Posts tagged ‘news’

24/05/2018

See you at the Fuzz Guitar Show 2018 in Gothenburg this weekend

More info: Fuzz Guitar Show

23/05/2018

Shadow JMS 52-E-NS – the Kitarablogi-video

22/05/2018

Now on SoundCloud: Shadow JMS 52E-NS

Shadow JMS-52E-NS

• all solid cutaway dreadnought
• thermo-treated woods
• solid German spruce top
• solid African mahogany rims and back
• mahogany neck
• blackwood fretboard
• genuine bone nut and bridge saddle
• built-in Shadow pickup system with master volume and tone

Rhythm guitars recorded with an AKG C3000. Lead guitar recorded direct off the Shadow pickup and preamp.

Contact: Musiikki Silfverberg

Save

14/05/2018

Testipenkissä: Hagström Fantomen

Hagströmin uusi Fantomen on tavallaan nimikkomalli, sillä kitaraa on kehitelty yhteistyössä ruotsalaisen metallibändi Ghost:in kanssa.

Ulkonäöltään Fantomen tuo mieleen vanhan Gibson-klassikon 1970-luvulta, RD:n, jonka suosion rajoitteena silloin toimi Moogin kehittämä aktiivielektroniikka. Hagströmin Fantomen taas on suunniteltu suoraviivaiseksi ja käytännönläheiseksi, mutta monipuoliseksi rock- ja metal-kitaraksi. Tutustutaan siis tarkemmin…

****

Hagström Fantomen -mallilla (katuhinta noin 850 €) on mahonkikaula ja suhteellisen ohut mahonkirunko (paksuus: 3,5 cm).

Vaikka Fantomen on saatavilla myös valkoisena tai mustana, minun täytyy sanoa, että testiyksilön sunburst-viimeistely on erittäin näyttävä.

Runko on tehty kahdesta isosta mahonkipalasta, ja sen etupuolta on reunalistoitettu useammalla mustalla ja valkoisella kerroksella. Rungon takapuoleen on veistetty mukavuusviiste.

Hagströmin viritinlapa on jo itse saavuttanut klassikon aseman, samoin kuin virittimien art deco -tyyliset nupit.

Kaikissa Hagström-kauloissa löytyy kaksi erikoispiirrettä:

Firman itse kehittämä Hagström H-Expander -kaularauta on oiva keksintö. Systeemin säädettävä kaularauta on rakennettu metallikiskoon, jolla on H-muotoinen poikkileikkaus. Koko rakennelma istuu kaulapuuhun tehtyyn samanmuotoisen aukon sisällä. H-Expander-järjestelmää varten ei tarvitse poistaa kaulasta niin paljon puuta kuin perinteisille kaularaudoille, mikä parantaa kaulan kestävyyttä, ja samalla myös kitaran soundia ja sustainia.

Hagström on myös jo pitkään käyttänyt ruusupuun ja eebenpuun sijaan firman omaa Resinator-materiaalia otelaudoissaan. Kauan ennen kuin ruusupuun käyttöä rajoitettiin oli Hagström löytänyt tavan yhdistää ohuet puukerrokset hartsin kanssa keinotekoiseksi eebenpuuksi, joka ei rasita maailman sademetsiä.

Fantomenilla on Fender-tyylinen pitkä mensuuri (64,8 cm/25,5″), ja se tarjoaa 22 medium-jumbo nauhaa, sekä loivan 15 tuuman otelautaradiuksen.

Kitaran kromattuun metallitavaraan kuuluu tune-o-matic-tyylinen talla, palkkimainen kieltenpidin, sekä ”Hagström H:lla” koristetut säädinnupit.

Hagström Fantomen -kitarassa käytetään ruotsalaisen mikrofonigurun, Johan Lundgrenin, suunnittelemia Lundgren Designed -humbuckereita.

Kaulamikissä on alnico II -magneetti, kun taas tallamikrofonissa on vahvempi alnico V -vastine.

