Posts tagged ‘Love Rock’

06/02/2017

Review: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Tokai Guitars’ workshop in Japan will do the occasional special run of Limited Edition models that come with some features that differ from the regular models on offer. To our delight, we at Kitarablogi managed to get hold of two such special Love Rock guitars for this review.

tokai-ls-100f-pearly-gates-flying-blog

The Tokai LS-100F Pearly Gates (price in Finland: 1,550 €; hard case incl.) is a factory-modded instrument for Billy Gibbons fans …

tokai-ls-200f-5a-flying-blog

… while Tokai’s LS-200F-5A (2,995 €; hard case and pickguard incl.) represents the maker’s take on the ”ultimate Love Rock guitar”. This Premium Series instrument shows off an AAAAA figured maple top, and a set of Seymour Duncan Custom Shop pickups.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Even though this isn’t an official signature model by any stretch of the imagination, Tokai’s LS-100F Pearly Gates is clearly modelled after Billy F. Gibbons’ main squeeze.

The solid figured maple top looks fantastic in its gloss brown Ice Tea Burst. The guitar comes with a set of Seymour Duncan Pearly Gates humbuckers.

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-2-blog

The Tokai LS-200F-5A has been built in an extremely limited edition (less than 20 guitars worldwide), with a whopping three instruments finding their way to Finland.

The LS-200F-5A isn’t ”just” a top-of-the-line instrument, it’s a thrilling experience. The flame on this guitar’s top is so deep you can lose yourself in it, and the instrument’s semimatte finish only accentuates its sensual qualities.

tokai-ls-200f-5a-headtock-blog

tokai-ls-200f-5a-machine-heads-blog

Both models are equipped with top quality Gotoh machine heads.

tokai-ls-200f-5a-fretboard-blog

The fretwork is second to none. Both instruments sport a fret size that’s slightly larger-than-vintage.

tokai-ls-100f-pearly-gates-bridge-blog

The bridges and tailpieces are also supplied by Gotoh.

tokai-ls-100f-pearly-gates-pickups-2-blog

Seymour Duncan’s Pearly Gates set is a recreation of the slightly unusual PAFs found in Billy Gibbons’ legendary guitar.

For some reason Pearly Gates – a 1959 Les Paul Standard – comes with a set of humbuckers that offers a strong mid-range peak, while the bridge humbucker is clearly much louder than the neck unit.

tokai-ls-200f-5a-pickups-2-blog

Tokai has ordered a batch of custom-made Seymour Duncan Antiquity-humbuckers for the LS-200F-5A.

The Antiquity is Duncan’s most faithful recreation of Gibson’s original PAF. The custom-version used here differs from the regular issue in two points – these humbuckers have not been aged, but look brand new, and both pickups come with four conductors to facilitate pickup splitting.

tokai-ls-100f-pearly-gates-electronics-blog

The Japanese electronics inside the LS-100F Pearly Gates are of a very high standard.

tokai-ls-200f-5a-electronics-blog

For the LS-200F-5A Tokai uses Orange Drop capacitors, US-made volume pots, and two ESP push/push tone pots for coil-splitting.

tokai-ls-200f-5a-push-push-pots-blog

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Both models are sold with a top-drawer hard case.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-2-blog

Our review sample of the Tokai LS-100F Pearly Gates is a fine-playing instrument, with a nice, moderate weight, and a great neck profile, that’s rounded, but not too big (somewhere between a ’59 and a ’60 profile).

The Pearly Gates humbuckers deliver a good deal more output than a traditional PAF (or its copy), coupled with a very strong mid-range. Yet, despite this signature sound, the Pearly Gates set never feels one-dimensional, clunky, or hard-to-control. There’s ample top end and a great dynamic range.

This is what the LS-100F Pearly Gates sounds like played through a handwired Tweed Champ-clone set clean:

Overdriven and distorted tones clearly show off the signature pickup set’s Texan accent:

It’s fairly easy to coax artificial harmonics from this Tokai, if you’re into Billy Gibbons’ playing style:

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-2-blog

Tokai’s LS-200F-5A is too good an instrument to be locked away in a display case!

