Posts tagged ‘Micro Cube GX’

11/09/2013

Review: Roland Micro Cube GX + Cube-80 GX

cube_gx_family_2_gal

Roland’s popular Cube-series of COSM-combos has recently been updated.

The new Cube GX-amps boast some new features, like the iCube Link (first seen in the Cube Lite), which allows you to use the guitar combo as a soundcard with Apple iOS devices.

****

micro_cube_gx_r_angle_2_gal

The Roland Micro Cube GX (current price in Finland 134 €) is the newest version of one of the most successful battery-powered practice amps ever.

At first glance the GX-version looks very similar to the Micro Cube’s previous incarnation, with only the large Cube logo on the metal grille hinting at the combo’s updated status.

micro_cube_gx_b_back_gal

The Micro Cube GX’ back panel is a good deal smaller than on the last version.

The new combo sports mini-sized headphone and line-level outputs.

micro_cube_gx_batteries_gal

The GX still runs on six AA-batteries, but the new battery compartment is much easier to use.

A power supply can be found in the box.

micro_cube_gx_r_top_gal

The front panel has gotten a serious overhaul:

Above the guitar input you can find the i-Cube Link connector, which allows you to hook up you iPad or iPhone to the combo using the supplied cable. Thanks to the i-Cube Link you can use the GX-amp as the iDevice’s sound-card, as well as record and practice using Roland’s free Cube Jam-app. You can get more info on the Cube Jam-app in Kitarablogi’s Cube Lite review.

Another important new feature of the Micro Cube GX is the Memory-function, which offers you one memory slot per COSM Amp Type. Memory stores all settings of the chosen Amp Type, namely the settings of the Gain-, Volume-, EFX- and Delay-controls.

The tuner section has also received an overhaul. The old Micro Cube came with an electronic tuning fork on-board, giving you an ”a” (or Ab or Abb) to tune to. The brand-new Micro Cube GX comes equipped with a genuine digital tuner. The default setting for the tuner is chromatic, but it can also be set to A-only, which comes in handy when changing strings.

****

cube-80gx_angle_2_gal

The Roland Cube-80 GX (current price in Finland 384 €) is the current top model in the GX-series, offering you 80 Watts of output power through a single 12-inch speaker.

The clearest difference between the predecessor – the Cube-80 XL – and the GX-version is the addition of the i-Cube Link in favour of the old model’s built-in looper.

cube-80gx_back_gal

Also new is the GA-FC-connector on the amp’s back panel, which allows you to use Roland’s guitar amp foot-controller the GA-FC (optional) with the Cube-80 GX.

top_L

This is what the foot-controller looks like. When used with the GX, you can switch amp channels and turn the combo’s EFX-, Delay- and Reverb-sections on/off separately. You can also connect two expression pedals to the GA-FC, if you want to adjust input and output levels on the fly. The Cube-80 GX comes supplied with a special overlay for the foot-controller, so you can change the GA-FC’s labelling to match the correct functions.

cube-80gx_foot_gal

Some things have stayed the same, though, like the rugged design of the Cube-series.

cube-80gx_top_gal

The Cube-80 GX is a three-channel guitar amplifier:

The JC Clean-channel is reserved for ultra-clean tones in the style of Roland’s legendary Jazz Chorus-combo. The Lead-channel, on the other hand, offers you nine different COSM-models, as well as an acoustic simulator for your occasional steel-string needs.

The third channel is the so-called Solo-channel. I say ”so-called”, because actually the Solo-channel is the Cube-80 GX’ memory slot, which you can fill with any amp setting you wish, regardless of whether it is a setting for soloing or not. The crucial difference between the Solo-channel and the other two channels is the fact that the Solo-channel uses its own (stored) settings for the EQ-, EFX-, Delay- and Reverb-sections, while JC Clean- and Lead-channels have to share the current control settings.

Apart from the i-Cube Link, the Cube-80 GX’ features list is very similar to the Cube-80 XL-version. You can get more info on the i-Cube Link and Roland’s free Cube Jam-app in Kitarablogi’s Cube Lite review.

