Posts tagged ‘luthier’

08/01/2019

Testipenkissä: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Viime vuoden Helsinki Tonefestissä löysin hyvin mielenkiintoisen uuden kitarapajan, nimeltään Raato Custom Guitars.

Raato Customin takana on kitarantekijä Mika Ruotsalainen. Firman luomuksissa yhdistyvät uudet ideat ja nykyaikainen teknologia perinteisellä käsityöllä. Lopputulos on Raato Guitarsin boutique-luokan mallisto lankkukitaroita, joilla on tyylikäs ja omintakeinen ulkonäkö.

Firman nimi sen jo kertoo: Kitarat tehdään piensarjoissa ja asiakkaille tarjotaan pitkän listan kustomoitavia ominaisuuksia, kuten fanned-fret-nauhoja ja seitsemän-, kahdeksan- tai vaikkapa yhdeksänkielisiä soittimia.

Kitarablogi sai kaksi eri soittimia Raadon Raadotar-mallistosta testiin.

****

Testissä käynyt Raato Raadotar 6 (testikitaran hinta: 4.790 €; alkaen 2.690 €) voisi kuvailla firman ”ultimaattisen sähkökitaran” näkemyksenä – tämä on soitin kaikkiin tilanteisiin. Tämä ei ole isäsi tylsähkö vintagekopio

Lankkukitaraksi Raadotar 6 on suhteellisen monitahoinen tapaus, jossa rungon ytimessä löytyy pähkinäpuuta, tervaleppää ja wengeä. Rungon resonanssikolot jäävät Raadottaren ambrosiavaahterakannen ja -pohjan alle piiloon. Ambrosia ei ole varsinainen puulaji, vaan sellainen puu, jossa osa syykuvioista johtuu ambrosiakuoriaisen puuhun jättämistä käyttävistä.

Raadotar 6:n kansi ja pohja on tehty samasta bookmatched-aihiosta, ja samoista paloista on veistetty myös mikrofonikuorien kannet ja kitaran takakannet. Lopputulos on kauniisti yhtenäinen.

Raadotar 6:n kaulan pääosa on veistetty vaahterasta ja eebenpuusta (yhteensä viisi palaa), kun taas liimaamalla liitetty viritinlapa on tehty ruusupuusta, vaahterasta, koasta ja wengestä.

Soittimen otelauta ja viritinlavan kiiltäväksi lakattu etupuoli on veistetty erittäin eloisasta afrikkalaisesta eebenpuusta. Raadotar 6:lla on 25,5 tuuman mensuuri, ja otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Virittimet ovat hyvin laadukkaita Hipshot Grip-Lock -lukkovirittimiä, kun taas soittimen satula on tehty Graph Techin Tusq-materiaalista.

Raato Custom Guitarsin Raadotar 6:een on asennettu sekä magneettisia että pietsomikrofoneja:

Kitaran erikoisvalmisteisiin mikkikuoriin on upotettu Bare Knucklesin Ragnarok humbucker-setti. Ragnarok on oiva valinta progressiivisille Rock- ja Metallikitaristeille, jotka haluavat tiukkaa aggressiivisuutta yhdistettynä hyvin mehukkaaseen perussoundiin.

Tämän soittimen lukkovibra on Graph Techin LB63 Ghost -talla pietsomikrofoneilla varustetuilla tallapaloilla. Pietsosignaalin etuvahvistin on Graph Techin oma Ghost Advanced -malli.

Kytkimien ja säätimien sijainti on hyvin looginen ja niiden toiminta on helppo ymmärtää:

Iso vipukytkin on magneettisien mikkien valitsemista varten. Ensimmäinen minikytkin tarjoaa tallahumbuckerille kolme kytkentää – perinteinen humbucker (sarjakytkentä), puolitettu mikrofoni, sekä hieman avoimempi humbuckersoundi (kelat kytketty rinnakkain). Toisella minikytkimellä voi valita käytetäänkö pelkästään Raadottaren magneettisia mikkejä, molemmat systeemit yhdessä, vai pelkästään tallan pietsot.

Kumpikin säädin on volumesäädin – toinen humbuckereille ja toinen pietsoille. Pietsosäätimeen on upotettu nostokytkin, joka tarjoaa pietsosignaalista kirkkaamman tai tummemman vaihtoehdon.

****

Saimme testiin Raadotar 7 Multiscale -mallin prototyypin (testikitaran hinta: 3.700 €; alkaen 2.990 €), joka on kyllä hyvinkin erikoinen näky:

Kannen viimeistely on yhtä erikoinen kuin se on kauniskin. Kitaran monivärinen kansi on kasattu huolellisesti ja kauniisti monesta eri puulajin palasta, jotka on sitten valettu paikoilleen metallihiutaleilla ja hartsilla. Lopputulos on mielestäni henkeäsalpaavan kaunis.

Soittimen otelauta taas näyttää hyvin eriskummalliselta, koska kaikki 24 nauhaa istuvat otelaudassa eri kulmissa. Kyseessä on ns. multiscale-kitara.

