Posts tagged ‘nostokytkin’

17/02/2015

Review: ESP USA Eclipse

ESP USA Eclipse – case

This time we have something very special to feast your eyes on!

Many people may not know this, but ESP Guitars also runs its own, small West Coast workshop in California. The ESP USA factory produces limited numbers of its most popular shapes (currently three models), and its primary goal is to produce the best quality instruments for its customers.

Kitarablogi.com has been lucky to get to take one of these guitars for a spin – the ESP USA Eclipse.

****

ESP USA Eclipse – full front

The ESP USA Eclipse (current price in Finland: 3.939 €) is the company’s ultimate version of their popular Eclipse model, using only the best materials and production methods.

ESP USA Eclipse – neck joint

One of the USA Eclipse’s special features is the ESP Set-Thru-Neck, which aims to combine the best attributes of a traditional set neck with the playability advantages of a through-neck.

ESP’s Set-Through-Neck is basically a set neck with a significantly larger tenon (both wider & deeper), which greatly improves the strength of the neck joint. Most set-neck guitars have a tenon which is somewhat narrow and shallow. In the ESP USA’s case, the width of the tenon is as large as the end of fingerboard and is almost as tall as the body. This allows the neck joint to be sculpted like a through-neck with no loss of structural integrity.

The result is a stronger neck joint, which is good for sustain, and it also makes it possible to do away with the traditional neck heel of a standard set-neck, resulting in a very comfortable playing experience.

ESP USA Eclipse – back beauty

The Eclipse’s mahogany body sports a rib cage chamfer for comfort.

ESP USA Eclipse – tuners

The guitar’s tuning is kept rock steady by a set of Sperzel USA locking machine heads.

ESP USA Eclipse – headstock

The bound headstock of the USA Eclipse features a flamed mahogany overlay, finished in the same Tobacco Sunburst finish as the body’s carved maple top.

The top nut has been made from genuine bone.

ESP USA Eclipse – fretboard

We find a bound ebony fretboard with 22 jumbo frets, adorned with beautiful pearl and abalone inlays.

The fingerboard radius is a flattish 12 inches (305 mm).

ESP USA Eclipse – TonePros bridge

The locking Sperzels are paired at the body end with a rock solid TonePros TOM-bridge and stopbar combo.

ESP USA Eclipse – pickups

It’s quality all the way in the electronics department, too:

ESP’s USA Eclipse comes equipped with a pair of Seymour Duncan Alnico II Pro humbuckers (APH-1), which are vintage-voiced, warm-sounding pickups with moderate output levels (Slash’s favourites).

ESP USA Eclipse – controls

The control layout on this model has the bridge volume closest to the bridge pickup (for easy volume swells), while the middle knob is the neck volume.

The master tone control features a push/pull-switch splitting the humbuckers in the ”up” position.

ESP USA Eclipse – control cavity

The control cavity has received a layer of shielding paint, as well as a cover lined with aluminium foil.

ESP USA Eclipse – body beauty 2

****

ESP USA Eclipse – beauty shot

This guitar really is a fantastic instrument! The ESP USA Eclipse is top quality incarnate, leaving nothing to be desired.

For a full-depth, Les Paul-inspired guitar the USA Eclipse is refreshingly light.

I don’t quite understand, why ESP insist on calling this neck profile a ”Thin U”. I agree, this neck doesn’t feel like a fat, clumsy baseball bat, but neither is it one of the notorious ”speed necks” of the Eighties. I would call the Eclipse’s rounded D-profile ”extremely comfortable”, and be done with it…

The USA Eclipse offers first-rate playability – light to the touch, offering just the right amount of resistance – across the whole fingerboard.

The vintage-voiced Seymour Duncan Alnico II Pro humbuckers are a perfect fit for this guitar, not least because of their versatility. You can have great-sounding, authentic Jazz tones, if you want, and then rock out without having to change guitars. The split humbucker sounds are very good, too, offering a brighter tonality and lower output levels. The ESP USA Eclipse covers a very wide range of different sounds and musical genres.

Here’s a short clip showing you the split humbucker sounds (starting with the neck pickup):

Next up, a similar clip with the full humbuckers:

In the demo track I have used split settings for the rhythm parts (left channel: both pickups; right channel: neck pickup), as well as the full bridge humbucker for the lead guitar:

ESP USA Eclipse – beauty shot 2

****

ESP USA Eclipse – body beauty

ESP’s USA Eclipse is a boutique grade guitar, backed by a large brand. Some manufacturers may ride on glories past, cashing in on their legendary brands. In contrast, ESP’s USA Eclipse really has the build quality, workmanship, and tone to justify its price tag.

