Posts tagged ‘Juketone’

18/05/2017

Testipenkissä: Source Audio Gemini, LA Lady ja Nemesis

Source Audio on amerikkalainen kitara- ja bassoefektien valmistaja, jolla on uudenlainen ja kokonaisvaltainen lähestymistapa efektipedaaleihin.

Koska ihminen usein vierastaa asioita jotka tuntuvat vieraalta, Source Audion digitaaliset One Series -pedaalit näyttävät ulkoisesti täysin tavallisilta, perinteisiltä efektipedaaleilta. Todellisuudessa kuitenkin One-sarjan pedaalien fyysinen ulkokuori on vain jäävuoren huippu, ja pinnan alta löytyy asian ydin.

Source Audion filosofian voisi muotoilla seuraavasti: ”Maksimaalinen muokattavuus, maksimaalinen ohjattavuus ja paras mahdollinen äänenlaatu.”

Ominaisuuksien ja käyttömahdollisuuksien suhteen Series One -pedaalien tarjoama skaala on niin valtavan laaja, että tällainen testi voi vain hieman raottaa ovea Source Audion ihmeelliseen maailmaan.

****

Source Audio Gemini (152,15 €) vaikuttaa ulkoisesti melko tavalliselta chorus-pedaalilta.

Fyysisessä standalone-laitteessa on valittavissa kolme eri chorus-moodia – vintage-tyylinen Classic, hieman täyteläisempi Dual, sekä todella muhkea Quad. Tavallisten choruksen syvyys- ja nopeussäätimien lisäksi tarjolla on Tone- ja Mix -säätimet, joista jälkimmäisellä säädetään kuivan ja efektoidun signaalin suhdetta.

 

LA Lady (152,15 €) on One-sarjan overdrive-pedaali.

Myös LA Ladystä löytyy kolmiasentoinen moodikytkin eri särötyyleille (Classic, Crunch, Smooth), sekä neljä säädintä (Drive, Level, Bass, Treble).

Source Audion Nemesis -pedaalin (296,65 €) isompi fyysinen olemus antaa jo ymmärtää, että sen mustan kuoren alla tapahtuu mielenkiintoisia asioita.

Standalone-laitteena Nemesis tarjoaa peräti 12 eri viive-efektiä, perinteisestä Slapbackista ja Analogista vahvasti efektoituihin moodeihin kuten Helix ja Shifter. Kolme säädintä ohjaa laitteen delayosaston parametreja (Time, Feedback, Mix) ja toinen kolmikko on omistettu modulaation säätämiselle (Mod, Rate, Intensity).

Päälle/pois-kytkimen lisäksi pedaalista löytyy Tap Tempo -jalkakytkin. Asetetun tempon saa jaettua eri tavoin kolmiasentoisella pikkukytkimen asennon mukaan. Vaihtoehdot ovat neljäsosa, pisteellinen kahdeksasosa, sekä kahdeksasosatrioli.

Kytkimien väliin on sijoitettu Nemesiksen efektien pikavalinta, johon voi tallentaa kahdeksan eri itsetehtyä esiasetusta.

Kaikki One Series -pedaalit ovat aidosti stereofonisia, mikä tarkoittaa Source Audio -efektien tapauksessa sitä, että kuiva ja efektoitu signaali ovat molemmat aidosti stereona. Kyse ei siis ole pelkästään lähtösignaalin vaiheen kääntämisestä tai efektisignaalin edestakaisesta panoroinnista, vaan vasemmasta ja oikeasta kanavasta voi kustakin tulla oma, itsenäinen signaalinsa.

Kaikkia kolmea pedaalia voi käyttää ainoastaan virtalähteen varassa (kuuluu pakettiin), sillä ne tarvitsevat toimiakseen vakaata sähkösyöttöä.

Control Input -tulo on Source Audion omia kontrollereita varten, kun taas mini-USB:n kautta pystyy päivittämään efektin firmwaren (Windows/OS X).

Nemesis Delay tarjoaa näiden lisäksi vielä täysikokoisen Pedal In -jakin ekspressiopedaalia tai presettien vaihtokytkintä varten.

Nemesiksessä on myös valmiiksi täysi midi-integraatio.

****

Kuten mainitsin jo jutun alussa, fyysiset pedaalit – ja niiden esillä olevat ominaisuudet – ovat Source Audion maailmassa vain jäävuoren huippu. Kukin pedaali onkin tosiassa tietyn efektityypin digitaalinen prosessori, ja käyttäjällä on mahdollisuus vaikuttaa jokaiseen parametriin – jopa reaaliaikaisesti – mobiililaitteella ja/tai Souce Audion kontrollereilla.

Source Audion Neuro-applikaatiolla pääsee säätämään One-sarjan efektien kaikkia parametrejä Android- tai iOS-mobiililaitteelta käsin.

