Posts tagged ‘hybrid’

09/05/2016

Review: Flaxwood MTQ Hybrid, Liekki 290-T Classic & 57HM-H Master

Flaxwood MTQ Hybrid – headstock

This spring is bringing exciting news from Flaxwood Guitars – the Finnish maker has given its model line-up a thorough overhaul.

One important change sees Flaxwood rearranging their models into three distinct series:

Flaxwood MTQ Hybrid – flying

The (newly-expanded) Hybrid Series encompasses Fender-inspired electric guitars, which combine Flaxwood’s famous injection-moulded WFC-necks (Wood Fibre Composite) with wooden bodies.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – flying

Flaxwood’s bona fide classics – such as the Äijä, Laine or Rautia models – have now been grouped into the aptly-named Classic Series.

Flaxwood 57HM-H Master – flying

The brand-new Master Series is offering the guitarist ”factory customised” Flaxwood guitars. These models have received special finishes and/or hardware, in addition to pickup choices that differ from similar Classic Series instruments.

For this review we received one guitar from each series – the MTQ Hybrid (current RRP in Finland: 1.750 €), the Liekki 290-T Classic (current RRP in Finland: 2.054 €) and the 57HM-H Master (current RRP in Finland: 2.707 €).

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 1

The Flaxwood MTQ Hybrid is the company’s beautiful take on the Telecaster Custom theme, with its wood-composite Flaxwood-neck and a swamp ash body with a bound flame maple top.

Flaxwood MTQ Hybrid – back beauty

The MTQ’s gorgeous Honeyburst finish shows off some luscious wood grain.

Flaxwood MTQ Hybrid – Gotoh HAP tuners

The golden machine heads on the MTQ Hybrid are locking Gotoh H.A.P. units with height-adjustable tuning posts.

Flaxwood MTQ Hybrid – bridge

The bridge is a traditional Tele-ashtray design, but it comes updated with six bridge saddles for perfect intonation and action adjustment.

Flaxwood MTQ Hybrid – pickups

The MTQ’s pickups are made by Seymour Duncan:

The neck unit is a (PAF-style) Antiquity Humbucker, while the bridge single coil is a chunky STL-1B.

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 1

The Flaxwood Liekki 290-T Classic (liekki means flame in Finnish) is without doubt one of the best-known guitars from this Finnish maker. This slender and gracious f-holed beauty is offered in several cool finishes.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – back beauty

The Liekki 290-T Classic is an all Flaxwood-WFC instrument. This injection-moulded material – which was developed in co-operation with the University of Eastern Finland – is eco-friendly and fully recyclable.

The Flaxwood body is partially hollow, and capped from the back with a resonating back plate.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – neck joint

Flaxwood Guitars’ proprietary 3D neck joint is very smooth.

As you can see from this picture, newer Flaxwood instruments now sport a matte black neck, instead of the original, structured look of the early Flaxwood necks.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – headstock

The company uses it’s own compensated X-Tune Nut on all Classic and Master Series models. The X-Tune Nut will make open chords ring out much more in tune than most traditional guitars.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – vibrato

The Liekki’s 290-T-version comes equipped with Schaller’s ingenious LP Tremolo vibrato bridge.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – pickups

Two Seymour Duncan P-90-type pickups (SP90-1 Vintage Soapbar) have been installed on the Liekki Classic.

****

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 2

Flaxwood’s brand-new 57HM-H Master is a Metal guitarist’s dream machine.

The 57HM-H comes with a suitably moody matte black finish with golden pinstripes, Schaller Security Locks, and a pair of active EMG pickups.

Flaxwood 57HM-H Master – back beauty

Flaxwood 57HM-H Master – body cavity

The 57HM-H Master’s battery compartment has been installed into the instrument’s back plate.

Flaxwood 57HM-H Master – headstock

Flaxwood 57HM-H Master – bridge

The Gotoh hardware – locking tuners and a tune-o-matic bridge plus stopbar – has been finished in black chrome.

Flaxwood 57HM-H Master – pickups

EMG’s 57/66-set comprises a pair of alnico-loaded humbuckers, and promises to deliver an intriguing combination of vintage warmth with active punch and clarity.

****

Even though Flaxwood Guitars’ brand philosophy is based on the ultra-modern use of injection-moulded WFC-composite material, there is still a surprising amount of traditional handicraft that goes into the making of each and every Flaxwood model. There isn’t a machine in existence that will churn out finished instruments from raw materials, you do still need lots of guitar-making skills to build a top notch instrument.

You can see and feel the touch of a craftsman when you pick up a Flaxwood guitar. Our review trio displayed excellent workmanship, and all guitars came with a top grade set-up.

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 2

Any old Telecaster lover will feel right at home with the Flaxwood MTQ Hybrid, because the most important design elements – like the vintage bridge or the control positioning – have been carried over from the classic to this new model.

The neck profile is slim and slightly oval, with a mere whiff of a V-neck’s spine along its back. The playing feel is fast, effortless and precise.

The tone of the Flaxwood MTQ doesn’t come as a surprise – this model offers an array of very tasty Tele-style sounds!