Jos et ole vielä kuullut multiscale- tai fanned-fret-kitaroista, niin tässä lyhyt johdanto aiheeseen:

Perinteisesti kitaroita on aina rakennettu niin, että kaikilla kielillä on yhteinen mensuuri (engl. scale). On totta, että kielten erilaiset paksuudet vaativatkin pieniä korjauksia teoreettisesta mensuurista, jotta joka kieli soisi mahdollisimman puhtaasti (= intonaatio). Teoreettinen mensuuri – kaksi kertaa yläsatulan ja 12. nauhan etäisyys – on kuitenkin kaikille kielille yhteinen.

Yhteinen mensuuri on kuitenkin aina kompromissi, kun puhutaan kielten välisistä eroista soittotuntumasta, koska eripaksuisia ja -vireisiä kieliä varten käytetään samaa mensuuria. Yleisesti bassokielet tuntuvat hieman löysiltä, kun taas diskanttikielissä kieltenveto on isompi.

Kun tähän soppaan lisätään vielä nykyään niin suositut ultramatalat viritykset, lopputulos on usein myös soundi- ja intonaatio-ongelmia, etenkin punotuilla kielillä. Joissakin tapauksissa paksumman kielisatsin käyttö voi auttaa, mutta perinteisillä mensuureilla on kuitenkin rajansa. Jos taas rakennetaan perinteinen soitin, jossa on ylipitkä mensuuri, monien mielestä bendauksista voi tulla kireillä kielillä hieman hankalaa.

Näissä ongelmissa multiscale-kitara voi auttaa. Multiscale-soittimessa yhdistetään erikoispitkä mensuuri matalamassa bassokielessä huomattavasti lyhyempään mensuurin korkeimmassa kielessä. Kun jokaisella kielellä on oma mensuurinsa soittotuntuma on paljon yhtenäisempi ja matalien kielten intonaatio ja selkeys paranee selvästi.

Multiscale-kitarassa käytetään tavallisia, suoria nauhoja. Pisimmän ja lyhyimmän mensuurin nauhapaikat merkitään, ja nauhat asennetaan niin, että jokainen nauha yhdistää kummankin mensuurin paikkaa. Tästä johtuen multiscale-soittimien nauhat on asennettu kaikki vinosti, eikä suorassa kulmassa, minkä vuoksi tällainen soitin näyttää ensinäkymältä hieman hassulta.

Raadotar 7 Multiscalen pisin mensuuri (low B -kielelle) on 27,99 tuumaa ja lyhyin (diskantti-e:lle) 26,46 tuumaa. Otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran runko on veistetty lepästä, kun taas kaulaan on käytetty vahteraa ja wengeä.

Lavan takapuolen loimuvaahteraviilu on viimeistelty samaan sävyyn kuin rungon takaosa…

…kun taas etupuolen viilun viimeistely on punainen metalliväri.

Myös tässä kitarassa käytetään Hipshot Grip-Lock -virittimiä ja Graph Techin Tusq-satula.

Otelauta on veistetty afrikkalaisesta eebenpuusta.

Raadotar 7 Multiscalen kiinteä talla on Hipshotin Fixed 21 Degree -malli, jota on kehitelty juuri tällaisia kitaroita varten. Muuten: Raato Customilta voi myös ostaa Hipshot-tuotteita.

Soittimen vino humbucker-mikrofoni on keraaminen versio Bare Knucklen Nailbomb-mallista. Nailbomb on nykyaikainen tehokas mikrofoni, joka soveltuu moneen käyttöön. Täysillä se on hyvin aggressiivinen ja tiukka mikki, mutta sitä voi käyttää hyvin myös hieman pienemällä volyymilla monissa perinteisissä genreissä.

Raadotar 7 Multiscale tulee erinomaisesti toimeen pelkällä master volume -säätimellä.

****

RCG Raadotar 6:n työnjälki ja viimeistely ovat sellaisessa huikeassa tasossa, juuri niin kuin sen myös pitää olla tämänhintaisessa boutique-luokan lankkukitarassa. Tämä olisi uskomattoman kaunis taide-esineenäkin, sulavan muotonsa ja henkeäsalpaavien puiden ansiosta. Raadotar 6:n sulkeminen lasivitriiniin olisi kuitenkin suorastaan typerää – tällainen soitin on tarkoitettu soittamista varten!

Jotkut jalopuukerroksista rakennetut kitarat voivat olla hieman painavia, mutta Raato Custom Guitars Raadotar 6:n paino on hyvin maltillinen. Soitin tasapainoittuu kuin itsestään sopivaan soittoasentoon, riippumatta siitä soitetaanko istuen tai seisten.

Testisoittimen kaulaprofiili on selkeästi ajateltu progressiivista metallia soittavaa kitarasankaria varten. Sanoisin, että tämä profiili on laakea D, joka ei kuitenkaan ole liian ohut tai kulmikas. RCG on joka tapauksessa custompaja, mikä tarkoittaa, että asiakas voi tilata omaan kitaraan omille sormille sopivan kaulan muodon.

Nauhatyö ja säädötkin olivat huippuluokkaa. Vaikka tällä Raadottarella kielet oli säädetty erittäin matalaksi (basso-E: 1,5 mm/diskantti-e: 1,2 mm), kitara soi täysin ilman ylimääräisiä räminöitä!

Soittimen akustinen ääni oli yllättävän suuri ja lämmin, ja se tarjosi runsaasti sustainea.