Pedaalien mukana tulee audiojohto, joka kytketään puhelimen tai tabletin kuulokelähdön ja efektin oikeanpuoleisen tulojakin välille. Jos käytössä on useampi Source Audio -pedaali, mobiililaitetta ei tarvitse erikseen kytkeä jokaiseen efektiin, vaan Neuro pystyy kommunikoimaan kaikkien samassa ketjussa olevien Source Audio -pedaalien kanssa, riippumatta siitä, mihin pedaaliin puhelin on kytketty. Neurolla voi kuitenkin ohjailla samanaikaisesti vain yhtä pedaalia. Ensin valitaan muokattava pedaali, sitten tehdään siihen tarvittavat muutokset, minkä jälkeen voi halutessaan valita toisen pedaalin muokattavaksi.

Vaikka parametreja ja vaihtoehtoja on tarjolla hyvinkin runsaasti, on Source Audion Neuroa yllättävän helppo käyttää. Itse suosisin ehkä tabletin käyttöä Neuron alustana, koska applikaation grafiikka näyttää isommalla näytöllä hieman selkeämmältä, mutta myös puhelimella tulee mainiosti toimeen.

Neurolla pääsee Gemini Choruksen tapauksessa käsiksi esimerkiksi efektialgoritmin valintaan, erilliseen tremoloon, alipäästösuodattimeen, modulaatiotyypiin (siniaalto, kanttiaalto, dynaaminen filtteri) tai nelikaistaiseen täysiparametriseen taajuuskorjaimeen.

Neuro-appsilla voi ladata myös One-sarjan muiden modulaatioefektien (Lunar Phaser ja Mercury Flanger) patchit Geminiin. Chorus-pedaalista tulee silloin phaser- tai flanger-pedaali.

Tässä lyhyt klippi muutamasta modulaatiopatchista:

LA Ladyn parametrivalikoima on Neuron kautta jopa laajempi kuin Geminissä, mutta pedaalin tärkein ominaisuus on varmastikin kahden ”särömoottorin” samanaikainen käyttö. Kuhunkin moottoriin voi valita oman särötyyppinsä applikaation laajasta valikoimasta (perinnefuzzista nykyaikaiseen distortioniin), jota voi itsenäisesti muokata esim. täysiparametrisellä EQ:lla.

I/O Routing Option -valikosta voi valita omaan käyttöön sopivan kytkennän. Sen lisäksi, että pedaalia voi ajaa monona tai stereona, on myös mahdollista valita, asettaako särömoottorit rinnakkain vai sarjaan. Rinnakkaiskytkennässä voi yhdistää eri särötyyppien ominaisuuksia mieltymyksiensä mukaan, kun taas sarjakytkennässä voi jälkimmäistä moottoria boostata ensimmäisellä, jolloin saadaan huomattavasti säröytyneempi lopputulos.

Kuten Geminissäkin, LA Ladyssa voi Neuro-applikaation avulla käyttää myös One-sarjan muiden säröpedaalien (Kingmaker Fuzz ja Aftershock Bass Distortion) patcheja.

Tässä lyhyt klippi muutamasta säröpatchista:

Neuron avulla Nemesis Delayn efektialgoritmien määrää saa kasvatettua kahdestatoista 24:ään. Mukana ovat silloin myös hyvin moniulotteiset rytmiset variaatiot (Complex Rhythmic) tai villit pitch shift -soundit (Compound Shifter), sekä lisää lo-fi-soundeja (Oil Can, Lo-Fi Retro, Warped Record, Binson).

Lisäparametreja löytyy esim. feedback-syötön soundin, pyyhkäisysuodattimen toiminnan tai virtuaalisen nauhakaiun särön ja kohinan säätämiseen.

Myös Nemesiksessä on tarjolla monta eri signaalin reititysvaihtoehtoa.

Tässä lyhyt klippi muutamasta viivepatchista:

****

Neuro-applikaatio ei ole kuitenkaan ainoa tapa, jolla Source Audion pedaaleja pystyy ohjaamaan.

Perinteisen ekspressiopedaalin lisäksi, firman valikoimasta löytyy myös tällaisia lisälaitteita:

Hot Hand 3 -kontrollerilla ohjataan parametreja (oikean) käden huitaisuilla. Hot Handin sormuksessa on kolmiulotteinen kiihtyvyysanturi ja sen kantama on noin 30 metriä.

Neuro Hub on Source Audion pienikokoinen pedaalikomentokeskus, johon voi ladata 128 yhden tai useamman (maksimissaan viiden) pedaalin patch-asetusta (ns. skeneä). Neuro Hubin skenejä pystyy vaihtamaan lennossa esim. midi-käskyllä. Hub Manager -softa (Windows, OS X) mahdollistaa skenejen ja pedaalien asetusten muokkaamisen tietokoneelta käsin, USB-väylää käyttäen.

Source Audio tarjoaa skenejen vaihtamiseen myös oman midi-kytkimensä nimeltä Soleman.

****

Source Audion kokonaisvaltainen konsepti on niin laaja, että tämäntyylinen testi voi tarjota vain pienen pintaraapaisun aiheeseen. Olen varma, että olisin voinut jatkaa pedaalien testijaksoa vielä usealla viikolla, ilman että homma olisi mennyt pitkäveteiseksi.