The LS-200F-5A is a surprisingly lightweight solid-body guitar. It plays at least as good as the LS-100F, but thanks to its semimatte finish one seems to make a more intimate connection with this fantastic guitar.

Seymour Duncan’s Antiquity-humbuckers really let the woody aspects of your guitar’s inherent tone shine through. These humbuckers have a clear, precise and dry (in a good sense) sound:

The coil-split option opens up a whole bag of additional tonal choices, whenever you look for more single-coil-type tones from this Love Rock:

Overdriven and distorted tones, too, will benefit from the possibility to drop the output level with the simple pressing of a button (or two):

The demo track features two rhythm guitar tracks, which were both recorded with split humbuckers. The first half of the lead part starts off with the split neck pickup, switching to the full unit for the second half of the song:

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-1-blog

Both the LS-100F Pearly Gates as well as the LS-200F-5A are prime examples of the kind of top grade workmanship that has made Japanese Tokais legendary.

The LS-100F Pearly Gates is a great choice for Blues- and Rock-inclined players, who thrive on chunky mid-range power and bags of sustain.

For an investment grade instrument Tokai’s LS-200F-5A is still rather affordable. This guitar will give you Japanese Custom Shop quality at a very fair price, but the edition is, indeed, very limited…

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-1-blog

****

Two Tokai Love Rock models

LS-100F Pearly Gates – 1,550 € (case included)

LS-200F-5A – 2,995 € (case included)

Pros (both guitars):

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ (LS-100F Pearly Gates only) Billy Gibbons signature humbuckers

+ (LS-200F-5A only) collectible

+ (LS-200F-5A only) coil-split

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/01/2017

Testipenkissä: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Tokai Guitarsin paja Japanissa valmistaa aika ajoin pieniä eriä erikoismalleja, joilla on tavalliseen mallistoon nähden poikkeavia ominaisuuksia. Kitarablogin iloksi saimme tällä kertaa testiin jopa kaksi tällaista Love Rock -kitaraa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-flying-blog

Tokai LS-100F Pearly Gates (1.550 €; laukku kuuluu hintaan) on ns. valmiiksi modattu soitin Billy Gibbons -faneille.

tokai-ls-200f-5a-flying-blog

Tokai LS-200F-5A (2.995 €; laukku kuuluu hintaan) taas on firman näkemys ultimaattisesta Love Rock -mallista. Se on Premium-sarjan soitin AAAAA-luokan loimuvaahterakannella ja Seymour Duncan Custom Shop -mikrofoneilla.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Vaikka se ei olekaan virallinen nimikkomalli, on Tokain LS-100F Pearly Gates silti kovin Billy Gibbons -henkinen soitin.

Upeassa, kiiltäväksi lakattussa kitarassa on ruskehtava Ice Tea Burst -liukuväritys, sekä Seymour Duncanin valmistama Pearly Gates -mikrofonisetti.

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-2-blog

Tokai LS-200F-5A –mallia on valmistettu erittäin rajoitettu erä (noin 20 kappaletta yhteensä), joista peräti kolme kitaraa löysivät tiensä Suomeen.

LS-200F-5A ei ole ”vain” laatukitara, se on elämys. Sen loimuvaahterakannen kuviointi on niin syvän kolmiulotteista, että melkein alkaa huimata, ja sen puolihimmeä viimeistely tukee sopivasti tätä kokonaisuutta.

tokai-ls-200f-5a-headtock-blog

tokai-ls-200f-5a-machine-heads-blog

Molemmissa kitaroissa on käytetty Gotoh:n laadukkaita Kluson-kopioita.

tokai-ls-200f-5a-fretboard-blog

Soittimien nauhat on työstetty erinomaisella tarkkuudella. Molemmissa kitaroissa on käytetty samaa, hieman vintagea isompaa nauhakokoa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-bridge-blog

Myös tallan ja kieltenpitimen suhteen Tokai luottaa Gotoh:n vankkaan laatuun.

tokai-ls-100f-pearly-gates-pickups-2-blog

Seymour Duncanin Pearly Gates -setti mukailee Billy Gibbonsin vintage-kitaran erikoisia humbuckereita.

