Posts tagged ‘HT Metal 60’

13/05/2014

Review: Blackstar HT Metal 5 + HT Metal 60

Blackstar HT Metal 60 – logo

Blackstar Amplification’s very popular HT Venue-series has recently been joined by the company’s brand-new HT Metal-range, which offers you valve amplifiers tailored specifically to the needs of Metal-guitarists.

Kitarablogi has received the compact five Watt HT Metal 5-combo – meant for use at home, for warm-up and in the studio – and the chunky three-channel, 60 Watt HT Metal 60 -combo for this review.

****

Blackstar HT Metal 5 – full front

The Blackstar HT Metal 5 (street price around 450 €) is based on the company’s extremely successful HT-5R-valve combo, with the new amp sharing the older model’s main architecture and push-pull power amp.

The HT Metal 5 uses two different valves to amplify your guitar signal – one is an ECC83 (aka 12AX7), the other a model 12BH7.

Instead of a woven speaker cloth – like on the HT-5R – the HT Metal 5-combo sports a very sturdy metal grille.

Blackstar HT Metal 5 – full back

The cabinet is a half-closed affair. The lower third of the back is covered by a metal grille, through which you can spot this Blackstar’s Chinese 12-inch speaker.

This compact combo weighs only 14 kilos, making it very easy to lift and carry around by its single top handle.

Blackstar HT Metal 5 – control panel

The Metal 5’s control panel looks like this (click for a larger picture):

This valve combo features two channels, called Clean and Overdrive. The Clean channel is equipped with a simple tone control, while Overdrive comes with a full 3-band EQ, as well as Blackstar’s patented ISF-control. Turning the ISF-control (ISF stands for Infinite Shape Feature) you can go from a USA-type response (with a loudness-style sound) all the way to what is known as a British tone (with its fatter mid-range).

The HT Metal 5 also comes equipped with a very nice digital reverb.

Blackstar HT Metal 5 – back panel

It is rather surprising to find so many different connectors and pushbuttons on such a small amp:

On the left, you will find the combo’s three speaker outputs.

Next up is Blackstar’s speaker-emulated output. A switch lets you choose between a virtual combo and an emulated stack sound. This output also works with headphones, and when the combo runs on standby.

The effects loop on the Metal 5 can be switched from a nominal signal level of -10 dB to +4 dB.

The line input on the far right allows you to connect your mp3-player to the combo.

Blackstar HT Metal 5 – footswitch

A footswitch for channel switching is included in the price of Blackstar HT Metal 5!

****

Blackstar HT Metal 60 – full front

Blackstar’s HT Metal 60 (street price around 1.000 €) is a three-channel powerhouse meant for live use.

This combo is build around a pair of ECC83-preamp valves and two 6L6s in the power amp.

The HT Metal 60 is equipped with two 12-inch Celestion speakers.

Blackstar HT Metal 60 – full back

The closed-back cabinet aims at giving this amp a stack-style tonality and punch.

Blackstar HT Metal 60 – side handle

Because of the considerable weight (30 kg) of a large tube combo, such as this, the HT Metal 60 has been equipped with two metal handles, installed into the amp’s sides.

Blackstar HT Metal 60 – clean channel

You can choose between two different tonal characters in this Blackstar’s Clean channel, using the Voice-switch: Boutique Clean puts the amp in Class A mode, giving you a very dynamic response, but with less clean headroom than the voicing called Modern Clean.

The channel’s Bass- and Treble-controls make it very easy to find your sound.

Blackstar HT Metal 60 – OD1 + OD2

The HT Metal 60 offers you two distinct overdrive channels – named OD1 and OD2 – which share the three-band-plus-ISF equalisation section.

OD1 has a tad less gain than OD2. Thanks to its slightly less compressed sound, as well as its drier bottom end, OD1 is the ideal choice for chunky and precise rhythm parts.

OD2’s massive gain reserves are combined with very creamy compression, but there’s plenty of bite here, too, to make sure your lead lines cut through with authority.

Blackstar HT Metal 60 – master section

The master section comprises controls for the HT Metal 60’s digital reverb, overall resonance and presence, as well as master volume.

Blackstar HT Metal 60 – back panel 1

You can connect the HT Metal 60 to virtually any other speaker cabinet, thanks to the five speaker outputs found on the back panel.

In addition to Blackstar’s well-designed speaker-emulated output, and the combo’s effects loop, there’s also a switch to access two different types of reverb (labelled ”light” and ”dark”).

Blackstar HT Metal 60 – back panel 2

The blue D-SUB-port is meant for the combo’s chunky FS-7-board (included, see below), that handles channel-switching duties and allows you to turn off the reverb on the fly.

The regular Footswitch-jack allows you to connect an additional footswitch to activate the combo’s internal boost. This boost is factory preset, and its amount cannot be changed by the user.