Gibson-tyylistä säädinjärjestelmää (kaksi volumea, kaksi tonea) on laajennettu tone-säätimiin upotetuilla nostokytkimillä, joilla humbuckerit saa puolitettua.

****

Vaikka tämän mallin runko on melko isokokoinen, tuntuu Hagström Fantomen kuitenkin hyvin mukavalta. Testiyksilön paino on vähän keskivertoa kevyempi.

Kaulaprofiiliksi on valittu hoikka D, ja testisoittimen erinomaisen setupin ansiosta Fantomen on erittäin vaivaton soittaa. Nauhatyö on tärkeimmissä kohdissa laadukas, vain viimeiseen kiillottamiseen olisi voitu käyttää hieman enemmän vaivaa ja aikaa. Suoraan kuljetuslaatikosta vedettynä nauhat tuntuvat kielten venytyksissä hieman karhealta, mutta karheus katoaa nopeasti soittamisen kautta.

Minusta päätös käyttää Fantomenissa maltillisen voimakkaita humbuckereita on ehdottomasti hyvä, koska se tekee kitarasta monipuolisemman, dynaamisemman ja kolmiulotteisemman. Fantomen reagoi mallikkaasti soittodynamiikkaan, ja se voi soida sekä pehmeän lempeästi että purevan hyökkäävästi. Mikrofonien puolitus toimii hyvin, kun tarvitsee välillä Fender-tyylisiä soundeja.

Tässä esitetään kitaran pääsoundeja puhtailla vahvistinasetuksilla (käsintehty Bluetone Shadows Jr. -kombo). Täydet humbuckerit tulevat ensimmäisinä:

Demobiisissä käytin sekä Juketone True Blood -vahvistinta (Tweed Champ -klooni) että Bluetone Shadows Jr. -komboa. Biisi on äänitetty ilmain efektipedaaleja:

****

Vaikka Fantomen-kitaran takana on yhteistyö metallibändin kanssa, Hagström ei tehnyt sellaista virhettä, että malli olisi kehitetty vain ja ainoastaan metallikitaristeja varten. Fantomen ei ole tylsä huutaja, vaan sen sävyissä löytyy myös pehmeyttä ja syvyyttä. Hagströmin Fantomen on ulkonäöltään selvä rocksoitin, mutta kitara tarjoaa todellisuudessa selvästi laajemman soundimaailman.

****

Hagström Fantomen

Katuhinta noin 850 €

Maahantuoja: EM Nordic

Plussat:

+ työnjälki

+ soundi

+ monipuolisuus

+ vastinetta rahalle

Miinukset:

– gigbag ei kuulu hintaanSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

11/05/2018

Testi tulossa ::: Review coming soon::: Shadow JMS 52-E-NS

Contact: Musiikki Silfverberg

Save

09/05/2018

Review: Bluetone Load Box

Finnish boutique amp company Bluetone has released a Swiss Army Knife-style lifesaver for valve amp users on stage and in the studio.

The Bluetone Load Box (370 €; incl. 1.5 metre speaker cable) is a professional quality dummy load (100 W/8 Ω) in a very compact format (only slightly larger than a big paperback) that doubles as a DI-box for guitar amps.

As any valve amp user should know, using an amplifier with a valve-driven power amp without a speaker (cabinet) connected – unless expressly allowed by the manufacturer – is a surefire path to disaster. The results of driving an amp without a speaker load can range from the output transformer catching fire to larger-scale component meltdown inside the amp, depending on the volume levels the amplifier is played at, and how quickly the fuses react.

This is where load boxes – also called dummy loads – come in. A load box allows you to run a valve amp safely without any speaker connected, while usually also offering signal attenuation and/or line level outputs. As a result, you are able to direct inject any amp into a PA system or recording equipment, as well as running the amp at full tilt without blasting everybody off the stage.

Doing away with the speaker (cabinet) isn’t as straightforward as you might think, because the impedance stated on a speaker is only nominal. The speaker, being an electromechanical transducer, behaves in a frequency- and signal level-dependent way, which results in dynamically shifting impedance values.