Jostakin syystä mestarin omasta 1959 Les Paul -kitarasta löytyy epätavallinen setti PAF-mikrofoneja, joissa on vahva keskialueen korostus, sekä selvästi kaulamikrofonia voimakkaampi tallamikki.

tokai-ls-200f-5a-pickups-2-blog

LS-200F-5A:ta varten Tokai on tilannut Seymour Duncan Custom Shopilta erikoiserän firman Antiquity-settiä.

Antiquity on Duncanin tarkin jäljitelmä legendaarisista PAF-mikrofoneista. Tässä erikoiserässä on kaksi eroa tavallisiin Antiquity-mikrofoneihin nähden – niiden ulkonäköä ei ole vanhennettu lainkaan, ja kummankin mikrofonin voi halutessaan puolittaa.

tokai-ls-100f-pearly-gates-electronics-blog

LS-100F Pearly Gates -mallin elektroniikka edustaa selvästi japanilaista pro-tasoa.

tokai-ls-200f-5a-electronics-blog

LS-200F-5A:ssa on sen sijaan käytetty Orange Drop -kondensaattoreita, amerikkalaisia volume-potikoita, sekä ESP:n valmistamia push/push-potikoita tonea ja mikkien puolitusta varten.

tokai-ls-200f-5a-push-push-pots-blog

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Molemmat soittimet myydään oman laadukkaan kovan laukun kera.

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-2-blog

Testattu Tokai LS-100F Pearly Gates on erittäin mukavan tuntuinen soitin. Painoa löytyy vain maltillisesti ja mallin pyöreä, muttei liian paksu kaulaprofiili tuntuu erittäin mukavalta.

Pearly Gates –mikrofoneissa on huomattavan paljon enemmän tehoa kuin tavallisissa PAF (-kopioissa), ja myös keskialueesta löytyy rutkasti vääntöä. Silti Pearly Gates -setti ei kuulosta millään lailla yksitoikkoiselta, kömpelöltä tai kovaotteiselta, vaan soinnista löytyy silti dynamiikkaa ja selkeyttä.

Tällaiselta LS-100F Pearly Gates kuulostaa puhtaan Tweed Champ -kloonin kautta soitettuna:

Särösoundeista löytyy sopivasti rosoista Teksas-asennetta:

Billy Gibbons -tyylinen huiluäänikikkailukin on helppoa, kun käytössä on oikeanlainen kitara soittotyyliä tukevilla mikrofoneilla:

tokai-ls-100f-pearly-gates-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-2-blog

Tokai LS-200F-5A ei ole pelkästään kuvankaunis esine, vaan myös erittäin monipuolinen ja laadukas soitin.

LS-200F-5A on todella kevyt kitara. Sen soitettavuus on yhtä vaivatonta kuin LS-100F-mallissa, mutta soittotuntuma on puolihimmeän viimeistelyn ansiosta jotenkin intiimimpi, suorempi.

Seymour Duncanin Antiquity-mikrofonit antavat todellakin puiden soida, ja näiden humbuckereiden tarkkavainen, dynaaminen ja avoin ääni on positiivisella tavalla kuiva:

Mikrofonien puolitus lisää rutkasti tämän kitaran monipuolisuuta, kun 5A:sta lähtee melko autenttisia yksikelamikkien soundejakin:

Myös särösoundeissa mikrofonien puolitus suo soittajalle mahdollisuuden nostaa välillä kaasujalkaa polkimelta:

Demobiisissä molemmilla komppiraidoilla käytetään mikkien puolitusta. Soolokitara aloittaa ensin puolitetulla kaulahumbuckerilla, minkä jälkeen molemmat kaulamikin keloista aktivoidaan:

tokai-ls-200f-5a-body-beauty-1-blog

****

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-1-blog

Sekä LS-100F Pearly Gates että LS-200F-5A ovat loistavia esimerkkejä laadusta, jota japanilaiset Tokai-kitarat tarjoavat, ja joka on tehnyt niistä legendaarisia.

