Posts tagged ‘nylon string’

21/11/2016

Review: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Playing an acoustic guitar live on stage in a Rock/Pop-band setting is not as easy as one might think. A large acoustic body that has a floor monitor pointing straight at it is a recipe for howling feedback.

There are ways to lessen the danger of feedback, like applying equalisation in strategic frequency bands or using a mechanical sound-hole plug, but the easiest road to pursue, by far, is using a thinline (or even solid-body) acoustic guitar onstage.

ESP offers a model range for just this purpose, called LTD TL (TL = Thinline):

esp-ltd-tl-6z-flying

The steel-string acoustic guitar goes by the model name TL-6.

esp-ltd-tl-4z-flying

The bass guitar is called TL-4.

esp-ltd-tl-6n-flying

And there’s the TL-6N, a nylon-string acoustic guitar.

****

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-1

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-1

Kitarablogi received the bass and steel-string models in their most visually stunning versions – the ESP LTD TL-6Z  (650 €) and the LTD TL-4Z (682 €).

Both instruments sport zebrano tops. Zebrano is an African hardwood with a very striking wood grain that is reminiscent of a zebra’s stripes (hence the name). Zebrano has been in use since the 1990s in some boutique-grade bass guitars, but it has recently been adopted for more and more acoustic guitars and ukuleles, too.

The TL-6 is also available in a plainer, maple-topped version (in natural or black).

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

The nylon-string LTD TL-6N (625 €) comes with a maple top, either with a gloss natural or a piano black finish (as reviewed).

esp-ltd-tl-6n-centre-block

These instruments aren’t super shallow acoustic instruments, instead LTD’s TL-range features genuine thinline construction.

The bodies are based on solid mahogany backs, which have large areas routed out from the front before the top is glued into place. A ”centre block” is left standing from beneath the bridge all the way to the end of the body.

esp-ltd-tl-6z-neck-joint

A body chamfer next to the neck heel makes reaching the top frets a little easier.

The mahogany neck is glued together from three long side-by-side strips.

esp-ltd-tl-6z-tuners

esp-ltd-tl-4z-headstock

All TL-instruments come with quality tuning machines:

The steel-string instruments use Grover machine heads.

esp-ltd-tl-6n-headstock

LTD’s TL-6N sports a set of open Hauser-style tuners.

esp-ltd-tl-6z-bridge

On the TL-6Z the strings are fed through the back part of the rosewood bridge, which makes for much faster and easier restringing than a traditional pin bridge.

esp-ltd-tl-4z-bridge

We find through-body stringing (with back ferrules) on the TL-4Z bass.

esp-ltd-tl-6n-bridge

It’s traditional knot-stringing for the nylon-string version (TL-6N).

All top nuts and compensated bridge saddles on these TL-Series instruments are made from Graph Tech’s high-quality NuBone material, a man-made alternative to bovine bone.

esp-ltd-tl-6z-fishman-tl3

Both the TL-4Z and TL-6Z come with a Fishman under-saddle-transducer and a TL-3 preamp.

The Fishman TL-3 features a built-in chromatic tuner and a three-band EQ section.

esp-ltd-tl-6n-b-band

For the nylon-string guitar ESP has chosen B-Band’s T7 system, which features a tuner, a three-band EQ section, and a feedback-reducing phase reverse-switch.

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-2

Our review sample of the TL-6Z was the lightest guitar of the trio. Its thin body (5 cm) makes it sit nicely in your lap. This guitar’s strapped-on balance is also very good.

ESP call the neck profile a Thin U – I’d say the neck feels very comfortable, with a nicely rounded, not-too-thick cross section.

You can’t say anything negative about the workmanship on this guitar – this is a cleanly built guitar with a great feel, not least because of the smooth fret job.

Played unplugged, the TL-6Z isn’t very loud. In terms of volume it is on a par with an ES-335-style semi.

Plug the TL-6Z in, though, and it really comes alive. This is what this LTD is meant for, and the guitar delivers a quality piezo sound with plenty of dynamics:

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-2

The LTD TL-4Z-bass is a well-made quality instrument, and plays great.