Puhtailla asetuksilla käsintehdyn putkikombon (suomalainen Bluetone Shadows Jr.) läpi soitettuna Bare Knuckle Ragnarok -setin laatu kuuluu selvästi. Vaikka nämä keraamiset mikrofonit ovat nykyaikaisen kuumia, Raadotar soi erittäin kauniisti, ja mikrofonit poimivat uskollisesti kitaran lämpöä, keskialueen luonnetta ja diskantin heleitä soundeja mukaan.

Seuraavassa klipissä mikrofonit soitetaan tässä järjestyksessä: kaulamikki, molemmat yhdessä, tallamikki (kelat sarjassa), puolitettu tallamikrofoni, tallamikki (kelat rinnakkaiskytkennässä).

Vaikka Raadotar 6 on lukkovibralla varustettu lankkukitara, ovat pietsojärjestemän tarjoamat soundit yllättävän autenttisia. Audioklippiä äänitettiin suorana linjasoittona (ensin nostokytkin alhaalla, sitten kytkin ylhäällä, mutta Ghost-järjestelmästä saa myös paljon irti käyttettynä yhdessä humbuckereiden kanssa.

Tanakka, iso ja aggressivinen tulevat sanoina mieleen, kun soittaa Raadotar 6 -kitaraa särösoundeilla:

Myös Raadotar 7 Multiscale -mallin kohdalla täytyy antaa Mika Ruotsalaiselle täydet pisteet laadukkaasta työnjäljestä ja viimeistelystä. Hinta ja laatu ovat tässäkin soittimessa sopivassa suhteessa. Näiden testisoittimien yhdistelmä kiiltävästä rungosta (tai Multiscalen tapauksessa rungon kannesta) ja erittäin luonnollisen tuntoisesta satiinipintaisesta kaulasta toimii minusta erittäin hyvin.

Koska kyse on tässä perinteistä isommasta kitarasta, on Raadotar 7 Multiscale hieman painavampi kuin sen kuusikielinen serkku, mutta paino pysyy myös tässä hyvin maltillisissa raameissa. Kitaran tasapainokin on todella hyvä.

Käytännössä fanned-fret-kitaran soittaminen ei olekaan niin outoa kuin voisi aluksi luulla. Otekäsi tekee tarvittavat muutokset asennossa lähes automaattisesti, minkä ansiosta Multiscalen kanssa tulee nopeasti toimeen.

Testisoittimen säädöt olivat täydelliset. Koska tässä mallissa kaikkien kielten mensuurit (myös diskantti-e:ssä) ovat perinteistä pidemmät, soittotuntuma on standardivireessä hieman kireämpi kuin tavallisessa kitarassa. Suurena etuna on kuitenkin paljon yhtenäisempi soittotuntuma kielten välillä, sekä mahdollisuus virittä kitara kaksi tai kolme puoliakselta matalammaksi, ilman tarvetta paksumpaan kielisatsiin.

Raadotar 7 Multiscalen akustinen ääni on hyvin vahva.

Puhtaan vahvistimen läpi soitettuna Raadotar 7:n Bare Knuckle Nailbomb -humbucker soi isolla äänellä, jossa on aimo annos keskialueen leveyttä:

Sama keskialueen potku lyö myös läpi särösoundeissa:

Demobiisi on äänitetty Blackstar HT-1R -putkikombolla (lukuun ottamatta suoraan linjasoittoina poimittuja pietso-osuuksia):

• puhtaat komppiraidat – Raadotar 6 (pietso)

• komppikitarat – Raadotar 7 (vasen kanava) & Raadotar 6 (oikea kanava)

• soolo 1 (lähes puhdas) – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 2 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 3 (bridge) – Raadotar 6

• soolo 4 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 5 – Raadotar 6

****

Yllättävän iso segmentti boutique-luokan kitaratarjonnasta koostuu ”päivitetyistä Stratoista” ja ”parannetuista Les Pauleista”, jotka voivat toki olla sopivia soittimia perinteitä kunnioittaville kitaristeille. Monet soittajat haluaisivat kuitenkin jotain hieman erikoisempaa.

Juuri sitä ”erikoisempaa” sellaiset pienet pajat kuin Raato Custom Guitars voivat tarjota. Jos etsii ensiluokkaisia, nykyaikaisia lankkukitaroita, joille on tarjolla runsaasti custom-optioita, Raato Custom on selvästi yksi todella hyvä vaihtoehto.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – hinnat alkaen 2.690 €; testisoitin: 4.790 €

Raadotar 7 Multiscale – hinnat alkaen 2.990 €; testisoitin: 3.700 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat (molemmat mallit):

+ suomalaista käsityötä

+ monta optioita kustomointiin

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soundi

Miinukset (molemmat mallit):

– tällaista laatua ei voi saada halvallaSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/01/2019

Review: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Attending the 2018 edition of Helsinki Tonefest I first came across a new Finnish guitar company, called Raato Custom Guitars.

Raato Custom is a one-man company, run by Mika Ruotsalainen, which combines a number of fresh ideas, modern technology, and traditional handicraft in a range of boutique grade solid-body electric guitars with a very distinctive look. ”Raato” is Finnish and means ”carcass”, which stands in intentional humorous contrast to the firm’s very beautifully sculpted designs.

As the company’s name already gives away, all guitar models can be customised to a client’s requirements, and this includes fanned fret versions and seven-, eight- or even nine-string instruments.