Blackstar HT Metal 60 – footswitch

****

Blackstar HT Metal 5 – opener

The Clean-channel on the Blackstar HT Metal 5 takes you from totally clean all the way to a mild Blues-crunch.

There’s more than enough volume on tap for living room and studio use. There’s a limited amount of clean headroom, though, which means that you will have to turn down the volume pot on a humbucker-equipped guitar.

This clip is played on a Hamer USA Studio Custom into the Blackstar’s Clean-channel, and recorded using a Shure SM57:

Here’s what the same clip sounds like recorded direct via the speaker-emulated output:

The HT Metal 5 dishes out delicious overdriven and distorted tones by the bucket load. Blackstar’s 12-inch speaker sounds fat and muscular, and makes it hard to believe that you’re listening to such a compact little combo!

Turning the ISF-control up full gives you a great Marshall-style tone, regardless of whether you’re using a mic…

…or the built in DI-output.

With ISF turned to zero the sound leans heavily in a Rectifier-type direction (first the SM57-clip, then the speaker-emulated output):

****

Blackstar HT Metal 60 – opener

Blackstar’s HT Metal 60 naturally offers a much wider tonal palette than its small brother.

You can get two different types of clean sounds, with Boutique Clean being the rounder alternative of the two.

SM57:

Line output:

Modern Clean comes across as brighter and somewhat more compact (first the Shure SM57 -clip, then the speaker emulated output):

Here’s an example of the OD1-channel with the guitar tuned to drop-D.

First the ”British” version (ISF=10):

Then its ”US” counterpart (ISF=0):

With the exact same EQ settings, OD2 has more bite.

ISF=10 (”UK”):

ISF=0 (”USA”):

****

Blackstar-logo 2

In my view, Blackstar’s new HT Metal-series is a fantastic addition to the company’s line-up, which takes the needs of modern Metal-guitarists into full account.

The HT Metal 5’s clean sound is very decent, even if the available headroom isn’t on a par with some larger amps. The distortion-channel is really where it’s all at with this compact combo – you will be floored by the big and fearless nature of the Metal 5’s mighty roar!

The Blackstar HT Metal 60 is the workingman’s Metal-combo. This is a professional grade combo offering both very tasty clean tones, as well as bone-crushingly powerful overdrive and distortion with spades of creamy compression. In all but the largest of venues this combo’s volume levels will surely be more than sufficient, even without adding any external cabinets.

****

Blackstar HT Metal 5 & HT Metal 60

HT Metal 5 – street price ca 450 €

HT Metal 60 – street price ca 1.000 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Blackstar HT Metal 5

Pros:

+ workmanship and finish

+ separate tone-control for Clean-channel

+ OD-channel’s 3-band EQ and ISF

+ big tone

+ speaker-emulated DI-output

+ footswitch inluded

Cons:

– Clean-channel’s restricted headroom

****

Blackstar HT Metal 60

Pros:

+ workmanship and finish

+ metal grips

+ Clean-channel’s Voice-feature

+ Clean-channel has own EQ-section

+ OD-channels’ 3-band EQ and ISF

+ big tone

+ speaker-emulated DI-output

+ FS-7-board included

03/02/2014

Testipenkissä: Blackstar HT Metal 5 + HT Metal 60

Blackstar HT Metal 60 – logo

Blackstar Amplificationin suosittu HT Venue -sarja on saanut rinnalleen uuden HT Metal -sarjan, joiden putkivahvistimet ovat suunnattuja nimenomaan rankkojen musiikkityylien soittajille.

Kitarablogi sai testiin viisiwattisen HT Metal 5 -kombon, joka on suunnattu koti-, treeni- ja studiokäyttöön, sekä tuhdin, 60-wattisen HT Metal 60 -kombon, joka on varustettu peräti kolmella kanavalla.

****

Blackstar HT Metal 5 – full front

Blackstar HT Metal 5 (495 €) perustuu valmistajan suosittuun HT-5R-putkikomboon, ja uutukaisella on myös sama peruskytkentä firman omalla push-pull-periaatteella toimivalla päätevahvistimella.

HT Metal 5 käyttää kahta putkea – yksi ECC83 (tunnetaan myös tunnuksella 12AX7), sekä yksi 12BH7-malli.

HT-5R:n etukangas on vaihtunut HT Metal 5 -kombossa erittäin tukevaan metalliritilään.

Blackstar HT Metal 5 – full back

Kotelo on rakennettu puolisuojelluksi. Takaseinän alimpaan kolmasosaan on käytetty metalliritilää, jonka läpi näkyy Blackstarin Kiinassa valmistettu 12-tuumainen kaiutin.

Pieni vahvistin painaa vain 14 kiloa, ja on näin ollen helppoa kantaa kombon yhdestä nahkakahvasta.

