Testipenkissä: Shure MV7X

Shuren Motiv MV7 Podcast -mikrofoni (USB & XLR)

Kun Shure MV7 -mikrofonia esiteltiin syksyllä 2020, kyse oli melko ainutlaatuisesta tuotteesta podcast-tekijöille. Alkuperäisessä MV7:ssä löytyy samassa kuoressa laadukas dynaaminen mikki, USB-äänikortti, kytkettävä automaattinen tasonsäätö, sekä kuulokevahvistin. Lisäksi Shure tarjoaa vielä ilmaista Motiv tietokone-appia, joka laajentaa MV7:n ominaisuuksia entiseltään.

Shure SM7b –broadcastmikki

Visuaalisesti Shure MV7 muistutti melko lailla firman legendaarista SM7-mikrofonia, mikä ei varmastikaan oli vahinko. Viimeisten viiden vuoden aikana SM7:n suosio on noussut hurjasti, etenkin oivana studiomikkinä laulun ja/tai sähkökitaran vangitsemiseksi. Syy tähän on varmaan – ainakin osittain – se, että edesmennyt studiokonkari Bruce Swedien on käyttänyt sitä tunnetusti Michael Jacksonin lauluraitoihin laulajan ”Thriller” -levyllä.

Upouusi Shure MV7X (ainoastaan XLR-lähtö)

Shure sai runsaasti positiivista palautetta MV7-mikistään, mutta samalla satoi myös kyselyjä mahdollisesta rinnakkaismallista, joka olisi pelkkä mikrofoni, ilman äänikorttia ym. Monet tykkäsivät MV7:n soundista ja olemuksesta, mutta heillä löytyi laadukas äänityskalusto jo valmiiksi.

Vuoden 2021 loppusyksystä Shurelta tuli vastaus pyyntöihin – upouusi Motiv MV7X.

Muotoilunsa kannalta Shuren MV7X (katuhinta noin 170 €) on käytännössä samannäköinen kuin MV7, paitsi että uudesta mallista ei luonnollisesti löydy alkuperäisen mikin säätimet ja USB-lähtö.

MV7X:llä on oma u-muotoinen kehto (tai ies), jonka ansiosta mikkiä voi käyttää sekä perinteisellä mikkitelineellä että (ylösalaisin) radiostudioista tutussa pöytävarressa.

Sekä mikrofoni että sen kehto tuntuvat hyvin kestäviltä.

MV7X:n isoa vaahtomuovista tuulisuojaa irtoaa helposti vetämällä. Sen alla paljastuu Motiv MV7:n ratkaisevin ero Shure SM7:aan:

Kun poistaa SM7b:n tuuulisuojan, löytyy sen alta hyvinkin pitkä, reikälevyistä tehty metallitötterö. Metallisuojan päätarkoitus on pitää mikin tuulisuojan paikoilleen. Samalla se pitää SM7b:n edessä olevaa äänilähdettä tarpeeksi loitolla mikkikapselista, joka istuu noin puolimatkaa mikrofonin kärjestä mikrofonirunkoon.

Ilman tuulisuojaa Shuren uuden MV7X:n kärki taas näyttää perinteiseltä kapulamikrofonin kärjeltä, joka on tehty tukevasta metalliverkosta, jonka alla on vielä lisäkerros p-, k- ja t-kirjainten aiheuttamista puuskista suojaavaa huopaa.

Shure MV7X:n iso runko ja mikin herttakuvioinen kapseli vähentävät tehokkasti mikrofonin takaa tulevia äänejä.

Koska uutuusmikki on vain hieman yli 15 senttiä pitkä – 550 g gramman painolla – MV7X-mikrofonia voi käyttä hyvin myös lavalla.

****

Olen äänittänyt muutaman vertailuklipin MV7X:llä ja Shure SM57-mikrofonilla. Koska SM57 on niin laajassa käytössä, jokainen meistä varmaan tietää, miltä ”viiskytseiska” kuulostaa, mikä tekee vertailusta helpomman. Mikrofonit äänitettiin Cranborne Audion Camden EC2 -etuasteella.

Puhtaat ja säröiset soundit kitaravahvistimesta
Plektralla soitettu teräskielinen akustinen kitara
Blues Harp -huuliharppu
Miehen laulu

Minun mielestäni on vain hyvin vähän eroja MV7X:n ja SM57:n välissä. Genelec-monitoreilla kuuneltuna huomasin kuitenkin aavistuksen verran lämpimämmän ala-middlen, sekä hieman vähemmän terävän preesensikorostuksen uudessa MV7X:ssä.