LS-100F Pearly Gates on todella hyvä valinta Blues- ja Rock-kitaristeille, jotka kaipaavat soundiinsa aimon annoksen keskialueen voimaa.

LS-200F-5A on keräilyluokan kitaraksi vielä melko edullinen. Se tarjoaa aitoa japanilaista Custom Shop -laatua reiluun hintaan. Tässäkin tapauksessa nopeat syövät hitaat…

tokai-ls-200f-5a-beauty-shot-1-blog

****

Tokai Love Rock -kitarat

LS-100F Pearly Gates – 1.550 € (kova laukku kuuluu hintaan)

LS-200F-5A – 2.995 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Plussat (molemmat mallit):

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ (vain LS-100F Pearly Gates) Billy Gibbons -nimikkomikrofonit

+ (vain LS-200F-5A) keräilyluokan soitin

+ (vain LS-200F-5A) mikkien puolitus

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

25/01/2017

Tokai LS-100F Pearly Gates – The Kitarablogi-video

tokai-ls-100f-pearly-gates-beauty-shot-2-blog

Contact: Musamaailma

Save

24/01/2017

Tokai LS-200F-5A – The Kitarablogi-video

Contact: Tokai Guitars Nordic

tokai-ls-200f-5a-case-blog

Save

Save

18/01/2017

More Sounds: Tokai Love Rock LS-100F Pearly Gates + LS-200F-5A

Lisätiedot: Musamaailma

11/01/2017

Testi tulossa +++ Working on a review +++ Tokai LS-200F-5A

tokai-ls-200f-5a-teaser

TOKAI LS-200F-5A

• Very limited edition
• Handcrafted in Japan
• AAAAA flame maple top
• Seymour Duncan Antiquity Humbucker set
• Push/push switches in tone controls for coil-splitting

****
Demo Track

• Rhythm guitar – both pickups in split mode
• Lead guitar – starts with split neck pickup; second pass with full neck pickup
• Amp used – Juketone True Blood (handwired 5F1 Champ-clone)
• Recorded with a Shure SM57

****
Contact: Tokai Guitars Nordic

Save

Save

09/01/2017

Testi tulossa –– Review coming soon –– Tokai LS-100F Pearly Gates

tokai-ls-100f-pearly-gates-teaser

Tokai LS-100F Pearly Gates

• Handcrafted in Japan
• Les Paul Standard replica
• Seymour Duncan Pearly Gates pickup set
• Case included

****
Demo Track

• All guitar tracks recorded with the Tokai LS-100F Pearly Gates
• Amps used: Blackstar HT-1R & Juketone True Blood
• Effects used: Boss SD-1, Joyo Analog Chorus, Morley M2 Wah/Volume

Contact/Lisätiedot: Musamaailma

Save

Save

Save

27/01/2016

Review: Tokai Love Rock LC-107, LS-130F & LS-160

Tokai – badge

Kitarablogi’s year starts off with some really tasty guitars – three Japanese Tokai Love Rock models. Handcrafted Love Rocks just like these originally laid the foundation for Tokai’s legendary reputation as a maker of high-quality copies of vintage guitars.

****

Tokai LC-107 – full front large

Tokai’s LC-107 (current price in Finland: 1.219 €) is the company’s gorgeous version of a Les Paul Custom.

The gold-coloured hardware fits our review sample’s tasty see-through wine red finish to a tee.

In terms of built, the Tokai LC-107 follows closely the original 1950s recipe of an LP Custom – unlike many recent original Gibsons:

The mahogany body is genuinely solid, meaning there are no hidden holes or pockets serving as weight relief. Tokai keeps the weight of their Love Rocks down by carefully selecting lightweight mahogany.

The LC-107’s curved top, too, has been carved from mahogany (!), just like Gibson did it in the Fifties.

There is one change, though, that Tokai made for environmental reasons:

The bound fingerboard is made from rosewood, not ebony.

Tokai LC-107 – back beauty

The multiply binding on both top and back add a nice dose of panache to the looks of the Tokai LC-107.

Tokai LS-130F – full front large

The Tokai LS-130F (1.514) is an LP Standard-type instrument with a thin satin finish.