This means that a dummy load is a much more involved design than just a few resistors thrown together. Dummy coils, and a heap of capacitors and resistors are needed to simulate realistically the behaviour of a speaker, to attenuate the speaker signal (by dissipating part of it as heat), and to produce a quality DI-signal.

****

Bluetone’s Load Box has a very clear and logical layout:

The left side carries all speaker-related connectors, offering an input, as well as both an attenuated output (Speaker Out) and a straight speaker output (Speaker Through). Why would anyone need two speaker outputs? The answer is simple: If you want to run an isolated cabinet backstage at full speaker output for the FOH engineer, and an attenuated speaker signal for the backline to keep onstage volume levels manageable.

The right side sports two output jacks – one is carrying a headphone signal, while the other one is the balanced output for connection to a mixing console or a soundcard.

The controls and switches are self-explanatory:

Top left is a four-way rotary switch for speaker attenuation, with ”Off” muting the Speaker Out signal completely. I should also mention that you can use the Bluetone Load Box without any speakers connected, regardless of the selector setting.

The middle knob is the headphone level control. Because the Load Box is a completely passive design – meaning there’s no need for any sort of power supply – the output level of the headphone output is directly dependent on the signal level (and wattage) of the connected amplifier. On the early production model used for this review the headphone signal can be a tiny bit on the quiet side, when using a low-wattage amp and power hungry headphones. This is a known issue, and Bluetone will increase the signal level in future.

The line level output offers a healthy output levels. If you need an XLR connector for the Load Box’ balanced output, Bluetone offers a handy adapter for 20 €.

A three-way mini toggle gives you two different types of cabinet simulation – 1 x 12″ and 4 x 12″ – while its two-way counterpart makes it possible to bypass speaker simulation for the Line Out signal.

The Bluetone Load Box’ dummy load and attenuator work really well in dropping volume levels while keeping virtually all of your amp’s tone intact. Now you can run your non-master volume valve amp at pub-friendly levels, without sacrificing your sound.

Bluetone’s DI-output captures your amp’s tone without the need for a speaker cabinet and microphones, which is great news for home recordists and small project studios. The Load Box’ analogue speaker modelling offers a fine solution for capturing your sound with the least amount of fuss.

Here’s what my Fender Strat sounds like played through a Bluetone Shadows Jr. combo on clean settings, and recorded with a Shure SM57:

Here’s the same clean example direct recorded with the Load Box set to 1 x 12″:

Here’s a distorted clip with the sound of the Shadows Jr. recorded with the SM57:

And the same clip recorded through the Load Box:

****

In my opinion the Bluetone Load Box offers great value for money. Bluetone’s compact Load Box is a product every owner of a valve amp that doesn’t come with output attenuation built in should at least consider adding to his/her equipment.

The clever bit is how Bluetone has managed to fit the different functions into a lightweight, easy-to-carry, handcrafted piece of equipment. The Load Box is a sturdy device that will get the job done with the minimum amount of fuss, and it comes at a fair price.

****

Bluetone Load Box

370 € (including a 1.5 metre speaker cable)

Contact: Bluetone Amps

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ lightweight and compact

+ features

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

07/05/2018

Now on SoundCloud: Bluetone Load Box

Bluetone Load Box

• 100 W/8 Ohm passive, reactive load box
• Four-stage speaker attenuation
• Line level out with analogue speaker emulation
• Headphone output

****

Audio clips recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo (1 x 10″ WGS Green Beret speaker), and the Bluetone Load Box set to 1 x 12″ speaker emulation.

02/05/2018

Bluetone’s ”Gothenburg Special” Fried Eye Played By Tuomas Wäinölä

Finnish top guitarist Tuomas Wäinölä demonstrates a few of the Bluetone Fried Eye Special’s tones using a Bluetone 4 x 10″ cabinet.