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 1

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 2

Flaxwood’s Liekki 290-T Classic is a lightweight and compact instrument that balances perfectly on a strap.

In addition to the three-way pickup switch, most Flaxwood models traditionally feature a single master volume control and two tone controls (one per pickup).

I can’t understand why Schaller’s excellent LP Tremolo isn’t used on more guitars as a standard feature. I can only applaud Flaxwood for featuring the LP Tremolo on several of their models!

The Seymour Duncan P-90s give you a wide range of different tones on the Liekki, from jazzy warmth all the way to gritty Rock.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 1

****

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

The Flaxwood 57HM-H is a fantastic addition to the company’s line-up in my opinion:

The playing feel of the 57HM-H is quite similar to the Liekki model, but the fatter frets and stable, non-trem bridge will be just the ticket for fans of detuned high-gain riffage.

The EMG 57/66-set is a great update on the US-maker’s original active humbucker recipe. There’s more than enough power and punch on tap, but you could never call these active humbuckers cold, clinical or sterile!

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 2

It’s really great to see Flaxwood Guitars expanding their line-up further!

In my view the new three-tiered model range makes a lot of sense, making it easier to find the right Flaxwood for any player.

The Liekki 290-T Classic has become a genuine classic over the years, while the brand-new MTQ Hybrid and 57HM-H models further widen Flaxwood’s appeal to include both traditional and modern guitarists. A test drive is highly recommended!

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 1

****
Flaxwood Guitars

MTQ Hybrid – 1.750 € (comes with a gig bag)

Liekki 290-T Classic – 2.045 € (comes with a case)

57HM-H Master – 2.707 € (comes with a case)

Pros:

+ made in Finland

+ workmanship

+ quality parts and pickups

+ playability

+ sound

02/05/2016

Testipenkissä: Flaxwood MTQ Hybrid, Liekki 290-T Classic & 57HM-H Master

Flaxwood MTQ Hybrid – headstock

Tämä kevät on Flaxwood Guitarsille tärkeää aikaa, koska joensuulainen valmistaja on perusteellisesti uudistanut soitinmallistonsa.

Tästedes Flaxwood-kitaroita tarjotaan kolmessa eri sarjassa:

Flaxwood MTQ Hybrid – flying

Laajentunut Hybrid-sarja koostuu Fender-tyylisistä soittimista, joissa Flaxwood-komposiitista tehdyt kaulat on liitetty ruuvaamalla puurunkoihin.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – flying

Meillä kaikille tutut Flaxwood-mallit – kuten Äijä, Laine tai Rautia – on nyt koottu uuteen Classic-sarjaan kevyesti päivitetyillä spekseillä.

Flaxwood 57HM-H Master – flying

Täysin uudesta Master-sarjasta löytyy ikään kuin ”valmiiksi kustomoituja” Flaxwoodeja, joilla on Classic-sarjasta poikkeavat mikrofonit, viimeistely ja/tai metallitavara.

Saimme testiin jokaisesta sarjasta yhden kitaran – MTQ Hybrid (suositushinta: 1.750 €), Liekki 290-T Classic (suositushinta: 2.054 €) ja 57HM-H Master (suositushinta: 2.707 €).

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 1

Flaxwood MTQ Hybrid on firman todella kaunis tulkinta Telecaster Custom -teemasta, jolla on puukomposiitista valmistettu Flaxwood-kaula, sekä suosaarnirunko reunalistoitetulla loimuvaahterakannella.

Flaxwood MTQ Hybrid – back beauty

Puiden syykuviot näyttävät hienoilta MTQ:n Honeyburst-viimeistelyn läpi.

Flaxwood MTQ Hybrid – Gotoh HAP tuners

MTQ Hybridissä käytetään kullanvärisiä lukkovirittimiä korkeussäädettävillä viritystapeilla (Gotoh H.A.P.).

Flaxwood MTQ Hybrid – bridge

Tallan perusrakenne on vintage-tyylinen, mutta koska tämä Tele-talla on päivitetty kuudella tallapalalla kitaran hienovirettä pystyy säätämään tarkasti ja ilman kompromisseja.

Flaxwood MTQ Hybrid – pickups

MTQ-mallin mikrofonit tulevat Seymour Duncanin valikoimasta. Kaulamikrofoniksi on valittu PAF-tyylinen Antiquity Humbucker, kun taas tallamikrofonina toimii Duncanin lihaksikas STL-1B.

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 1

Liekki 290-T Classic on varmasti yksi Flaxwoodin tunnetuimmista kitaroista – erittäin sulavalinjainen, f-aukolla varustettu kaunotar, joka on saatava useilla eri viimeistelyvaihtoehdoilla.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – back beauty

Liekki 290-T Classicissa puu on korvattu kokonaan kuitukomposiitilla. Kitaran runko on osittain ontto, ja sillä on Flaxwoodin tyypillinen resonoiva takakansi.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – neck joint

Flaxwood Guitarsin 3D-liimaliitos on erittäin sulava.