****

micro_cube_gx_r_front_gal

Roland’s brand-new Micro Cube GX offers you even more than its already legendary predecessor. The built-in tuner makes life much easier, and the new i-Cube Link/Cube Jam functionality genuinely adds value to this diminutive powerhouse. If you own an iDevice you will have your own practice set-up up and running in no time.

The little GX-combo also gives you three new sounds – the fantastically über-Metal amp type called Extreme, a fine polyphonic octaver effect, as well as a spring reverb model. The Micro Cube GX’ spring reverb simulation sounds good, but very small area designated for it on the Reverb-control doesn’t allow for much in terms of tailoring the spring reverb. It’s more of an on/off affair.

Overall the GX sounds better than the original Micro Cube, with more realistic amp simulations and clearly less hiss in the effect section.

These four clips have been recorded using a dynamic mic in front of the combo, and playing a Fender Stratocaster:

****

cube-80gx_front_gal

Roland’s new Cube-80 GX is a compact, yet powerful guitar combo for the gigging guitarist.

The sounds on offer cover all bases, and the amp types and effects all sound great. Depending on your guitar of choice there can be a very slight tendency toward a crowded lower-midrange – especially with clean sounds – but this can be easily kept in check with the amp’s nice EQ-section.

I feel that if you want to use the Cube-80 GX live, buying the GA-FC-controller is almost compulsory, as it is the only way you can fully control all the combo’s functions on the fly. 100 euros seems a bit steep in relation to the Cube’s own price tag, but from a practical standpoint the additional outlay makes a whole lot of sense.

Be that as it may, Roland’s Cube-80 GX is a cool amp for both gigging and studio use.

These four examples have been recorded with the same set-up are the Micro Cube GX-clips:

****

cube_gx_family_1_gal

Roland’s Cube GX-series is a good choice if you want a wide variety of different amp tones and effect sounds to choose from. For teaching and/or practising purposes the iOS-compatibility and Roland’s own Cube Jam-app add a lot of value to an already very enticing package.

****

Roland Cube GX-series

Micro Cube GX – 134 €

Cube-80 GX – 384 €

Finnish distributor: Roland Scandinavia

****

Pros:

+ value for money

+ i-Cube Link

+ Micro Cube GX: new Memory-feature 

+ Cube-80 GX: GA-FC-compatibility

+ sound

+ rugged build

Cons:

– Micro Cube GX: spring reverb effect hard to adjust

– Cube-80 GX: price of GA-FC-controller

22/08/2013

Testipenkissä: Roland Micro Cube GX + Cube-80 GX

cube_gx_family_2_gal

Rolandin suosittu Cube -kitaravahvistinsarja on päivitetty.

Uusiin Cube GX -komboihin on lisätty useita uusia ominaisuuksia, kuten esimerkiksi Cube Lite -mallissa ensiesittelynsä saanut i-Cube Link, jonka ansiosta uusia Roland-vahvareita voi käyttää saumattomasti yhdessä Applen iOS-laitteiden kanssa.

****

micro_cube_gx_r_angle_2_gal

Rolandin Micro Cube GX (134 €) on maailman suosituimman paristokäyttöisen harjoitusvahvistimen uusin versio.

Edestä katsottuna GX-versio on pysynyt lähes muuttumattomana – eturitilään kiinnitetty uusi Cube-logo on käytännössä ainoa visuaalinen vihje uudistuksesta.

micro_cube_gx_b_back_gal

Micro Cube GX:n metallinen takapaneeli on edeltäjään verrattuna pienempi.

Uudessa mallissa yhdistetty kuuloke-/linjalähtö on minikokoinen jakkiliitin.

micro_cube_gx_batteries_gal

Pikku-GX käyttää edelleen kuutta AA-paristoa, mutta uutukaisen paristolokero on isompi ja kätevämpi.

