Posts tagged ‘luthier’

01/10/2019

Testipenkissä: Arvo Guitars – Arvo

”Olisiko mahdollista rakentaa Suomessa käsintehty kitara sellaiseen hintaan, että tavallisella muusikolla olisi siihen varaa?”

Suomalainen kitaristi Petri Matero oli pohtinut tätä kysymystä jonkin aikaa, ennen kuin hän päätti ottaa asiasta selvää. Yhdessä Kanki Guitarsin Teemu Korven kanssa he alkoivat kehittämään Materon ajatusta eteenpäin. Pitkän suunnitteluprosessin ja useiden prototyyppien jälkeen, Matero, Korpi ja Juha Tolonen (Sveitsissä asuva suomalainen, jolla on siellä oma boutique-kitaroiden kauppa Captain Sounds) päättivät perustaa hanketta varten oman yrityksen – Arvo Guitars.

Leon hengessä, eli: ”Keep it simple!”

Arvo Electric Guitar -malli perustuu pitkälti Leo Fenderin oppiin selkeydestä ja suoraviivaisuudesta. Arvo-lankkukitara ei ole tarkoitettu boutique-soittimeksi termin varsinaisessa merkityksessä, jossa tarjotaan asiakkaille laaja valikoima erilaisia custom vaihtoehtoja kaulaprofiilista puuvalintoihin tai elektroniikasta viimeistelyihin. Arvossa alusta – siis kitara itse – pysyy muuttumattomana, ja asiakas saa valita kolmesta eri mikkityypistä (joilla on kaikilla samat humbucker-ulkoviivat), kiinteän tai vibratallan, sekä yhden neljästä värivaihtoehdosta. Pitämällä alustan standardisoituna ja tarjoamalla ainoastaan tarkoin rajatun määrän vaihtoehtoja soittimen hinta pysyy edullisena, suomalaisesta alkuperästä huolimatta.

Kitara palveluna, eli Arvo GAAS

Suomessa asuville Arvo Guitars tarjoaa vielä yhden yhtä nerokkaan kuin erikoisen lisäherkun – kitaran liisausta.

Arvo GAAS -niminen (Guitar as a service) palvelu mahdollistaa sekä kitaran ostamisen osamaksulla että soittimen käyttöä vuoden verran pientä kuukausimaksua vastaan. Kaikkia GAAS-palvelun yksityiskohtia kannattaa tsekata Arvo Guitarsin nettisivuilta.

****

Arvo Electric Guitar -malli (testattu versio: 1.240 €) on minusta kaunis lankkukitara, joka näyttää samalla sekä tuoreelta että klassiselta.

Arvo Guitars pitää huolen kitaristin jaksamisesta pitämällä kitaran painon tarkoin rajoitettuna. Jokainen valmis soitin painaa vain noin kaksi ja puoli kiloa.

Poppelirungossa on edessä mukavuusviiste plektrakädelle. Kotimainen poppeli on hyvin resonoiva puulaji, joka on lisäksi suhteellisen helposti maalattavissa. Oman Arvon saa neljällä eri värillä – punainen, valkoinen, harmaa ja musta.

Ruuvikaulan materiaaliksi on valittu afrikkalaista mahonkia, ja se sai ylleen avohuokoisen natural-viimeistelyn.

Testatusta, varhaistuotannon versiosta löytyy Wilkinson-virittimet. ”Oikeissa” tuotantokitaroissa nähdään sitten Graph Techin Ratio-koneistot. Itsevoiteleva satula on Graph Techin Black Tusq.

Otelaudan materiaalina käytetään Arvoissa kaunista pähkinäpuuta. Nauhatyö on erinomaisen laadukas, ja esimerkiksi nauhojen päät on pyöristetty erittäin sulaviksi.

Kaikissa Arvo-kitaroissa on kaksi käsintehtyä mikrofonia. Soittimelle tarjotut kolme mikkityyppiä ovat kaikki humbucker-kokoisia, mutta mikkikuoren alla voi olla humbucker, P-90 tai Fender-tyylinen yksikelainen. Asiakkaalla on vapaat kädet omaan kitaransa haluamansa kombinaation valinnassa.

Arvo-mikkejä on myös helppo vaihtaa, koska ne ovat liitetty muuhun elektroniikkaan mikrofonikoloihin sijoitetuilla pikaliitimillä. Kieltenvaihdon yhteydessä pystyy ruuvaamaan mikrofonin irti, ja korvaamaan sitä toisentyyppisellä Arvo-mikillä hyvin nopeasti, ja täysin ilman juotoskolvin tarvetta.

Talla ja kieltenpidin näyttävät tavallisilta korealaisilta osilta, mutta ne tulevatkin Graph Techin uudesta ResoMax-sarjasta. ResoMax-osiin käytetään firman omaa erikoisvalmisteista metalliseosta, joka parantaa valmistajan mukaan soittimen atakkia, soittodynamiikka ja yleissointia. Kätevänä lisäominaisuutena löytyy pieniä magneetteja, jotka pitävät Tune-o-matic-tallan ja Stopbar-pitimen visusti paikoillaan myös kieltenvaihdon yhteydessä.