Blackstar HT Metal 5 – control panel

Metal 5:n säädinpaneeli on erittäin selkeä:

Putkikombo tarjoaa kaksi kanavaa, jotka ovat Clean ja Overdrive. Clean-kanavassa on yksinkertainen Tone-säädin, kun taas särökanavassa on tarjolla kolmikaistainen EQ Blackstarin patentoimalla ISF-toiminnolla. ISF-säätimellä (Infinite Shape Feature) voi muuttaa vahvistimen perusluonnetta portaattomasti USA:n tyyliseltä (loudness-mainen taajuuskäyrä) brittimäiseen (paksumpi keskialue).

Viimeinen lenkki signaaliketjussa on HT Metal 5:n kaunisääninen digitaalinen kaiku.

Blackstar HT Metal 5 – back panel

Takapaneelin liittimien runsaus on suorastaan hämmästyttävä näin pienessä vahvistimessa:

Vasemmalla näkyy kombon kolme kaiutinlähtöä.

Seuraavaksi tulee Blackstarin kaiutinmallinnuksella varustettu lähtö. Lähdössä on valintanappi, jolla voi vaihtaa virtuaalisen kombo- ja stäkkisoundin välillä. Lähtö toimii myös kuulokkeilla ja/tai silloin, kun vahvistimen kaiutin on standby-kytkimellä mykistetty.

Metal 5:n efektilenkin nimellistasoa voi muuttaa -10 desibelistä +4:ään.

Oikealla reunalla näkyy kombon linjatasoista tuloa, joka sopii esimerkiksi mp3-soittimen kytkemiseen.

Blackstar HT Metal 5 – footswitch

Jalkakytkin kanavavaihtoon kuuluu Blackstar HT Metal 5 -kombon hintaan!

****

Blackstar HT Metal 60 – full front

Blackstar HT Metal 60 (1.120 €) on livekäyttöön tarkoitettu kolmikanavainen voimapesä.

Putkikombon kytkentä on rakennettu kahden ECC83-etuasteputkien sekä kahden 6L6-pääteputkien ympärille.

Koteloon on asennettu kaksi Celestion-kaiutinta.

Blackstar HT Metal 60 – full back

Täysin suljetulla kotelolla haetaan HT Metal 60 -komboon stäkin tyylistä suunnattavuutta ja potkua.

Blackstar HT Metal 60 – side handle

Koska tällaisen putkikombon paino on jo huomattava (30 kg), on HT Metal 60:een lisätty kotelon sivuun upotettuja metallikahvoja, mikä on mielestäni erittäin tervetullut ratkaisu.

Blackstar HT Metal 60 – clean channel

Blackstarin puhdas kanava tarjoaa kaksi erilaista karakteeriä (Voice): Boutique Clean -niminen vaihtoehto toimii A-luokan kytkennöillä, ja on hieman dynaamisempi, mutta samalla myös aavistuksen verran rosoisempi, kuin isompaa puhdasta headroomia omaavaa Modern Clean -vastine.

Erillisillä Bass- ja Treble-sävynsäätimillä oman soundin löytäminen on helppoa.

Blackstar HT Metal 60 – OD1 + OD2

HT Metal 60:n kahdella särökanavilla – OD1 ja OD2 – on yhteiset EQ:t, mutta hieman erilainen perusluonne.

OD1 tarjoaa hieman vähemmän säröä kuin OD2. Kanavan miedompi kompressio ja pikkuisen kuivempi alapää vie OD1:stä enemmän tuhtien komppiosuuksien suuntaan.

OD2:lta taas saa enemmän säröä, ja kanavan kompressio on todella kermainen. Samalla löytyy kuitenkin juuri se oikea määrä purevuutta, että kitarasoolo ei huku muun bändin alle.

Blackstar HT Metal 60 – master section

Masterosastolta löytyy digikaiun ja master volumen lisäksi vielä alamiddleen ja bassoon vaikuttava Resonance-säädin, sekä preesensaluetta muokkaava Presence-säädin.

Blackstar HT Metal 60 – back panel 1

HT Metal 60 -kombon viiden kaiutinlähdön ansiosta löytyy varmasti omalle setupille se oikea vaihtoehto.

Kaiutinmallinuksella varustettu linjatasoinen lähtö, sekä Blackstarin mainio efektilenkki ovat tuttuja jo HT Metal viitosesta, mutta isossa kombossa voi myös valita kahden eri kaikusoundin välillä.

Blackstar HT Metal 60 – back panel 2

Siniseen tietokoneliittimeen menee pakettiin kuuluva reilunkokoinen FS-7-kytkinlauta (kts. alle), jolla voi vaihtaa kanavia ja kytkeä halutessa kaiun pois päältä.