Guitars used:

• 1968 Fender Stratocaster

• 1967 Gibson ES-335

• 2013 Gibson Custom Shop ’59 Les Paul Standard

Cable used: UTA Vari-Cap

The audio was recorded with a Shure SM57 and an AKG C414 plugged into a UTA MPDI-4 running into Pro Tools HD.

For additional audio clips go to: http://www.bluetone.fi/fried-eye/

****

Audio recorded and produced by Tuomas Wäinölä at Sunbeam Imperial Studio.

Video filmed and edited by Martin Berka for Bluetone Custom Amplifiers.

27/04/2018

Testipenkissä: Nux B-2 Wireless

Jos olet harkinnut langattoman järjestelmän ostamista jo pidemmän aikaa, mutta monet järjestelmät tuntuivat tähän mennessä liian monimutkaisilta, kannattaa jatkaa lukemista.

Nux B-2 (129 €) voisi kuvailla langattomaksi kitarajärjestelmäksi iPhone-sukupolvelle. B-2:n pienikokoinen ja sulavalinjainen lähetin ja vastaanotin voisivat tyylikyydessään olla myös Applen tuotteita.

Järjestelmän pieni koko on saatu aikaiseksi sisäisillä Li-ion-akuilla, jotka tarjoavat – käyttötilanteesta riippuen – täyteen ladattuina 6-20 tuntia käyttöaikaa. Lataaminen hoituu tavallisella usb-laturilla (ei kuuluu hintaan), tarvittava splitterijohto on pakattu mukaan.

Nuxin B-2 toimii maailmanlaajuisesti vapaalla 2,4 GHz -taajuuskaistalla, ja järjestelmän tekniset ominaisuudet vaikuttavat hyvin laadukkailta:

B-2 on täysdigitaalinen järjestelmä 32 bitin ja 48 kilohertsin signaaliprosessoinnilla. Latency-viive pysyy valmistajan mukaan alle 5 ms, ja järjestelmän kantavuus on ideaalitapauksissa (ei esteitä lähettimen ja vastaanottimen välillä; tai vähän muuta langatonta trafiikkia) jopa yli 35 metriä.

Nux B-2:n käyttö ei voisi olla helpompaa. Vastaanotin liitetään suoraan 220 astetta käännettävällä plugilla kitaraan, kun taas vastaanotin kytketään samalla tavalla suoraan joko vahvistimen tuloon tai efektiketjun ensimmäiseen pedaaliin. Kummankin moduulin paino on vain 45 grammaa, minkä ansiosta moduulit eivät vahingoita käytettyjen laitteiden jakkeja. Lähettimen muoto ja plugin käännettävyys takaavat, että moduuli mahtuu ilman ongelmia myös Strato-tyyliselle jakille, ilman että se olisi vibrakammen tiellä.

Liittämisen jälkeen moduulit laitetaan päälle ja valitaan painonapeilla yhden neljästä kanavasta. Järjestelmä menee automaattisesti ensimmäisellä kanavalle, mutta jos bändillä käytetään useampaa langatonta, voi kanava olla jo varattu, jolloin toinen käyttäjistä joutuu vaihtamaan oman järjestelmän kanavaa.

Nux B-2 kulkee kätevästi mukana kitaran bägissä tai laukussa. Moduulit pystyy lukitsemaan mekaanisesti yhteen kuljetusta tai varastointia varten.

Testin aikana Nux B-2 on toiminut moitteettomasti. Langattoman järjestelmän käyttöönotto on nopea ja vaivaton. Vanhoista (analogi-) langattomista tuttu kohinan hengittäminen ja signaalin katkeilu yli-innokkaan kohinasalvan takia ei B-2:lla esiinny lainkaan.

Nuxin langaton myös välittää kitarasignaalin soundia ja dynamiikka käytännössä täysin muuttumattomana eteenpäin, minkä ansiosta efektipedaalit ja vahvistin reagoivat samalla tavalla kitaran volumepotikkaan kuin mihin on totuttu johdosta.