Arvon suunnitteluperiaatteiden mukaisesti soittimen säätimet ovat hyvin suoraviivaiset. Muovipaneelista löytyy Tele-mainen kolmiasentoinen kytkin, sekä master volume- ja master tone -säätimet.

Juotokset näyttävät siisteiltä ja elektroniikkalokeron foliosuojaus hyvin huolelliselta.

Topattu pussi kuuluu Arvon hintaan.

Arvo Guitars antaa alkuperäiselle omistajalle elinikäisen tuotetakuun. Lisäksi jokaisesta myydystä kitarasta menee 50 euron lahjoitus Pelastakaa lapset -yhdistykselle.

****

Arvo Electric Guitar on todellakin erityisen kevyt lankkukitara. Hyvän suunnittelun ansiosta soitin ei kuitenkaan ole kaulapainoinen.

Arvon ulkonäkö on klassisesti hillitty ja myös kitaran kaulaprofiili on valittu huolella mahdollisimman yleispäteväksi. Kaulaprofiili on melko tuhti C, aika lähellä Gibsonin myöhäisen 1950-luvun kauloja, mikä on erinomainen valinta myös kitaran perussoundia ja pitkiä keikkoja silmällä pitäen. Otelaudan Gibson-tyylinen radius (12 tuumaa), sekä nauhojen mainio kapeahko ja keskikorkea olemus, tekevät Arvon soittamisesta helpon ja mukavan.

Arvo-kitaran laadukkaat, hyvin resonoivat puut, sekä soittimen Graph Tech -osat, ovat omiaan antamaan kitaralle vahvan ja kirkkaan akustisen äänen, sekä pitkän ja harmonisesti rikkaan sustainin.

Vahvistettuna iso osa soundista riippuu luonnollisesti omaan kitaraan valituista mikkityypeistä. Kahdesta humbuckerista saa kermaisen perussoundin, kun taas Fender-tyylisillä yksikelaisilla lopputulos on lähempänä Stratoa tai Telecasteria.

Testikitaraan oli asennettu kaksi P-90:tä, jonka ansiosta soundi menee samalla mehukkaan, mutta rouhean suuntaan, joka tuli tutuksi monesta The Who- tai Santana-klassikkobiisistä. Kaulamikrofoni on lämmin ja moniulotteinen, keskiasento tarjoaa loistavan (ja funkahtavan) komppisoundin, kun taas tallamikrofonista lähtee pureva soundi, joka ei kuitenkaan ole koskaan liian terävä.

Tässä on esimerkki Arvon puhtaista perussoundeista (äänitetty suoraan Blackstar HT-1R -kombon linjalähdöstä):

Demobiisiä varten mikitin kaksi täysputkikomboa (Juketone True Blood ja Bluetone Shadows Jr.) Shure SM57 -mikrofoneilla. Kaikki säröä tulee vahvistimista. Ainoa pedaali on biisin tremolo-osuuksissa käytetty uusi Bluetone Harmonic Tremolo.

****

Minun täytyy nostaa hattua Petri Materolle ja Teemu Korvelle, koska heidän projektinsa on testin perusteella onnistunut täydellisesti! Arvo on käsintehty suomalainen sähkökitara rivimuusikolle ystävällisellä hinnalla.

Arvo Electric Guitar -mallin tarkoitus ei ole olla hienostunut boutique-kitara, jolla on henkeäsalpaavan kauniita loimupuita tai erittäin kallis mikitys ja elektroniikka. Arvo-kitara on tarkoitettu olla muusikon suoraviivainen, uskollinen ja laadukas työjuhta lavalla ja studiossa. Se on tehty soitettavaksi.

Itse asiassa pidin Arvosta niin paljon, että minun piti ostaa se.

****

Arvo Electric Guitar

Perushinta: 1.240 € (topattu pussi kuluu hintaan); optiona Duesenberg Les Trem (+ 150 €)

Valmistaja: Arvo Guitars

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

+ edullinen hinta**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

25/09/2019

Review: Arvo Guitars – Arvo

”Is it possible to produce a handcrafted Finnish solidbody electric guitar at a price most working musicians can afford?”

Finnish guitarist Petri Matero kept pondering this question in earnest for some time, before deciding to try to find out. Together with Kanki Guitars’ Teemu Korpi they started to develop the idea of an affordable Finnish guitar. After much brainstorming and a row of prototypes Matero, Korpi and a man called Juha Tolonen, who runs a boutique guitar shop in Switzerland (called Captain Sounds), pooled their resources and started a new guitar company – Arvo Guitars.

Back to Leo, or: ”Keep it simple!”

The Arvo Electric Guitar follows Leo Fender’s basic principle of keeping things simple. The Arvo is not meant to be a boutique guitar, offering a myriad of options for the customer to choose from. Instead, by offering only a limited number of finishes and pickup types (all built to the same physical size), the Arvo’s price tag is kept in check, despite it being a handmade instrument.

****

The Arvo Electric Guitar (prices starting from 1,240 €) is a pretty instrument that manages to look fresh and classic at the same time.

To make the life of working musicians a little easier, Arvo Guitars are very particular when it comes to weight, making sure that the finished instruments come in at around a mere two-and-a-half kilos.