Kuten tässä kuvassa näkyy, käytetään uusissa Flaxwoodeissa alkuperäisen, strukturoidun näköisen Flaxwood-materiaalin sijaan kauloissa nykyään mattamustaksi värjättyä vastinetta.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – headstock

Classic- ja Master-sarjojen soittimissa käytetään firman omaa kompensoitua X-Tune-satulaa, joka parantaa tuntuvasti alanauhoissa soitettujen nuottien virettä.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – vibrato

290-T-versiossa käytetään Schallerin mainiota LP Tremolo -nimistä tallan ja vibraton yhdistelmää.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – pickups

Liekki Classicin mikrofonivarustus koostuu kahdesta P-90-tyylisistä Seymour Duncan -mikrofoneista (SP90-1 Vintage Soapbar).

****

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 2

Flaxwood 57HM-H on Master-sarjan upouusi metallimiehen unelmakone, jolla on mattamusta viimeistely (kultaisilla vauhtiviivoilla), Schaller-hihnalukot, sekä aktiiviset EMG-mikrofonit.

Flaxwood 57HM-H Master – back beauty

Flaxwood 57HM-H Master – body cavity

57HM-H Masterin paristolokero on upotettu kitaran takakanteen.

Flaxwood 57HM-H Master – headstock

Flaxwood 57HM-H Master – bridge

Sekä lukkovirittimet että mallin tune-o-matic-talla (ja sen kielten pidin) tulevat Gotohilta, ja ne on päällystetty mustalla kromilla.

Flaxwood 57HM-H Master – pickups

EMG:n 57/66 -setti koostuu kahdesta alnico-magneeteilla varustetuista humbuckereista, ja lupaa vintage-tyylistä lämpöä yhdistettynä aktiivimikrofonien voimaan ja selkeyteen.

****

Vaikka Flaxwood Guitarsin filosofia pohjautuu juuri nykyaikaiseen WFC-komposiitin käyttöön (ja ruiskupuristukseen), käytetään jokaisen Flaxwood-mallin valmistukseen myös hyvin paljon perinteistä soitinrakennusosaamista. Ei ole nimittäin vieläkin keksitty sellaista konetta josta pulpahtaisi esiin valmis laatusoitin, vaan käsityötä tarvitaan edelleen.

Soitinrakentajien kädenjälki näkyy ja tuntuu jokaisessa Flaxwood-soittimessa selvästi. Testikolmikon jokaisessa kitarassa työnjälki on erinomainen, ja soittimet saapuivat testiin loistotrimmissä.

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 2

Vanha Tele-fani on heti kuin kotonaan Flaxwood MTQ Hybrid -mallissa, koska kaikki tärkeät elementit ovat tässäkin soittimessa paikoillaan, niin kuin esimerkiksi laatikkomainen talla, sekä perinteinen säädinosasto metallilevyllä.

Solakan kaulan profiili on mukavan ovaali, ja kaulan selkään on jätetty pieni aavistus V-profiilin ”selkärangasta”. Soittotuntuma on tarkka ja nopea.

Flaxwood MTQ ei sinänsä tarjoa varsinaisia yllätyksiä, vaan vakuuttaa täydellisesti Tele-maisilla laatusoundeillaan!

Flaxwood MTQ Hybrid – body beauty 1

****

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic on mukavan kevyt ja kompakti ilmestys erinomaisella tasapainolla.

Kolmiasentoisen kytkimen lisäksi löytyy Flaxwood-kitaroissa perinteisesti yksi master volume -säädin, sekä kummallekin mikrofonille oma tone-potikka.

Minun mielestäni on ihme, että todella laadukas Schaller LP Tremolo -järjestelmä löytyy niin harvassa kitarassa. Useisssa Flaxwoodeissa LP Tremolo on kuitenkin tehdasvaruste, ja erittäin toimiva sellainen!

Seymour Duncanin P-90-mikrofoneista saa hyvin monipuolisen soundikirjon lämpimistä jazzsoundeista purevaan rokkiin.

Flaxwood Liekki 290-T Classic – body beauty 1

****

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

Flaxwood 57HM-H on mielestäni myös täysosuma:

57HM-H:n soittotuntuma on periaatteessa sama kuin Liekki-mallissa, mutta tämän kitaran tune-o-matic-tallan ansiosta matalat viritykset on selvästi helpompi toteuttaa kuin vibratolla varustetuissa kitaroissa.

EMG 57/66 -setti on amerikkalaisvalmistajan erittäin toimiva päivitys alkuperäiseen aktiivimikkikonseptiin – voimaa ja potkua löytyy vaikka muille jakaa, mutta näitä EMG-malleja ei todellakaan vaivaa lämmön puute tai liiallinen kliinisyys!

Flaxwood 57HM-H Master – body beauty 1

****

Flaxwood MTQ Hybrid – beauty shot 2

Flaxwood Liekki 290-T Classic – beauty shot 2

Todella ilahduttavaa nähdä, että Flaxwood Guitars on edelleen voimissaan!

Mielestäni malliston uusi kolmijako on looginen ja hyvin perusteltu toimenpide, joka selkeyttää Flaxwoodin kitaratarjontaa.