****

On totta, että pääsääntöisesti uutta Shure MV7X:ää on tarkoitettu radio- ja podcast-studioon – kuten näkyy mikin ulkonäöltä, sen kehdosta ja isokokoisesta tuulisuojasta. Minusta olisi kuitenkin sääli, jos MV7X:n käyttöä rajoitettaisi hyvin kapeasti tähän sektoriin, koska tämä mikrofoni voisi toimia monissa eri tilanteissa äänitysstudiossa tai konserttilavalla.

Olen melko varma, että uusi Shure MV7X toimisi hienosti esimerkiksi bassorummun tai puhallinsoittimen edessä. Tutustuminen siis kannattaa mielestäni ehdottomasti.

Tulossa Rockway-blogiin: Neljä Jet Guitars -mallia

Jet Guitars

JT-300 – perinteinen, Tele-tyylinen kitara

JS-300 – perinteinen, Strato-tyylinen kitara vintage-vibratallalla

JS-500 – Strato-tyylinen HH deluxe-malli nykyaikaisella vibralla ja lukkovirittimillä

JS-600 – Strato-tyylinen HSS deluxe-malli nykyaikaisella vibralla ja lukkovirittimillä

Kaikissa Jet-kitaroissa kaula on paahdettua vaahteraa.

Lisää infoa: Millbrook Musiikki

****

• Komppikitarat: JT-300 (vasen kanava), JS-300 EHX phaserilla (oikea kanava), JS-300 Morley-wahilla (keskellä)

• Soolokitarat (Mad Professor Simble -säröpedaalin läpi): JT-300 (tallamikki), JS-300 (kaulamikki), JS-500 (kaulamikki), JS-600 (tallamikki humbuckerina)

• Vahvistin: Bluetone Black Prince Reverb

• Mikrofoni: Shure SM57

• Mikrofonivahvistin: Cranborne Camden EC2

Review: Shure MV7X

The Shure Motiv MV7 Podcast Microphone (USB & XLR)

When the Shure MV7 was released in the autumn of 2020, it provided a unique all-in-one package for podcasters. The original MV7 combined a quality dynamic microphone with a USB-interface, switchable automatic level control and a headphone amplifier. Additionally, Shure offers the free Motiv desktop app that further enhances the MV7’s functionality.

The Shure SM7b

The fact that Shure took a lot of visual pointers for its new MV7 model from the company’s legendary SM7 microphone surely didn’t hurt the Motiv model’s sales one bit. Over the last five years the SM7’s popularity has experienced a steep rise, as a fine go-to microphone for vocals and guitar amp duties. This is in part due to the widely publicised use for Michael Jackson’s vocals on his legendary ”Thriller” album – recorded and mixed by the late, great Bruce Swedien.

The new Shure MV7X (XLR-only)

Shure got a lot of positive user feedback for the MV7, but also many requests to release a straight XLR-version of the new microphone for those who already owned all of the necessary recording equipment.

In late 2021 Shure did just that, introducing the new Motiv MV7X.

In terms of its design the Shure MV7X (price in Finland around 170 €) is virtually identical to the MV7, save for the missing soft-touch buttons and USB-port.

The MV7X comes mounted to a U-shaped bracket-cum-mic-adapter, making it easy to use the mic either on a traditional microphone stand or suspended upside down from an adjustable desktop arm.

The microphone and its yoke look and feel very sturdy and professional.

The MV7X’s large foam windscreen is easy to take off, making it easy to spot how Shure have managed to shrink the SM7:

In an SM7b, removing the foam screen will reveal a very large and long, relatively wide-mesh metal basket, whose main objective is to hold the windshield in place. The SM7b’s mic capsule – or cartridge in ”Shure speak” – sits far back, a bit more than halfway from the basket’s tip to the microphone’s body.

The MV7X’s front end looks very much like that of a handheld mic, beneath its foam shield. Here we have a very sturdy, tight wire mesh, with an additional layer of plosive-filtering foam inside the grille.

The Shure MV7X’s large body and front metal collar combine with Shure’s cardioid capsule to give the mic excellent rejection of sound coming in from the rear.

With a moderate length of just over 15 cm, and a weight of 550 g, the Shure MV7X won’t look out of place on a stage, either.

****

I recorded a number of clips comparing the new MV7X to the classic Shure SM57. Being one of the most widely used dynamic microphones on the planet means, that everybody knows what an SM57 sounds like, making a good starting point for these comparisons.

Clean and overdriven amps sounds
Strummed acoustic guitar
Blues Harp
Male vocals

To my ears both microphones sound remarkably similar, but not completely identical. The differences I could make out, listening through my Genelec monitors, were a warmer low-mid range, and a less-pronounced and softer-sounding presence boost in the new Shure MV7X.

