Testipenkissä: Tech 21 Character Plus -sarja

Tech 21 NYC tunnetaan erinomaisista analogisista SansAmp-vahvistin- ja kaiutinsimulaatioistaan, jotka ovat tehneet kitaran (tai basson) soittamisen ilman fyysistä vahvistinta mahdolliseksi kauan ennen digitaalisten mallintajien tai impulssivastetekniikan tuloa. Tech 21:n huippukompaktien Fly Rig -multiefektien valikoima perustuu yhtiön SansAmp-teknologiaan, ja ne tarjoaa keikkailevalle muusikolle koko signaaliketjun, joka mahtuu kätevästi gigbägin sivutaskuun.

Tech 21:n uusi Character Plus -sarja lähestyy hyvin samanlaista teemaa hieman eri näkökulmasta. Jokainen neljästä Character Plus -pedaalista (369 €, kpl) tarjoaa kitaristille ajattoman, klassisen vahvistimen ja lattiaefektin yhdistelmän. Character-nuppi, josta nämä pedaalit ovat saaneet nimensä, antaa sinun mennä portaattomasti valitun vahvistimen useiden eri versioiden läpi, ja uutuuspedaalien kaksikanavainen olemus helpottaa esimerkiksi komppi- ja soolosoundin säätämistä etukäteen.

EQ-osio on jaettu kunkin pedaalin molempien kanavien kesken, mikä saattaa näyttää paperilla hieman rajoittavalta, mutta osoittautui melko ongelmattomaksi tosielämässä.

Character Plus -sarjassa on perinteiset jakit signaalin tuloa ja lähtöä varten, jos haluat käyttää efektin fyysisen vahvistimen edessä. Balansoidulla XLR-ulostulolla taas voi lähettää SansAmp-signaalin eteenpäin audiointerfacelle tai mikserille.

****

Tech 21 Screaming Blonde on sarjan Fender-vaikutteinen tapaus. Kummankin kanavan Character-säädin pyyhkäisee läpi erilaisia Fender-tyylisiä soundeja – Tweedistä Blackfaceen – ja säätimellä on myös vaikutusta kanavan gain-rakenteeseen.

Scream-kytkin aktivoi Tube Screamer -tyylisen overdrive-särön, joka on optimoitu toimimaan saumattomasti Screaming Blonden vahvistinkanavien kanssa, minkä ansiosta tämä poljin on loistava valinta kaikkeen tanssibändistä Texas- tai Chicago-bluesiin.

****

Tech 21 Mop Top Liverpool viittaa nimessään Beatlesiin, ja sekä nimi että timanttikangaskuvioinen grafiikka taas viittaavat Vox-tyyliseen SansAmp-piiriin. Toisin kuin muissa Character Plus -pedaaleissa, Mop Top Liverpoolista löytyy kaksi hieman erisoundista kanavaa. Tämä tarkoittaa, että pedaali mahdollistaa minkä tahansa tyypillisen AC30-äänen – Shadowsista aina Rory Gallagheriin tai Queeniin – varsinkin kun ylimääräinen Boost-osio on itse asiassa myös kaksi boosteria yhdessä pakkauksessa.

Vastapäivään kello 12 alkaen Boost-säädin lisää soundin runsaasti keskialuetta, kun taas myötäpäivään se lisää diskanttia signaaliin. Pari taajuudenvaihtopainiketta tekee Liverpool Mop Topista vielä entistäkin monipuolisemman.

****

Tech 21 Fuzzy Brit vie asiat selvästi klassiseen Hendrix-soundin suuntaan, koska se sisältää kaksi Marshall-tyylistä kanavaa ja niiden lisäksi Fuzzface-tyylisen särön.

Character-säädin tarjoaa myös tässä joukon erilaisia, mutta yhtä klassisia versioita Marshall-murinasta ”Beanosta” aina ”Ladylandiin” ja 1970-luvun Metaliin.

Fuzz-piiri perustuu silikoni-Fuzzfaceen, mutta lisämausteena toimii tässä Tone-säätö, jonka avulla voit kesyttää liian terävää diskanttia.