The TL-4Z’s neck profile is similar to that of a Jazz Bass, but the LTD’s jumbo frets and flatter-than-vintage fretboard radius take this bass into a much more modern direction.

The basic amped-up sound of this bass is fantastic. Our review sample suffered from a mild volume reduction in the g-string’s output level, though. Usually, problems like this one are caused by a tiny piece of wood, caught between the underside of the bridge saddle and the surface of the piezo pickup, which prevents the bridge saddle from making full contact with the pickup. In most cases this is very easy to remedy.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-2

As a builder of thinline classical guitars you have the choice between two options:

Some manufacturers equip a guitar of this type with an electric or steel-string neck, to make it easier for an occasional nylon-string user to switch between different types of guitar.

ESP has gone for the second option, namely for making a thinline instrument with a neck that feels like the neck of a full-blown classical guitar. The LTD-6N has the wide and flat neck profile so typical of most traditional nylon-string acoustics. In my opinion this is a good choice, because the neck profile has a bearing on how you approach and play such a guitar. This is a thinline classical that feels ”real”.

Because of the much lower string-pull of nylon strings – when compared to steel strings – the TL-6N is the quietest instrument of this trio, when played unplugged.

The TL-6N will win you over with its tasty amplified voice, though. The B-Band pickup system is a fantastic choice for a nylon-string guitar, because the B-Band pickup – which works similar to an electret microphone – won’t give you any of that infamous piezo quack, which tends to make nylon-string guitars sound rather annoying.

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-2

Here are two different versions of the demo song:

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-2

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-1

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-1

In my view, ESP’s LTD TL-Series is a great choice if you want to add acoustic guitar tones to your onstage arsenal.

The TL-Series features instruments that combine stylish looks, great playability and quality electronics into instruments, which will give you a fine range of acoustic tones in a live setting, combined with a far lower susceptibility to feedback.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-1

****

LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

TL-6Z: 650 €

TL-4Z: 682 €

TL-6N: 625 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (all models):

+ stylish design

+ workmanship

+ playability

+ amplified sounds

Cons (TL-4Z only):

– slight volume drop on g-string

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/11/2016

Testipenkissä: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Akustinen kitara on Pop/Rock-bändin kontekstissa aina hieman haasteellinen soitin keikkatilanteessa, koska iso, akustinen kaikukoppa ja siihen suunnattu lavamonitori ovat herkästi feedbackia tuottava yhdistelmä.

Tarkalla ekvalisoinnilla ja mekaanisella kaikuaukon tulpalla pystyy kyllä vähentämään kiertämisen riskiä ideaalitapauksissa huomattavasti, mutta helpompi ratkaisu on käyttää keikoilla livetilanteita varten kehitettyä, lankkumallista akustista.

ESP tarjoaa nyt myös tällaisia soittimia LTD TL –sarjan muodossa (TL = Thinline):

esp-ltd-tl-6z-flying

Kuusikielisen, teräskielisen kitaran mallitunnus on TL-6.

esp-ltd-tl-4z-flying

Basson nimi on TL-4.

esp-ltd-tl-6n-flying

Ja nailonkielisen kitaran mallitunnus on TL-6N.

****

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-1

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-1

Kitarablogi sai testiin teräskielisestä kitarasta ja bassosta erittäin näyttävät ESP LTD TL-6Z  (650 €) ja LTD TL-4Z (682 €) -versiot, joissa on upeat kannet zebrano-puusta.

Zebrano on afrikkalainen jalopuulaji, jonka vahva syykuvio muistuttaa seepran raitoja. Zebranoa on käytetty jo 1990-luvulta lähtien mm. useissa boutique-luokan sähköbassoissa, mutta viime vuosina puulajia on nähty käytettävän yhä useammin myös akustisissa kielisoittimissa.

TL-6 on saatavissa myös vaahterakannella (värivaihtoehtoina musta tai natural).