Kitarablogi.com was very lucky to secure two different instruments from Raato’s Raadotar range for this review.

****

The Raato Raadotar 6 (review guitar: 4,790 €; prices starting from 2,690 €) we got for this review represents the company’s view of what the ”ultimate six-string” should be – this is a guitar that is meant to do it all. This isn’t your daddy’s guitar by a long stretch.

The Raadotar 6 is a very involved and intricate design, featuring a sandwiched body comprising a core made of claro walnut, black alder and wenge. The chambered body’s top and back are carved from bookmatched ambrosia maple. Ambrosia maple is not a a maple species per se, but rather maple which sports fungus ”damage” due to a prior ambrosia beetle infestation (similar to spalted maple).

Mika Ruotsalainen manages the difficult feat of using the same bookmatched maple blank for both top and back, and of making the tops of the pickup covers and all the back plates from the same pieces of wood. This gives the guitar’s body a very uniform and cohesive look.

The main length of the Raadotar 6’s neck is a five-strip maple and ebony construction. The headstock is spliced on and consists of rosewood, maple, koa and wenge.

The fretboard, as well as the gloss-finished headstock veneer, are crafted from highly-figured African ebony. The Raadotar 6 has a scale of 25.5 inches, and it offers 24 jumbo-sized frets.

The machine heads are top-drawer Hipshot Grip-Lock tuners, while the nut is made from Graph Tech’s Tusq.

The Raadotar 6 features both magnetic and piezo pickups:

The custom-made wooden covers contain a Bare Knuckles Ragnarok humbucker set. The Ragnarok is an ideal choice for progressive Rock and Metal guitarists, that delivers an aggressive, tight output, while still managing to sound round and juicy.

The locking vibrato system is a Graph Tech LB63 Ghost system, which incorporates piezo pickups in the bridge saddles. The piezo signal is connected to a Graph Tech Ghost Advanced preamp.

The control set-up is very logical and easy to understand:

The large toggle switch is a regular three-way switch for the magnetic pickups. The first mini-switch is connected to the bridge humbucker and gives you the traditional humbucker sound (coils wired in series), a split option for singlecoil tones, and a slightly lighter humbucker sound (parallel wiring). The second mini-switch lets you choose between magnetic only, magnetic plus piezo, and piezo only modes.

The switches are followed by two volume controls – magnetic and piezo. The piezo volume contains a push/pull-switch which lets you choose between a brighter and a darker piezo tonality.

****

The prototype version of the Raadotar 7 Multiscale (review guitar: 3,700 €; prices starting from 2,990 €) we’ve received for this review is an eye-popper in more ways than one:

The multicoloured finish is one of the coolest ideas I have seen recently. It is not a simple pain job, though – this finish is achieved by painstakingly arranging a multitude of different wood splinters in an eye-pleasing fashion, and then adding epoxy resin mixed with metal flakes. The result is nothing short of stunning in my opinion.

In addition to the flashy finish this Raadotar’s frets all sit disconcertingly askew on the fingerboard, which is what the word ”Multiscale” in the model name points to.

If you’re new to multiscale (aka fanned-fret) guitars (or basses) then here’s a short explanation:

Traditionally guitars have been built with a single, common scale length for all strings. True, there are always incremental differences to account for the intonation of differently gauged strings, but the theoretic scale length is the same.

A common scale length is a compromise, though, because the different tuning and the different gauges of the strings on one guitar results in each string ”feeling” slightly different. Generally speaking the bass strings feel softer than the tighter treble strings.

The current fashion for ultra-low tunings has also highlighted issues regarding string definition and intonation, especially with the wound strings, when using instruments with traditional scale lengths. Some of these problems can be counteracted by using thicker string gauges with low tunings, but there is a limit to how thick you can go. You could also build instruments with longer-than-standard scales for use with ultra-low tunings and/or seven strings, and some companies do this, but the trade-off are much tauter treble strings, which can make bends uncomfortable.

This is where multiscale instruments come in. A multiscale guitar combines a distinctly longer-than-standard scale for the lowest string with a much shorter, more standard scale for the highest string. The result is a much more even string feel across the whole guitar, and better definition in the bass register.

The correct distances for the nut, the bridge, and the outer strings’ fret positions can then be calculated accordingly. The fret positions for the lowest and highest strings are then connected with regular straight frets, which results in a fretted fingerboard with fanned out frets, and a different scale length for each string.

The Raadotar 7 Multiscale features scale lengths ranging from 27.99 inches (low B) to 26.46 inches (high e). The fingerboard sports 24 jumbo frets.

The body has been crafted from alder, while the bolt-on neck is a five-piece maple and wenge affair.

The headstock’s back has received a figured maple overlay finished to match the body’s back…

…while the face’s counterpart has been finished in red metallic.

Once again Hipshot Grip-Lock machine heads and a Graph Tech Tusq nut have been employed.

The fretboard is made of African ebony.

The Raadotar 7 Multiscale comes with a Hipshot Fixed 21 Degree bridge, especially designed for use in multiscale guitars. By the way, Raato Custom imports Hipshot products.

The single slanted humbucker is a ceramic version of Bare Knuckle’s Nailbomb model. The Nailbomb is a contemporary humbucker designed for a wide range of applications. Turned up full it will deliver aggressive modern tones, but the pickup will also work well in more traditional genres, when reigned in with the guitar’s volume control.