****

Tech 21 English Muffy vie asiat tiukasti 1970-luvun rock-alueelle, sillä pedaali tarjoaa klassinen Hiwatt-stäkin ja Big Muff Pi -särön yhdistelmä. Vaikka tämä pedaali on selkeästi suunnattu David Gilmour -faneille, se sopii erittäin hyvin mm. Who-tyylisen menoon.

Character-control vie sinut puhtaista soundeista (kello 7–10) rapeisiin rock-sävyihin (kello 11:stä ylöspäin). Korkeimmissa Character-asetuksissa mukaan kuvaan astuu vielä keskialueen boosteri.

Eri Big Muff -vuosikerrat voivat erota soundissa melkoisesti toisistaan, mutta Tech 21:n versio kuulostaa ainakin hyvin muhkealta ja kermaiselta.

****

Demokappaleena Tech 21 English Muffylle soitin lyhyen instrumentaaliversion Whon klassikkokappaleesta ”Won’t Get Fooled Again”:

• Komppikitara (vasen kanava): Arvo Original, Channel A, ilman Fuzzia
• Komppikitara (oikealla): Kasuga (ES-335-kopio), Channel B, ilman Fuzzia
• Likki-kitara (vasen): Kasuga, Channel B with Fuzzilla
• Likki-kitara (oikea): Fender Telecaster, Channel B, ilman Fuzzia
• Soolokitara: Hamer USA Studio Custom, Channel A Fuzzilla
• Basso: Rickenbacker 4003, Tech 21 Bass Driver DI
• Kaiut ja delayt lisätty miksausvaiheessa

****

Tässä on minun versioni Paul McCartneyn raga-vaikutteisesta kitarasoolosta Beatlesin kappaleessa ”Taxman”:

• Vasen komppikitara (Fender Stratocaster): Channel B ja Boost
• Oikea komppikitara (Gibson Melody Maker SG): Channel A ja Boost
• Soolokitara (Epiphone Casino): Channel B ja Boost
• Basso (Rickenbacker 4003): Tech 21 Bass Driver DI
• Kaiut lisätty miksausvaiheessa
• Lauluraidat äänitetty Shure SM57 -mikrofonilla

****

Valitsin shuffle-bluesin Screaming Blonden soundin demokappaleeseen:

• Komppikitara (vasen): Arvo Original, Channel B, ilman säröä
• Komppikitara (oikea): Kasuga ES-335-kopio, Channel A, ilman säröä
• Soolokitara: Fender Stratocaster, Channel A säröllä
• Basso: Rickenbacker 4003, Tech 21 Bass Driver DI
• Kaiut ja delayt lisätty miksausvaiheessa

****

Tässä on lyhyt instrumentaaliversio kappaleesta ”All Along The Watchtower” Jimi Hendrixin tyyliin:

• Komppikitara: Fender Telecaster, Channel A, ilman Fuzzia
• Puhdas soolokitara: Fender Stratocaster, Channel B, ilman Fuzzia
• Slidekitara: Strat, Channel B Fuzzilla
• Wah-kitara: Strat, Morley M2 Wah, Channel B Fuzzilla
• Basso: Rickenbacker 4003, Tech 21 SansAmp Bass Driver DI
• Kaiut, delayt ja tremolot lisätty miksausvaiheessa

****

Vietettyään jonkin aikaa tämän Tech 21:n SansAmp Character Plus -sarjan kvartetin kanssa, minusta tuntuu, että näiden polkimien pääjuttu on, kuinka hämmästyttävän hyvin ne toimivat. Saat erittäin käyttökelpoiset soundit käytännössä suoraan kädenkäänteessä. Character Plus -pedaalit eivät aseta käytännössä mitään esteitä soundin kuulemisen pään sisällä ja tämän soundin ”nauhalle” vangitsemisen välillä. Muutama pieni nuppien säätö ja olet valmis äänittämään.

Toki, jos haluat kokeilla erilaisia mikrofonityyppejä ja niiden sijoittelua, voit tehdä sen fyysisen vahvistimen tai digitaalisen mallinnusplugarin avulla, mutta aina on olemassa vaara, että saatat menettää ”luovan kipinän” ennen kuin kaikki on laitettu valmiiksi.

Tech 21 SansAmp Character Plus -sarjassa on kyse sujuvuudesta ja helppoudesta, erinomaisesta soundista tinkimättä.