The front-contoured body is crafted from Finnish poplar, which is both resonant and relatively easy to finish. The Arvo is available in four colours – red, white, black and grey.

The bolt-on neck is made from African mahogany, and it has received a transparent, open-pore finish.

The review sample is a very early production model that has been equipped with a set of Wilkinson machine heads. The ”proper” production instruments will sport a set of Graph Tech Ratio tuners. The nut has been cut from Graph Tech’s Black Tusq, a self-lubricating material.

The fingerboard uses walnut, which is a cool-looking choice. The fretwork is nothing short of excellent, with special care having been given to smoothly rounded fret ends.

The Arvo comes with two handmade pickups. The offered pickup types are humbucker, P-90 and single-coil, all built into humbucker-sized casings. The customer can choose any pickup combination he or she needs to capture their individual tone.

Because the pickups are connected to the controls using quick connectors inside the pickup routings, it is possible to swap between different Arvo-pickups relatively easily. Just remove the strings, take out the disconnected pickup, connect the new pickup and drop it in.

The bridge and stopbar tailpiece may look like standard Korean versions of Gibson’s original Tune-o-matic set-up, but they are in fact Graph Tech’s improved ResoMax parts. Graph Tech’s ResoMax hardware is made from their own proprietary metal mix, which they claim is much more resonant than the standard Zinc-based material used normally. A nifty additional feature are tiny magnets that keep the bridge and tailpiece secured to their height-adjustment posts, even after you’ve removed the strings.

In keeping with the Arvo’s design ethos, the controls are very straightforward – a master volume, a master tone, and a Tele-style three-way blade selector, all mounted onto a large plastic plate.

The soldering looks very clean and the control cavity has received a thorough foil shielding.

A gigbag comes included with the guitar.

Arvo Guitars covers its instruments with a lifetime warranty granted to the original owner. An additional incentive comes in the guise of a 50 € donation for every guitar sold to the Finnish section of Save the Children.

****

The Arvo Electric Guitar is really light as a feather, yet, thanks to its design, it doesn’t suffer from neck heaviness.

In keeping with the Arvo’s classic looks the neck profile has been chosen to appeal to a wide range of guitarists. The profile is a chunky C, quite close in spirit to a late-Fifties Gibson, and good for sustain and long playing sessions. The 12-inch fretboard radius, along with the well-chosen narrowish, but medium-height frets, make for a very positive playing feel that will make you want to keep on playing.

The Arvo’s high-quality, resonant woods and the Graph Tech-hardware combine to give the guitar a loud and strident acoustic voice and plenty of harmonically rich sustain.

Amped up, much of the tone naturally hinges on the pickup type you choose for your own guitar. You could go double humbucker for a creamy and powerful voice, or maybe drop in a bridge single-coil to do a Keef or an Andy Summers.

Our review sample came with a pair of P-90 pickups, which gives you plenty of that juicy, but gritty classic Townshend and early Santana vibe. The neck pickup is warm and multidimensional, the mixed position clucky, and the bridge pickup wiry, but never thin.

Here’s a clean clip recorded direct with a Blackstar HT-1R valve combo:

For the demo song I miked up my Juketone True Blood and Bluetone Shadows Jr. combos with a Shure SM57. No overdrive pedals were used. The tremolo guitar part uses Bluetone’s new Harmonic Tremolo pedal.

****

In my view Arvo Guitars has achieved what Petri Matero and Teemu Korpi set out to do; here we have a handcrafted electric guitar, made in Finland, offered at a very reasonable price.

The Arvo Electric Guitar doesn’t want to be a boutique guitar that stuns you with its figured woods, its upmarket cosmetics, and esoteric pickups. This is a straightforward, high-quality tool for the working musician, meant to be played and gigged a lot.

Actually, I liked the review guitar so much that I had to buy it.

****

Arvo Electric Guitar

1,240 € as reviewed (includes gigbag); Duesenberg Les Trem optional (+ 150 €)

Contact: Arvo Guitars

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ fretwork

+ playability

+ sound

+ value-for-money**Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

26/02/2019

Raato PenetRaatoR Multiscale == testi tulossa == working on a review

Contact: Raato Custom Guitars

08/01/2019

Testipenkissä: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Viime vuoden Helsinki Tonefestissä löysin hyvin mielenkiintoisen uuden kitarapajan, nimeltään Raato Custom Guitars.

Raato Customin takana on kitarantekijä Mika Ruotsalainen. Firman luomuksissa yhdistyvät uudet ideat ja nykyaikainen teknologia perinteisellä käsityöllä. Lopputulos on Raato Guitarsin boutique-luokan mallisto lankkukitaroita, joilla on tyylikäs ja omintakeinen ulkonäkö.

Firman nimi sen jo kertoo: Kitarat tehdään piensarjoissa ja asiakkaille tarjotaan pitkän listan kustomoitavia ominaisuuksia, kuten fanned-fret-nauhoja ja seitsemän-, kahdeksan- tai vaikkapa yhdeksänkielisiä soittimia.

Kitarablogi sai kaksi eri soittimia Raadon Raadotar-mallistosta testiin.

