kitaristin uskolliseksi työjuhdaksi.

****

Nimensä mukaisesti Blackstar HT Club 40 on 40-wattinen kitarakombo, joka on toteutettu täysputkikytkennällä. Etuvahvistimessa toimivat kaksi ECC83-putkia, kun taas päätevahvistin saa voimansa kahdelta EL34-tyypiltä.

Kiinassa valmistettu kombo on kaksikanavainen, ja se on varustettu yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella.

Blackstar-kombojen selkeä, siisti ja kaunis olemus on sekin noussut jo yhdeksi firman tavaramerkiksi, ja HT Club 40 jatkaa tätä linjaa.

Blackstarin keskikokoinen kombo painaa hieman yli 24 kiloa, mikä on vielä hyvin roudausystävällinen putkikomboksi.

Lähes kokonaan suljetun kotelon ansiosta, kombosta saa tyypillisten kombosoundien lisäksi myös hyvin uskottavia stäkkisoundeja.

Pienen aukon – ja nykyaikaisten turvallisuusmääräyksien – takia putkien vaihtaminen on hieman työlästä, koska koko takapaneeli on ensin irrotettava, ennen kuin putkiin pääsee käsiksi.

Metalliritilän läpi näkyy kombon putket…

…sekä sen laadukkaat muuntimet.

Kombon kaiuttimeksi on valittu Celestionin Seventy 80 -malli, joka on tunnettu sen dynaamisesta ja avoimesta perusluonteestaan.

Suoraviivainen ja kestävänoloinen Blackstar FS-5 -jalkakytkin kuuluu hintaan.

****

Vaikka Blackstar HT Club 40 kutsutaankin kaksikanavaiseksi komboksi, on vahvistin – runsaiden ominaisuuksiensa ansiosta – huomattavasti monipuolisempi kuin luulisi.

Puhdas kanava tarjoaa vain kaksi säädintä – Volume (gain) ja helppokäyttöinen Tone. Voice-kytkimellä saa kuitenkin muutettua puhtaan kanavan luonetta perusteellisesti.

Boutique Clean -nimisessä tilassa HT Club 40 toimii tyypillisen A-luokan kitaravahvistimen tavoin, jossa Volume-säätimen avaaminen lisää ensin vain hieman kompressiota ja rosoisuutta, mutta säätimen loppumetreillä soundi muuttuu selvästi säröiseksi.

Modern Cleanissä kombo toimii AB-luokan periaatteella, jolloin bassorekisteri on muhkeampi, ja signaali pysyy siistinä miltein koko Volume-säätimen skaalalla.

****

Särökanava tarjoaa erilliset Gain- ja Volume-säätimet, minkä ansiosta rankkoihin särösoundeihin pääsee käsiksi myös hyvin maltillisellä volyymitasolla. Myös tässä kanavassa on oma Voice-kytkin.

Classic Overdrive vie Blackstarin soundia klassiseen 1970- ja 80-luvun Marshall-alueeseen – soundi on rouhea ja kiinteä.

Modern Overdrive lisää menoon sekä hieman gainia että aimon annoksen potkua ja laulavaa keskirekisteriä.

Särökanavan EQ-osasto on huomattavasti runsaammin varusteltu kuin Clean-kanavan yksittäinen Tone-säädin.

Säröpuolelta löytyy kunnon kolmialueinen taajuuskorjain, sekä Blackstarin patentoitu ISF-kytkentä. ISF-säätimellä (ISF = Infinite Shape Feature) pystyy vaikuttamaan portaattomasti EQ-osaston luonteeseen ja soundiin. Nolla-asento (Blackstar kutsuu sitä USA:ksi) tarjoaa tiukempaa bassorekisteriä ja purevampaa diskanttia kuin täyteläisempi UK-vaihtoehto ISF-säätimen toisessa ääripäässä.

Takapaneelista löytyy kaiutinlähtöjen lisäksi vielä…

…linjalähtö kaiutinsimulaatiolla, efektilenkki, sekä Reverb-kytkin, jolla voi valita yhden kahdesta laadukkaasta digikaiun luonteesta.

****

Tällaisia soundeja irtosi Blackstar HT Club 40 -kombosta, kun soitin sen läpi Hamer USA Studio Custom ja Gibson Les Paul Junior kitarani:

Gibson Les Paul Junior – Modern Clean

Hamer Studio Custom – Modern Clean

Gibson Les Paul Junior – Boutique Clean (Volume täysillä)

Hamer Studio Custom – Boutique Clean (Volume täysillä)

Gibson Les Paul Junior – Classic Overdrive

Hamer Studio Custom – Classic Overdrive

Hamer Studio Custom – Modern Overdrive

****

Blackstar HT Club 40 -komboa on ilo soittaa!  Vahvistin tarjoaa yllin kyllin erilaisia laatusoundeja, ja käyttökokemus on hyvin intuitiivinen ja helppo.

HT Club 40:ssä on ikäänkuin neljä erilaista vahvistinta samassa kuoressa:

Modern Clean on Fender- (tai Mesa/Boogie-tyylinen) putipuhdas valinta isolla headroomilla. Boutique Clean taas tarjoaa kaikki interaktiivisen A-luokan vahvistimen ilot – puhdas headroom ei ole tarjolla niin paljon, mutta vahvistin reagoi hyvin mukavasti soittodymaniikkalle ja kitaran volume-säätimelle. Classic Overdrivesta saa irti kaikki klassisen Bluesrockin, Hard Rockin ja Metallin soundeja, kun taas Modern Overdrive tyydyttää varmasti nykyaikaiset kitarasankarit.

Mielestäni Blackstar HT Club 40 on loistava valinta ravintola- ja klubikeikoille, sekä studiossa, jossa vuotoäänien minimoimiseksi keskikokoinen kombo voikin olla parempi valinta kuin iso stäkki.

****

Blackstar HT Club 40

694 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ soundi

+ monipuolisuus

+ linjalähtö kaiutinmallinnuksella

+ työnjälki

20/11/2012

Blackstar HT Club 40 – The Youtube video

14/11/2012

Tulossa: Blackstar HT Club 40 -kombo

Blackstar HT Club 40 @ Musamaailma