Review: Tech 21 Character Plus Series

Tech 21 NYC is known for its excellent analogue SansAmp amplifier- and speaker-simulations that have made playing guitar (or bass, for that matter) live without a physical amp possible, long before the advent of digital modellers or impulse response technology. Tech 21’s range of ultra-compact Fly Rig multi-effects builds on the company’s SansAmp technology to provide the gigging musician with a whole signal chain that fits in a gig bag’s side pocket.

Tech 21’s new Character Plus range approaches a very similar theme from a slightly different angle. Each of the four Character Plus pedals (current price in Finland 369 € each) offers the guitarist a timeless, classic amp and stomp box combination. The Character-knob, which is what gives the four pedals their name, lets you swipe through a wide variety of different permutations of the chosen amp, and the twin-channel layout makes it easy to dial in, say, a rhythm and a lead sound to switch between.

The EQ section is shared between both channels of each pedal, which may look a little limiting on paper, but proved to be pretty unproblematic in real-life use.

The Character Plus Series pedals each sport 1/4″ phone jacks for input and output, if you want to run the pedal as an effect in front of your physical amp, with a balanced XLR-output provided to connect the pedal to a mixing console or an audio interface.

****

The Tech 21 Screaming Blonde is the series’ Fender-flavoured offering. The Character-control in each channel sweeps through different Fender-style sounds – from ”Tweed” to ”Blackface” – and also has a bearing on the channel’s gain structure.

The Scream switch activates a Tube Screamer-style overdrive that has been optimised to work seamlessly with the Screaming Blonde’s amp channels, making this pedal a great choice for anything from function bands to Texas or Chicago Blues.

****

The Tech 21 Mop Top Liverpool references the Beatles in its name, and both the name as well as the diamond cloth pattern graphics hint at a Vox-style SansAmp-circuit. In contrast to the other three Character Plus pedals, the Mop Top Liverpool features two slightly differently voiced channels. This means that the pedal makes any typical AC30-sound available – from the Shadows all the way to Rory Gallagher or Queen – especially as the additional Boost-section is actually also two boosters in one.

Counterclockwise from 12 o’clock the booster adds a mid-range boost, while clockwise will add a treble booster to your circuit. A pair of frequency shift buttons makes the Liverpool Mop Top even more versatile.

****

The Tech 21 Fuzzy Brit takes proceedings well and truly into classic Hendrix territory by bringing two channels of Marshall-style goodness and a switchable Fuzzface-type fuzz effect to the table.

Again, the Character control gives you a whole range of different, but equally classic, versions of Marshall-thunder from ”Beano” all the way to ”Ladyland”, and beyond.

The Fuzz-circuit is based on a silicon Fuzzface, but with the added advantage of a Tone-control, which lets you tame any excessive top end response.

****

The Tech 21 English Muffy takes things firmly into 1970s Rock territory by featuring the classic combination of a Hiwatt-stack and a Big Muff Pi. Even though this combination is clearly aimed at David Gilmour fans, this hard rocking SansAmp also works a treat for Who-style power playing.

The Character-control takes you from clean tones (7-10 o’clock) to crunchy Rock tones (upwards of 11 o’clock) with the highest Character settings adding an upper-mid boost.

Different Big Muff iterations can vary quite considerably in sound, but the Tech 21 version sounds fat and creamy.

****

As a demo song for the Tech 21 English Muffy I played a short instrumental version of the Who’s classic track ”Won’t Get Fooled Again”:

• Rhythm guitar (left): Arvo Original (Finnish guitar brand), Channel A, no Fuzz
• Rhythm guitar (right): Kasuga (ES-335 copy), Channel B, no Fuzz
• Lick guitar (left): Kasuga, Channel B with Fuzz
• Lick guitar (right): Fender Telecaster, Channel B, no Fuzz
• Lead guitar: Hamer USA Studio Custom, Channel A with Fuzz
• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 Bass Driver DI
• Reverbs and delays added during mix down

****

Here’s my version of Paul McCartney’s raga-influenced guitar solo on the Beatles track ”Taxman”:

• Rhythm guitar left (Fender Stratocaster): Channel B with Boost
• Rhythm guitar right (Gibson Melody Maker SG): Channel A with Boost
• Lead guitar (Epiphone Casino): Channel B with Boost
• Bass guitar (Rickenbacker 4003): Tech 21 Bass Driver DI
• Reverb added during mix down
• Vocals recorded with a Shure SM57