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

Nailonkielinen LTD TL-6N:ssä (625 €) on varustettu vaahterakannella, ja soitin on saatavilla vaaleana natural-versiona sekä kiiltävän mustaksi lakattuna.

esp-ltd-tl-6n-centre-block

LTD TL-sarjan soittimissa on aito thinline-rakenne, sen sijaan että ne olisivat ainoastaan hyvin ohutkoppaisia akustisia.

Soittimien mahonkirunkoihin on jyrsitty edestä suuret kolot, ennen kuin kansi on liimattu paikalleen. Tallan alta rungon päätyyn asti ulottuu TL-soittimissa ”keskipalkki” runkopuusta.

esp-ltd-tl-6z-neck-joint

Kaulaliitoksen kohdalla runkopuuhun on veistetty kätevä viistotus, joka helpottaa otekäden pääsyä ylimpiin nauhoihin.

Mahonkikaula on kolmiosainen.

esp-ltd-tl-6z-tuners

esp-ltd-tl-4z-headstock

TL-soittimet on varustettu laadukkailla virittimillä:

Teräskielisiin soittimiin on asennettu nykyaikaiset Grover-koneistot.

esp-ltd-tl-6n-headstock

TL-6N:ssä taas on sulavasti toimivat, Hauser-tyyliset, avoimet virittimet.

esp-ltd-tl-6z-bridge

Teräskielisen TL-6Z:n ruusupuisen tallan takaosassa on reiät, joista kielet kulkevat läpi. Kielten pallopäät juttuvat reikiin, mikä on nopeampi ja varmempi tapa kiinnittää kielet kuin perinteinen tappikiinnitys.

esp-ltd-tl-4z-bridge

TL-4Z-basson kielet taas vedetään rungon läpi.

esp-ltd-tl-6n-bridge

Nailonkielinen TL-6N luottaa perinteiseen solmukiinnitykseen.

TL-sarjan satulat ja kompensoidut tallaluut valmistetaan Graph Techin laadukkaasta NuBone-materiaalista, joka on synteettinen vaihtoehto naudanluulle.

esp-ltd-tl-6z-fishman-tl3

TL-4Z ja TL-6Z on molemmat varustettu samalla Fishman TL-3 esivahvistimella, jossa on sisäinen viritysmittari.

Volume-säätimen lisäksi TL-3 tarjoaa kolmikaistaisen taajuuskorjaimen.

esp-ltd-tl-6n-b-band

Nailonkitaran tapauksessa ESP taas luottaa B-Band T7 -järjestelmään, jossa on viritysmittarin ja kolmikaistaisen EQ:n lisäksi vielä vaiheenkäännin.

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-2

Testissä käynyt TL-6Z on tämän kolmikon kevyin soitin, ja sen ohut runko (5 cm) istuu hyvin syliin. Myös hihnan varassa tasapaino on hyvä.

ESP kutsuu tämän kitaran kaulaprofiilia Thin U:ksi – minä taas sanoisin, että se on oikein mukavan tuntuinen kaula, pyöreällä, hieman keskivertoa ohuemmalla läpimitalla.

Työnjälki on kiitettävää tasoa – erittäin siisti nauhatyö (22 jumbo-kokoista nauhaa) on tästä vain yksi esimerkki.

Akustisesti soitettuna TL-6Z ei ole kovinkaan äänekäs. Lankkuakustisen tuottaman äänen taso on samalla viivalla esimerkiksi ES-335-tyylisen puoliakustisen kanssa.

TL-6Z onkin tarkoitettu akustisen vahvistimen kautta tai suoraan linjasoitolla miksauspöytään (tai äänikorttiin) soitettavaksi, jolloin se todellakin herää henkiin. Tarjolla on todella laadukas ja dynaaminen piezosoundi:

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-2

TL-4Z-basso on laadukkaasti toteutettu lajinsa edustaja, jota on erittäin mukava soittaa.

TL-4Z:n kaulaprofiili on Jazz-basson kaltainen, mutta LTD:n jumbo-kokoiset nauhat ja tasaisempi otelaudan kaarevuus (= isompi radius) tekevät soittotuntumasta selvästi nykyaikaisemman.