Liekki 290-T Classicista on tullut vuosien mittaan jo aito klassikko, kun taas MTQ Hybrid ja 57HM-H ovat mielestäni loistavia lisäyksiä suomalaisvalmistajan laadukkaaseen soitinmallistoon. Suosittelen lämpimästi Flaxwood-kitaroiden koeajoa!

Flaxwood 57HM-H Master – beauty shot 1

****
Flaxwood Guitars

MTQ Hybrid – 1.750 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Liekki 290-T Classic – 2.045 € (kova laukku kuuluu hintaan)

57HM-H Master – 2.707 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Plussat:

+ valmistettu Suomessa

+ työnjälki

+ laadukkaat mikrofonit ja osat

+ soitettavuus

+ soundi

27/04/2016

Guitar Porn: Flaxwood Hybrid, Classic & Master

Flaxwood MTQ Hybrid – flying

Flaxwood Liekki 290-T Classic – flying

Flaxwood 57HM-H Master – flying

08/04/2016

Tulossa +++ Coming soon +++ Flaxwood

57HM-art_web

Contact: Flaxwood Guitars

04/06/2014

Review: Italia Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Italia Fiorano Standard – full front

The Italia Fiorano Standard (price in Finland approx.  640 €) is a beautiful thinline, double-cutaway semi.

The Fiorano’s body is made by routing large pockets into the front of a solid mahogany body. In contrast to Italia’s Rimini 6 or Mondial Deluxe models the Fiorano doesn’t have a full centre block, though, but features an opening in the block between the guitar’s pickups. The body is then finished by glueing on a bound spruce top.

Italia Fiorano Standard – headstock

Hard rock maple is used for the Fiorano Standard’s neck.

Italia Fiorano Standard – tuners

The modern tuning machines are embossed with the I-for-Italia logo, and work very nicely.

Italia Fiorano Standard – fretboard

The bound fretboard sports Italia’s stylish inlays, consisting of pearloid blocks and abalone dots.

Italia Fiorano Standard – body beauty 2

The Fiorano Standard’s neck is glued in at the 19th fret.

Italia Fiorano Standard – bridge

Great to see Italia using a modern version of the venerable Tune-o-Matic-bridge. The updated design does away with the annoying and ever-rattling piece of wire, used to keep the bridge saddles in place in the vintage version.

Italia Fiorano Standard – tailpiece

The snazzy chrome tailpiece adds its own bit of panache to this stylish semi.

Italia Fiorano Standard – pickups

As you might know by now, I’m something of a P-90 fan. The Fiorano Standard comes equipped with not one, but two of my favourite pickups. These are made by Wilkinson and come with chromed dog-ear covers.

Italia Fiorano Standard – controls

Like many of Italia’s models, the Fiorano also features a sping-suspended plastic tray as an unusual control cavity cover. The electronics comprise a three-way toggle, as well as master volume and tone controls.

****

Italia Mondial Deluxe – full front

Italia’s Mondial Deluxe (price in Finland approx. 675 €) is a genuine semiacoustic hybrid, offering you a piezo-equipped bridge (and active preamp) for acoustic-style guitar sounds alongside its traditional magnetic humbuckers.

Thinline-type mahogany body is mated to a maple top, which sports a very fetching Rickenbacker/Mosrite-style German Carve -edge. The top’s edges have been left natural, constituting what is usually called ”fake binding”.

Italia Mondial Deluxe – back beauty

The Mondial comes with a set maple neck.

You can also see the quick-release battery compartment for the 9 V battery used to power the piezo preamp.

Italia Mondial Deluxe – headstock

Italia’s top nut is made from a self-lubricating material containing graphite.

Italia Mondial Deluxe – tuners

We find the same decent-quality tuners on Mondial Deluxe as on the Fiorano.

Italia Mondial Deluxe – fingerboard

Look at the all the nice hues of blues and greens in the guitar’s abalone dots!

Italia Mondial Deluxe – piezo bridge

The Mondial’s bridge may look identical to the Fiorano’s, but this here is a piezo-equipped model. There’s a thin lead going from beneath the bridge and through the maple top to feed the piezo signal to the preamp.

Italia Mondial Deluxe – tailpiece

”I” – stands for Italia…

Italia Mondial Deluxe – pickups

Two vintage-voiced Wilkinson WVC-humbuckers handle magnetic duties on the Mondial Deluxe.

Italia Mondial Deluxe – piezo EQ

The sliders on the guitar’s shoulder control the piezo side’s three-band EQ.

Italia Mondial Deluxe – controls

The magnetic signal is fed to a three-way toggle selector and master volume and tone controls.

There’s a dedicated volume control for the piezo signal, as well as a second output jack, enabling you to feed the acoustic side to a mixing console or a dedicated acoustic amplifier.

****

Italia Fiorano Standard – beauty shot 1+

Italia’s Fiorano Standard is just the guiar for me. It is comfortably lightweight and balances nicely. Its relatively thin body sits nicely against your belly/ribcage, even without any contouring or bevels.

The neck has a nice, mid-depth C-profile, which will feel comfortable to most players. The Fiorano arrived extremely well set-up with a slinky action (E: 1.9 mm/e: 1.7 mm).