****

I opted for a Shuffle Blues to feature the Screaming Blonde’s sound:

• Rhythm guitar (left): Arvo Original (handmade Finnish guitar), Channel B, no OD
• Rhythm guitar (right): Kasuga ES-335-copy, Channel A, no OD
• Lead guitar: Fender Stratocaster, Channel A with overdrive
• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 Bass Driver DI
• Delays and reverbs were added during mix down

****

Here’s a short instrumental version of ”All Along The Watchtower” in the style of Jimi Hendrix:

• Rhythm guitar: Fender Telecaster, Channel A, no Fuzz
• Cleanish lead: Fender Stratocaster, Channel B, no Fuzz
• Slide lead: Strat, Channel B with Fuzz
• Wah lead: Strat, Morley M2 Wah, Channel B with Fuzz
• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 SansAmp Bass Driver DI
• Reverbs, delays and tremolos added during mix down

****

After spending some time with this quartet comprising Tech 21’s SansAmp Character Plus Series, I feel that the main point behind these pedals is how amazingly well they work. You get maximum useable sound with practically no fuss whatsoever. The Character Plus pedals put virtually no obstacles between hearing the sound in your head and committing this sound ”to tape”. A few little knob tweaks and you’re ready to roll.

Sure, if you want to experiment with different microphone types and placements, a physical amp or digital modelling software will let you do that, but there’s always the danger you might lose the ”creative spark” before everything is set up.

The Tech 21 SansAmp Character Plus Series is all about getting things done, smoothly and easily, without sacrificing your tone.

Tech 21 Character Plus Series – the Kitarablogi videos

• Rhythm guitar (left): Arvo Original (Finnish guitar brand), Channel A, no Fuzz
• Rhythm guitar (right): Kasuga (ES-335 copy), Channel B, no Fuzz
• Lick guitar (left): Kasuga, Channel B with Fuzz
• Lick guitar (right): Fender Telecaster, Channel B, no Fuzz
• Lead guitar: Hamer USA Studio Custom, Channel A with Fuzz
• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 Bass Driver DI
• Reverbs and delays added during mix down
• Rhythm guitar left (Fender Stratocaster): Channel B with Boost
• Rhythm guitar right (Gibson Melody Maker SG): Channel A with Boost
• Lead guitar (Epiphone Casino): Channel B with Boost
• Bass guitar (Rickenbacker 4003): Tech 21 Bass Driver DI
• Reverb added during mix down
• Vocals recorded with a Shure SM57
• Rhythm guitar (left): Arvo Original (handmade Finnish guitar), Channel B, no OD
• Rhythm guitar (right): Kasuga ES-335-copy, Channel A, no OD
• Lead guitar: Fender Stratocaster, Channel A with overdrive
• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 Bass Driver DI
• Delays and reverbs were added during mix down
• Rhythm guitar: Fender Telecaster, Channel A, no Fuzz
• Cleanish lead: Fender Stratocaster, Channel B, no Fuzz
• Slide lead: Strat, Channel B with Fuzz
• Wah lead: Strat, Morley M2 Wah, Channel B with Fuzz
• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 SansAmp Bass Driver DI
• Reverbs, delays and tremolos added during mix down

Preview: Tech 21 Character Plus Screaming Blonde

Here’s a short Blues demo of the Tech 21 SansAmp Character Plus Screaming Blonde. The Screaming Blonde offers two channels of Fender-type amp simulation and a switchable Tube Screamer-style overdrive.

****

• Rhythm guitar (left): Arvo Original (handmade Finnish guitar), Channel B, no OD;

• Rhythm guitar (right): Kasuga ES-335-copy, Channel A, no OD;

• Lead guitar: Fender Stratocaster, Channel A with overdrive;

• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 Bass Driver DI

• Delays and reverbs were added during mix down.

****

Find more info on the Tech 21 Screaming Blonde HERE.

Preview: Tech 21 Character Plus Fuzzy Brit

Here’s a short demo song based on Jimi Hendrix’ version of Bob Dylan’s song ”All Along The Watchtower”.