Verkkovirralla toimiva virtalähde kuuluu pakettiin.

micro_cube_gx_r_top_gal

Etupaneeli on uudistettu perusteellisesti:

Kitaratulon yltä löytyy Rolandin uusi i-Cube Link -liitin, johon liitetään iPhone tai iPad vahvistimen mukana tulevalla johdolla. i-Cube Linkin ansiosta kaikkia Cube GX -perheen vahvistimia voi käyttää iOS-laitteen äänikorttina sekä tehokkaina treenivälineinä Rolandin ilmaista Cube Jam -ohjelmaa hyödyntäen. Lisätietoa Cube Jam -ohjelmasta saat Kitarablogin Cube Lite -testistä.

Toinen tärkeä uudistus on Micro Cube GX:n Memory-muisti. Muistiin voi tallentaa jokaiselle Amp Type -vahvistimelle omat säädöt – siis Gain-, Volume-, Tone-, EFX- ja Delay/Reverb-säätimien asetukset.

Myös viritysosasto on uudistettu. Vanhassa Micro Cubessa oli elektroninen äänirauta, josta sai A:n sävelkorkeuden (vaihtoehtoisesti tarjolla oli myös Ab ja Abb=G). Uudessa Micro Cube GX:ssä on kunnon viritysmittari, joka toimii oletuksena kromaattisesti. Viritysmittaria voi kuitenkin myös käyttää pelkästään A-viritysmittarina, mikä on kätevä ominaisuus esimerkiksi kieltenvaihdon yhteydessä.

****

cube-80gx_angle_2_gal

Rolandin Cube-80 GX (384 €) on Cube GX -perheen suuritehoisin malli, joka tarjoaa peräti 80 wattia tehoa 12-tuumaisen kaiuttimen kautta.

Tärkein ero sen edeltäjään – Cube-80 XL – nähden on, että GX-versiosta on jäänyt loopperi pois, joka on nyt puolestaan korvattu i-Cube Link -ominaisuudella.

cube-80gx_back_gal

Uusi on myös takapaneelin GA-FC-liitin, johon voi kytkeä Rolandin, varta vasten firman kitaravahvistimia kehitetyn GA-FC-kytkinlaudan (ostettava erikseen).

top_L

Tältä kytkinlauta näyttää. Cube-80 GX:n tapauksessa laudalla voi vaihtaa kombon kanavia, sekä kytkeä EFX-, Delay- ja Reverb-osastojen efektit yksitellen päälle tai pois. GA-FC:hen voi myös liittää tarvittaessa kaksi ekspressiopedaalia (lisävaruste), joilla voi säätää tulon äänenvoimakkuutta ja vahvistimen masterin tasoa. Cube-80 GF:n paketista löytyy suurikokoinen tarra, jolla kytkinlaudan merkinnät muutetaan kombolle sopiviksi.

cube-80gx_foot_gal

Cube-kombojen tuttu, vankka perusluonne on säilynyt myös GX-sarjassa entisellään.

cube-80gx_top_gal

Cube-80 GX on kolmikanavainen vahvistin:

JC Clean -kanava tarjoaa vanhasta Roland Jazz Chorus -kombosta tuttuja putipuhtaita soundeja. Lead-kanavan vahvistinmallinustarjonta taas on huomattavasti isompi – se tarjoaa yhdeksän eri COSM-vahvistinta sekä teräskielisen akustisen kitaran mallinuksen.

Kolmas kanava on niin sanottu Solo-kanava. Käytän sanoja ”niin sanottu”, koska todellisuudessa Solo-kanava on Cube-80 GX:n muistipaikka, johon voi tallentaa yhden omavalintaisen soundin (JC Clean- tai Lead-kanavan) vahvistin- ja efektiasetukset, eikä sen tarvitse välttämättä olla soolokitaralle sopiva soundi. Ero Solo-kanavan ja kombon kahden muun kanavan välillä piilee siinä, että Solo-kanavalla on (tallennuksen ansiosta) täysin omat EQ-, EFX-, Delay- ja Reverb-asetukset, kun taas JC Clean- ja Lead-kanavat käyttävät EQ:ta ja efektejä niillä asetuksilla, joihin ne on käyttöhetkellä säädetty.