Hyvin matalan latency-viiveen ansiosta Nux B-2 ei tunnu lainkaan fraseerauksen jarruna, vaan järjestelmä pysyy kiltisti pois soittajan jaloista. Järjestelmän kantavuus riitti hyvin myös puurakenteisen omakotitalon toiseen kerrokseen ilman artefakteja tai signaalin katkeilua.

Nux B-2 -langatonta voi hyvällä omatunnolla suositella mukavuudenhaluisille kitaristeille (ja basisteille), joille helppokäyttöisyys menee monipuolisempien, mutta usein myös monimutkaisempien, kanavavalintojen eteen. Tavallisessa pubibändissä, jossa on kolme kielensoittajaa langattomilla, sekä langatonta mikrofonia käyttävä solisti, tullaan varmasti enemmän kuin hyvin toimeen helppokäyttöisellä ja kevyellä Nux-langattomalla.

****

Nux B-2 Wireless

Kompakti langaton järjestelmä

129 €

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Kiitos Vantaan Musiikille testilaitteiden lainaamisesta!

****

Plussat:

+ kompakti

+ helppo käyttää

+ laadukas soundi

+ toimii sisäisillä akuilla

23/04/2018

Testipenkissä: Halla Custom Hallabird

Näin Halla Customin Hallabird-kitaran ensi kertaa vuoden alussa pidetyssä Tonefestissä, jossa se oli esillä soitinrakentaja-artesaani Ville Mattilan ständillä samantyylisen basson kanssa.

Siitä bassosta koko Hallabird-ajatus lähti alun perin liikkeelle. Ville oli rakentanut omaan käyttöönsä Gibson Thunderbirdiltä vaikutteita saaneen sähköbasson. Ville sai keikoilla niin paljon myönteistä palautetta uudesta bassostaan, että hän päätti tehdä samoilla designperiaatteilla myös sähkökitaran.

****

Halla Customin Hallabird (3,700 €; mm. kova laukku kuluu hintaan) on käsintehty kaula-läpi-rungon kitara täydellisellä natural-viimeistelyllä.

Kitaran kaula on kasattu yhdeksästä vierekkäisestä puurimasta, jossa afrikkalainen mahonki (khaya ivorensis) ja pähkinäpuu vuorottelevat. Kaulan perusrakenne on siis hyvin Gibson-tyylinen, mutta mensuurin suhteen Hallabird lähtee omille teilleen. Tässä custom-kitarassa on nimittäin erikoispitkä mensuuri (kielten soivan osan pituus), joka on 67 senttimetreillä kaksi senttiä Strato-mesuuria pidempi.

Kitaran tyylikäs ja solakka runko muodostuu kahdesta khaya-palasta.

Hallabird-mallin mustat metalliosat tulevat Gotohilta. Soittimen messinkisatula lisää avoimien kielten soittoon hieman diskanttia. En ole tähän mennessä koskaan kohdannut näin sulavasti muotoiltua messinkisatulaa.

Kaksisuuntaista kaularautaa pääsee säätämään tässä Halla Custom -kitarassa viritinlavalta.

Hallabirdin eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 kiiltävää Jescar Evo jumbonauhaa. Nauhatyön laatu on esimerkillinen. Tällaista laatua on miltei mahdotonta löytää edes kalliimmissa tuotantolinjan soittimissa.

Virittimien tavoin myös Hallabirdin tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat laadukkaita Gotoh-osia.

Ville Mattila käyttää monissa Halla Custom -malleissa oman pajan mikrofoneja. Hallabirdistä löytyy kaksi P-90-tyylistä mikkiä, jotka on sovitettu taitavasti EMG-tyylisiin muovikuoriin. Yhteiskäytössä mikit toimivat humbuckerin tavoin. Mikrofonien kultaiset naparuuvit ovat hieno yksityiskohta, joka sopii hyvin yhteen mallin Jescar EVO -nauhojen ja afrikkalaisen mahongin kanssa.