The Tech 21 SansAmp Fuzzy Brit combines Marshall-type amp simulation with a Fuzzface-style fuzz pedal.

****

• Rhythm guitar: Fender Telecaster, Channel A, no Fuzz;

• Cleanish lead: Fender Stratocaster, Channel B, no Fuzz;

• Slide lead: Strat, Channel B with Fuzz;

• Wah lead: Strat, Morley M2 Wah, Channel B with Fuzz;

• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 SansAmp Bass Driver DI

• Reverbs, delays and tremolos added during mix down.

****

You can find more info on the Tech 21 Fuzzy Brit HERE.

Preview: Tech 21 Character Plus English Muffy

Here’s a short instrumental demo based on the Who classic ”Won’t Get Fooled Again”.

****

• Rhythm guitar (left): Arvo Original (Finnish guitar brand), Channel A, no Fuzz

• Rhythm guitar (right): Kasuga (ES-335 copy), Channel B, no Fuzz

• Lick guitar (left): Kasuga, Channel B with Fuzz

• Lick guitar (right): Fender Telecaster, Channel B, no Fuzz

• Lead guitar: Hamer USA Studio Custom, Channel A with Fuzz

• Bass: Rickenbacker 4003, Tech 21 Bass Driver DI

****

Find more info about the Tech 21 Sans Amp English Muffy HERE.

Testipenkissä: Esteve Organic Eco-Series Jucar ja Segura

****

Esteven uudet Segura- (vasemmalla) ja Jucar-mallit (oikealla)

Jostain syystä me kitaristit olemme yllättävän vanhanaikaisia, mitä tulee työkaluihimme sopiviin puulajeihin. Tämä perinnetietoisuus on erityisen totta, kun puhutaan kitaraperheen vanhimmasta jäsenestä – klassisesta kitarasta. Meidän silmissä ”kunnon klassisessa kitarassa” pitää olla Etelä-Amerikkalainen mahonki- tai ”espanjalainen” seetrikaula, eebenpuinen otelauta (ja talla), kuusi- tai seetrikansi, sekä sivut ja pohja ruusupuusta.

Valitettavasti osa näistä perinteisistä materiaaleista hupenevat kasvavalla vauhdilla, ja osa näistä puulajeista alkaa olla jopa uhattuna. Vaikka monet syyt tähän kehitykseen eivät ole kitarateollisuuden aiheuttamia, kitaristit loppujen lopuksi maksavat isomman hinnan harvinaisista puulajeista, ja esim. jonkun lajin CITES-merkintä tarkoittaa paperisotaa ulkomaihin suuntaaville keikkaileville muusikoille.

Onneksi monet kitaranvalmistajat ovat ottaneet muuttuneiden aikojen haasteet aktiivisesti vastaan. Jatkuvasti kasvava ryhmä brändejä tarjoaa nykyään klassisia kitaroita uusista, ei-uhatuista ja/tai kestävästi viljellyistä puulajeista.

Yksi todella hyvä esimerkki on perinteinen espanjalainen kitaranvalmistaja Guitarras Esteve. Firman upouuteen Organic Eco -sarjaan kuuluu kolme käsintehtyä klassista mallia, jotka on tehty perinteisin menetelmin yhtiön pajassa Valenciassa, ei-perinteisiä puulajeja käyttäen. Loppusilauksen uudelle mallistolle antaa Esteven uusi ympäristöystävällinen vesiohenteinen mattaviimeistely.

Meillä oli mahdollisuus testata kahta uutta Esteve-kitaraa:

Esteve Jucar (679 €) on kokopuisella kannella varustettu soitin, kun taas Esteve Segura -malli (895 €) on kokonaan kokopuusta veistetty klassinen kitara.

Esteve Jucar

Esteve Segura

****

Ekologiseen teemaan sopivaksi Esteven Organic-uutuussoittimet on nimetty kolmen Valencian alueen läpi virtaavan joen mukaan.

Jucarin kokopuinen kansi on tehty seetristä, mikä on tämän mallin ainoa perinteinen puuvalinta.

Kaikukopan sivut ja pohja ovat metsälehmusta, joka on varsin yleinen puulaji Euroopassa. Koska luonnollisesti kermanvaalea koppa olisi ehkä näyttänyt liian erikoiselta, on Esteve Jucar -mallissa lehmusvaneri saanut ylleen pähkinäruskean petsauksen.