****

Yes, the Shure MV7X’s design, construction, yoke and large windshield have been tailored towards radio studio and podcast use. But tying the MV7X firmly to the podcast genre does this mic a bit of a disservice, because it will surely work well in multiple musical situations on stage and in the studio.

The mic worked fine in the applications I tried it out with, but I bet you could put the MV7X in front of a kick drum or horns, and it wouldn’t disappoint. The new Shure is definitely a mic to take a closer look at!

Squier Bronco Bass & Höfner Ignition SE – 80s-Style Demo Song

A demo of the Squier Bronco Bass and the Höfner Ignition B-Bass SE based on the Eighties classic ”Genius of Love” by Tom Tom Club.

Squier Bronco Bass

Höfner Ignition Violin Bass SE

****

• The bass tracks, guitar tracks, and the tambourine have been recorded with a Shure MV7X and the Cranbourne Camden EC2.

• The electric piano (Korg SP-200) was recorded with a Cranbourne Camden EC2.

• Guitar amp – Bluetone Black Prince Reverb

• Bass amp – Bluetone Bass 200

• Guitar used – Hamer USA Studio Custom

• Phaser – EHX Nano Small Stone

Testipenkissä: Bluetone Black Prince Reverb – vuoden 2021 päivitetty versio

Testasin Bluetone Black Prince Reverb -komboa ensimmäistä kertaa vuonna 2016 ja tykkäsin siitä kovasti. Paljon on kuitenkin tapahtunut tämän jälkeen, ja tänä vuonna Bluetone on yhdistänyt kaikki Black Princen halutuimmat custom optiot ja laittanut ne uuteen ja parannettuun 2021 -versioon, joka korvaa edeltäjänsä.

Ensimmäiseksi huomataan varmaan kaikki kosmetiset seikat. Vanhalla versiolla oli hyvin siisti ja asiallinen ulkonäkö. Uuden version myötä Bluetone on viennyt suosikkimallinsa ulkonäköä kuitenkin selkeästi Boutique-vahvistimien piiriin – Fender-tyylisessä kombossa on nyt western-tyylinen keinonahkapäällystys, etupaneeli ja säätimien nupit ovat Blackface-tyylisiä, ja vahvistimen etukangas muistuttaa väriltään vehnän oljet.

Ratkaisevat päivitykset on tehty kuitenkin Black Prince Reverbin elektroniseen varustukseen.

Tämän putkikombon sähköinen rakenne perustuu edelleen löyhästi Fenderin klassiseen Blackface Princetoniin – gain-rakenteen, tremolon ja jousikaiun suhteessa – mutta uutena ominaisuutena on lisätty jalkakytkimellä toimiva Solo-boostaus.

Kenties tärkein parannus Black Princen uudessa versiossa on uusi, isompi kaiutin. Vanhassa mallissa oli mukana Princeton-tyylisesti 10 tuuman elementti. Nykyiseen vahvistimeen voi valita yhden kahdesta 12-tuumaisista vaihtoehdoista – joko Celestionin G12 Neo Creamback -kaiutin (niin kuin testikoneessa) tai Warehouse Guitar Speakersin malli G-12 C/S. Isomman kaiuttimen vuoksi nykyversiossa on entistä isompi kotelo, joka on lähellä Blackface Deluxen kokoluokkaa.

Bluetonen Harry Knecktin mukaan myös jousikaiun (ja sen vahvistuspiirin) tarkkaa rakennetta on parannettu entisestä, minkä ansiosta kaiku soi paremmin ja sen omakohina on selkeästi vähennetty. Black Princen lyhyt jousitankki tulee Accutronicsin mallistosta.

Tämän Bluetone-vahvistimen etuvahvistin on rakennettu kolme 12AX7-putkia käyttäen, kun taas päätevahvistin käyttää kaksi putkia.

Päätevahvistin tarjoaa maksimaalista soundillista monipuolisuuta, sillä sen rakenne mahdollistaa käytännössä kaikien oktaaliputkien käyttöä. Päätevahvistimeen voi laitta 6V6GT-, 6L6GC-, 5881-, EL34-, KT66- ja KT77-putkipareja ilman tarvetta biasointiin!

Parilla 6V6GT-putkilla Black Prince Reverb -kombosta lähtee ääntä noin 15 watin voimalla, kun taas kahdesta 6L6GC-putkista (niin kuin testikoneessa) tai EL34:stä vahvistimen teho nousee noin 28-30 wattiin.