****

Testissä käynyt Raato Raadotar 6 (testikitaran hinta: 4.790 €; alkaen 2.690 €) voisi kuvailla firman ”ultimaattisen sähkökitaran” näkemyksenä – tämä on soitin kaikkiin tilanteisiin. Tämä ei ole isäsi tylsähkö vintagekopio

Lankkukitaraksi Raadotar 6 on suhteellisen monitahoinen tapaus, jossa rungon ytimessä löytyy pähkinäpuuta, tervaleppää ja wengeä. Rungon resonanssikolot jäävät Raadottaren ambrosiavaahterakannen ja -pohjan alle piiloon. Ambrosia ei ole varsinainen puulaji, vaan sellainen puu, jossa osa syykuvioista johtuu ambrosiakuoriaisen puuhun jättämistä käyttävistä.

Raadotar 6:n kansi ja pohja on tehty samasta bookmatched-aihiosta, ja samoista paloista on veistetty myös mikrofonikuorien kannet ja kitaran takakannet. Lopputulos on kauniisti yhtenäinen.

Raadotar 6:n kaulan pääosa on veistetty vaahterasta ja eebenpuusta (yhteensä viisi palaa), kun taas liimaamalla liitetty viritinlapa on tehty ruusupuusta, vaahterasta, koasta ja wengestä.

Soittimen otelauta ja viritinlavan kiiltäväksi lakattu etupuoli on veistetty erittäin eloisasta afrikkalaisesta eebenpuusta. Raadotar 6:lla on 25,5 tuuman mensuuri, ja otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Virittimet ovat hyvin laadukkaita Hipshot Grip-Lock -lukkovirittimiä, kun taas soittimen satula on tehty Graph Techin Tusq-materiaalista.

Raato Custom Guitarsin Raadotar 6:een on asennettu sekä magneettisia että pietsomikrofoneja:

Kitaran erikoisvalmisteisiin mikkikuoriin on upotettu Bare Knucklesin Ragnarok humbucker-setti. Ragnarok on oiva valinta progressiivisille Rock- ja Metallikitaristeille, jotka haluavat tiukkaa aggressiivisuutta yhdistettynä hyvin mehukkaaseen perussoundiin.

Tämän soittimen lukkovibra on Graph Techin LB63 Ghost -talla pietsomikrofoneilla varustetuilla tallapaloilla. Pietsosignaalin etuvahvistin on Graph Techin oma Ghost Advanced -malli.

Kytkimien ja säätimien sijainti on hyvin looginen ja niiden toiminta on helppo ymmärtää:

Iso vipukytkin on magneettisien mikkien valitsemista varten. Ensimmäinen minikytkin tarjoaa tallahumbuckerille kolme kytkentää – perinteinen humbucker (sarjakytkentä), puolitettu mikrofoni, sekä hieman avoimempi humbuckersoundi (kelat kytketty rinnakkain). Toisella minikytkimellä voi valita käytetäänkö pelkästään Raadottaren magneettisia mikkejä, molemmat systeemit yhdessä, vai pelkästään tallan pietsot.

Kumpikin säädin on volumesäädin – toinen humbuckereille ja toinen pietsoille. Pietsosäätimeen on upotettu nostokytkin, joka tarjoaa pietsosignaalista kirkkaamman tai tummemman vaihtoehdon.

****

Saimme testiin Raadotar 7 Multiscale -mallin prototyypin (testikitaran hinta: 3.700 €; alkaen 2.990 €), joka on kyllä hyvinkin erikoinen näky:

Kannen viimeistely on yhtä erikoinen kuin se on kauniskin. Kitaran monivärinen kansi on kasattu huolellisesti ja kauniisti monesta eri puulajin palasta, jotka on sitten valettu paikoilleen metallihiutaleilla ja hartsilla. Lopputulos on mielestäni henkeäsalpaavan kaunis.

Soittimen otelauta taas näyttää hyvin eriskummalliselta, koska kaikki 24 nauhaa istuvat otelaudassa eri kulmissa. Kyseessä on ns. multiscale-kitara.

Jos et ole vielä kuullut multiscale- tai fanned-fret-kitaroista, niin tässä lyhyt johdanto aiheeseen:

Perinteisesti kitaroita on aina rakennettu niin, että kaikilla kielillä on yhteinen mensuuri (engl. scale). On totta, että kielten erilaiset paksuudet vaativatkin pieniä korjauksia teoreettisesta mensuurista, jotta joka kieli soisi mahdollisimman puhtaasti (= intonaatio). Teoreettinen mensuuri – kaksi kertaa yläsatulan ja 12. nauhan etäisyys – on kuitenkin kaikille kielille yhteinen.

Yhteinen mensuuri on kuitenkin aina kompromissi, kun puhutaan kielten välisistä eroista soittotuntumasta, koska eripaksuisia ja -vireisiä kieliä varten käytetään samaa mensuuria. Yleisesti bassokielet tuntuvat hieman löysiltä, kun taas diskanttikielissä kieltenveto on isompi.

Kun tähän soppaan lisätään vielä nykyään niin suositut ultramatalat viritykset, lopputulos on usein myös soundi- ja intonaatio-ongelmia, etenkin punotuilla kielillä. Joissakin tapauksissa paksumman kielisatsin käyttö voi auttaa, mutta perinteisillä mensuureilla on kuitenkin rajansa. Jos taas rakennetaan perinteinen soitin, jossa on ylipitkä mensuuri, monien mielestä bendauksista voi tulla kireillä kielillä hieman hankalaa.