Tämä kolmikko tarjoaa jo suoraan paketista runsaasti vastinetta rahalle. Gemini Chorus ja LA Lady Overdrive tarjoavat kumpikin kolme erilaista efektityyppiä ja runsaasti säätövaraa laajan soundivalikoiman löytymiseen. Nemesis Delay on 12 delay-tyypillään, sisäisillä muistipaikoillaan, sekä omalla modulaatio-osastollaan jo sellaisenaan todellinen lippulaivaluokan viivepedaali.

Tavalliselle pulliaisille standalone-laitteiden ominaisuudetkin riittäisivät varmaan jo mainiosti, etenkin kun soundin laatu ei todellakaan jätä toivomiseen varaa.

Source Audion Neuro-applikaatio ja firman eri kontrollerit tekevät One Series -pedaaleista täysimittaisia soundilaboratorioita, joissa vain soittajan mielikuvitus on rajana. Efektipedaalien uusi aikakausi on alkanut…

****

Source Audio One Series -efektipedaalit

Gemini Chorus – 152,15 €

LA Lady Overdrive – 152,15 €

Nemesis Delay – 296,65 €

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat (kaikki pedaalit):

+ soundi

+ muokattavuus

+ monipuolisuus

+ kokonaiskonsepti

+ toimivat myös stereona

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/05/2017

Source Audio Gemini, LA Lady & Nemesis – more sounds

Save

02/05/2017

Testipenkissä: Fender American Professional Series Telecaster & Stratocaster

On käytännössä mahdotonta ylikorostaa upouuden American Professional -sarjan merkitystä Fenderin mallistossa:

Tämä ei ole vain uutuussarja muiden joukossa, vaan American Professional -kitarat ja -bassot korvaavat firman pisimpään tuotannossa olleen, supersuositun American Standard -sarjan.

Uudessa sarjassa on Fenderin perusmallien – Telen, Straton, Presarin ja Jazz-basson – lisäksi tarjolla myös uudistetut versiot Jazzmaster- ja Jaguar-kitaroista.

Fenderin American Pro -soittimissa on monta päivitettyä ja paranneltua yksityiskohtaa, mutta tärkein uudistus löytyy kiistatta uusista, yksikelaisista V-Mod Single-Coils – mikrofoneista.

V-Mod-mikrofonisarjan kehityksestä vastasi Fenderin elektroniikkaguru Tim Shaw. Uutuusmikkejä luotaessa lähtökohtana oli “virittää” kukin mikrofoni sen kitarakohtaisen sijoittelun mukaan. Shaw vei kyseisen konseptin pidemmälle kuin tähän asti on totuttu – V-Mod -sarjassa kaula-, keski- ja tallamikrofonit eroavat toisistaan, ja osassa mikrofoneista on jopa käytetty erilaisia magneetteja basso- ja diskanttikielille.

****

Värityksestä riippuen, Fender American Professional Telecasterin (hinta-arvio: 1.700 €; kovalla laukulla) runko on joko leppää tai saarnia (testissä käynyt sunburst-yksilö oli saarnia).

Kaulavaihtoehtoina on yksiosainen vaahterakaula tai vaahterakaula ruusupuuotelaudalla.

American Professional Stratocaster -kitaran (hinta-arvio: 1.700 €; kovalla laukulla) runko on veistetty lepästä, ja myös tämä malli on saatavilla kokovaahteraisella tai ruusupuuotelaudalla varustetulla kaulalla.

Fender on pitkään käyttänyt erilaisia muoviseoksia satuloissaan, mutta uusissa American Pro -soittimissa on aidosta naudanluusta valmistetut satulat.

Soittimien kätevät, kaksisuuntaiset Biflex-kaularaudat ovat tuttuja American Standard -sarjasta.

Am Pro -kitaroissa käytetään nykyaikaisia virittimiä, joissa on eripituiset, porrastetut viritintapit, minkä ansiosta lavassa tarvitaan ainoastaan yhtä kieltenohjainta.

Uutuussarjassa otelautaradius on American Standardeista tuttu 9,5 tuumaa, mikä on erittäin toimiva kompromissi perinne-Fenderien ja nykyaikaisten, laakeampien otelautojen soittotuntumien välillä.

Otelautanauhojen mallia on sen sijaan vaihdettu:

American Professional -kitaroissa käytetään nauhaprofiilia, joka on lähes yhtä korkea kuin super-jumbo -profiili, mutta samalla selvästi jumboa kapeampi. Myös tässä haetaan parasta mahdollista kompromissia perkussiivisen Fender-atakin ja vaivattoman soitettavuuden välillä (etenkin kielten venytyksissä).

Am Pro Telecasterin talla on uudistettu. Uusi talla muistuttaa Telecasterien 50/60-luvun perinnetallaa, mutta se on toimivuudeltaan harppauksia tätä edellä.

Fenderin siirtyminen takaisin kolmeen messinkiseen tallapalaan lämmittää taatusti monen Tele-fanin sydäntä. Uudessa tallassa tallapalat ovat kuitenkin kompensoituja, mikä parantaa huomattavasti American Pro Telen intonaatiota.