Basson vahvistettu ääni on sinänsä erittäin laadukas, mutta testiyksilön hieman muita kieliä vaimeammin soiva g-kieli johtaa lievään pistevähennykseen. Usein tämänkaltaiset ongelmat johtuvat pienestä puulastusta, joka on päässyt tallan uraan, luun ja mikrofonin väliin, estäen kielen värähtelyn optimaalisen välityksen piezomikrofoniin. Tämä ei ole iso ongelma, vaan sen saa ratkaistua useimmiten hyvinkin nopeasti.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-2

Tämän kitaratyypin ”klassisissa kitaroissa” kitaravalmistaja voi valita kahden koulukunnan välillä:

Jotkut valmistajat tekevät nailonkielisiä lankkukitaroita teräskieli-tyylisillä kauloilla, koska he uskovat tällaisen kitaran käyttäjän todennäköisesti olevan pääasiallisesti sähkökitaran soittaja.

ESP taas kuuluu niihin valmistajiin, jotka haluavat, että myös nailonkielinen lankkukitara tuntuu aidolta klassiselta kitaralta. LTD TL-6N -mallissa on siis aito klassisen kitaran kaulaprofiili, joka on tunnetusti teräskielisen kitaran kaulan profiilia leveämpi ja harteikkaampi. Minusta tämä on ainoastaan hyvä asia, koska soittotuntuma on sen ansiosta ”aidompi”.

Nailonkielten teräskieliin verrattuna heikomman kielivedon vuoksi TL-6N on akustisesti tämän kolmikon hiljaisin soitin.

TL-6N:n vahvistettu soundi kuulostaa erittäin terveeltä. B-Band-mikrofonijärjestelmä on mielestäni todella hyvä valinta juuri nailonkieliseen kitaraan, koska elektrettimikrofonin tavalla toimivasta B-Band-mikistä puuttuu täysin se useista piezomikrofoneista tuttu ärsyttävänkin naksahteleva atakki.

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-2

Tässä vielä kaksi versiota demobiisistä:

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-2

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-1

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-1

ESP LTD:n TL-sarjan soittimet tarjoavat mielestäni erittäin toimivia ratkaisuja tilanteisiin, joissa halutaan tuoda bändisoundiin akustisia vaikutteita.

TL-soittimissa tyylikäs ulkonäkö, hyvä soitettavuus ja laadukas elektroniikka muodostavat toimivan kokonaisuuden, jolla saa vaivattomasti hyvän lavasoundin todella vähäisellä feedback-vaaralla.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-1

****

LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

TL-6Z: 650 €

TL-4Z: 682 €

TL-6N: 625 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (kaikki mallit):

+ tyylikäs ulkonäkö

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ sähkösoundi

Miinukset (vain TL-4Z):

– g-kieli soi hieman muita heikommin

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/11/2016

Guitar Porn ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

esp-ltd-tl-6z-flying

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

Lisätiedot: Musamaailma

31/10/2016

Now on SoundCloud: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Lisätiedot: Musamaailma

24/10/2016

ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N – the Kitarablogi-video

Lisätiedot: Musamaailma

21/10/2016

First View: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Demo Track

Cover version of ”Big Love” by Fleetwood Mac (Lindsey Buckingham).

Demo track recorded using all three instruments plugged straight into a Focusrite Saffire 6 USB sound card.

esp-ltd-tl-series-teaser

Lisätiedot: Musamaailma

07/10/2016

ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N ++ Testi tulossa ++ Review coming soon

esp-thinline-tl-6z-tl-4z-001

Video by Stephen Lane

Lisätiedot: Musamaailma

22/03/2013

Review: Yamaha THR5A, THR10C and THR10X

****

Yamaha – New THR-amps

Yamaha’s popular series of THR practice amps has recently got three new members:

The brass-metallic coloured THR5A is a 5 Watts combo aimed specifically at electroacoustic guitars, and features digital microphone modelling, amongst other things.