Even if you cannot expect a thinline guitar, such as the Fiorano Standard, to out-shout a fat Jazz guitar, the Italia’s spruce-topped mahogany body results in a warm and woody acoustic voice.

In my opinion, P-90s are the best choice for a guitar of this type, because their singlecoil construction makes for a more percussive and dynamic tone than what you’d get from a creamy humbucker.

Played into a clean amp channel you’ll get a nice, clucky attack and a open, yet strong overall voice, that will fit Jazz just as well as Brit Pop, Country, Blues or early Rock’n’Roll (why not add a Bigsby, perhaps?):

If you’re after warm, rich and dynamic dirty tones P-90s are just the ticket! The Fiorano Standard will work great for any Beatles-, Kinks- or Who-inspired player, as well as George Thorogood-style electric Blues:

Italia Fiorano Standard – beauty shot 2

****

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 1+

Italia’s Mondial Deluxe is a medium-weight instrument. The well-executed German Carve and very clean fake binding make this guitar look more expensive than it really is.

The neck’s D-profile feels really good. Thanks to its clean fretwork and fine set-up this instrument also plays great (E: 2.0 mm/e: 1.3 mm).

Unplugged, Italia’s Mondial Deluxe is rather quiet, but its fresh acoustic voice and clear attack bode well for things to come.

This hybrid’s piezo sound was the real surprise for me in this review. Italia’s piezo system simply sounds that good and genuinely ”acoustic”:

Naturally, it’s good to hear the Mondial’s magnetic side perform to equally high standards. This guitar’s vintage-voiced Wilkinsons do a fine job of translating the Mondial’s fresh unplugged voice into nice clean tones:

Switching over to the distortion channel will turn the Mondial into a Seventies-style Blues Rock machine:

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 2

****

Italia Fiorano Standard – body beauty 1

It’s nigh on impossible not to get a crush on these Italia-guitars: Both the Fiorano Standard and the Mondial Deluxe are distinctly different from the mainstream of guitars on the market, but their design idiosyncrasies  never get in the way of easy playability and great sound. If you want to steer clear of the usual copies, bust still look for a guitar with its own charm, you should definitely check out an Italia.

Italia Mondial Deluxe – body beauty 1

****

Italia Guitars – Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Fiorano Standard – approx. 640 €

Mondial Deluxe – approx. 675 €

Finnish distributor: R-JAM Group

****

Pros (both models):

+ idiosyncratic design

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ sound

11/04/2014

Testipenkissä: Italia Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Italia Fiorano Standard – full front

Italia Fiorano Standard (noin 640 €) on hyvin nätti, kahdella soololovella varustettu thinline-tyypinen puoliakustinen sähkökitara.

Fioranon kokopuiseen mahonkirunkoon on edestä työstetty isoja resonanssikoloja. Toisin kuin esimerkiksi Rimini 6- tai Mondial Deluxe -mallissa, Fioranon koppaan ei kuitenkaan jätetty seisomaan yhtä yhtenäistä keskipalkkia, vaan basso- ja diskanttipuolen kolojen väliin on avoin käytävä kitaran mikrofonien välissä. Viimeiseksi koppa on suljettu reunalistoitetulla kuusikannella.

Italia Fiorano Standard – headstock

Fioranon kaula veistetään vaahterasta.

Italia Fiorano Standard – tuners

Italia-logolla varustetut nykyaikaiset virittimet toimivat sulavasti ja moitteettomasti.

Italia Fiorano Standard – fretboard

Reunalistoitetun palisanteriotelautaan on upotettu firman typpisiä otemerkkejä helmiäismuovista ja aidosta abalonesta.

Italia Fiorano Standard – body beauty 2

Fiorano Standardin kaula on liitetty runkoon perinteisesti liimaamalla. Liitoskohta on 19. nauhan kohdalla.

Italia Fiorano Standard – bridge

Nykyaikaisessa tune-o-matic-tallassa tallapalat on kiinnitetty suoraan tallan runkoon, ilman sitä – vanhanaikaisista versioista tuttua – usein häiritsevästi rämisevää metallijousta.

Italia Fiorano Standard – tailpiece

Puoliakustiselle kitaralle näyttävästi kiiltävä kieltenpidin sopii kuin nakutettu.

Italia Fiorano Standard – pickups

Täyttyy myöntää, että olen itse aikamoinen P-90-mikrofonien fani. Italia-kitarassa löytyy heti kaksi, Wilkinsonin valmistamaa kappaletta, joilla on kromattuja metallikansia.

Italia Fiorano Standard – controls

Useissa Italia-malleissa elektroniikka on asennettu jousitettuun muovilaatikkoon, niin kuin Fiorano Standardissakin, jolla on master volume- ja tone-säätimien lisäksi myös kolmiasentoinen vipukytkin.

****

Italia Mondial Deluxe – full front

Italia Mondial Deluxe (noin 675 €) on aito, puoliakustinen hybridikitara, jolla on magneettisien humbucker-mikrofonien lisäksi piezomikrofonilla varustettu talla, ja ”akustiselle” signaalille oma etuvahvistin.