Vaikka kombo ei vaadi uudelleenbiasointia, on hyvinkin tärkeä laittaa pääteputkien ja toroidisen muuntajan välistä pikkukytkintä oikeaan asentoon (katso käyttöohjetta), muuten pääteputket (tai jopa sisäiset kompponentit) voivat pahimmassa tapauksessa hajota liian suurten sähkövirtojen takia.

Takapaneelista löytyy kolme kaiutinlähtöä, sekä DIN-mukainen liitin pakettiin kuuluvaa jalkakytkinyksikköä varten.

****

Näitä klippejä on äänitetty Fender Stratocaster -kitaralla ja Shure SM57 -mikrofonilla.

Ensimmäinen seikka jota huomataan, kun laittaa uuden Bluetone Black Prince Reverb -vahvistimen päälle, on miten hiljaa se on tyhjäkäynnissä. Brummin tai kohinan määrä on pitkälti riippuvainen laadukkaista komponenteista ja osien fyysisesta sijoittelusta, esimerkiksi päämuuntajaan nähden. On selvää, että Bluetonen väki tietää mitä se tekee.

Koska Black Prince ei yritä olla tarkka Princeton-klooni, Bluetonen kombo voi tarjota laajemman soundivalikoiman kuin vanha Fenderin klassikko. Tässä tarjotaan kaikkea mikä on hyvä Blackface-kombojen soundissa, ilman klassikkovahvistimien huonoja puolia, niin kuin esimerkiksi välillä löysästi soivia Jensen-kaiuttimia tai – Princetonin tapauksessa – EQ:sta puuttuvaa keskialuen säädin ja alkuperäinen pieni kaiutin.

Sooloboosteri on erittäin tervetullut uudistus, kun taas Bluetonen Master Volume -säätimen ansiosta saa omat lempisoundit tarvittaessa esille myös hiljaisella volyymillä.

Päätevahvistimen monipuolisuus mahdollistaa myös erilaisia hybridisoundeja, yhdistämällä kombon Fender-tyylisen etuvahvistimen myös britti-tyyliseen päätevahvistimeen (EL34), perinteisten 6V6GT- ja 6L6GC-parivaljakkojen sijaan.

Black Princen tremolo on suorastaan herkullinen, ja se tarjoaariittävästi säätövaraa sekä efektin nopeudessa että sen syvyydessä. Itse tykkään erittäin paljon myös kombon päivitetystä jousikaiusta, koska se kuulostaa kermaiselta ja sillä on aitoa syvyyttä. Jotkut rautalankka-kitaristit voisivat ehkä toivoa vielä enemmän kaiun ”roisketta”, mutta se on selvästi makuasia…

Demobiisin kitararaidat on äänitetty nauhamikrofonilla. Soolokitarana toimii Hamer USA Studio Custom -kitara, kun taas komppiosuudet on soitettu Gibson Les Paul Juniorilla (vasen kanava) ja Fender ’62 Telecaster Custom -uusintapainoksella (oikea kanava).

****

Bluetonen vuoden 2021 Black Prince Reverb -painos on huippuluokan versio Blackface-aikakauden täysputkikombosta, höystettynä erilaisilla päivityksillä ja nykyaikaisilla parannuksilla. Tästä kombosta on käytännössä mahdotonta saada huonoa soundia.

Niin kuin kaikki Bluetone-tuotteet, myös Black Prince Reverbiä tehdään käsityönä Suomessa. Tästä huolimatta tämä kombo on jopa edullisempi kuin Fenderin oma tämänhetkinen ’64 Princeton -uusintapainos.

Ei ole siis ihme, että Bluetone Black Prince Reverb on ollut jo jonkun aikaa firman eniten myyty vahvistin. Itse asiassa uuden Black Princen soundi oli niin hyvä, että testikombosta tuli – Bluetone Shadows Jr. -kombon lisäksi – Kitarablogin referenssivahvistin.

****

Bluetone Black Prince Reverb

• Hinnat alkaen 1.450 €

Review: Bluetone Black Prince Reverb – the 2021 Update

I first reviewed the Bluetone Black Prince Reverb in 2016, and I really liked it. A lot has happened since then, though, and this year Bluetone has bundled all of the most requested custom updates of the Black Prince and put them into a new and improved 2021 version (prices starting from 1,450 €) that supersedes the previous issue.

The first things you’ll notice are the cosmetic features; the old version of the Black Prince Reverb was a very clean looking combo with a very business-like appearance. The new version takes the amp’s look clearly into boutique Blackface territory with its Fender-style cabinet, its Country and Western tolex, its faceplate and control knobs, and with the wheat-coloured speaker grille.