Kitaran kaula on veistetty okumesta, jota käytetään usein afrikkalaisen mahongin korvaajana.

Uusi Esteve Segura on seetrikannella varustettu kokonaan kokopuinen klassinen kitara muusikoille ystävällisellä hinnalla.

Seguran sivuihin ja pohjaan on käytetty ovangkolia, joka on afrikkalainen ruusupuun sukulainen.

Kaulapuuksi on valittu tässä khaya ivorensis, toinen yleinen mahongin korvaaja Afrikasta.

Kuva: Guitarras Esteve

Kuten mainitsin jo jutun alussa, perinteestä poikkeavista puulajeista huolimatta, Organic Eco -kitaroiden perusrakenne on hyvinkin perinteinen. Aidossa espanjalaisessa kitarassa kaulaliitos on koko prosesssin alku ja keskipiste.

Kitaran kaulaa ei tässä menetelmässä liimata valmiin kopan erilliseen kaulablokkiin rakentamisen loppuvaiheessa, niin kuin monissa muissa akustisissa kitaroissa. Estevellä käytetään sen sijaan ns. espanjalaista korkoa (Spanish Heel), jossa koko kaikukoppa – sivut, pohja ja kansi – liimataan kiinni suoraan kaulaan, mikä mahdollistaa – ainakin teoriassa – paremman värähtelyjen siirron soittimen läpi.

Ehkä silmiinpistävä merkki Organic-sarjan erilaisuudesta on näiden soittimien erinäköiset otelaudat ja tallat. Eebenpuun tai ruusupuun sijasta Jucarissa ja Segurassa käytetään wengeä, joka on hyvin eloisia syykuvioita omaava afrikkalainen puulaji.

Esteve tekee tämän sarjan satulat ja tallaluut aidosta naudanluusta.

Nykyään nähdään monissa edullisissa klassisissa kitaroissa liimatarralla toteutettuja rosetteja. Näissä keskihintaisissa Esteveissä käytetään kuitenkin aitoja, erivärisistä puista kasattuja rosetteja.

Jucarissa löytyy vaaleampi versio…

…kun taas Seguran kaikuaukon koristus on hieman värikkäämpi.

Molempiin malleihin asennetaan tehtaalla laadukkaita Savarez-kieliä Ranskasta.

****

Sekä Esteven Jucar- että Segura-mallissa löytyy satulan kohdalla muutamaa milliä perinteistä kapeampi kaulaprofiili. Paperilla muutos vaikuttaa hyvin pieneltä, mutta kapeampi kaula tuntuu selkeästi helpommalta soittaa. Kaulan profiili sinänsä pysyy kuitenkin vankasti perinteisenä – profiili on suhteellisen matala ja sen hartiat melko kulmikkaat.

Koska kaikki Organic-kitarat tehdään käsityönä, on selvää että yksilöiden välillä esiintyy pieniä eroavaisuuksia kaulojen tuntumissa ja soittimien säädöissä.

Testissä käyneen Esteve Jucarin kaula on hieman Seguran vastinetta matalampi. Kaula tuntuu myös pysyvän lähes samanpaksuisena koko matkan runkoa kohti.

Testiyksilön säädöt olivat suoraan paketista erittäin mukavat (basso-E: 3,1 mm; diskantti-e: 2,7 mm), ilman rajoitteita soittimen dynamiikalle taikka minkäänlaista räminää.

Jostain kumman syystä pidän Jucarin eloisesta, ruskeasta lehmusvanerikopasta pikkasen enemmän kuin Seguran vihertävästä, mutta kokopuisesta ovangkolista.

Esteve Jucarin ääni on iso ja selkeä, ja tarjolla on vaneripohjaiseksi klassiseksi kitaraksi yllättävän iso dynaaminen spektri. Alamidlessä on Jucarin soundissa pieni korostus, joka paksuntaa kitaran botnea oikein mukavalla tavalla.

****

Testissä käyneen Esteve Seguran kaula taas alkaa jo yläsatulan kohdalla hivenen paksumpana, kun vertailee Jucariin. Kaulaan tulee myös hiukan enemmän paksuutta runkoa kohti mentäessä.