Tallan reunoja on madallettu lähes koko matkalta, mutta takaosa on jätetty korkeammaksi pientä tallakantta varten (ei näy kuvassa).

Jos se vörkkii, älä sörki!

Am Pro Straton vibratalla on miltei identtinen kuin viime vuosien American Standardeissa. Se toimii kahden pylvään varassa, ja tallassa on vintage-tyyliset, muotoon taivutetusta teräksestä valmistetut, tallapalat. Vibrakampea ei tarvitse ruuvata, vaan se yksinkertaisesti työnnetään paikoilleen.

American Professional -kaulaliitoksessa on käytetty neljää ruuvia, minkä lisäksi siitä löytyy Tilt-Neck-ominaisuus.

Syvien viistoutuksien ansiosta Am Pro Straton runko on erittäin ergonominen.

Telecasterin molemmissa V-Mod-mikrofoneissa käytetään Alnico V -magneetteja basso- ja Alnico II -magneetteja diskanttikielille.

Tallamikrofoni on käämitty vastasuuntaan, minkä ansiosta mikkikytkimen ollessa keskiasennossa kitara toimii täysin häiriövapaasti.

SSS-Stratocasterin V-Mod-setti on hieman monimutkaisempi kuin Telessä:

Kaulamikrofoniin on valittu Alnico II bassokielille ja Alnico III diskanttikieliä varten, mikä antaa mikrofonille tiukan bassotoiston, sekä mukavan pyöreän yläpään. Keskimikin magneettityypeiksi on valittu Alnico II bassokielille ja Alnico V diskanttikielille, jotta kytkimen ”keskiasennoista” saisi mahdollisimman heleitä soundeja. Tallamikrofonissa käytetään kuutta Alnico V -magneettia, mikä antaa mikrofonille potkua ja purevuutta.

Uutuuskitarassa toinen tone-säädin vaikuttaa kaula- ja keskimikkien sointiin, kun taas toinen on varattu yksinomaan tallamikille.

****

Fender on myös uudistannut American Pron kaulaprofiileja:

Uusi, hieman totuttua soikeampi C-profiili tuntuu erinomaiselta, eikä lainkaan niin geneeriseltä kuin vanhojen American Standardien profiili. Kaulasta löytyy riittävästi lihaa, mutta se ei kuitenkaan ole liian paksu tai kömpelön tuntuinen.

Työnjälki, nauhatyö ja perussäädöt olivat testisoittimissa muilta osin todella korkealla tasolla, mutta jostakin syystä intonaatio ei ollut kohdallaan. Muutama minuutti viritysmittarin ja oikeankokoisen ruuvimeisselin kanssa, ja ongelma oli korjattu.

Minusta hyvän Telen soundissa on aimo annos puun kuivuutta ja hiukan muriseva keskialue. Mielestäni uusi American Pro Telecaster kuulostaa juuri siltä kuin sen pitääkin. Kitarasta löytyy runsaasti twängiä Kantria ja vanhaa Rock ’n’ Rollia varten, uhraamatta koskaan soundin herkullista tukevuutta.

Tweed-tyylinen kombo, puhdas:

Tweed-tyylinen kombo, särö:

Brittityylinen särö:

Uusi kaulaprofiili sopii täydellisesti myös Am Pro Stratoon. Tämä kitara haluaa tulla soitetuksi!

Ei voi muuta kuin ihailla Tim Shaw:n omistautumista ja pitkäjänteisyyttä, kun kuuntelee Stratocasterin V-Mod-mikrofonien tuottamia soundeja.

Joskus montaa erilaista kitaraa soittaneen kyynisyys saattaa saada valmistajien lupaukset innovaatiosta vaikuttamaan tyhjiltä. Lähes jokainen perinteisellä tavalla tehty S-tyylinen kitara soi Stratocasterin tavalla. Perussointi on helisevä ja hieman pureva yksittäisiä mikkejä valitessa, ja se muuttuu kuivemmaksi ja ontoksi silloin kun kaksi mikrofonia on samanaikaisessa käytössä.

Minun mielestäni Fender V-Mod -mikrofoneista kuulee selkeästi niiden väliset erot. Ensinnäkin kielten keskinäinen balanssi on näissä mikrofoneissa erinomainen, sekä signaalitason että soinnin näkökulmista. Myös yhdistelmäasetuksissa mikrofonit soivat todella hyvin yhteen, vaikka setin mikrofoneissa käytetäänkin eri magneettityyppejä.

Lopputuloksena on aito Stratocaster, jossa jokainen mikkikytkimen asento kuulostaa erittäin hyvältä.

Tweed-tyylinen kombo, puhdas:

Tweed-tyylinen kombo, särö:

Brittityylinen särö:

Demokappaleessa Telecasterilla soitetut komppiraidat ovat stereokuvassa vasemmalla, ja Stratocasterin komppiosuudet oikealla. Ensimmäinen soolo-osuus on soitettu Telellä, kun taas toisessa soi Strato.

****

Minun mielestäni American Professional Telecaster- ja Stratocaster kitarat ovat erittäin onnistuneita soittimia, jotka ovat selkeästi parempia American Standard -sarjan edeltäjiinsä nähden.