In my view the ESP USA Eclipse is a gorgeous solidbody electric at a fair price.

****

ESP USA Eclipse

3.939 € (hard case included)

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ value for money

+ workmanship

+ Set-Thru-Neck construction

+ finish

+ splittable humbuckers

+ sound

 

09/02/2015

Testipenkissä: ESP USA Eclipse

ESP USA Eclipse – case

Tällä kertaa on tarjolla todella harvinaista herkkua!

Vaikka moni kitaristi sitä ei tiedä, on ESP Guitarsilla myös pieni custom-paja USA:n länsirannikolla. ESP USA rakentaa ESP-artisteille tarkoitettujen custom-soittimien lisäksi myös muutamia kitaramalleja piensarjatuotannossa. Tällä hetkellä maailmalle lähtee alle 20 kitaraa kuukaudessa, ja testaajan suureksi iloksi yksi niistä saapui hiljattain Suomeen – ESP USA Eclipse.

****

ESP USA Eclipse – full front

ESP USA Eclipse (3.939 €) on firman ultimatiivinen versio Eclipse-mallista, jossa käytetään vain parhaita raaka-aineita, osia ja rakennusmenetelmiä.

ESP USA Eclipse – neck joint

Yksi USA Eclipsen erikoisuuksista on ESP:n Set-Thru-Neck-kaulaliitos, jossa yhdistetään liimaliitoksen ja kokonaan rungon läpi menevän kaulan parhaita ominaisuuksia.

Firman Set-Thru-liitoksessa on kyse erittäin syvästi ulottuvasta liimaliitoksesta. Kun perinteisissä liimaliitoksissa kaulan kieleke ulottuu kaulahumbuckerin alle, jatkuu USA Eclipsen tapauksessa kaulan mahonki vaahterakannen alla ihan tallaan saakka.

Tästä syntyy – ainakin teoriassa – lujempi kaulaliitos ja sen seurauksena pidempi sustain-vaihe. Samalla Set-Thru-liitos mahdollistaa myös erittäin sulavan liitoskohdan ilman kaulankorkoa.

ESP USA Eclipse – back beauty

Eclipsen mahonkirunkoon on lisätty oiva mukavuusviiste.

ESP USA Eclipse – tuners

Vireen suhteen ei jätetä mitään sattumaan varaan, kun lapaan on asennettu Sperzel-lukkovirittimiä.

ESP USA Eclipse – headstock

USA Eclipsen reunalistoitetun lavan etupuolen loimuvaahteravaneri on viimeistelty samaan Tobacco Sunburst -väritykseen kuin rungon vahvasti kaareva vaahterakansi.

Tämän kitaran satula on veistetty aidosta naudanluusta.

ESP USA Eclipse – fretboard

Reunalistoitettuun eebenpuuotelautaan on asennettu 22 jumbo-kokoista nauhaa, sekä upeat upotukset aidosta helmiäisestä.
Otelautaradius on suhteellisen loivat 12 tuumaa (305 mm).

ESP USA Eclipse – TonePros bridge

Rungon puolella on Sperzel-virittimien aisapariksi valittu Tone Prosin lukittava Tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin.

ESP USA Eclipse – pickups

Erittäin laadukas linja jatkuu myös mikrofonien suhteen:

ESP USA Eclipse on varustettu kahdella Seymour Duncan Alnico II Pro -humbuckereilla (APH-1), jotka ovat vintage-tyyliset, lämpimät mikrofonit (ja esimerkiksi Slashin lempimikit).

ESP USA Eclipse – controls

Tämän mallin volume-potikat toimivat niin, että tallan lähellä oleva potikka vaikuttaa tallamikrofoniin, ja keskimmäinen säädin on varattu kaulamikille.

Master tone -säätimeen on piilotettu nostokytkin, jolla voi puolittaa molemmat mikrofonit.

ESP USA Eclipse – control cavity

Kitaran laadukas, passiivinen elektroniikka on suojeltu ulkoisilta häiriöiltä grafiittipitoisella maalilla, sekä alumiinifoliolla vuoratulla kannella.