Näissä ongelmissa multiscale-kitara voi auttaa. Multiscale-soittimessa yhdistetään erikoispitkä mensuuri matalamassa bassokielessä huomattavasti lyhyempään mensuurin korkeimmassa kielessä. Kun jokaisella kielellä on oma mensuurinsa soittotuntuma on paljon yhtenäisempi ja matalien kielten intonaatio ja selkeys paranee selvästi.

Multiscale-kitarassa käytetään tavallisia, suoria nauhoja. Pisimmän ja lyhyimmän mensuurin nauhapaikat merkitään, ja nauhat asennetaan niin, että jokainen nauha yhdistää kummankin mensuurin paikkaa. Tästä johtuen multiscale-soittimien nauhat on asennettu kaikki vinosti, eikä suorassa kulmassa, minkä vuoksi tällainen soitin näyttää ensinäkymältä hieman hassulta.

Raadotar 7 Multiscalen pisin mensuuri (low B -kielelle) on 27,99 tuumaa ja lyhyin (diskantti-e:lle) 26,46 tuumaa. Otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran runko on veistetty lepästä, kun taas kaulaan on käytetty vahteraa ja wengeä.

Lavan takapuolen loimuvaahteraviilu on viimeistelty samaan sävyyn kuin rungon takaosa…

…kun taas etupuolen viilun viimeistely on punainen metalliväri.

Myös tässä kitarassa käytetään Hipshot Grip-Lock -virittimiä ja Graph Techin Tusq-satula.

Otelauta on veistetty afrikkalaisesta eebenpuusta.

Raadotar 7 Multiscalen kiinteä talla on Hipshotin Fixed 21 Degree -malli, jota on kehitelty juuri tällaisia kitaroita varten. Muuten: Raato Customilta voi myös ostaa Hipshot-tuotteita.

Soittimen vino humbucker-mikrofoni on keraaminen versio Bare Knucklen Nailbomb-mallista. Nailbomb on nykyaikainen tehokas mikrofoni, joka soveltuu moneen käyttöön. Täysillä se on hyvin aggressiivinen ja tiukka mikki, mutta sitä voi käyttää hyvin myös hieman pienemällä volyymilla monissa perinteisissä genreissä.

Raadotar 7 Multiscale tulee erinomaisesti toimeen pelkällä master volume -säätimellä.

****

RCG Raadotar 6:n työnjälki ja viimeistely ovat sellaisessa huikeassa tasossa, juuri niin kuin sen myös pitää olla tämänhintaisessa boutique-luokan lankkukitarassa. Tämä olisi uskomattoman kaunis taide-esineenäkin, sulavan muotonsa ja henkeäsalpaavien puiden ansiosta. Raadotar 6:n sulkeminen lasivitriiniin olisi kuitenkin suorastaan typerää – tällainen soitin on tarkoitettu soittamista varten!

Jotkut jalopuukerroksista rakennetut kitarat voivat olla hieman painavia, mutta Raato Custom Guitars Raadotar 6:n paino on hyvin maltillinen. Soitin tasapainoittuu kuin itsestään sopivaan soittoasentoon, riippumatta siitä soitetaanko istuen tai seisten.

Testisoittimen kaulaprofiili on selkeästi ajateltu progressiivista metallia soittavaa kitarasankaria varten. Sanoisin, että tämä profiili on laakea D, joka ei kuitenkaan ole liian ohut tai kulmikas. RCG on joka tapauksessa custompaja, mikä tarkoittaa, että asiakas voi tilata omaan kitaraan omille sormille sopivan kaulan muodon.

Nauhatyö ja säädötkin olivat huippuluokkaa. Vaikka tällä Raadottarella kielet oli säädetty erittäin matalaksi (basso-E: 1,5 mm/diskantti-e: 1,2 mm), kitara soi täysin ilman ylimääräisiä räminöitä!

Soittimen akustinen ääni oli yllättävän suuri ja lämmin, ja se tarjosi runsaasti sustainea.

Puhtailla asetuksilla käsintehdyn putkikombon (suomalainen Bluetone Shadows Jr.) läpi soitettuna Bare Knuckle Ragnarok -setin laatu kuuluu selvästi. Vaikka nämä keraamiset mikrofonit ovat nykyaikaisen kuumia, Raadotar soi erittäin kauniisti, ja mikrofonit poimivat uskollisesti kitaran lämpöä, keskialueen luonnetta ja diskantin heleitä soundeja mukaan.

Seuraavassa klipissä mikrofonit soitetaan tässä järjestyksessä: kaulamikki, molemmat yhdessä, tallamikki (kelat sarjassa), puolitettu tallamikrofoni, tallamikki (kelat rinnakkaiskytkennässä).

Vaikka Raadotar 6 on lukkovibralla varustettu lankkukitara, ovat pietsojärjestemän tarjoamat soundit yllättävän autenttisia. Audioklippiä äänitettiin suorana linjasoittona (ensin nostokytkin alhaalla, sitten kytkin ylhäällä, mutta Ghost-järjestelmästä saa myös paljon irti käyttettynä yhdessä humbuckereiden kanssa.