Nämä kitarat asettavat uuden standardin suurtuotannon lankkukitaroille, samalla lailla kuin niiden edeltäjät tekivät 1980-luvulla.

****

Fender American Professional Telecaster & Stratocaster

Hinta-arvio: 1.700 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Lisätiedot: Fender

Iso kiitos DLX Musicille testikitaroiden lainaamisesta!

Plussat:

+ työnjälki

+ kaulaprofiili

+ soitettavuus

+ päivitetyt raudat

+ V-Mod-mikrofonit

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

29/03/2017

Now on SoundCloud – Source Audio FX

All guitar tracks recorded using the LA Lady overdrive, Gemini chorus and Nemesis delay pedals plugged into a Juketone True Blood valve amplifier (miked up with a Shure SM57).

• Guitar used: Fender Stratocaster

Save

10/03/2017

Review: Fender American Professional Series Telecaster & Stratocaster

It’s practically impossible to overstate the significance of Fender’s brand-new American Professional series of guitars and basses:
This isn’t just another new series among many others – the American Professional instruments are replacing Fender’s longest-running, mega-selling American Standard model range.

In addition to several Tele, Strat, Precision and Jazz Bass models, the American Pro range also includes modern versions of the Jazzmaster and Jaguar guitars.

Fender’s American Pro instruments feature a multitude of improvements and updates over the American Standard models, but without doubt the most important upgrade comes in the form of the series’ V-Mod single-coils.

The V-Mod pickups have been developed by Fender’s electronics specialist Tim Shaw. The basic idea was to provide pickups that are tuned specifically for the position they are used in on the guitar. Shaw even went as far as harmonising the tonal response between the wound and plain strings inside each pickup, in some cases even using different magnets inside one pickup.

****

Depending on the chosen finish, the Fender American Professional Telecaster (price in Finland approx. 1,700 €; incl. case) comes with either an alder or ash body (as on the two-tone sunburst model reviewed here).

You can also choose between a one-piece maple neck and a rosewood fingerboard option.

The American Professional Stratocaster (price in Finland approx. 1,700 €; incl. case) uses alder for the body, and you can choose between one-piece maple necks and rosewood fingerboards, too.

After having used synthetic materials for a long time, Fender have now switched to genuine bone nuts on all their American Pro instruments.

The two-way Biflex truss rods have been kept over from the American Standards.

All Am Pro guitars come with modern tuners with staggered-height posts.

The fretboard radius is kept at 9.5 inches, which gives you an excellent compromise between a vintage Fender-feel and modern playability.

There’s been an important change regarding the fret material, though:

American Professional guitars come with a new fret type that is almost as tall as jumbo wire, but narrower than the frets on the discontinued American Standard models. Again, this new fret profile is meant to give you the feel – and the percussive attack – of vintage fretwire, combined with the bend-friendly height modern jumbo-sizes offer.

The Am Pro Telecaster’s bridge is a brand-new design, which is reminiscent of vintage-type Tele bridges, but includes a few contemporary improvements.

Tele anoraks will be pleased to see Fender reverting back to a three-saddle design using brass saddles. The new saddles sport machined slopes for better intonation adjustment.

For the most part, the sides of the bridge’s base plate are lower than on a vintage-style Tele bridge to make fingerpicking easier. The rear-facing end is higher, though, and Fender even includes a short and snazzy bridge cover (not shown).

Why fix something that’s not broken?

The Am Pro Strat vibrato is basically the same well-designed two-point bridge we all know from the recent American Standard series Strats, sporting vintage bent-steel saddles, and a modern bridge plate and vibrato block.

The vibrato arm is push-fit.

The American Professional models feature a traditional four-screws-plus-tilt neck joint.

The Am Pro Strat’s deep contours make the guitar especially comfortable to play.

The V-Mod pickups on the Telecaster both use Alnico V magnets for the bass strings and Alnico II for the treble strings.

The bridge pickup is reverse-wound/reverse-polarity to give you a hum-free middle (both pickups on) setting.

The V-Mod set for the SSS-Strat is even more involved than the Tele’s set-up:

The neck pickup uses Alnico II magnets for the wound strings and Alnico IIIs for the plain strings, for a tight bass and warm trebles. The middle pickup comes with Alnico IIs for the bass strings and Alnico Vs for the top, which helps retain the sparkle and clarity in switch positions two and four. The bridge pickup has Alnico V magnets for all six strings.

The tone control set-up has been modified to include the bridge pickup as well, by having the neck and middle pickups share the first tone control.

****

Fender has given the neck profiles an overhaul, too, and this has clearly paid off:

The new, more oval C-profile feels fantastic, much better than the sometimes slightly generic feel of older American Standard necks. The neck is chunky without being fat or unwieldy.

The workmanship, the fretwork and the general set-up were very good, but for some reason the intonation was off on our test sample. Nothing a digital tuner and a screwdriver can’t fix in a matter of minutes, though…

I look for a woody and throaty basic voice in my Teles, and the new American Pro Telecaster delivers. There’s enough twang in here for Country and early Rock ’n’ Roll, but the sound always stays satisfyingly fat and chunky.