Uuden kombon vahvistin- ja efektivalikoima on pysynyt käytännössä samana kuin XL-versiossa, mutta lisänä löytyy jo alussa mainittu i-Cube Link -liitin, jolla Cube-80 GX:n saa kytkettyä esimerkiksi iPadiin. Lisätietoa uudesta i-Cube Link -liittimestä ja Rolandin Cube Jam -ohjelmasta saat TÄSTÄ.

****

micro_cube_gx_r_front_gal

Uusi Micro Cube GX tarjoaa selvästi enemmän kuin sen kuuluisa edeltäjä. Oikean viritysmittarin lisäys helpottaa kitaristin elämää entisestään, ja uusi i-Cube Link/Cube Jam -ominaisuus istuu tällaiseen kannettavaan harjoituskomboon kuin nakutettu. Tämän ansiosta Micro Cube GX:stä kuoriutuu iOS-laitteiden omistajalle oikea liikkuva harjoituspartneri ja sutjakka ideoiden tallennin.

Uuden pikku-GX:n valikoimaan kuuluu myös kolme uutta soundia – vallan mainio über-metal-vahvistin Extreme, loistava polyfoninen oktaaveri, sekä jousikaiun mallinnus. Micro Cube GX:n jousikaiku kuulostaa toki hyvältä, mutta minua häiritsee efektin varsin rajallinen säätövara, joka johtuu tälle efektille säätimessä varatusta lyhyestä liikeradasta. Jousikaiku on käytännössä täysillä tai pois päältä.

Käytössä uutukainen kuulostaa jopa paremmalta kuin vanha versio, ja GX:n kohinatasoa on parannettu entisestään – etenkin efektien kohdalla.

Tässä on neljä esimerkkiä, jotka on äänitetty dynaamisella mikrofonilla Fender Stratocasteria käyttäen:

****

cube-80gx_front_gal

Rolandin uusi Cube-80 GX on erittäin kompakti voimanpesä, jonka teho riittää ongelmitta myös useimmalle klubikeikalle.

Kombon soundivalikoima on hyvin laaja, ja sen vahvistinmallinnukset ja efektit kuulostavat erittäin terveeltä. Kitarasta riippuen tällä Rolandilla voi olla lievä taipumus kumiseville ala-keskitaajuuksille – etenkin puhtaissa soundeissa – mutta ei niin vahvasti, ettei sitä saisi kombon EQ:lla helposti aisoihin.

Mielestäni GA-FC-kytkinlauta on Cube-80 GX:n live-käyttöä varten käytännössä pakollinen hankita, koska se on ainoa järkevä tapa vaihtaa kanavia lennossa, samalla kun kytkee efektit päälle tai pois. Noin satasen maksava lauta on vahvistimen hintaan suhtautettuna melko kallis, mutta käytettävyyden kannalta mielestäni kuitenkin järkevä lisähankinta.

Niin tai näin – Roland Cube-80 GX on varsin mehukkaalta kuulostava tapaus, joka sopii sekä keikalle että studioon.

Myös nämä esimerkit on soitettu Fender Stratocasterilla ja äänitetty dynaamisella mikrofonilla:

****

cube_gx_family_1_gal

Rolandin Cube-sarjan GX-kombot sopivat mainosti tilanteisiin, joissa tarvitaan hyvin monipuolista soundi- ja efektivalikoimaa sähkökitaralle. Opetus- tai harjoituskäytössä uuden sarjan i-Cube Link -tulo ja Rolandin Cube Jam -ohjelma antavat Cube-vahvistimelle mielestäni rutkasti lisäarvoa.

****

Roland Cube GX -sarja

Micro Cube GX – 134 €

Cube-80 GX – 384 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ i-Cube Link

+ Micro Cube GX: omia soundeja voi nyt tallentaa 

+ Cube-80 GX: yhteensopiva GA-FC-kytkinlautaan

+ soundi

+ tukeva rakenne

Miinukset:

– Micro Cube GX: jousikaiun vähäinen säätövara

– Cube-80 GX: GA-FC-kytkinlaudan hinta

05/08/2013

Testi tulossa +++ Review coming soon +++ Roland Cube GX

cube_gx_family_1_gal

****

Lisätiedot: Roland

****

cube-80gx_top_gal