The letter F in its name hints at the beautiful solid flame maple top of the LS-130F.

Our review instrument comes in a beautiful tobacco sunburst, whose edges may look brown at first glance, but actually turn out to be a dark, see-through violet, allowing you to see the chatoyant wood grain beneath it.

Tokai LS-130F – back beauty

The LS-130F’s neck and the back of the body have been finished in cherry red.

Tokai LS-160 – full front large

Due to the runaway popularity of tiger striped maple on Les Pauls, many younger guitarists might think that all Standards made between 1958 and ’60 have flame maple tops. Actually, there are many original ’Bursts that were produced with what is nowadays called a plain top.

Tokai’s LS-160 (1.773 €) is a stunning, top-of-the-line version of such a plain top LP.

Adding to the LS-160’s vintage-style prestige is this instrument’s nitrocellulose finish, taking this model’s specifications right back to 1958.

Tokai LC-107 – headstock

The headstock on the Tokai LC-107 sports plenty of inlay works, as well as multiple binding.

The tuners are modern sealed Gotoh heads.

Tokai LS-130F – headstock

The headstocks on both the LS-130F and the LS-160 follows the more restrained LP Standard pattern.

Tokai LS-130F – tuners

These two models come equipped with Gotoh’s quality versions of vintage Kluson tuners.

Tokai LC-107 – fretboard

The Tokai LC’s sports oblong position markers made from pearloid plastic…

Tokai LS-130F – fretboard

…while both LS’ come with crown inlays.

The fretwork on all three instruments is exemplary.

Tokai LS-160 – cutaway binding

All three guitars have long tenon neck joints, with a part of the neck extending into the neck pickup cavity.

Many players claim that this type of neck joint makes for better tone and sustain.

Tokai LC-107 – bridge

Tokai LS-160 – bridge

The tune-o-matic bridges and stopbars on all three models come from Gotoh’s Japanese hardware range.

Tokai LC-107 – pickups

The LC-107 comes with a pair of Tokai’s fabled PAF Vintage Mark II humbuckers.

Tokai LS-130F – pickups

The LS-130F and LS-160 have been equipped with a pair of Seymour Duncan ’59 Model pickups.

Tokai LS-130F – control cavity

The control cavities look clean and neat, displaying Japanese craftsmanship and parts, as well as thorough shielding with conductive paint.

Tokai Love Rock – case

Our review trio is sold with a nice Tokai hard case included in the price.

Tokai LS-160 – pickups

Tokai LS-160 – shroud

In order to protect the LS-160’s delicate nitro finish, this model is placed inside the case in its own velours bag.

****

In terms of their playability, all three guitars – the LC-107, the LS-130F and the LS-160 – are all on an equally high level. In terms of their feel, though, close inspection reveals a few minute differences.

Tokai LC-107 – body beauty

The neck profile on the Tokai LC-107 is a medium-depth, well-rounded D-shape. LP fans would probably describe this neck as a ’59 Neck – meaning there’s enough meat on the bones for tone, but the overall dimensions are not unwieldy.

Tokai LS-130F – body beauty

Tokai’s LS-130F comes endowed with a 58 Neck, meaning the full chunky Monty. The fantastic matte finish makes this neck feel very ”fast”, despite its considerable girth.

Tokai LS-160 – body beauty

The LS-160’s neck profile is the slimmest neck of this trio. It’s what you call a 60 Neck – not as deep as a 59 Neck, and with an oval C-profile.

Despite the fact that all review instruments came strung with the same set of 010-strings, and notwithstanding identical setups (string height at the 12th fret: low E: 1.9 mm/treble e: 1.6 mm), Tokai’s LS-160 felt a little bit bendier than the LC-107 and LS-130F.

****

Tokai LC-107 – beauty shot

Played acoustically, the Tokai LC-107 had a sweet voice with nice woody mids and a little helping of shimmering highs, which is most likely down to the all-mahogany body.