Tweed-style clean:

Tweed-style crunch:

British-style distortion:

The new neck profile also does its magic when it comes to the Am Pro Strat. This is one guitar that’s hard to put down!

You can only admire Tim Shaw for his dedication and perseverance in developing the Strat’s V-Mod pickup set.

Every now and then I tend to veer towards the cynical, when dealing with marketing hype and pickup esoterics. I mean, come on, most traditionally constructed Strats (and S-type guitars) sound like a Strat – bright, sparkly single pickup selections and hollowed-out in-between settings.

Fender’s V-Mod single-coils do clearly make a difference in my opinion. Firstly, the string-to-string balance for each pickup on its own is outstanding, both in terms of level and timbre. Secondly, the in-between settings sound extremely good, too, despite the fact that the V-Mod set mixes three different Strat pickups.

This results in a Stratocaster model with five equally great-sounding pickup selections.

Tweed-style clean:

Tweed-style crunch:

British-style distortion:

The demo track has Telecaster rhythm tracks coming from the left side of the stereo field, and Stratocaster rhythm parts coming from the right. On the first pass the lead guitar part is played on the Tele, for the second pass the Strat takes over.

****

In my view, the American Professional Telecaster and Stratocaster are very worthy successors to their American Standard counterparts.

These guitars will doubtlessly set a new standard for high-volume production line electric guitars, just as their predecessors have done since the late 1980s.

****

Fender American Professional Telecaster & Stratocaster

Approximate price: 1,700 € each (includes hard case)

Contact: Fender

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the reviewed guitars!

Pros:

+ workmanship

+ neck profile

+ playing feel

+ updated hardware

+ V-Mod pickups

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

20/02/2017

Comparison: Fender Japan ’62 Telecaster Custom vs Fender American Professional Telecaster

A short comparison clip of a Japanese Fender ’62 Custom Reissue (c. 1990) and a brand-new American Professional Telecaster. Both guitars were played through a Juketone True Blood tweed-style amp (volume at 7) and recorded with a single Shure SM57.

The order is neck pickup, both pickups, bridge pickup. The ’62 Reissue plays the first two chords for each pickup selection, with the Am Pro taking over for the second two chords.

06/02/2017

Review: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Tokai Guitars’ workshop in Japan will do the occasional special run of Limited Edition models that come with some features that differ from the regular models on offer. To our delight, we at Kitarablogi managed to get hold of two such special Love Rock guitars for this review.

tokai-ls-100f-pearly-gates-flying-blog

The Tokai LS-100F Pearly Gates (price in Finland: 1,550 €; hard case incl.) is a factory-modded instrument for Billy Gibbons fans …

tokai-ls-200f-5a-flying-blog

… while Tokai’s LS-200F-5A (2,995 €; hard case and pickguard incl.) represents the maker’s take on the ”ultimate Love Rock guitar”. This Premium Series instrument shows off an AAAAA figured maple top, and a set of Seymour Duncan Custom Shop pickups.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Even though this isn’t an official signature model by any stretch of the imagination, Tokai’s LS-100F Pearly Gates is clearly modelled after Billy F. Gibbons’ main squeeze.

The solid figured maple top looks fantastic in its gloss brown Ice Tea Burst. The guitar comes with a set of Seymour Duncan Pearly Gates humbuckers.

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-2-blog

The Tokai LS-200F-5A has been built in an extremely limited edition (less than 20 guitars worldwide), with a whopping three instruments finding their way to Finland.

The LS-200F-5A isn’t ”just” a top-of-the-line instrument, it’s a thrilling experience. The flame on this guitar’s top is so deep you can lose yourself in it, and the instrument’s semimatte finish only accentuates its sensual qualities.

tokai-ls-200f-5a-headtock-blog

tokai-ls-200f-5a-machine-heads-blog

Both models are equipped with top quality Gotoh machine heads.

tokai-ls-200f-5a-fretboard-blog

The fretwork is second to none. Both instruments sport a fret size that’s slightly larger-than-vintage.

tokai-ls-100f-pearly-gates-bridge-blog

The bridges and tailpieces are also supplied by Gotoh.

tokai-ls-100f-pearly-gates-pickups-2-blog

Seymour Duncan’s Pearly Gates set is a recreation of the slightly unusual PAFs found in Billy Gibbons’ legendary guitar.

For some reason Pearly Gates – a 1959 Les Paul Standard – comes with a set of humbuckers that offers a strong mid-range peak, while the bridge humbucker is clearly much louder than the neck unit.

tokai-ls-200f-5a-pickups-2-blog

Tokai has ordered a batch of custom-made Seymour Duncan Antiquity-humbuckers for the LS-200F-5A.