A single volume control makes the Raadotar 7 Multiscale a no-nonsense workhorse.

****

The workmanship on the RCG Raadotar 6 is at the stunningly high level you’d expect from a boutique grade solidbody in this price bracket. This is a stunningly beautiful piece of art that will get connoisseurs of stunning woods all steamed up and drooling. But putting the Raadotar 6 in a display case would be missing the point completely – this is an instrument meant to be played.

Multi-laminated guitars can sometimes have a tendency to be weighty, but the Raato Custom Guitars Raadotar 6 is refreshingly moderate in weight. Sitting-down and strapped-on balance is excellent.

The review instrument comes with a neck profile that is geared towards progressive shredders. I’d describe the profile as a flat-backed D, which nonetheless manages to steer clear of being too thin for comfort. Remember that this is a custom maker, though, so tailoring your own guitar to your specific wishes and needs should be easy.

The fretwork and set-up, too, were second to none. Even with the ultra-low action the Raadotar 6 came with (low E: 1.5 mm/treble e: 1.2 mm), the guitar played without any fret buzzes or other problems!

Acoustically this instrument has a big, clear voice with bags of sustain and plenty of warmth.

Played through a clean boutique combo (a Bluetone Shadows Jr.) the quality of the Bare Knuckle Ragnarok humbuckers is obvious. Even though we’re talking about modern, ceramic humbuckers with a very hot output, the Raadotar 6 sounds beautiful, with the pickups retaining all the guitar’s warmth, midrange detail and treble sparkle.

The following clip gives you the following settings: neck, both pickups, bridge in series, split bridge pickup, bridge in parallel.

The piezo pickup gives you surprisingly realistic acoustic guitar tones. The following clip was recorded direct (push/pull down and push/pull up), but you can also use the piezo tones for interesting mixed tonalities.

Chunky, fat and aggressive are the words that spring to mind, when you play the Raadotar 6 with distorted amp settings:

Again full marks to Raato’s Mika Ruotsalainen for the workmanship and finish displayed on the Raato Guitars Raadotar 7 Multiscale. The guitar’s relatively high price is reflected in the flawless execution. I especially enjoy the combination of gloss finished body (or top in the Multiscale’s case) and very natural feeling satin neck displayed on these Raato instruments.

Being an overall larger guitar than its six-string cousin, the Raadotar 7 Multiscale is a little bit heavier, but manages to stay on the right side of moderate in terms of its weight. Its balance is fine, both seated and standing up.

Playing a multiscale, fanned-fret guitar isn’t as weird in practice, as you might expect. The adjustments needed in fingering are not such a great deal as you might think, which means I got to grips with the Raadotar 7 Multiscale very, very quickly.

The set-up was, again, nothing short of excellent. Due to the longer-than-usual scale lengths, even on the top e-string, the action feels a little stiffer in standard tuning than on a standard scale guitar. The huge advantage lies in the more uniform feel of all seven strings and the much clearer response, even when taking the tuning down a couple (or three) semitones.

The Raadotar 7 Multiscale has a strong acoustic voice.

Through a clean amplifier the Raadotar 7’s Bare Knuckle Nailbomb humbucker sounds huge with a healthy dose of midrange girth:

The same midrange punch is also present in distorted sounds:

The demo song was recorded with a Blackstar HT-1R valve combo (except for the piezo parts, which were recorded direct), and it contains the following parts:

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 5 – Raadotar 6

****

There’s a large segment of the boutique guitar market that is filled with ”updated Strats” and ”expanded Les Pauls”. Those may be great instruments for the traditionally-minded guitarist, but many players would like to leave the beaten path.

This is where companies like Raato Custom Guitars come in, offering first-rate quality and plenty of custom options for the guitarist who needs the ultimate modern electric guitar.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – prices starting from 2,690 €; reviewed guitar: 4,790 €

Raadotar 7 Multiscale – prices starting from 2,990 €; reviewed guitar: 3,700 €

Contact: Raato Custom Guitars

****

Pros (both models):

+ handcrafted in Finland

+ lots of custom options

+ workmanship

+ finish

+ sound

Cons (both models):

– this level of quality is never cheap

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

13/12/2018

Raato Custom Guitars Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale – the Kitarablogi-video

RAADOTAR 6

• 25.5″ scale

• 24 jumbo frets

• 5-pc maple/ebony neck; bolt-on

• African ebony fretboard

• Rosewood/maple/koa/wenge headstock with ebony veneer

• Chambered walnut/alder/wenge body

• Ambrosia maple top

• Hipshot Grip-Lock tuners

• GraphTech LB63 Ghost locking vibrato with piezo pickups

• Bare Knuckle Ragnarok humbuckers

 

RAADOTAR 7 MULTISCALE

• 26.46″–27.99″ scale

• 24 jumbo frets

• 5-pc wenge/maple neck; bolt-on

• African ebony fretboard

• Alder body

• Top: Smashed wood and epoxy resin with metal flakes

• Hipshot Grip-Lock tuners

• Hipshot fixed 21 degree bridge

• Bare Knuckle Nailbomb Slanted humbucker

 

DEMO SONG

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

Amp used: Blackstar HT-1R

11/12/2018

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale – Now on Soundcloud

Raato Raadotar 6 + 7 – demo song

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 5 – Raadotar 6

Amp used: Blackstar HT-1R

05/12/2018

Guitar Porn: Raato Custom Guitars

Contact: Raato Custom Guitars

22/11/2018

Raato Custom Guitars – Testi tulossa – Working on a review

Raato Raadotar Multiscale 7 Prototype

Contact: Raato Custom Guitars

Save

06/09/2016

The Holy Grail Guitar Show 2016 is coming up soon!