Tokai’s own PAF Vintage Mark II pickups are great remakes of Gibson’s fabled late-Fifties humbuckers. Their output levels are relatively low, keeping the tone dynamic and fresh:

Tokai LS-130F – beauty shot

Tokai’s LS-130F turned out to be a little shouter, when strummed unplugged. This guitar gives you that famous freight-train-jumped-off-the-tracks-at-full speed experience that so many LP players love.

Seymour Duncan’s ’59 Model humbuckers make the LS-130F sound a little bit bigger and broader, when compared directly to the LC-107:

Tokai LS-160 – beauty shot

Unplugged the Tokai LS-160 sits right between its cousins. It isn’t as vociferous as the LS-130F, but there’s a bit more presence than what you’d find in the LC-107.

What is surprising, though, is that the LS-160 has the most ”vintage-accurate” tone of this trio, when plugged into an amplifier, even though the pickups are exactly the same as in the LS-130F. The neck pickup is dipped deep in tasty cream, while the bridge pickup is more dynamic and a bit brighter than many would expect from an LP Standard. The end result is a very versatile clean tone:

The demo track keeps the same guitars on clean rhythm duty throughout (left channel: LC-107; right channel: LS-160). The riffs and lead parts, on the other hand, change – first up is the LC-107, then the LS-130F, and the last to go is the LS-160:

****

Tokai LC-107 – flying – final version

Tokai LS-130F – flying

Tokai LS-160 – flying

Tokai’s LC-107, LS-130F and LS-160 offer you top quality for a very fair price. All three models are professional grade instruments that play like a dream and sound fantastic.

The LC-107’s woody tone makes it a good choice for Jazz- and Fusion-guitarists, but will work equally well in other genres, too.

Tokai’s LS-130F would be my choice for an all-rocking, all-riffing Love Rock. Put on your top hat and travel to Paradise City.

The LS-160 takes you all the way back to the vintage Les Pauls that have served as Tokai’s inspiration. This authentically minded vintage-style guitar is full of dynamic Bluesbreaker-mojo.

****

Tokai Love Rock

LC-107 – 1.219 € (case included)

LS-130F – 1.514 € (case included)

LS-160 – 1.773 € (case included)

Pros:

+ Made in Japan

+ workmanship

+ playability

+ sound

+ hard case included

12/01/2016

Testipenkissä: Tokai Love Rock LC-107, LS-130F & LS-160

Tokai – badge

Kitarablogissa uusi vuosi alkoi testien suhteen kolmella herkkupalalla, kun testiin saapuivat kolme Tokai Love Rock -kitaraa malliston kalliimmasta päästä. Tokain legendaarinen maine perustui alun perin juuri tällaisiin, Japanissa käsityöllä valmistettuihin, Les Paul -tyylisiin kitaroihin.

****

Tokai LC-107 – full front large

Tokai LC-107 (1.219 €) on valmistajan upea versio Les Paul Custom -mallista.

Soittimen kullanväriset metalliosat sopivat hienosti testikitaran kauniisti läpikuultavaan, kiiltävään viininpunaiseen viimeistelyyn.

Tokai LC-107:n rakenne on – useista nyky-Gibsoneista poiketen – hyvin uskollinen alkuperäiseen LP Custom -reseptiin:

Rungon takaosa on veistetty mahongista, ilman että siihen olisi jyrsitty painoa vähentäviä aukkoja. Tokaissa soittimen painoa pidetään maltillisena valitsemalla vain kevyitä mahonkilankkuja kitarantekoon.

Myös LC-107:n kaareva kansi on tehty kokopuisesta mahongista (!), niin kuin 1950-luvun Customeissa oli tapana.

Vain otelaudan suhteen Tokai on muuttanut alkuperäistä reseptiä:

Ekologisista syistä LC:n otelaudassa käytetään ruusupuuta alkuperäisen eebenpuun sijaan.

Tokai LC-107 – back beauty

Rungon monikerroksinen reunalistoitus lisää LC-107-kitaran tyylikyyttä vielä entisestään.

Tokai LS-130F – full front large

Tokai LS-130F (1.514) on LP Standard -tyylinen malli satiinipintaisella viimeistelyllä.

Mallitunnuksen F-kirjain viittaa LS-130F:n kokopuiseen loimuvaahterakanteen (englanniksi: flame maple).