ESP USA Eclipse – body beauty 2

****

ESP USA Eclipse – beauty shot

Tämä kitara on kerrassaan mahtava soitin! ESP USA Eclipse suorastaan huokuu aitoa laatua, eikä todellakaan jätä minkäänlaista toivomiseen varaa.

Täyspaksuiseksi LP-tyyliseksi kitaraksi USA Eclipse on mukavan kevyt.

En ymmärrä miksi ESP kutsuu tämän soittimen erittäin mukavaa kaulaprofiilia ”Thin U:ksi”. On totta, että Eclipsen mukavan pyöreä D-profiili ei tunnu lainkaan paksulta pesäpallomailalta, mutta – onneksi – tämä kaula ei myöskään ole 1980-luvun ohuen ohut ”vauhtikaula”. Erittäin mukavaksi minä kutsuisin tätä kaulaa…

Jenkki-Eclipsen soitettavuus on mielestäni ensiluokkaista – kevyt, muttei löysä – ja kitara soi puhtaasti ja kauniisti koko otelaudassa.

Seymour Duncanin vintage-tyyliset Alnico II Pro -humbuckerit sopivat tähän soittimeen täydellisesti, juuri niiden monipuolisuuden ansiosta. Hyvin maltillista lähtötehoa omaavat humbuckerit toimivat yhtä loistavasti puhtaaseen perinne-Jazziin kuin rankkaan särökäyttöönkin. Myös puolitettujen mikrofonien sointi on erittäin käyttökelpoinen, minkä ansiosta USA Eclipse kattaa hyvin laajan alueen soundeja ja musiikkityylejä.

Ensimmäisessä klipissä kuullaan puolitettujen humbuckerien puhtaita soundeja (alkaen kaulamikistä):

Toisessa audioklipissä taas soivat täydet humbuckerit:

Demobiisissä vasemmalta tuleva komppikitara käyttää molempia puolitettua mikrofonia yhdessä, kun taas oikealta tulevissa wah-osuuksissa soi puolitettu kaulamikki yksin. Särökitara käyttää täyttä tallamikrofonia:

ESP USA Eclipse – beauty shot 2

****

ESP USA Eclipse – body beauty

ESP USA Eclipse on suuren valmistajan oma boutique-luokan huippusoitin. Toisin kuin joissakin perinnemerkeissä, USA Eclipsen tapauksessa hintalappu on suorassa yhteydessä tämän soittimen laatuun, eikä pelkästään brändi-imagoon.

ESP USA Eclipse on mielestäni loistosoitin, jossa hinta ja laatu ovat selvästi sopusuhteessa.

****

ESP USA Eclipse

3.939 € (kova laukku sisältyy hintaan)

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ Set-Thru-Neck-kaula

+ viimeistely

+ mikrofonien puolitus

+ soundi

02/11/2012

Review: ESP Eclipse II FM FT Distressed

****

A pre-aged guitar – to some people it’s the daftest idea ever, while others think relicing imbues the instrument with its own type of charm.

But one thing is clear: artificial ageing is here to stay!

This time we will take a new-old ESP for a spin – the Eclipse II FM FT Distressed.

****

The ESP Eclipse II Distressed (current price in Finland: 1.889 €) is a Japanese quality instrument treated to look and feel like a 50-year-plus veteran of the stage and studio.

The rather realistic impression is achieved not only by dings, dents and scratches, but also by using a laqcuer that looks old and sunken in.

The flip side of the Eclipse II Distressed’s body has also received lots of scratches and a bout of artificial belt buckle rash. The neck, though, has been left fairly clean.

The mahogany looks scrumptious, and the finish does its bit to underscore the lively wood grain.

ESP have restrained themselves from adding over-the-top finish cracks, which is a good decision, in my opinion.

The Gotoh-machines look traditional, but are in fact up-to-date locking tuners.

The Eclipse’s beautiful rosewood ’board and jumbo-sized frets have been left untouched by relicing – this is a brand-new guitar with a pristine playing feel, great!

The neck joint is a traditional set-in job.

This viewing angle makes it easy to spot all the dents in the sunken in finish (click the picture for a larger view).

The Distressed-model comes fitted with Seymour Duncans: The neck unit is a ’59-model, while a Duncan JB -humbucker has been installed near the bridge.

The brushed metal covers fit the ESP’s lightly-aged look to a tee.

The neck pickup’s tone control is equipped with a push/push-switch that splits the humbuckers in the up-position.