Holy Grail Guitar Show 2016

This year’s Holy Grail Guitar Show will be held on the 8th and 9th of October in Berlin.

For more information click HERE.

Save

Save

18/08/2016

Review: Viitasaari Guitars OM

Viitasaari OM – headstock

Olli Viitasaari is a young luthier from Järvenpää in the south of Finland.

After completing his training at IKATA, Olli has been working on his own electric guitar model (in addition to doing repairs and customising jobs), which he since displayed at Fuzz Guitar Show (Gothenburg, Sweden) and Turenki Tonefest (Finland).

Turenki Tonefest 2015 016

Fuzz 2016 – visitor at Viitasaari Guitars

Olli’s guitar model is called the Viitasaari OM (OM = Offset Model, prices starting from 2,500 €; a Hiscox case is included), and it represents Olli’s vision of the perfect Jazzmaster-style guitar. Guitarists have reacted very positively to the Viitasaari OM, and there are already a few guitars in active use by Finnish and Swedish guitarists.

Kitarablogi.com would like to thank Mr. Juha Pöysä for the loan of his personal guitar!

****

Viitasaari OM – full front 1

The basic building blocks of the Viitasaari OM use the tried and trusted recipe of its 1950s forefather:

The OM’s body is made from alder, while the bolt-on neck has been carved from hard rock maple. The fretboard is rosewood.

The first indication that this isn’t your run-in-the-mill Fender-clone lies in the scale length. Olli has chosen 25 inches for his model, which places this guitar’s scale length in the same territory as a PRS – right in the middle between traditional Fender and traditional Gibson.

Viitasaari OM – back beauty

As Viitasaari Guitars is a true boutique builder there’s plenty of options for the customer to choose from, both in terms of pickups and electronics, as well as the guitar’s finish.

Juha Pöysä’s OM comes in a very fetching blue satin finish for the body, and a natural satin finish for the neck. The customer can also specify gloss finishes or oil-based finishes for his (or her) own guitar.

Viitasaari OM – Gotoh tuners

This guitar sports a set of Gotoh HAP-tuners, which combine vintage looks with height-adjustable tuner posts.

Viitasaari OM – Mastery bridge

Leo Fender’s original Jazzmaster/Jaguar-vibrato is both loved and loathed among guitarists. Players tend to love the soft and slightly spongy action, but often tend to find the original design’s many quirks and idiosyncrasies extremely annoying.

Fender’s original design features tiny grub screws for the height-adjustment of the bridge’s separate bridge saddles. These screws often tend to work loose during playing, causing rattles and involuntary changes in string action. Additionally, there’s only a relatively shallow string angle over the bridge, exacerbating the string rattling, and sometimes even causing a string to jump out of position, especially with modern light gauge strings. In extreme cases, a bridge saddle may even turn upside down in the middle of a solo.

US-based hardware company Mastery has put a stop to all these problems by redesigning the Offset Bridge from the ground up. Naturally, this fantastic system has been chosen for the Viitasaari OM.

Viitasaari OM – body beauty 2

The OM’s 9.5-inch radius and fatter-than-vintage frets give the Viitasaari a modern playing feel.

Viitasaari OM – J Salo pickups

The two P-90-type pickups have been developed especially for the Viitasaari OM by Olli and Finnish pickup maker Jarno Salo.

Viitasaari OM – pickups and controls

The special feature of these Viitasaari/Salo-pickups are their dual coil taps, giving you three different basic sounds (and output levels) per pickup. A slide switch above each pickup lets you select between the full coil and the two coil tapped variations.

You can choose between a three-way blade switch (as on the reviewed instrument) or a three-way rotary for the pickup selector.

The controls are master volume and master tone. You can also specify a built-in fuzz effect as an option, which is then activated by a push/pull-switch inside the tone control.

****

Viitasaari OM – beauty shot 1

The Viitasaari OM is a top-drawer boutique guitar; it is lightweight and easy to play.

Comparing a Viitasaari to a mass-produced guitar makes the differences blatantly obvious – even though the Jazzmaster/Jaguar-shape is already a very ergonomic design, Olli Viitasaari’s craftsmanship takes the smoothness to new levels. The OM feels like a natural extension of the player’s body.

The workmanship and finish on this guitar couldn’t possibly be any neater – you could call t exemplary. The playing feel with the 0105 [sic!] set of strings is precise and bendy at the same time.

Mastery’s Offset vibrato system really is the best that has happened to the offset-vibrato since its inception in 1958. This is how the bridge and vibrato should have been designed right from the start! The Mastery Offset takes all the whammy abuse you can throw at it without any untoward side effects – no tuning problems, no strings jumping about. No wonder so many Jazzmaster and Jaguar-players have already updated to the Mastery Offset-system.

Viitasaari OM – beauty shot 2

The clean sound of the Viitasaari OM is Fender-ish in its fresh brightness and clean midrange, even though these P-90s are slightly more powerful than Fender Jazzmaster pickups. We get a high quality version of the Jazzmaster-tone with clearly less hum and buzz, thanks to the fine Viitasaari/Salo-pickups.