The Antiquity is Duncan’s most faithful recreation of Gibson’s original PAF. The custom-version used here differs from the regular issue in two points – these humbuckers have not been aged, but look brand new, and both pickups come with four conductors to facilitate pickup splitting.

tokai-ls-100f-pearly-gates-electronics-blog

The Japanese electronics inside the LS-100F Pearly Gates are of a very high standard.

tokai-ls-200f-5a-electronics-blog

For the LS-200F-5A Tokai uses Orange Drop capacitors, US-made volume pots, and two ESP push/push tone pots for coil-splitting.

tokai-ls-200f-5a-push-push-pots-blog

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Both models are sold with a top-drawer hard case.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-2-blog

Our review sample of the Tokai LS-100F Pearly Gates is a fine-playing instrument, with a nice, moderate weight, and a great neck profile, that’s rounded, but not too big (somewhere between a ’59 and a ’60 profile).

The Pearly Gates humbuckers deliver a good deal more output than a traditional PAF (or its copy), coupled with a very strong mid-range. Yet, despite this signature sound, the Pearly Gates set never feels one-dimensional, clunky, or hard-to-control. There’s ample top end and a great dynamic range.

This is what the LS-100F Pearly Gates sounds like played through a handwired Tweed Champ-clone set clean:

Overdriven and distorted tones clearly show off the signature pickup set’s Texan accent:

It’s fairly easy to coax artificial harmonics from this Tokai, if you’re into Billy Gibbons’ playing style:

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-2-blog

Tokai’s LS-200F-5A is too good an instrument to be locked away in a display case!

The LS-200F-5A is a surprisingly lightweight solid-body guitar. It plays at least as good as the LS-100F, but thanks to its semimatte finish one seems to make a more intimate connection with this fantastic guitar.

Seymour Duncan’s Antiquity-humbuckers really let the woody aspects of your guitar’s inherent tone shine through. These humbuckers have a clear, precise and dry (in a good sense) sound:

The coil-split option opens up a whole bag of additional tonal choices, whenever you look for more single-coil-type tones from this Love Rock:

Overdriven and distorted tones, too, will benefit from the possibility to drop the output level with the simple pressing of a button (or two):

The demo track features two rhythm guitar tracks, which were both recorded with split humbuckers. The first half of the lead part starts off with the split neck pickup, switching to the full unit for the second half of the song:

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-1-blog

Both the LS-100F Pearly Gates as well as the LS-200F-5A are prime examples of the kind of top grade workmanship that has made Japanese Tokais legendary.

The LS-100F Pearly Gates is a great choice for Blues- and Rock-inclined players, who thrive on chunky mid-range power and bags of sustain.

For an investment grade instrument Tokai’s LS-200F-5A is still rather affordable. This guitar will give you Japanese Custom Shop quality at a very fair price, but the edition is, indeed, very limited…

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-1-blog

****

Two Tokai Love Rock models

LS-100F Pearly Gates – 1,550 € (case included)

LS-200F-5A – 2,995 € (case included)

Pros (both guitars):

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ (LS-100F Pearly Gates only) Billy Gibbons signature humbuckers

+ (LS-200F-5A only) collectible

+ (LS-200F-5A only) coil-split

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/01/2017

Testipenkissä: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Tokai Guitarsin paja Japanissa valmistaa aika ajoin pieniä eriä erikoismalleja, joilla on tavalliseen mallistoon nähden poikkeavia ominaisuuksia. Kitarablogin iloksi saimme tällä kertaa testiin jopa kaksi tällaista Love Rock -kitaraa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-flying-blog

Tokai LS-100F Pearly Gates (1.550 €; laukku kuuluu hintaan) on ns. valmiiksi modattu soitin Billy Gibbons -faneille.

tokai-ls-200f-5a-flying-blog

Tokai LS-200F-5A (2.995 €; laukku kuuluu hintaan) taas on firman näkemys ultimaattisesta Love Rock -mallista. Se on Premium-sarjan soitin AAAAA-luokan loimuvaahterakannella ja Seymour Duncan Custom Shop -mikrofoneilla.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Vaikka se ei olekaan virallinen nimikkomalli, on Tokain LS-100F Pearly Gates silti kovin Billy Gibbons -henkinen soitin.

Upeassa, kiiltäväksi lakattussa kitarassa on ruskehtava Ice Tea Burst -liukuväritys, sekä Seymour Duncanin valmistama Pearly Gates -mikrofonisetti.

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-2-blog

Tokai LS-200F-5A –mallia on valmistettu erittäin rajoitettu erä (noin 20 kappaletta yhteensä), joista peräti kolme kitaraa löysivät tiensä Suomeen.

LS-200F-5A ei ole ”vain” laatukitara, se on elämys. Sen loimuvaahterakannen kuviointi on niin syvän kolmiulotteista, että melkein alkaa huimata, ja sen puolihimmeä viimeistely tukee sopivasti tätä kokonaisuutta.

tokai-ls-200f-5a-headtock-blog

tokai-ls-200f-5a-machine-heads-blog

Molemmissa kitaroissa on käytetty Gotoh:n laadukkaita Kluson-kopioita.

tokai-ls-200f-5a-fretboard-blog

Soittimien nauhat on työstetty erinomaisella tarkkuudella. Molemmissa kitaroissa on käytetty samaa, hieman vintagea isompaa nauhakokoa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-bridge-blog

Myös tallan ja kieltenpitimen suhteen Tokai luottaa Gotoh:n vankkaan laatuun.

tokai-ls-100f-pearly-gates-pickups-2-blog

Seymour Duncanin Pearly Gates -setti mukailee Billy Gibbonsin vintage-kitaran erikoisia humbuckereita.