Tanakka, iso ja aggressivinen tulevat sanoina mieleen, kun soittaa Raadotar 6 -kitaraa särösoundeilla:

Myös Raadotar 7 Multiscale -mallin kohdalla täytyy antaa Mika Ruotsalaiselle täydet pisteet laadukkaasta työnjäljestä ja viimeistelystä. Hinta ja laatu ovat tässäkin soittimessa sopivassa suhteessa. Näiden testisoittimien yhdistelmä kiiltävästä rungosta (tai Multiscalen tapauksessa rungon kannesta) ja erittäin luonnollisen tuntoisesta satiinipintaisesta kaulasta toimii minusta erittäin hyvin.

Koska kyse on tässä perinteistä isommasta kitarasta, on Raadotar 7 Multiscale hieman painavampi kuin sen kuusikielinen serkku, mutta paino pysyy myös tässä hyvin maltillisissa raameissa. Kitaran tasapainokin on todella hyvä.

Käytännössä fanned-fret-kitaran soittaminen ei olekaan niin outoa kuin voisi aluksi luulla. Otekäsi tekee tarvittavat muutokset asennossa lähes automaattisesti, minkä ansiosta Multiscalen kanssa tulee nopeasti toimeen.

Testisoittimen säädöt olivat täydelliset. Koska tässä mallissa kaikkien kielten mensuurit (myös diskantti-e:ssä) ovat perinteistä pidemmät, soittotuntuma on standardivireessä hieman kireämpi kuin tavallisessa kitarassa. Suurena etuna on kuitenkin paljon yhtenäisempi soittotuntuma kielten välillä, sekä mahdollisuus virittä kitara kaksi tai kolme puoliakselta matalammaksi, ilman tarvetta paksumpaan kielisatsiin.

Raadotar 7 Multiscalen akustinen ääni on hyvin vahva.

Puhtaan vahvistimen läpi soitettuna Raadotar 7:n Bare Knuckle Nailbomb -humbucker soi isolla äänellä, jossa on aimo annos keskialueen leveyttä:

Sama keskialueen potku lyö myös läpi särösoundeissa:

Demobiisi on äänitetty Blackstar HT-1R -putkikombolla (lukuun ottamatta suoraan linjasoittoina poimittuja pietso-osuuksia):

• puhtaat komppiraidat – Raadotar 6 (pietso)

• komppikitarat – Raadotar 7 (vasen kanava) & Raadotar 6 (oikea kanava)

• soolo 1 (lähes puhdas) – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 2 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 3 (bridge) – Raadotar 6

• soolo 4 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 5 – Raadotar 6

****

Yllättävän iso segmentti boutique-luokan kitaratarjonnasta koostuu ”päivitetyistä Stratoista” ja ”parannetuista Les Pauleista”, jotka voivat toki olla sopivia soittimia perinteitä kunnioittaville kitaristeille. Monet soittajat haluaisivat kuitenkin jotain hieman erikoisempaa.

Juuri sitä ”erikoisempaa” sellaiset pienet pajat kuin Raato Custom Guitars voivat tarjota. Jos etsii ensiluokkaisia, nykyaikaisia lankkukitaroita, joille on tarjolla runsaasti custom-optioita, Raato Custom on selvästi yksi todella hyvä vaihtoehto.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – hinnat alkaen 2.690 €; testisoitin: 4.790 €

Raadotar 7 Multiscale – hinnat alkaen 2.990 €; testisoitin: 3.700 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat (molemmat mallit):

+ suomalaista käsityötä

+ monta optioita kustomointiin

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soundi

Miinukset (molemmat mallit):

– tällaista laatua ei voi saada halvallaSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/01/2019

Review: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Attending the 2018 edition of Helsinki Tonefest I first came across a new Finnish guitar company, called Raato Custom Guitars.

Raato Custom is a one-man company, run by Mika Ruotsalainen, which combines a number of fresh ideas, modern technology, and traditional handicraft in a range of boutique grade solid-body electric guitars with a very distinctive look. ”Raato” is Finnish and means ”carcass”, which stands in intentional humorous contrast to the firm’s very beautifully sculpted designs.

As the company’s name already gives away, all guitar models can be customised to a client’s requirements, and this includes fanned fret versions and seven-, eight- or even nine-string instruments.

Kitarablogi.com was very lucky to secure two different instruments from Raato’s Raadotar range for this review.

****

The Raato Raadotar 6 (review guitar: 4,790 €; prices starting from 2,690 €) we got for this review represents the company’s view of what the ”ultimate six-string” should be – this is a guitar that is meant to do it all. This isn’t your daddy’s guitar by a long stretch.

The Raadotar 6 is a very involved and intricate design, featuring a sandwiched body comprising a core made of claro walnut, black alder and wenge. The chambered body’s top and back are carved from bookmatched ambrosia maple. Ambrosia maple is not a a maple species per se, but rather maple which sports fungus ”damage” due to a prior ambrosia beetle infestation (similar to spalted maple).

Mika Ruotsalainen manages the difficult feat of using the same bookmatched maple blank for both top and back, and of making the tops of the pickup covers and all the back plates from the same pieces of wood. This gives the guitar’s body a very uniform and cohesive look.