The regular Yamaha THR10 has now gotten two sister models. The black THR10C concentrates on ”classic” and ”boutique” tones to satisfy the friends of classic Sixties and Seventies Rock and Blues. The army-green THR10X is aimed squarely at the connoisseurs of all things hard and heavy, concentrating on Hard Rock-, Metal- and Thrash-tones.

****

The main design concept is uniform across the THR-range:

Yamaha THR10X – side view

All combos have a sturdy metal chassis with plastic sides. The overall design clearly takes a lot of cues from today’s high-end tube Hi-Fi gear.

All THRs come equipped with a digital tuner.

Yamaha THR5A – back view

All of the small amps feature a built-in USB-soundcard, which can be utilised for recording purposes (Steinberg’s Cubase AI comes with each amp), as well as for using the amp as your personal stereo system.

With the help of Yamaha’s THR Editor software you can also programme your own amp settings via the USB-port. As an added bonus, the THR Editor gives you access to some hidden functions (like the noise gate, or in the THR5A’s case also additional effects) that cannot be accessed from the front panel.

Yamaha THR5A – battery compartment

The Yamahas can be run on AA-batteries, if necessary. The THR5A’s battery compartment has been placed on the combo’s back…

Yamaha THR10X – battery compartment

…while on all THR10-models it has been sunk into the amp’s base plate.

Naturally, a quality, laptop-type PSU is supplied with all models.

****

Yamaha THR5A – full front

Regardless of the fact that the Yamaha THR5A (current price in Finland: 199,99 €) is one of the world’s smallest acoustic amps, it is still packed chock-full with tasty features.

Yamaha THR5A – controls

The THR5A offers you four different virtual microphones to turn your piezo’s tone into the sound of a mic’ed up acoustic. Three settings are meant for steel-string acoustics, with the fourth being reserved for nylon-string electroacoustic guitars.

The last Mic Type selection reads ”EG Clean”, being a clean electric guitar amp model for your occasional Jazz Box meanderings.

The Blend-control lets you change the balance between the dry piezo signal and the modelled virtual mic.

Offering only a single master tone the THR5A’s EQ-section is rather spartan, but the effect section is far better endowed: The Effect knob gives you compression, chorus or a combination of both. Delay/Reverb delivers delay, reverb and a combination effect.

You can adjust delay times using the Tap Tempo button on the far left.

****

Yamaha THR10C – front

The vintage-inclined Yamaha THR10C (current price in Finland: 299,99 €) is larger than the THR5A, and it also offers more features.

Yamaha THR10C – controls

The THR10C comes loaded with five guitar amp models, whose names already give you a very good idea of their soundscape:.

In addition, there’s one bass amp model, as well as a setting for acoustic guitar. The neutral sounding Flat-selection is a good choice if you want to amplify a synth or digital piano.

The THR10C’s EQ-section is a three-band affair, while the effect department offers eight different effects. Turning the Effect-knob gives you access to a chorus, a flanger, a phaser and a tremolo effect. Delay/Reverb offers you tape echo, spring reverb, hall reverb, as well as a echo/reverb-combination setting.

All THR10-models sport five memory slots to store your favourite amp settings.

The Output-section offers you two volume controls, with one being the guitar section’s master volume and the other dealing with the signal coming in via USB (or the auxiliary input).

****

Yamaha THR10X – full front

It may be small, but it still is fierce – the Yamaha THR10X (current price in Finland: 299,99 €) is tailoured to all Rock and Metal.

Yamaha THR10X – controls

The THR10X’s Amp-department holds in store five high gain amp models, each with its own tonal footprint, with differences in areas such as bass punch and overall compression.

A Clean model is also supplied for the occasional ballad or two, along with a Bass amp and the Flat setting.

The THR10X features the same type of three-band EQ as it’s sister model.

The effect department is also nearly identical, save for the THR10X’s brighter Delay-effect.