Toiseen Footswitch-jakkiin voi liittää yksittäisen kytkimen, jolla saa tarvittaessa vielä lisäboostin kaikille kanaville. Lisävahvistus on säädetty valmiiksi tehtaassa, eikä sen tasoon pysty vaikuttamaan itse.

Blackstar HT Metal 60 – footswitch

****

Blackstar HT Metal 5 – opener

Blackstar HT Metal 5:n Clean-kanavalta saa soundeja putipuhtaasta mietoon Blues-säröön asti.

Volyymiä löytyy pikkukombosta enemmän kuin riittävästi olohuone- tai studiokäyttöön. Blackstarin puhdas headroom ei ole kuitenkin erityisen suuri, minkä takia humbuckereilla varustetuissa kitaroissa kitaran volume-säätimen käyttö on lähes pakollinen.

Tällainen on Hamer USA Studio Custom -kitaralla soitettu Clean-kanava äänitettynä Shure SM57 -mikrofonin kautta:

Sama pätkä äänitetty takapaneelin linjalähdön kautta:

HT Metal 5:n särökanava on erittäin mainio ja maukas. Blackstarin 12-tuumaisesta kaiuttimesta lähtee niin täyteläinen, voimakas ja dynaaminen ääni, että on vaikea uskoa, että se lähtee tällaisesta pikkustyrkkarista!

ISF-säädin täysille avattuna antaa kombolle hyvin uskottavan vanhan liiton Marshall-soundin, sekä mikrofonilla…

…että linjalähdon kautta poimittuna.

ISF nollalla tuo esiin Rectifier-tyylisiä vaihtoehoja (ensin SM57, sitten linjalähtö):

****

Blackstar HT Metal 60 – opener

Blackstar HT Metal 60 -kombon soundivalikoima on luonnollisesti pikkukomboon nähden huomattavasti laajempi.

Puhtaita soundeja on saatavilla kahtena hieman erilaisena versiona, joista Boutique Clean on se täyteläisempi vaihtoehto.

SM57:

Linjalähtö:

Modern Clean taas soi mielestäni hieman kompaktimmin ja kirkkaammin (ensin Shure SM57, sen alla linjalähdön kautta poimittuna):

OD1-kanavan esimerkkejä on soitettu drop-D-virityksessä.

Ensin ”Britti-versio” (ISF=10):

Sitten ”US-versio” (ISF=0):

Samoilla EQ-asetuksilla OD2-kanava on hieman kirkkaampi kuin ykkösvaihtoehto.

ISF=10 (”UK”):

ISF=0 (”USA”):

****

Blackstar-logo 2

Minun mielestäni HT Metal -sarja on loistava lisäys Blackstarin tuotevalikoimaan, joka ottaa nykyaikaisen Metal-soittajan tarpeet huomioon.

HT Metal 5 -kombon puhdas soundi on hyvin käyttökelpoinen, vaikka kanavalla on tarjolla headroomia vain rajoitetusti. Pikkukombon loistavuus piilee sen sijaan tämän putkivahvistimen särösoundeissa, jotka kuulostavat hämmästyttävän isoilta.

Blackstar HT Metal 60 on metallimiehen uskollinen keikkakone. Ammattitason putkikombosta löytyy sekä erittäin maukkaita puhtaita soundeja että yllin kyllin rankkaa säröä kermaisella kompressiolla höystettynä. Kovaäänisen kombon puhti riittää varmasti useimmissa tapauksissa ilman lisäkaappiakin.

****

Blackstar HT Metal 5 & HT Metal 60

HT Metal 5 – 495 €

HT Metal 60 – 1.120 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Blackstar HT Metal 5

Plussat:

+ työnjälki

+ Clean-kanavalla oma tone-säädin

+ OD-kanavalla kolmialueinen EQ ja ISF

+ tuhti soundi

+ linjalähtö kaiutinmallinnuksella

+ jalkakytkin kuuluu hintaan

Miinukset:

– Clean-kanavan headroom rajallinen

****

Blackstar HT Metal 60

Plussat:

+ työnjälki

+ metallikahvat

+ Clean-kanavan Voice-toiminto

+ Clean-kanavalla omat tone-säätimet

+ OD-kanavilla kolmialueinen EQ ja ISF

+ tuhti soundi

+ linjalähtö kaiutinmallinnuksella

+ FS-7-kytkinlauta kuuluu hintaan

29/01/2014

Blackstar HT Metal 5 + HT Metal 60 – first view

Blackstar HT Metal 5 – opener

****

Blackstar HT Metal 60 – opener

****

Lisätiedot: Musamaailma

21/01/2014

Tulossa – Blackstar HT Metal 5 + HT Metal 60

1600-HT5MR_detail1

blackstar-ht-metal-60-guitar-amp-combo-angle

****

Lisätiedot: Musamaailma