The main length of the Raadotar 6’s neck is a five-strip maple and ebony construction. The headstock is spliced on and consists of rosewood, maple, koa and wenge.

The fretboard, as well as the gloss-finished headstock veneer, are crafted from highly-figured African ebony. The Raadotar 6 has a scale of 25.5 inches, and it offers 24 jumbo-sized frets.

The machine heads are top-drawer Hipshot Grip-Lock tuners, while the nut is made from Graph Tech’s Tusq.

The Raadotar 6 features both magnetic and piezo pickups:

The custom-made wooden covers contain a Bare Knuckles Ragnarok humbucker set. The Ragnarok is an ideal choice for progressive Rock and Metal guitarists, that delivers an aggressive, tight output, while still managing to sound round and juicy.

The locking vibrato system is a Graph Tech LB63 Ghost system, which incorporates piezo pickups in the bridge saddles. The piezo signal is connected to a Graph Tech Ghost Advanced preamp.

The control set-up is very logical and easy to understand:

The large toggle switch is a regular three-way switch for the magnetic pickups. The first mini-switch is connected to the bridge humbucker and gives you the traditional humbucker sound (coils wired in series), a split option for singlecoil tones, and a slightly lighter humbucker sound (parallel wiring). The second mini-switch lets you choose between magnetic only, magnetic plus piezo, and piezo only modes.

The switches are followed by two volume controls – magnetic and piezo. The piezo volume contains a push/pull-switch which lets you choose between a brighter and a darker piezo tonality.

****

The prototype version of the Raadotar 7 Multiscale (review guitar: 3,700 €; prices starting from 2,990 €) we’ve received for this review is an eye-popper in more ways than one:

The multicoloured finish is one of the coolest ideas I have seen recently. It is not a simple pain job, though – this finish is achieved by painstakingly arranging a multitude of different wood splinters in an eye-pleasing fashion, and then adding epoxy resin mixed with metal flakes. The result is nothing short of stunning in my opinion.

In addition to the flashy finish this Raadotar’s frets all sit disconcertingly askew on the fingerboard, which is what the word ”Multiscale” in the model name points to.

If you’re new to multiscale (aka fanned-fret) guitars (or basses) then here’s a short explanation:

Traditionally guitars have been built with a single, common scale length for all strings. True, there are always incremental differences to account for the intonation of differently gauged strings, but the theoretic scale length is the same.

A common scale length is a compromise, though, because the different tuning and the different gauges of the strings on one guitar results in each string ”feeling” slightly different. Generally speaking the bass strings feel softer than the tighter treble strings.

The current fashion for ultra-low tunings has also highlighted issues regarding string definition and intonation, especially with the wound strings, when using instruments with traditional scale lengths. Some of these problems can be counteracted by using thicker string gauges with low tunings, but there is a limit to how thick you can go. You could also build instruments with longer-than-standard scales for use with ultra-low tunings and/or seven strings, and some companies do this, but the trade-off are much tauter treble strings, which can make bends uncomfortable.

This is where multiscale instruments come in. A multiscale guitar combines a distinctly longer-than-standard scale for the lowest string with a much shorter, more standard scale for the highest string. The result is a much more even string feel across the whole guitar, and better definition in the bass register.

The correct distances for the nut, the bridge, and the outer strings’ fret positions can then be calculated accordingly. The fret positions for the lowest and highest strings are then connected with regular straight frets, which results in a fretted fingerboard with fanned out frets, and a different scale length for each string.

The Raadotar 7 Multiscale features scale lengths ranging from 27.99 inches (low B) to 26.46 inches (high e). The fingerboard sports 24 jumbo frets.

The body has been crafted from alder, while the bolt-on neck is a five-piece maple and wenge affair.

The headstock’s back has received a figured maple overlay finished to match the body’s back…

…while the face’s counterpart has been finished in red metallic.

Once again Hipshot Grip-Lock machine heads and a Graph Tech Tusq nut have been employed.

The fretboard is made of African ebony.

The Raadotar 7 Multiscale comes with a Hipshot Fixed 21 Degree bridge, especially designed for use in multiscale guitars. By the way, Raato Custom imports Hipshot products.

The single slanted humbucker is a ceramic version of Bare Knuckle’s Nailbomb model. The Nailbomb is a contemporary humbucker designed for a wide range of applications. Turned up full it will deliver aggressive modern tones, but the pickup will also work well in more traditional genres, when reigned in with the guitar’s volume control.

A single volume control makes the Raadotar 7 Multiscale a no-nonsense workhorse.

****

The workmanship on the RCG Raadotar 6 is at the stunningly high level you’d expect from a boutique grade solidbody in this price bracket. This is a stunningly beautiful piece of art that will get connoisseurs of stunning woods all steamed up and drooling. But putting the Raadotar 6 in a display case would be missing the point completely – this is an instrument meant to be played.

Multi-laminated guitars can sometimes have a tendency to be weighty, but the Raato Custom Guitars Raadotar 6 is refreshingly moderate in weight. Sitting-down and strapped-on balance is excellent.