****

Yamaha THR10C – running

I think it’s great that Yamaha have designed their entire THR-range as stereophonic combos, because this way the amps also have a clear appeal as ”lifestyle accessories”. As pure guitar amps, stereo brings out the depth in some effects, especially reverbs, but when used as a personal micro-Hi-Fi stereo is the only way to go.

Yamaha’s decades-long experience in the Hi-Fi-field really shows in the sound of these small combos. The sound is full, clear, punchy and dynamic. The tiny THR5A already sounds better than most built-in computer sound systems, even if the breadth of the stereo picture isn’t as wide, and the bass response as deep as in the larger combos. The THR10s really hit the sonic jackpot, and will blow many micro-Hi-Fis off the table, hands down. For a guitarist the THR-series is a stylish way to combine an mp3-boombox with a practice amp.

****

THR5A

I must admit that the THR5A’s raison d’être is not quite clear to me. At home you normally wouldn’t need to use and amp with an acoustic guitar, but on the other hand this tiny combo really doesn’t cut it at, say, a pub gig. Maybe the THR5A is meant mainly for busking.

On the other hand I can’t deny that this dwarf’s virtual microphones sound surprisingly realistic, so maybe this combo’s main function is to serve as a specialised soundcard in your home or project studio. The amp’s cool mic modelling really manages to turn those dry and upfront piezo tones into something organic and beautiful.

The effects also sound very good.

I have recorded these examples with a Zoom H1 recorder. I played a Taylor 110CE:

Yamaha THR5A – Condenser + Compressor + Hall

Yamaha THR5A – Dynamic + Compressor + Hall

Yamaha THR5A – Tube + Compressor + Hall

****

THR10C

Ooh, man, I really dig this combo! I wouldn’t change a single amp model on the Yamaha THR10C – each sounds great and has plenty of depth and character.

The effects also sound great, with the spring reverb coming over especially realistically.

These three examples have been recorded using a Les Paul -style guitar:

Yamaha THR10C – British Blues + Hall

Yamaha THR10C – Class A + Chorus + Tape Echo

Yamaha THR10C – Deluxe + Tremolo + Spring Reverb

****

THR10X

Some jokers occasionally quip that all Heavy and Metal guitar tones sound alike.

The truth is nevertheless that there are all sorts of different types of overdriven and distorted guitar tones to be found in Hard Rock, Metal and Thrash. The most distinct differences are usually found in the mid-range character and the bass response of saturated distortion tones.

To my knowledge, Yamaha’s THR10X is the world’s first and only practice amp devoted specifically to full-on Hard Rock and Metal. And what a great job it does!

These three examples have been recorded using a Les Paul -style guitar:

Yamaha THR10X – Brown II + Hall

Yamaha THR10X – Power II + Flanger + Delay

Yamaha THR10X – Southern Hi + Phaser + Delay

****

Yamaha THR10C – close-up

In my opinion these new THR-models are a great move by Yamaha. These specialised combos will satisfy those guitarists who have wished for more of their own genre in the same combo, while leaving the successful basic models – the THR5 and THR10 – untouched, and the overall concept of the THR-series intact.

****

Three new Yamaha THR -models

• THR5A – 199,99 €

• THR10C and THR10X – 299,99 €

Finnish distributor: F-Musiikki

****

Pros (all models):

+ sturdy chassis

+ USB-soundcard

+ quality of amp/mic models

+ quality of effects

+ great sound as micro-Hi-Fis

+ value-for-money

01/03/2013

Testipenkissä: Yamaha THR5A, THR10C ja THR10X

****

Yamaha – New THR-amps

Yamahan suosittu THR-harjoitusvahvistimien perhe on hiljattain saanut kolme uutta jäsentä:

Messinginhohtoinen THR5A on viisiwattinen pikkukombo akustiselle kitaralle, joka on varustettu mm. mikrofonimallinnuksilla.

Yamaha THR10 on saanut kaksi rinnakaismallia, joista musta THR10C on tarkoitettu 1960- ja 70-luvun Rock- ja Blues-klasikkosoundien ystäville, kun taas armeijanvihreän THR10X:n erikoisalaa ovat Hard Rock-, Metal- ja Thrash-genrejä.