Testisoittimen liukuväritys on nimeltään Tobacco Sunburst. Viimeistelyn peittävän ruskealta vaikuttavat reunat ovat todellisuudessa tummaa violettia, jonka läpi pystyy näkemään kannen ”liekit”.

Tokai LS-130F – back beauty

LS-130F:n kaula ja rungon takapuoli ovat kirsikanpunaisia.

Tokai LS-160 – full front large

Vaikka monet kitaristit nykyään luulevat, että kaikissa vuosien 1958-60 LP Standardissa oli loimuvaahterakansi, todellisuudessa huomattava osa tehtiin niin kutsutuilla plain top-kannella.

Tokai LS-160 (1.773 €) on erittäin kaunis versio juuri tällaisesta plain top -kitarasta.

LS-160-malli tarjoaa kaikkien muiden laadukkaiden yksityiskohtien lisäksi vielä aidon nitrolakkauksen 50-luvun hengessä.

Tokai LC-107 – headstock

Tokai LC-107:n viritinlavassa on runsaasti upotuksia, sekä monikerroksinen reunalistoitus.

Virittimet ovat nykyaikaisia, suljettuja Gotoh-malleja.

Tokai LS-130F – headstock

LS-130F- ja LS-160-kitaroissa lavan koristelu on hieman hillitympi.

Tokai LS-130F – tuners

Näissä malleissa on laadukkaita kopioita 1950-luvun Kluson-virittimistä.

Tokai LC-107 – fretboard

Tokai LC:n neliskanttiset otemerkit ovat helmiäismuovista…

Tokai LS-130F – fretboard

…kun taas LS-malleissa on käytössä crown-muotoiset upotukset.

Nauhatyö oli kaikissa kolmessa soittimissa esimerkillinen.

Tokai LS-160 – cutaway binding

Kolmikossa on myös ns. long tenon -kaulaliitos, jossa kaulan mahonkinen osa jatkuu yhtenäisenä vielä kaulamikrofonin alle.

Monien mielestä tällainen lujempi liitos parantaa kitaran sointia ja sustainea.

Tokai LC-107 – bridge

Tokai LS-160 – bridge

Kitarakolmikon tallat ja kieltenpitimet tulevat Gotoh:n laadukkaasta, japanilaisesta mallistosta.

Tokai LC-107 – pickups

Tokai luottaa omiin PAF Vintage Mark II -humbuckereihin LC-107-mallissaan.

Tokai LS-130F – pickups

LS-130F- ja LS-160-kitaroihin taas on asennettu Seymour Duncanin laadukkaita PAF-tyylisiä ’59 Model -mikrofoneja.

Tokai LS-130F – control cavity

Takakoloissa on näkyvissä erittäin siistiä työtä, laadukkaita japanilaisia komponentteja, sekä huolellista häiriösuojausta grafiittipitoisella maalilla, sekä alumiinifoliolla vuoratulla muovikannella.

Tokai Love Rock – case

Testikolmikko myydään laadukkaassa Tokai-kotelossa.

Tokai LS-160 – pickups

Tokai LS-160 – shroud

LS-160:n nitrolakkauksen lisäsuojaukseksi löytyy tämän kitaran kotelossa vielä erillinen plyysipussi.

****

Soitettavuudeltaan LC-107, LS-130F ja LS-160 ovat hyvin lähellä toisiaan, mutta vertailemalla löytyy kuitenkin todella pieniä eroja kolmikon välillä.

Tokai LC-107 – body beauty

Tokai LC-107:n kaulaprofiiliksi on valittu keskipaksu, tasaisen pyöreä D-muoto. LP-fanit puhuisivat tässä ’59-kaulasta – kaulassa on siis mukavasti ”lihaa luiden päällä”, mutta sen paksuus on vielä maltillinen.

Tokai LS-130F – body beauty

Tokai LS-130F taas tarjoaa kolmikon tuhdimman kaulaprofiilin. Tämän mallin mattaviimeistely tuntuu erittäin mukavalta.