Thinline-paksuiseen mahonkikoppaan on liimattu vaahterakansi, jolla on yläreunoissa Rickenbacker/Mosrite-tyylinen German Carve -kaiverrus. Lisäkoristeeksi on jätetty kannen reunat sivulta värjäämättä, joka antaa kannelle vaikutelman reunalistoituksesta (ns. fake binding).

Italia Mondial Deluxe – back beauty

Mondialin vaahterakaula on liimattu soittimen runkoon.

Kuvassa näkyy myös runkoon upotettu paristolokero piezon etuvahvistimen käyttämälle yhdeksän voltin paristolle.

Italia Mondial Deluxe – headstock

Italian satula on tehty kitkaa vähentävästä, grafiittipitoisesta muoviseoksesta.

Italia Mondial Deluxe – tuners

Mondial Deluxessa käytetään samaa laadukasta viritinmallia kuin Fioranossa.

Italia Mondial Deluxe – fingerboard

Tässä kuvassa näkyy hyvin abalonen kauniita vihreitä ja sinisiä sävyjä.

Italia Mondial Deluxe – piezo bridge

Vaikka Mondialin talla näyttää ihan samalta kuin Fioranon vastine, se on piezomikrofonilla varustettu malli. Tallan alla kulkee ohut johto vaahterakannen läpi aktiiviseen etuvahvistimeen.

Italia Mondial Deluxe – tailpiece

”I” – niin kuin Italia…

Italia Mondial Deluxe – pickups

Mondial Deluxe on varustettu kahdella, vintage-henkisellä Wilkinson WVC -humbuckerilla.

Italia Mondial Deluxe – piezo EQ

Kolmikaistaisen piezo-EQ:n liukusäätimet sijaitsevat kaulamikrofonin ylläpuolella.

Italia Mondial Deluxe – controls

Humbuckerien signaali syötetään passiivielektroniikan läpi, joka koostuu kolmiasentoisesta vipukytkimestä, sekä master volumesta ja tonesta.

Piezosignaalille on varattu oma volume-säädin ja oma jakkilähtö, jonka ansiosta kitaran ”akustinen” signaali voidaan lähettää esimerkiksi PA-mikserille tai omalle, akustiselle kitaralle erikoistuneelle vahvistimelle.

****

Italia Fiorano Standard – beauty shot 1+

Italia Fiorano Standard on selvästi sähkökitara minun makuun. Se on mukavan kevyt ja hyvässä tasapainossa. Suhteellisen ohut runko istuu eritäin hyvin soittajan kehoa vasten, vaikka tässä mallissa ei ole ns. mukavuusviiste rungon takapuolella.

Kaulan profiiliksi on valittu sellainen keskipaksu C-profiili, joka tuntuu varmasti lähes jokaisen kitaristin kädessä hyvin mukavalta. Fioranon kaikki säädöt olivat prikulleen kohdillaan ja soittimen kevyt tatsi tekee soittotuntumasta vaivattoman (E: 1,9 mm/e: 1,7 mm).

Vaikka tällaisen thinlie-tyylisen puoliakustisen akustinen volyymi ei luonnollisesti vedä vertaa oikealle orkesterikitaralle, Fioranon Standardin kuusikannella varustettu mahonkirunko antaa tälle soittimelle herkullisesti jazzahtavan, kuivan perusluonteen.

Minun mielestäni P-90-mikrofonit ovat tällaiselle soittimelle juuri se oikea valinta, koska näiden yksikelaisten soundi on hieman perkussiivisempi ja dynaamisempi kuin esimerkiksi tyypillisissä humbuckereissa.

Puhtaassa soinnissa on mukana herkullisen helmeilevä atakki ja hyvin avoin, mutta silti vahva yleisklangi, joka sopii Jazzin ohella myös todella hyvin Brit-Poppiin, Country-musiikkiin, Bluesiin tai vaikkapa varhais-Rock-n-Rolliin:

P-90-mikkien lämmin, rikas ja dynaaminen luonne on juuri se oikea lähtökohta autenttisille kuuskytluvun Beatles-, Kinks- tai Who-soundeille, sekä George Thorogood -tyyliselle sähkö-Bluesille:

Italia Fiorano Standard – beauty shot 2

****

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 1+

Painonsa suhteen Italian tyylikäs Mondial Deluxe sijoittuu hyvään keskikastiin. Huolellisuutta vaativa kannen kaiverrus ja sen ”reunalistoitus” on toteutettu erittäin siististi, samoin kitaran kuvankaunis sunbust-väritys. Mondial Deluxe vaikuttaa kalliimmalta kitaralta kuin mikä se todellisuudessa on.

Kaulan D-profiili tuntuu erittäin hyvältä. Tässä Italia-soittimessakin nauhatyön laatu ja testisoittimen soittotuntuma ovat todella kiitettävällä tasolla (kielikorkeus E: 2,0 mm/e: 1,3 mm).

Akustisesti soitettuna Mondial Deluxe on suhteellisen hiljainen, mutta sen äänessä on lupaavalta kuulostava tuorehko soundi selkeällä atakilla.