Everything’s hunky-dory in the control cavity – quality parts, clean workmanship and thorough shielding wherever you look.

The tune-o-matic-type bridge and the guitars tailpiece are quality parts made by Gotoh.

The ESP Eclipse II Distressed is sold in its own, beautiful case.

****

Many players complain about the weight of a good deal of LP-type electrics, which can give you a sore shoulder or a hurting back. I can only suggest that these guitarists take a stoll to their friendly ESP-dealer, if this test sample is anything to go by!

I don’t know whether it’s in the wood selection or whether ESP employ an Emmental-method (like Gibson) for weight-relief – by drilling large-diameter holes into the mahogany before gluing the maple top on – but this ESP is the most lightweight LP-style guitar I have ever played!

The neck profile is a very friendly medium-depth ”D”, not far removed from Gibson’s 60s-neck. The sunken-in finish feels smooth and fast, and the fine fretwork and large fretboard radius make for an easy playability.

It’s hard to gauge whether this is due to the relicing or not, but the ESP Eclipse II Distressed feels really live. The guitar breathes and resonates freely, and its fine acoustic tone has a nice warmth and a sinewy midrange.

Seymour Duncan’s ’59/JB-pairing is an excellent choice for the ESP Eclipse II. The pickups have a good balance between themselves, and manage to convey this instrument’s tonefulness onwards to the amp with fine detail. The ability to split the ’buckers adds three fresh and springy selections to your arsenal.

Both sound examples start with the split neck pickup, followed by the full neck pickup, and so on:

ESP Eclipse II Distressed – clean

ESP Eclipse II Distressed – distorted

Regardless of your stance towards pre-aged guitars, there’s no denying that ESP’s Eclipse II Distressed is a fine, high-quality instrument, with its own hefty dose of charm. Shame we had to give it back…

****

ESP Eclipse II FM FT Distressed 

Current price in Finland: 1.889 €

Finnish distributor: Musamaailma

Pros:

+ looks

+ sound

+ weight

+ playability

+ coil-split 

+ workmanship

****

03/10/2012

Testipenkissä: ESP Eclipse II FM FT Distressed

****

Esivanhennettu kitara – joidenkin mielestä se on typerin keksintö ikinä, kun taas toisten mielestä naarmuuntuneissa kitaroissa on oma charminsa.

Yksi asia on kuitenkin selvä: relic-ilmiö on tullut jäädäkseen!

Tällä kertaa testissä kävi ESP:n näkemys uusvanhasta kitarasta – Eclipse II FM FT Distressed.

****

ESP Eclipse II Distressed (1.889 €) on laadukas japanilainen sähkökitara, joka on esikulutettu näyttämään yli 50-vuotiaalta, paljon käytetyltä soittimelta.

Hyvin realistinen tuntuma on saatu aikaiseksi käyttämällä kolhujen, naarmujen ja lommojen lisäksi myös sellaista lakkausta, joka näyttää hieman ajan jälkeen kuluneelta ja puun syykuvioihin uponneelta.

Myös Eclipse II Distressed -rungon takapuoli on täynnä pieniä naarmuja ja painaumia, mutta kitaran kaula on jätetty lähes kokonaan siistiksi.

Runkoon ja kaulaan käytetty mahonki näyttää herkullisen eloiselta.

ESP ei kuitenkaan vetänyt relikoinnilla överiksi, eikä viimeistelyssä ole keinotekoisia halkeamia.

Gotohin kromatut virittimet näyttävät hyvin perinteisiltä, mutta kyseessä ovat nykyaikaiset lukkovirittimet.

Eclipsen kaunista palisanteriotelauta ja sen jumbokokoiset nauhat on jätetty tarkoituksella neitseelliseksi: uudella kitaralla on uuden kitaran tatsi ja soitettavuus, hyvä niin!

Kaula on liitetty runkoon perinteisesti liimaliitoksella.

Tässä kuvassa näkyvät hyvin relikoidun Eclipse II Distressed -kitaran kulumat, naarmut ja viimeistelyn epätasainen pinta.

Distressed-mallin mikrofonit tulevat Seymour Duncanilta: kaulamikrofoniksi on valittu ’59-humbuckeri, kun taas tallan viereen on asennettu firman JB-malli.

Mikkien harjatut suojakuoret tukevat omalta osaltaan vanhan soittimen vaikutelmaa.

Kaulan tone-potikkaan on lisätty push/push-kytkin, jolla saa molemmat mikrofonit puolitettua.