But the improvements go much deeper in the Black Prince than mere cosmetics.

The preamp section’s architecture regarding the combo’s gain structure, spring reverb and tremolo effect are still loosely based on Fender’s classic Blackface Princeton, but Bluetone now adds a footswitch operated Solo-boost circuit to the proceedings.

In terms of the amp’s sound the most important update is the choice of a larger speaker. The older model followed the Princeton by using a 10-inch speaker. The current model has been updated with a choice of two 12-inch speakers – either a Celestion G12 Neo Creamback (as reviewed) or a WGS G-12 C/S. To accommodate the larger speaker the Black Prince Reverb’s cabinet has been enlargened to a size similar to a Fender Blackface Deluxe.

As Bluetone’s Harry Kneckt told me, the Black Prince’s genuine spring reverb’s circuit has been further improved for a fuller sound with even less hiss. The short reverb tank is an Accutronics model.

The Bluetone’s preamp runs three 12AX7 valves, while the power amp is handled by a pair of tubes.

The power amp has been designed with tonal flexibility in mind, by accepting all regular octal power tubes like 6V6GT, 6L6GC, 5881, EL34, KT66 and KT77 models without re-biasing.

With a pair of 6V6GTs the Black Prince Reverb will give you approximately 15 watts of power, while a pair of 6L6GCs (as supplied) or EL34s raises the output to 28-30 watts.

Even though re-biasing isn’t necessary, you have to make sure that the mini-switch between the second power tube and the toroidal transformer is set correctly to ensure the amp works properly, and to avoid possible component failure!

The back panel sports three speaker outputs, as well as the five-pin DIN-connector for the combo’s three-button footswitch unit (supplied with the amp).

****

These clips have been recorded with a Fender Stratocaster and a Shure SM57.

In terms of its sound, the first thing you’ll notice about the Bluetone Black Prince Reverb is how quiet it is when it comes to hum and hiss. Unwanted noise in an all-valve amplifier has a lot to do with the physical layout of the components, and Bluetone’s team clearly know what they’re doing.

The Black Prince’s sound offers a wider scope than a straight Princeton-clone (which it isn’t). There’s all of the original Blackface-era goodness without any of the drawbacks, like the sometimes flabby Jensen speakers, and – in the case of old Princetons – the missing mid-range EQ and smaller speaker.

The solo boost is a great new feature, and the Master Volume control makes sure that you can dial in your tone at the volume level you need.

Being able to step outside the typically Fender-ish 6V6GT- and 6L6GC-realm in the power amp section allows you to experiment with hybrid tonalities, like a Blackface with a British accent.

The tremolo sounds great and it offers enough scope in terms of speed and depth. I like the spring reverb very much, because it sounds creamy and full. Some will like even ”wetter” and ”sploshier” reverb types, but you can’t please everyone…

The demo’s guitar tracks have been recorded with a ribbon mic. The lead guitar is a Hamer USA Studio Custom, while the rhythm guitar tracks are played on a Gibson Les Paul Junior (left channel) and a Fender ’62 Telecaster Custom reissue (right).

****

Bluetone’s 2021 version of its Black Prince Reverb is a high-end version of what people love about Blackface-era amps combined with a number of sensible updates and improvements.

The Bluetone Black Prince Reverb is a handwired and handcrafted all-tube combo, made here in Finland. In light of this you can only call the price tag very fair, coming in several hundreds of euros lower than Fender’s current handwired ’64 Princeton Reissue.

No wonder that the Black Prince has been Bluetone’s best selling model for quite some time now. In fact, I liked the combo so much that the review sample has now joined my Bluetone Shadows Jr. as Kitarablogi’s reference amp.

****

Bluetone Black Prince Reverb

• Prices start at 1,450 euros

Bluetone Black Prince Reverb (2021) – demobiisi – demo song

All guitar tracks recorded with a ribbon microphone.

• Lead guitar – Hamer USA Studio Custom

• Rhythm guitars – Gibson Les Paul Junior (left channel) & Fender ’62 Telecaster Custom Reissue (right)

Bluetone Black Prince Reverb

• Inspired by a Fender Blackface Princeton

• Controls for Volume, Treble, Middle, Bass, Reverb, Tremolo Speed, Tremolo Depth, Solo Boost, Master Volume

• Power amp comes with a pair of 6V6GTs (14-15 W); can run on other octal tubes also, like a pair of EL34s (28-30 W)

• Genuine spring reverb (switchable)

• Bias-modulated tremolo (switchable)

• Solo Boost (switchable)

• 12-inch Celestion Neo Creamback (other options available)

• Three-switch footswitch unit included

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