Tämän hybridikitaran piezoääni oli minulle erittäin positiivinen yllätys, juuri soundin ”akustisuuden” ansiosta. Näin hyvälle piezosoundille löytyy varmasti paljon käyttöä:

Mallikkaasti hoidetun piezopuolen jälkeen on luonnollisesti vakuuttava huomata, että myös Mondialin ”sähköinen” puoli kuulostaa tosi hyvältä. Vintage-tyyliset, tehoiltaan maltilliset Wilkinson-humbuckerit onnistuvat välittämään tämän Italian tuoretta perusluonnetta uskollisesti eteenpäin:

Mondialin säröpuolelta taas löytyy erittäin maukkaita 1970-luvun Blues Rock- ja Heavy-soundeja:

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 2

****

Italia Fiorano Standard – body beauty 1

Näihin Italia-kitaroihin on erittäin helppoa tykästyä: Fiorano Standard ja Mondial Deluxe ovat sopivan erilaisia, mutta tämä erilaisuus ei seiso hyvän soitettavuuden ja loistavan soundin tiellä. Jos etsit jotain vintage-kopioista poikkeavaa sähkökitaraa, jolla on samalla sekä omaleimainen charmi että nykyaikainen soitettavuus, kannattaa mielestäni tutustua lähemmin Italia-malleihin.

Italia Mondial Deluxe – body beauty 1

****

Italia Guitars – Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Fiorano Standard – noin 640 €

Mondial Deluxe – noin 675 €

Maahantuoja: R-JAM Group

****

Plussat (molemmat mallit):

+ omintakeinen design

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

18/04/2013

Musikmesse 2013 – PRS Guitars P22 Trem

****

p22trem_art

Upouusi PRS P22 Trem on vibratallalla varustettu versio P22-hybridimallista.

P22 Trem -kitarassa on passiivinen elektroniikka PRS:n omia 57/07-humbuckereita varten, sekä aktiivinen L R Baggs -piezosysteemi. Magneettiselle ja piezosignaalille on kummallakin oma lähtöjakki, mutta Blend-säätimen ansiosta piezosignaalia voi myös lisätä humbuckersignaaliin.

Lisätiedot: EM Nordic

****

Wall of PRS

04/03/2013

Martin Guitars – Tops and Bracings

24/08/2012

Review: Orange Terror Bass TB500C-212

****

Orange Amplification have a long and illustrious tradition in the building of guitar and bass amplifiers, a fact that shows in many of the company’s current products.

But that doesn’t mean that Orange are a backward-facing company – far from it. The brand-new Terror Bass combo, for example, is very much a contemporary product – a compact, yet powerful valve-hybrid amp.

****

The Orange Terror Bass TB500C-212 (current RRP in Finland: 994 €) melds the company’s 500-Watt BT-500H-head with their 2 x 12″ SP-212-cabinet.

The Orange TB500C is a valve-hybrid amplifier, which in this case means that its preamp section is powered by two 12AX7 valves. The tubes imbue the combo with a warm basic tonality, nicely seasoned with mild and organic compression. I’d also wager that a bit of overdrive will be on the menu at some point.

The power amp, on the other hand, uses modern technology to its best advantage: A Class D amplifier manages to produce lots of volume in a very energy efficient way. Because this technology cuts down drastically on heat dissipation as a byproduct of amplification, manufacturers are now able to build smaller and lighter amps.

Orange’s Smart Power bass cabinets are built according to the isobaric principle.

An isobaric speaker cabinet basically uses two identical speakers – in the TB500C’s case two 12-inch neodymium speakers – mounted one behind the other in a straight line, resulting in fatter tones and more sound pressure than you’d expect from a relatively compact design.

Take a look at Orange’s own video to get more of an insight into their Smart Power cabinets:

But we bassists needn’t trouble ourselves with too much theory, we only have to use the combo.

The front panel is typical of Orange-amps: There are the famous pictograms above the clearly labelled controls for gain and master volume, as well as the three-band EQ section, which make it even easier to know your way around the amp.

The amplifier section is connected to the combo’s speaker using the provided Speakon-lead.

Because the amplifier allows you to daisy-chain two cabinets…

…you will find the necessary impedance switch on the back panel underneath the Speakon-jack.

The other connectors on the back panel are for the effects chain and the balanced DI-output.

****

Whoa, watch out – this combo is a real shouter!

I’ve got to admit right away that I tend to dislike the use of single 12-inch speakers in bass amps. More often than not I find these designs to lack real bottom end and transparency in their tonal delivery.

But this isn’t a thing that you could accuse the Orange Terror Bass of, by any stretch of the imagination! The isobaric Smart Power cabinet is quite a different beast, sounding large and muscular, with more than enough clarity and punch for most applications.

In terms of its basic sound the Orange TB500C is clearly a dyed-in-the-wool, card-carrying member of the Orange-family: If you’re looking for extreme clarity and hi-fi-style response, this isn’t really the right amp for you. We’re talking about earthy and muscular bass tones here. Dialling in more gain gradually adds delicious grit and graininess to proceedings. Above 3 o’clock on the gain control any bass will drive the Orange well into classic, glorious overdrive.

Even though the Terror Bass combo is part of Orange’s cost-conscious Terror-range, I am rather sure this powerful and compact bass amp will find its way into many professional backlines.