Hallabirdin säätimissä piilee vielä yksi mielenkiintoinen yksityiskohta. Kitaran kolmiasentoinen vipukytkin ja myös sen mastervolume (ilman treble-bleediä) toimivat odotetusti, mutta toisen mustan nupin alta paljastuukin kolmiasentoinen kiertokytkin. Ville kutsuu tätä kytkintä impedanssikytkimeksi, joka vaikuttaa sekä kitarasignaalin diskanttipitoisuuteen että volume-säätimen käyttäytymiseen. Impedanssikytkimellä pystyy siis hienovirittämään volume-säätimen tuntumaa omaan musiikkigenreen ja vahvistimeen sopivaksi.

****

Halla Customin Hallabird on helvetinmoinen kitara. Ville Mattila on onnistunut luomaan sellaisen soittimen, joka näyttää samalla tutulta ja tuoreelta. Kitara on samanaikaisesti hillitty ja huomiota herättävä tapaus. Työnjälki on ensiluokkaista pienintä yksityiskohtaa myöten.

Pitkiä sessiot tai keikat eivät tunnu missään, koska Hallabird on niin kevyt. Non-reverse rungon ansiosta Hallabirdin tasapaino hihnassa on myös hyvin mukava, erikoispitkästä kaulasta huolimatta.

Kaulaprofiili on mukavan lihaksikas ja pyöreä, ilman että se tuntuisi kömpelöltä. Erinomaisen nauhatyön ja loistavan trimmin ansiosta kitaran kymppisetti tuntuu erittäin nopealta ja kevyeltä. Veikkaisin, että tällaisella setupilla monet soittajat eivät edes huomaisi testikitaran pidempää mensuuria. Asiakas pystyy kuitenkin tilaamaan oman unelmakitaransa omien speksien mukaan.

Hallabirdissä on tarkka, pianomainen atakki, sekä pitkä ja tasainen sustain. Kielten välinen erottelevuus on ensiluokkainen, jopa hyvin tiheitä sointuja soitettaessa. Soundissa on erinomainen balanssi lämmön ja avoimuuden välillä.

P-90-tyyliset mikrofonit ovat oiva valinta, jos hakusessa on humbuckerin soundillinen leveys ja voima yhdistettyinä yksikelaisen mikin dynamiikkaan. Vaikka sen ulkonäkö on melko ”rock”, pystyy Hallabirdillä kuitenkin liikkumaan ongelmitta myös kantrimusiikin tai Jazzin piireissä.

Nämä kaksi ääniklippiä on äänitetty 1980-luvun Boss SD-1 säröpedaalilla ja Bluetone Shadows Jr. -putkikombolla:

Demobiisissä käytin komppikitaroissa 80-luvun Ibanez SC10 chorusta, sekä Morleyn M2 Wah -pedaalia soolo-osuuksissa. Vahvistin oli tässäkin Shadows Jr.:

****

Halla Customin Hallabird on hyvin kaunis ja erittäin hyvin soiva käsintehty sähkökitara, joka on suomalaisen kitararakennuksen huipputason loistokas hedelmä. Hallabirdin Rock-asenteen takana löytyy hyvin monipuolinen soitin vaativalle soittajalle.

Luonnollisesti, tällaisella huippulaadulla on aina myös hintansa. Mutta vastineeksi saa tässä aidon boutique-luokan soittimen, jonka takana seisoo osaava ja omistautunut käsityöläinen.

****

Halla Custom Hallabird
Käsintehty kaula-läpi-rungon kitara

3,700 € – hintaan sisältyy: kova laukku, boutique-luokan kitarajohto, laadukas hihna (Schaller-lukoilla), yksi ilmainen säätökäynti (6-12 kk jälkeen), sekä elinikäinen tekninen tuki

Lisätiedot: Halla Custom Instruments

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Halla Customsin Ville Mattila on Suomen Soitinrakentajien Killan jäsen.HmSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save