The review instrument comes with a neck profile that is geared towards progressive shredders. I’d describe the profile as a flat-backed D, which nonetheless manages to steer clear of being too thin for comfort. Remember that this is a custom maker, though, so tailoring your own guitar to your specific wishes and needs should be easy.

The fretwork and set-up, too, were second to none. Even with the ultra-low action the Raadotar 6 came with (low E: 1.5 mm/treble e: 1.2 mm), the guitar played without any fret buzzes or other problems!

Acoustically this instrument has a big, clear voice with bags of sustain and plenty of warmth.

Played through a clean boutique combo (a Bluetone Shadows Jr.) the quality of the Bare Knuckle Ragnarok humbuckers is obvious. Even though we’re talking about modern, ceramic humbuckers with a very hot output, the Raadotar 6 sounds beautiful, with the pickups retaining all the guitar’s warmth, midrange detail and treble sparkle.

The following clip gives you the following settings: neck, both pickups, bridge in series, split bridge pickup, bridge in parallel.

The piezo pickup gives you surprisingly realistic acoustic guitar tones. The following clip was recorded direct (push/pull down and push/pull up), but you can also use the piezo tones for interesting mixed tonalities.

Chunky, fat and aggressive are the words that spring to mind, when you play the Raadotar 6 with distorted amp settings:

Again full marks to Raato’s Mika Ruotsalainen for the workmanship and finish displayed on the Raato Guitars Raadotar 7 Multiscale. The guitar’s relatively high price is reflected in the flawless execution. I especially enjoy the combination of gloss finished body (or top in the Multiscale’s case) and very natural feeling satin neck displayed on these Raato instruments.

Being an overall larger guitar than its six-string cousin, the Raadotar 7 Multiscale is a little bit heavier, but manages to stay on the right side of moderate in terms of its weight. Its balance is fine, both seated and standing up.

Playing a multiscale, fanned-fret guitar isn’t as weird in practice, as you might expect. The adjustments needed in fingering are not such a great deal as you might think, which means I got to grips with the Raadotar 7 Multiscale very, very quickly.

The set-up was, again, nothing short of excellent. Due to the longer-than-usual scale lengths, even on the top e-string, the action feels a little stiffer in standard tuning than on a standard scale guitar. The huge advantage lies in the more uniform feel of all seven strings and the much clearer response, even when taking the tuning down a couple (or three) semitones.

The Raadotar 7 Multiscale has a strong acoustic voice.

Through a clean amplifier the Raadotar 7’s Bare Knuckle Nailbomb humbucker sounds huge with a healthy dose of midrange girth:

The same midrange punch is also present in distorted sounds:

The demo song was recorded with a Blackstar HT-1R valve combo (except for the piezo parts, which were recorded direct), and it contains the following parts:

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 5 – Raadotar 6

****

There’s a large segment of the boutique guitar market that is filled with ”updated Strats” and ”expanded Les Pauls”. Those may be great instruments for the traditionally-minded guitarist, but many players would like to leave the beaten path.

This is where companies like Raato Custom Guitars come in, offering first-rate quality and plenty of custom options for the guitarist who needs the ultimate modern electric guitar.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – prices starting from 2,690 €; reviewed guitar: 4,790 €

Raadotar 7 Multiscale – prices starting from 2,990 €; reviewed guitar: 3,700 €

Contact: Raato Custom Guitars

****

Pros (both models):

+ handcrafted in Finland

+ lots of custom options

+ workmanship

+ finish

+ sound

Cons (both models):

– this level of quality is never cheap

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

13/12/2018

Raato Custom Guitars Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale – the Kitarablogi-video

RAADOTAR 6

• 25.5″ scale

• 24 jumbo frets

• 5-pc maple/ebony neck; bolt-on

• African ebony fretboard

• Rosewood/maple/koa/wenge headstock with ebony veneer

• Chambered walnut/alder/wenge body

• Ambrosia maple top

• Hipshot Grip-Lock tuners

• GraphTech LB63 Ghost locking vibrato with piezo pickups

• Bare Knuckle Ragnarok humbuckers

 

RAADOTAR 7 MULTISCALE

• 26.46″–27.99″ scale

• 24 jumbo frets

• 5-pc wenge/maple neck; bolt-on

• African ebony fretboard

• Alder body

• Top: Smashed wood and epoxy resin with metal flakes

• Hipshot Grip-Lock tuners

• Hipshot fixed 21 degree bridge

• Bare Knuckle Nailbomb Slanted humbucker

 

DEMO SONG

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

Amp used: Blackstar HT-1R

11/12/2018

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale – Now on Soundcloud

Raato Raadotar 6 + 7 – demo song

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 5 – Raadotar 6

Amp used: Blackstar HT-1R

05/12/2018

Guitar Porn: Raato Custom Guitars

Contact: Raato Custom Guitars

22/11/2018

Raato Custom Guitars – Testi tulossa – Working on a review

Raato Raadotar Multiscale 7 Prototype

Contact: Raato Custom Guitars

Save

06/09/2016

The Holy Grail Guitar Show 2016 is coming up soon!

Holy Grail Guitar Show 2016

This year’s Holy Grail Guitar Show will be held on the 8th and 9th of October in Berlin.

For more information click HERE.

Save

Save