Using the coil taps will give you two quieter and slightly more rounded versions of the full pickup tone.

Here are the neck pickup’s three variations:

And the same for the bridge pickup:

As we all know, P-90s love chunky overdrive sounds, which opens the Viitasaari OM up to all sorts of tasty crunch tones:

I feel the coil taps are especially useful in distorted Rock/Blues-settings, making it possible to go from rhythm to lead playing without having to step onto an effects pedal. The shorter coil variations cool things down nicely, while the full coil gives you a ”boost” in volume and bite for lead guitar parts.

Here are the neck pickup’s three variations:

And the same for the bridge pickup:

In recorded the demo track’s guitar parts using a T-Rex Replicator analogue tape delay:

****

Viitasaari OM – full front 2

What a gorgeous guitar! To me the Viitasaari OM is simply the best Jazzmaster-type guitar I have ever played.

The workmanship is boutique grade and the OM plays like a dream. The Master vibrato is the icing on the cake, taking this design to new levels.

In my view the best thing about the OM, though, is the way Olli has incorporated double coil taps in his design. The OM takes the lead/rhythm idea of the original Jazzmaster, but transforms it into something that actually works much better in a modern context.

Viitasaari OM – body beauty 1

****

Viitasaari Guitars OM

from 2,500 €

Contact: Viitasaari Guitars

Pros:

+ handmade in Finland

+ workmanship

+ finish

+ Finnish pickups

+ Mastery-vibrato

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/06/2016

Testipenkissä: Viitasaari Guitars OM

Viitasaari OM – headstock

Olli Viitasaari on nuori soitinrakentaja, jolla on oma paja Järvenpäässä.

IKATA:sta valmistunut Viitasaari on kehittänyt – korjaus- ja customointihommien ohella – omaa sähkökitaramallia, joka oli jo esillä viime (ja tämän) vuoden Fuzz Show:ssa, sekä viime syksyn Turenki Tonefestillä.

Turenki Tonefest 2015 016

Fuzz 2016 – visitor at Viitasaari Guitars

Kitaran nimi on Viitasaari OM (OM = Offset Model, hinnat alk. 2.500 €; Hiscox-laukku kuuluu hintaan) ja se edustaa Ollin näkemystä huippulaadukkaasta ihanne-Jazzmasterista. Yleisö on ottanut uuden mallin hyvin vastaan, ja useampi Viitasaari OM on jo suomalaisten ja ruotsalaisten kitaristien aktiivikäytössä.

Kitarablogi haluaisi kiittää muusikko Juha Pöysää henkilökohtaisen kitaransa lainaamisesta tätä juttua varten!

****

Viitasaari OM – full front 1

Viitasaari OM -kitara lähtee liikkeelle tutuilla – ja hyväksi havaituilla – Fender-peruspalikoilla:

OM:n runko on veistetty lepästä, ja soittimen ruuvikaulaan taas käytetään vaahteraa. Otelauta on ruusupuuta.

Ensimmäinen ero vanhaan Fender-klassikkoon on uutuuskitaran hieman lyhyempi mensuuri. Viitasaari käyttää PRS-kitaroistakin tuttua 25 tuuman mensuuria, joka edustaa toimivaa välimaastoa Fender- ja Gibson-maailmojen välissä.

Viitasaari OM – back beauty

Koska Viitasaari Guitars on aito custom-paja, jää asiakkaille rutkasti valinnanvaraa, esimerkiksi viimeistelyn suhteen.

Juha Pöysän OM on viimeistelty kokonaan mattalakkauksella. Rungon ja viritinlavan väriksi on valittu erittäin kaunis, läpikuultava sininen. Olli Viitasaari tarjoaa kuitenkin myös kiiltäviä lakkauksia, sekä öljyviimeistelyt OM-mallin vaihtoehdoiksi.

Viitasaari OM – Gotoh tuners

Kitaran virittimiksi on valittu Gotoh HAP -koneistot, joiden tappien korkeutta pystyy säätämään vapaasti.

Viitasaari OM – Mastery bridge

Leo Fenderin alkuperäistä Jazzmaster/Jaguar-vibratoa sekä rakastetaan että vihataan kitaristipiireissä. Vibraton todella pehmeää toimintaa arvostetaan, mutta alkuperäisen erillisen tallan toteutus saa oikeutetusti paljon kritiikkiä niskaan.

Pienten tallapalojen korkeussäätöruuvit löystyvät usein soiton aikana, mikä sotkee kitaran säädöt. Lisäksi kielten loiva kulma tallan yli aiheuttaa tallapalojen resonointia. Nykyaikaisten ohuiden kielten kanssa alkuperäisellä Jazzmaster-vibratolla tulee vielä lisää ongelmia – kielet hyppivät helposti ulos tallapalojen matalista urista (etenkin venytyksissä), ja joskus koko tallapala voi soiton aikana kääntyä yllättäen ylösalaisin.

Yhdysvaltalainen valmistaja Mastery on poistanut näitä ongelmia tehokkaasti omalla loistavalla Offset Bridge -tallalla, minkä vuoksi tämä systeemi onkin oiva valinta Viitasaari OM -malliin.