Myös Seguran säädöissä ei todellakaan ole valittamiseen varaa (basso-E: 3,7 mm; diskantti-e: 3,1 mm), minkä ansiosta soittaja pystyy hyödyntämään tämän kitaran suuria volyymi- ja dynamiikkavaroja sydämensä kyllyydestä.

On lähes uskomatonta, miten vapaasti nämä Estevet hengittävät. Veikkaisin että tämä on seuraus huolellisesta työnjäljestä, sekä Organic Eco -kitaroiden erittäin ohuesta viimeistelystä. Tämä kaksikko haluaa musisoida sinun kanssasi. Tässä ei tarvitse tehdä ylimääräistä työtä saadakseen kitarat soimaan.

On minusta aina hyvin opettavaista, kun voi vertailla kahta hyvinkin samantyyppistä soitinta. Kokopuisella kannella varustettu Jucar on kyllä todella hieno kitara, joka tarjoaa roimasti vastinetta rahallesi, mutta kokonaan kokopuusta veistetty Segura on soundiltaan ja dynamiikaltaan selvästi vielä pari askelta Jucaria edellä.

Esteve Segura -mallista löytyy iso ja dynaaminen soundi, hyvällä kokopuiselle klassiselle ominaisella laajennetulla bassotoistolla.

****

Minusta on hieno nähdä miten luovasti tällainen perinteinen kitarabrändi kuin Esteve vastaa haasteeseen löytää uusia ja laadukkaita vaihtoehtoja perinteisille soittopuille.

Minun mielestäni firman uudet Organic Eco -sarjalaiset tarjoavat juuri sen oikean sekoituksen perinteistä espanjalaista kitaranrakentamista, ekologisesti kestäviä puulajeja ja nykyaikaisia, ympäristölle vaarattomia viimeistelyjä.

Esteve Jucar- ja Segura-mallit tuovat klassisia eko-kitaroita boutique- ja custom-pajoilta tavalliseen muusikon ulottuville. Ekologisen valinnan tekeminen kitaraostoksessa ei ole koskaan ollut niin helppo ja edullinen.

****

Esteve Organic Eco-Series Jucar ja Segura

Ekologisesti kestävät klassiset kitarat

Esteve Jucar: 679 €

Esteve Segura: 895 €

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Suuret kiitokset Vantaan Musiikille testisoittimien lainaamisesta!

Plussat (molemmat kitarat):

+ konsepti

+ materiaalit

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Review: Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

****

The new Esteve Segura (left) and Jucar (right) models

Many of us guitarists are surprisingly old-fashioned, when it comes to the choices of timber used in our instruments. This is especially true for the oldest and most traditional of guitar instruments – the classical guitar. We tend to automatically associate South American mahogany and so-called ”Spanish” cedar necks, ebony fingerboards and bridges, spruce or cedar tops, and rosewood rims and backs with quality and traditional guitar-making.

Some of these legendary materials are becoming scarce, some even teetering on the brink of being seriously endangered. Even though the reasons for this are mostly not the fault of instrument makers, scarcity does raise material prices, and CITES inclusions make the exporting of and/or the travelling with such instruments a bureaucratic nightmare.

Luckily, an ever-increasing number of guitar manufacturers are reacting to these developments by introducing environmentally friendly alternatives using non-traditional wood species.

One very good example is the traditional Spanish guitar company Guitarras Esteve, whose brand-new Organic Eco-Series introduces three classical guitar models that are handcrafted using traditional methods in their Valencia workshop, but who feature innovative wood choices. The icing on the new series’ proverbial cake is Esteve’s new, environmentally friendly water-based open-pore finish.

That was more than reason enough for us at Kitarablogi.com to take two of the new Esteves for a spin. The Esteve Jucar (679 €) is a solid-top instrument, while the Esteve Segura (895 €) is an all-solid classical guitar.

Esteve Jucar

Esteve Segura

****

Fitting the ecological theme, Esteve has chosen to name its three Organic models after three scenic rivers that run through Spain’s south-eastern parts, near the Valencia region.

The Jucar has a solid top made from cedar, which is one of the traditional features of the instrument.

The back and sides are made from small-leaved lime (tilia cordata), which is a tree that grows abundantly in most parts of Europe. To give the Esteve Jucar a traditional look the lime plywood has been dyed a rich brown hue.