Jostakin syystä mestarin omasta 1959 Les Paul -kitarasta löytyy epätavallinen setti PAF-mikrofoneja, joissa on vahva keskialueen korostus, sekä selvästi kaulamikrofonia voimakkaampi tallamikki.

tokai-ls-200f-5a-pickups-2-blog

LS-200F-5A:ta varten Tokai on tilannut Seymour Duncan Custom Shopilta erikoiserän firman Antiquity-settiä.

Antiquity on Duncanin tarkin jäljitelmä legendaarisista PAF-mikrofoneista. Tässä erikoiserässä on kaksi eroa tavallisiin Antiquity-mikrofoneihin nähden – niiden ulkonäköä ei ole vanhennettu lainkaan, ja kummankin mikrofonin voi halutessaan puolittaa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-electronics-blog

LS-100F Pearly Gates -mallin elektroniikka edustaa selvästi japanilaista pro-tasoa.

tokai-ls-200f-5a-electronics-blog

LS-200F-5A:ssa on sen sijaan käytetty Orange Drop -kondensaattoreita, amerikkalaisia volume-potikoita, sekä ESP:n valmistamia push/push-potikoita tonea ja mikkien puolitusta varten.

tokai-ls-200f-5a-push-push-pots-blog

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Molemmat soittimet myydään oman laadukkaan kovan laukun kera.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-2-blog

Testattu Tokai LS-100F Pearly Gates on erittäin mukavan tuntuinen soitin. Painoa löytyy vain maltillisesti ja mallin pyöreä, muttei liian paksu kaulaprofiili tuntuu erittäin mukavalta.

Pearly Gates –mikrofoneissa on huomattavan paljon enemmän tehoa kuin tavallisissa PAF (-kopioissa), ja myös keskialueesta löytyy rutkasti vääntöä. Silti Pearly Gates -setti ei kuulosta millään lailla yksitoikkoiselta, kömpelöltä tai kovaotteiselta, vaan soinnista löytyy silti dynamiikkaa ja selkeyttä.

Tällaiselta LS-100F Pearly Gates kuulostaa puhtaan Tweed Champ -kloonin kautta soitettuna:

Särösoundeista löytyy sopivasti rosoista Teksas-asennetta:

Billy Gibbons -tyylinen huiluäänikikkailukin on helppoa, kun käytössä on oikeanlainen kitara soittotyyliä tukevilla mikrofoneilla:

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-2-blog

Tokai LS-200F-5A ei ole pelkästään kuvankaunis esine, vaan myös erittäin monipuolinen ja laadukas soitin.

LS-200F-5A on todella kevyt kitara. Sen soitettavuus on yhtä vaivatonta kuin LS-100F-mallissa, mutta soittotuntuma on puolihimmeän viimeistelyn ansiosta jotenkin intiimimpi, suorempi.

Seymour Duncanin Antiquity-mikrofonit antavat todellakin puiden soida, ja näiden humbuckereiden tarkkavainen, dynaaminen ja avoin ääni on positiivisella tavalla kuiva:

Mikrofonien puolitus lisää rutkasti tämän kitaran monipuolisuuta, kun 5A:sta lähtee melko autenttisia yksikelamikkien soundejakin:

Myös särösoundeissa mikrofonien puolitus suo soittajalle mahdollisuuden nostaa välillä kaasujalkaa polkimelta:

Demobiisissä molemmilla komppiraidoilla käytetään mikkien puolitusta. Soolokitara aloittaa ensin puolitetulla kaulahumbuckerilla, minkä jälkeen molemmat kaulamikin keloista aktivoidaan:

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-1-blog

Sekä LS-100F Pearly Gates että LS-200F-5A ovat loistavia esimerkkejä laadusta, jota japanilaiset Tokai-kitarat tarjoavat, ja joka on tehnyt niistä legendaarisia.

LS-100F Pearly Gates on todella hyvä valinta Blues- ja Rock-kitaristeille, jotka kaipaavat soundiinsa aimon annoksen keskialueen voimaa.

LS-200F-5A on keräilyluokan kitaraksi vielä melko edullinen. Se tarjoaa aitoa japanilaista Custom Shop -laatua reiluun hintaan. Tässäkin tapauksessa nopeat syövät hitaat…

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-1-blog

****

Tokai Love Rock -kitarat

LS-100F Pearly Gates – 1.550 € (kova laukku kuuluu hintaan)

LS-200F-5A – 2.995 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ (vain LS-100F Pearly Gates) Billy Gibbons -nimikkomikrofonit

+ (vain LS-200F-5A) keräilyluokan soitin

+ (vain LS-200F-5A) mikkien puolitus

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

25/01/2017

Tokai LS-100F Pearly Gates – The Kitarablogi-video

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Contact: Musamaailma

Save

24/01/2017

Tokai LS-200F-5A – The Kitarablogi-video

Contact: Tokai Guitars Nordic

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Save

Save