Elektroniikkalokerosta löytyy laadukkaita osia, siistiä juotostyötä, sekä huolellista häiriösuojausta grafiittimaalilla ja alumiinilla vuoratulla kannella.

Samoin kuin Eclipse II:n virittimet myös tune-o-matic-tyylinen talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat laatuosia Gotohin valikoimasta.

Erittäin hieno kova laukku kuuluu ESP:n hintaan.

****

Monet valittavat LP-tyylisten kitaroiden paino-ongelmista, jotka tekevät kitaran soitosta epämukavan. Näille soittajille voin vain suosittaa ESP Eclipse II Distressed -mallin koeajoa, koska ainakin testiyksilö on uskomattoman kevyt!

En tiedä johtuuko tämä ominaisuus huolellisesta puuvalinnasta vai käytetäänkö myös ESP:n tehtaalla Gibsonilta tuttua ”Emmental-menetelmää”, jossa porataan rungon mahonkiin ensin isokokoisia reikiä, ennen kuin vaahterakansi liimataan paikkoilleen. Oli miten oli – tämä ESP on kevyin soittamani LP-tyylinen kitara ikinä!

Kaulaprofiili on erittäin mukavantuntuinen keskikokoinen ”D”, joka on hyvinkin lähellä Gibson-kitaroista tuttua 60s-kaulaa. Hiukan epätasainen ”vanhennettu” lakka tuntuu liukkaalta ja luonnolliselta. Esimerkkillisen nauhatyön ja otelaudan loivan kaarevuuden ansiosta, soittotatsi on nopea ja vaivaton.

En tiedä johtuuko tämä relikoinnista tai muista seikkoista, mutta ESP Eclipse II Distressed tuntuu suorastaan elävältä. Kitara resonoi vapaasti ja sen loistavassa akustisessa äänessä löytyy sopivasti sekä ryhdikkyyttä, että lämpöä.

Seymour Duncanin ’59/JB-kattaus on ESP Eclipse II:lle mahtava valinta. Mikrofonit ovat keskenään loistavassa tasapainossa, ja ne onnistuvat täydellisesti välittämään kitaran oman äänen uskollisesti eteenpäin vahvistimelle. Lisäksi humbuckerien puolitus yksikelaisiksi lisää tutuille humbucker-soundeille vielä hyvin hyödylliset kevyemmät ja kirkkaammat vaihtoehdot.

Esimerkkipätkissä aloitan aina puolitetusta kaulamikrofonista, sen jälkeen tulee täysi kaulamikki ja niin edelleen:

ESP Eclipse II Distressed – puhtaat

ESP Eclipse II Distressed – säröllä

Kitaroiden keinotekoisesta vanhenemisesta voi olla mitä mieltä tahansa, mutta ESP Eclipse II Distressed on mielestäni loistava laatusoitin, jolla on omaa luonetta ja charmia vaikka muille jakaa. Sääli, että se piti palauttaa…

****

ESP Eclipse II FM FT Distressed 

1.889 €

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat:

+ ulkonäkö

+ soundi

+ paino

+ soitettavuus

+ mikkien puolitus

+ työnjälki

****

12/06/2012

Epiphone esittelee kolme uutta Pro-versiota

Epiphonen kolme uutta Pro-versiota vievät firman klassikkomalleja entisestäkin lähempää alkuperäisiä Gibson-soittimia:

Epiphone Thunderbird Classic-IV Pro -bassossa on kaula-läpi-rungon rakenne mahongista ja pähkinäpuusta. Mikrofonit tulevat Gibson USA:lta – ne ovat aidot Gibson TB-Plus -humbuckerit keraamisilla magneeteilla.

****

Epiphone G-400 Pro -malli komeilee Epiphone Alnico Classic Pro -humbuckereilla, joita voi volume-potikoihin piilotetuilla nostokytkimillä puolittaa. Kirsikanpunainen G-400 Pro on saatavilla myös vasenkätisenä.

****

Näyttävillä loimuvaahteraviilulla koristeltu Epiphone Les Paul Standard Plustop Pro taas on varustettu puolitettavilla Epiphone ProBucker-2 ja ProBucker-3 -humbuckereilla. Oikeankätisille kitaristeille on tarjolla viisi värivaihtoehtoa, kun taas vasenkätisen soittajan on tyydyttävä Heritage Cherry Sunburst -väritykseen.

****