I recorded the audio clips using my trusty Japanese 1985 Squier Jazz Bass and my own P-Man bitser equipped with a MM-humbucker and passive controls:

Jazz Bass – fingerstyle

P-Man – fingerstyle

Jazz Bass – slap

P-Man – slap

Jazz Bass – pleck

P-Man – pleck

Jazz Bass – full gain

P-Man – full gain

****

Orange Terror Bass TB500C-212

current RRP in Finland: 994 €

Finnish distributor: Musamaailma

Pros:

+ size

+ power

+ valve preamp

+ sound

+ weight

****

24/08/2012

Testipenkissä: Orange Terror Bass TB500C-212

****

Orange Amplificationilla on hyvin pitkä perinne kitara- ja bassovahvistimien valmistuksessa, ja se näkyy monissa firman nykyisissä tuotteissakin.

Se ei kuitenkaan tarkoita, ettei Orange olisi avoin myös uudelle teknologialle. Esimerkkinä kelpaa hyvin upouusi Terror Bass -kombo, joka on kompakti, mutta silti tehokas nykyaikainen putkihybridivahvistin.

****

Orange Terror Bass TB500C-212 (994 €) yhdistää firman 500-wattisen BT-500H-nupin ja kahdella 12-tuumaisella varustetun SP-212-kaapin yhdeksi kombovahvistimeksi.

Orange TB500C on putkihybridivahvistin, mikä tarkoittaa Bass Terrorin tapauksessa, että sen etuvahvistin on rakennettu käyttäen kahta 12AX7-putkea. Putkilla saa aikaiseksi lämpimän perussoundin, joka on valmiiksi höystetty miedolla ja orgaanisella kompressiolla, ja myös aitoa putkisäröä voi odottaa tästä kombosta.

Päätevahvistin taas käyttää huipputehokasta, mutta kevyttä nykyteknologiaa: D-luokan päätevahvistin pystyy tuottamaan paljon ääntä – tässä tapauksessa 500 wattia (rms) – hyvin kompakteilla komponenteilla ja energiatehokkaasti vähällä hukkalämmöllä.

Orangen Smart Power -bassokaapit rakennetaan isobaarisen toimintaperiaatteen mukaisesti.

Isobaarisessa kaapissa käytetään kahta samanmallista kaiutinta – TB500C:n tapauksessa kaksi 12-tuumaista, kevyttä neodyymi-kaiutinta – asennettuna peräkkäin samassa linjassa. Lopputulos on syvempi bassotoisto ja isompi äänenpaine verrattuna samankokoiseen perinteiseen bassokaappiin.

Tässä on Orangen oma video, jossa Smart Power -kaappien isobaarista teknologiaa esitellään tarkemmin:

Mutta Orange Terror Bass -kombo ei vaivaa basistia lainkaan sen sisäisellä teknologialla.

Ulospäin näkyy vain varsin perinteinen Orange-etupaneeli, joka tarjoaa gain- ja master-säätimien lisäksi kolmialueisen EQ-osaston.

Vahvistimen- ja kaappipuolien liittäminen tapahtuu mukaantulevalla Speakon-johdolla.

Koska kaksi Orange-kaappia pystyy ketjuttaa…

…löytyy vahvistimen takapaneelista kaiutinlähdön alla myös impedanssikytkin.

Muut liittimet ovat efektilenkin lähtö- ja tulojakki, sekä balansoitu DI-lähtö mikseriin.

****

Whoa, watch out – tästä paketista lähtee rutkasti ääntä!

Täytyy myöntää, etten ole yksittäisellä 12-tuumaisella varustettujen bassokombojen suurin ystävä. Usein niiden soundi on melko honottava ja vähän puuroinen alhaisessa keskialueessa.

Orangen Terror Bass -kombo on kuitenkin ihan oma tapauksensa! Isobaarinen Smart Power -kaappi kuulostaa ilahduttavan isolta ja lihaksikkaalta, ja myös potkua löyttyy mielin määrin.

Soundillisesti Orangen TB500C kuuluu selvästi samaan perheeseen kuin muut Orangen bassovahvistimet: täällä ei hifistellä, vaan tarjolla on reilu annos maanläheistä bassottelua. Gain-namikan avaaminen lisää menoon aluksi vain hieman lämpöä ja särmikästä rosoisuutta, mutta liikeradan loppupuoliskolla astuu kuvaan myös herkullista putkisäröä.

Vaikka Terror Bass -kombo on osaa Orangen edullisemmasta Terror-sarjasta, olen melko varma, että tämä voimapesä löytää tiensä myös monen ammattibasistin backlineen.

Äänitin seuraavat esimerkipätkät japanilaisella Squier Jazz -bassolla, sekä passivisella MM-humbuckerilla varustetulla P-Man-bassollani:

Jazz Bass – sormilla

P-Man – sormilla

Jazz Bass – slap

P-Man – slap

Jazz Bass – plektralla

P-Man – plektralla

Jazz Bass – säröllä

P-Man – säröllä

****

Orange Terror Bass TB500C-212

994 €

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat:

+ koko

+ teho

+ putkietuaste

+ soundi

+ paino

****