****

Koko THR-malliston pääpiirteet ovat yhteisiä:

Yamaha THR10X – side view

Komboilla on kestävä kotelo taitetusta metallista, sekä muovista. Vahvarien tyylitelty ulkonäkö on saanut selviä vaikutteita high end -audiolaitteista.

Kaikissa THR-komboissa on sisäinen viritysmittari.

Yamaha THR5A – back view

Kaikissa THR:eissä on sisäänrakennettu usb-äänikortti. Komboja voi käyttää sekä kitararaitojen tietokonepohjaiseen äänittämiseen (Steinberg Cubase AI kuuluu hintaan) että muusiikin kuunteluun.

Yamahan THR Editor -softalla pystyy usb:n kautta myös ohjelmoimaan oman THR-kombonsa. Softalla pääsee käsiksi myös muutamaan ”piilotettuun”, sisäiseen parametriin (esimerkiksi kohinaportin asetuksiin), sekä THR5A:n tapauksessa myös lisäefekteihin.

Yamaha THR5A – battery compartment

Yamaha-komboja voi käyttää myös AA-paristoilla. THR5A:ssa paristolokero sijaitsee laitteen takaseinässä…

Yamaha THR10X – battery compartment

…kun taas THR10-malleissa se on upotettu vahvistimen pohjaan.

Laadukas virtalähde kuuluu luonnollisesti kaikissa malleissa pakettiin.

****

Yamaha THR5A – full front

Vaikka Yamaha THR5A (199,99 €) on yksi maailman pienimmistä vahvistimista akustisille kitaroille, on kärpässarjalaiseen kuitenkin mahdutettu pitkä lista ominaisuuksia.

Yamaha THR5A – controls

THR5A tarjoaa neljä virtuaalimikrofonia pietsomikrofonilla varustetuille akustisille. Näistä kolme on tarkoitettu käytettäviksi teräskielisten kanssa, ja viimeinen on erikoistunut nailonkielisiin.

Mic Type -valitsimen viimeinen pykälä – EG Clean – on puhtaan kitarakombon vahvistinmallinnus, jonka voi valita silloin, kun haluaa soittaa THR5A:n kautta sähkökitaraa.

Blend-säätimellä voi asettaa pietsosignaalin ja mikkimallinnuksen keskenäistä suhdetta.

Pikku-Yamahan EQ-osasto on yhdellä Tone-säätimellä hyvin pelkistetty, sen sijaan kombo tarjoaa peräti kuutta efektiä. Effect-lohkosta saa joko kompressorin tai choruksen tai sitten yhdistelmän näistä kahdesta. Delay/Reverb-osasto tarjoaa nimensä mukaisesti viivettä, kaikua tai viiveen ja kaiun komboefektiä.

Viiveajan voi säätää kätevästi Tap Tempo -napilla.

****

Yamaha THR10C – front

Vintage-puoleen kallistuva Yamaha THR10C (299,99 €) on hieman THR5A:ta isompi värkki, ja isoveljellä on myös enemmän ominaisuuksia tarjottavana.

Yamaha THR10C – controls

THR10C:ssä on viisi vahvistinmallinnusta, joiden nimistä saa jo hyvän vihjeen, millaisia soundeja on odotettavissa.

Niiden lisäksi löytyy basistille myös kelpo bassovahvistinmalli, sekä yksi akustiselle kitaralle tarkoitettu asetus. Neutraali Flat-pykälä taas sopii hyvin esimerkiksi synan vahvistamiseen.

THR10C:n EQ-osasto on kolmialueinen, kun taas efektejä on tarjolla kahdeksan kappaletta. Effect-puolelta löytyy chorus, flanger, phaser ja tremolo, kun taas Delay/Reverb-lohkosta irtoavat nauhakaiun, jousikaiun ja hallikaiun vaihtoehtoja, kuten myös yksi viiveen ja kaiun yhdistelmä.