Viitasaari OM – body beauty 2

Soittimen loivempi otelautaradius (9,5 tuumaa) sekä vintagea korkeammat nauhat antavat OM:lle nykyaikaisen soittotuntuman.

Viitasaari OM – J Salo pickups

Viitasaari-kitarassa käytetään kahta humbucker-kokoista P90-mikrofonia, jotka on kehitetty yhteistyössä Jarno Salon kanssa.

Viitasaari OM – pickups and controls

Näissä Viitasaari/Salo-mikrofoneissa on erikoisuutena tupla-coil-tap-ominaisuus, mikä tarkoittaa että mikrofonin kelasta voi käyttää kokonaisen kelan lisäksi kahta variaatiota, joissa käytetään vain osaa koko kelasta. Näistä kolmesta vaihtoehdoista voi valita sopivan kummallekin mikille kolmiasentoisilla liukukytkimillä.

OM-mallin kolmiasentoisen mikrofonikytkennän voi toteuttaa joko kiertokytkimellä tai (niin kuin tässä) vipukytkimellä.

Säätimet ovat master volume ja master tone. Lisäoptiona on myös saatavilla sisäistä fuzz-säröä, joka laitetaan päälle tone-säätimeen piilotetulla nostokytkimellä.

****

Viitasaari OM – beauty shot 1

Testissä käynyt Viitasaari OM on kevyt, mukavantuntuinen ja helpposoittoinen peli.

Ero Viitasaaren ja liukuhihnakitaran välillä on hyvin selvä – jo valmiiksi ergonomiset ja sulavat offset-muodot muuttuvat käsintehdyssä kitarassa ylellisen pehmeäksi kokemukseksi. Soittimesta tulee kitaristin kehon luonnollinen jatke.

Työnjälki ja viimeistely on ensiluokkaista ja esimerkillistä. Soittotuntuma on 0105-kielisatsilla [sic!] tarkka, mutta kevyt.

Masteryn Offset-järjestelmää ei voi mielestäni kehua liikkaa! Juuri näin pehmeästi ja tarkasti homman olisi pitänyt toimia jo vuodessa 1958. Mastery-järjestelmä kestää mukisematta kovaakin kyytiä, ilman että kielet hyppäsivät paikasta toiseen, ja myös täysin ilman vireongelmia. Eikä ihmekään, että monet nimekkäät Jazzmaster- ja Jaguar-soittajat ovat jo vaihtaneet omissa soittimissa alkuperäisen tallan ja vibraton Mastery Offset -järjestelmään.

Viitasaari OM – beauty shot 2

Viitasaari OM -mallin puhdas soundi on Fender-tyylisesti raikas. Soundi on erittäin laadukas versio klassisesta Jazzmaster-soundista, vaikka P90-mikrofonien lähtötaso onkin hieman korkeampi kuin Fender Jazzmaster -mikeissä. Viitasaari/Salo-mikit ovat myös tuntuvasti vähemmän herkkiä häiriöille kuin klassikkokitaran mikrofonit.

Coil-tap-asetuksilla saa täyden kelan soundin lisäksi kaksi hieman hiljaisempaa ja tummepaa vaihtoehtoa.

Tässä kaulamikrofonin kolme vaihtoehtoa:

Ja sama tallamikrofonilla:

P90-mikrofoneja sopivat tunnetusti myös erittäin hyvin särökäyttöön, ja Viitasaarestakin lähtevät rouheat ja hyvällä tavalla purevat Rock-soundit:

Viitasaari OM:n coil-tap-kytkimet mahdollistavat mielestäni juuri särösoundeissa sellaista rhythm/lead-lähestymistapaa, ilman että tarvitsee polkaista säröpedaalia päälle ja pois. Lyhyempi mikrofonikela antaa mukavasti hieman siistimmät ja vaimeammat soundit, ja soolo-osuuksia varten voi vaihtaa liukukytkimellä täydelle P90-mikille.

Tässä kaulamikrofonin kolme vaihtoehtoa:

Ja sama tallamikillä:

Demobiisin kitararaidat on äänitetty T-Rex Replicator -nauhakaiun läpi:

****

Viitasaari OM – full front 2

Minun mielestäni Viitasaari OM on loistava sähkökitara. Se on yksinkertaisesti paras Jazzmaster-tyylinen kitara, jota olen koskaan kokeillut.

Työnjälki on ehtaa boutique-laatua ja OM:n soitettavuus on ensiluokkainen. Mastery on tehnyt sellaisen vibraton, jota voi ja kehtaakin käyttää vakavastikin.

Parasta OM-mallissa on minusta kuitenkin elektroniikan toteutus, jossa alkuperäinen Jazzmasterin ajatus nopeasta vaihtamisesta komppi- ja soolosoundien välillä on säilytetty, mutta samalla viety nykyaikaan tarjoamalla kolme eri perussoundia kummallekin mikrofonille.

Viitasaari OM – body beauty 1

****

Viitasaari Guitars OM

alk. 2.500 €

Lisätiedot: Viitasaari Guitars

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ työnjälki

+ viimeistely

+ suomalaiset mikrofonit

+ vibraton toiminta

+ soundi

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

14/06/2016

Testi ilmestyy torstaina: Viitasaari Guitars OM

Viitasaari OM – full front 2

Lisätiedot: Viitasaari Guitars