Tokai LS-160 – body beauty

LS-160:n kaulaprofiili menee vuoden 1960 suuntaan, mikä tarkoittaa paksuuden kannalta hieman maltillisemmat mitat.

Vaikka kaikissa kolmessa kitarassa oli 010-satsin kielet ja identtinen kieltenkorkeus 12. nauhalla (basso E: 1,9 mm/diskantti e: 1,6 mm), oli LS-160:n soitettavuus vielä aavistuksen verran kevyempi kuin LC-107- ja LS-130F-malleissa.

****

Tokai LC-107 – beauty shot

Akustisesti soitettuna Tokai LC-107:n äänessä oli mukava ripaus kuivuutta ja kauniisti kimmeltävä diskantti, mikä johtuu varmasti täysin mahongista tehdystä rungosta.

Tokain omat PAF Vintage Mark II -mikrofonit ovat laadukkaita uusintapainoksia 50-luvun humbuckereista. Niiden signaaliteho on maltillinen, minkä ansiosta soundi on dynaaminen ja avoin:

Tokai LS-130F – beauty shot

Tokai LS-130F on akustisesti soitettuna selvästi kolmikon kovaäänisin. Akustisesti tässä kitarassa on juuri se kiskoista-suistunut-tavarajuna-joka-lähestyy-kovaa-vauhtia-fiilis, josta niin monet LP-tyylisten kitaroiden soittajat tykkäävät.

Seymour Duncan ’59 Model -mikkien välityksellä LS-130F:n soundissa on hieman enemmän voimaa ja leveyttä kuin LC-107:ssä:

Tokai LS-160 – beauty shot

Akustisesti kokeiltuna Tokai LS-160:n ääni on jossain LC-107:n ja LS-130F:n välissä. Se ei ole ihan yhtä äänekäs kuin LS-130F, mutta soundissa löytyy hieman kirkkaampaa preesensiä kuin LC-107-mallissa.

Yllättävää oli kuitenkin, että testikitaroista LS-160 soi vahvistimen kautta selvästi eniten vintage-maisesti, vaikka kitarassa on samat mikrofonit kuin LS-130F:ssä. Kaulamikrofoni soi todella kermaisesti, kun taas tallahumbucker soi kirkkaammin kuin ehkä odottaisi LP-tyylisestä kitarasta. Lopputulos on tämän kolmikon monipuolisin puhdas soundi:

Demobiisissä puhtaat komppikitarat pysyvät muuttumattomina koko biisin ajan (vasemmalta: LC-107; oikealta: LS-160). Riffit ja soolo-osuudet taas on soitettu niin, että ensimmäisessä läpimenossa soi vain LC-107, toisessa vain LS-130F ja kolmannessa taas vain LS-160:

****

Tokai LC-107 – flying – final version

Tokai LS-130F – flying

Tokai LS-160 – flying

Tokai LC-107, LS-130F ja LS-160 tarjoavat huikeaa laatua todella reiluun hintaan. Kaikki kolme kitaraa ovat pro-luokan laatusoittimia erittäin kevyellä tatsilla ja herkullisella soundilla.

LC-107:n pähkinäinen soundi tekee tästä soittimesta oivan valinnan Jazz- ja Fusion-kitaraksi, mutta se toimii todella hyvin myös muissa genreissä.

Tokain LS-130F on kolmikosta se koviten riffaileva ja rokkaava valinta. Sylinterihattu päälle, ja eikun menoksi Paradise Cityyn.

LS-160 taas on pikkutarkka ja herkullinen uusintapainos Bluesbreaker-tyylisestä vintage-LP:stä, joka tarjoaa hyvin dynaamisia humbuckersoundeja.

****

Tokai Love Rock

LC-107 – 1.219 € (laukku kuuluu hintaan)

LS-130F – 1.514 € (laukku kuuluu hintaan)

LS-160 – 1.773 € (laukku kuuluu hintaan)

Plussat:

+ Made in Japan

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

+ laukku kuuluu hintaan

11/01/2016

Tokai Love Rock – The Kitarablogi-video

Tokai LC-107 – beauty shot

Tokai LS-130F – beauty shot

Tokai LS-160 – beauty shot