The neck has been crafted from an African mahogany substitute called okoume, which is found increasingly in many new acoustic string instruments.

The Esteve Segura is a very competitively-priced, all-solid classical guitar, which is also built with a cedar top.

The Segura’s back and sides are made from ovangkol, an African relative of rosewood. The neck has been carved from khaya, another proven alternative to genuine mahogany.

Photo courtesy of Guitarras Esteve.

As already mentioned in the introduction, the basic construction of the Organic Eco-Series follows Spanish guitar-making tradition, by making the neck joint the pivotal point of the whole building process.

The guitar’s neck isn’t glued into a neck block inside the glued body, almost at the end of the building process, like you see in many other acoustic guitars. Instead Esteve apply the Spanish Heel construction technique that glues the whole soundbox – top, back and rims – straight to the neck itself for superior vibrational transfer.

The most obvious sign that the Organic Series is using non-standard wood types is the look of the bridges and fingerboards. Instead of ebony or rosewood, both the Jucar and the Segura use wenge, a very hard and very lively looking African wood.

Esteve uses genuine bovine bone for the nuts and bridge saddles on both guitars.

While many entry-level nylon-string guitars these days sport stuck-on rosette decals, the soundholes on these mid-priced Esteves are adorned with genuine coloured wood inlays.

Here’s the rosette on the Jucar…

…and this is what the Segura’s rosette looks like.

Both models come factory-equipped with high-quality Savarez strings from France.

****

The Esteve Jucar and Segura both feature necks whose nut width has been toned down by a couple of millimetres. This might not seem much, but it makes the instruments noticeably easier to play. The neck profile, on the other hand, stays traditional, which means rather flat and slightly angular.

The amount of handwork going into the Organic guitars is noticeable in subtle individual differences in the feel of the necks, and in the set-up of the guitars.

Our review sample of the Esteve Jucar has a slightly flatter neck than the Segura. The neck also gains only a very little thickness going up towards the body.

The set-up is very comfortable (low E: 3.1 mm; high e: 2.7 mm), while offering a wide dynamic range without any fret buzz.

For some strange reason I prefer the lively look and brown hue of the Jucar’s lime body over the slight greenish tint of the all-solid ovangkol found on the Segura.

The Esteve Jucar has a clear and loud voice, and it offers a surprising amount of dynamic range for a classical guitar with plywood rims and back. There’s a slight, but very pleasant, low-mid bump that nicely fills out the Jucar’s bottom range.

****

The neck on our sample of the Esteve Segura starts out with a tad more thickness at the nut, compared to the Jucar. It also gains a slight bit of additional girth on its way towards the neck heel.

The Segura’s set-up is also excellent (low E: 3.7 mm; high e: 3.1 mm), making it possible to take full advantage of the instrument’s wide dynamic range without any annoying fret buzz.

I just love the way both of these Esteves seem to breathe. This is quite likely the combination of quality workmanship and the new ecologically sound, ultra-thin finish. These new Organic Eco-guitars seem to want to make music with you willingly, you never get a sense that you have to fight and conquer the guitar.

It is always very educational, when you get to compare very similarly built guitars. The solid-top Jucar is a great guitar, offering exceptional value for the money, but the all-solid Segura clearly takes things up one notch further.

The Esteve Segura displays a big and dynamic sound, with the added volume and expanded low end that only a well-made all-solid classical guitar can offer.

****

It is great to see such a traditional guitar maker as Esteve take on the challenge to come up with high-quality alternatives to long-established wood choices.

In my view the new Organic Eco-Series models feature the right combination of traditional Spanish luthiery, ecologically-sustainable wood choices and modern non-hazardous finishes.

The Esteve Jucar and Segura take eco-friendly guitar-making out of the realm of the boutique builder or custom shop, making such instruments affordable to a much wider clientele, without compromising their playability or sound one iota.

****

Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

Ecologically sustainable classical guitars

Esteve Jucar, current price in Finland: 679 €

Esteve Segura, current price in Finland: 895 €

Finnish Distributor: Musiikki Silfverberg

A big thank you to Vantaan Musiikki for the kind loan of the review instruments!

Pros (both models):

+ concept

+ materials

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