Kaikissa THR10-malleissa on viisi muistipaikkaa soittajan omia luomuksia varten.

Output-osasto tarjoaa peräti kaksi volume-säädintä – yksi kitarapuolelle ja toinen usb-väylältä (tai Aux-tulolta) tulevalle ulkoiselle signaalille.

****

Yamaha THR10X – full front

Pieni, mutta pippurinen Yamaha THR10X (299,99 €) on optimoitu metallimiehille (ja tietysti -naisillekin) sopivaksi.

Yamaha THR10X – controls

THR10X:n Amp-lohkosta löytyy peräti viisi erilaista high gain -särökanavaa, joista jokaisella on oma soundinsa, sekä erilaisia luonteita esimerkiksi basson tiukkuudessa tai kompressoinnissa.

Satunnaista heavy-balladihetkiä varten mukaan on mahdutettu myös yksi puhdas virtuaalivahvistin, sekä Bass- ja Flat-asetukset.

Myös THR10X:ssä on kolmialueinen taajuskorjain.

Efektiosastot ovat lähes samat kuin THR10C-kombossa, THR10X:n kirkkaampaa Delay-efektiä lukuunotamatta.

****

Yamaha THR10C – running

Mielestäni on erittäin hienoa, että Yamaha on suunnittellut koko THR-mallistonsa stereofoniseksi, koska nämä kombot toimivat tällä tavoin loistavasti myös lifestyle-lisälaitteina. Stereofonia tarjoaa kitarakäytössä etenkin laajempia kaikuja, mutta erittäin tärkeää se onkin musiikin toistossa.

Yamaha-konsernin pitkä kokemus laadukkaiden hifi-laitteiden valmistajana kuuluu selvästi. Soundi on mehevä, puhdas ja dynaaminen. Pieneltä THR5A-kombolta saa jo huomattavasti paremman musiikkinautinnon kuin tavallisista tietokonekaiuttimista, vaikka stereokuva ei ole niin leveä, eikä bassotoisto niin muhkea kuin THR10-sarjalaisilla. Isojen kombojen soundi taas on todella ällystättävä ja pyyhkii monet pikkustereot pöydältä. Kitaristille Yamahan THR-sarjalaiset korvaavat tyylikkästi mp3-soittimen vahvistinjärjestelmää, samalla kun toimivat laadukkaina kotivahvistimina.

****

THR5A

Pienen, elektroakustiselle tarkoitetun vahvistimen järkevyydestä voi toki olla montaa mieltä, kun kotona soitettaessa vahvistinta yleensä ei tarvita eikä haluta. Keikoissa taas Yamaha THR5A:n kokoinen laite on yleensä tehojensa vuoksi melko alakynnessä. Kombon olemassaolon tarkoitus on kenties katusoitossa.

Toisaalta täytyy myöntää, että pikku-Yamahan mikrofonimallinnukset toimivat yllättävän hienosti ja uskottavasti, joten on ehkä luontevinta käyttää THR5A-komboa elektroakustiselle erkoistuneena äänikorttina kotiäänityksissä tai projektistudiossa. Vahvarin mikrofonimallinnukset nimittäin onnistuvat kiitettävästi pietsosysteemin kuivuuden ja suorasukkaisuuden poistamisessa.

Myös pikkukombon efektiosasto toimii hyvin, ja tarjoaa akustiselle sopivimmat efektit.

Ääniesimerkit on äänitetty Zoom H1 -tallentimilla. Käytin Taylor Guitarsin 110CE-mallia:

Yamaha THR5A – Condenser + Compressor + Hall

Yamaha THR5A – Dynamic + Compressor + Hall

Yamaha THR5A – Tube + Compressor + Hall

****

THR10C

Mahtavaa meininkiä! En vaihtaisi Yamaha THR10C:n vahvistinmallinnuksista yhtäkään pois – jokainen vahvistintyyppi kuulostaa hyvältä ja vastaa ainakin omat odotukseni siihen.

Myös efektien laatu on hieno sekä modulaatioefektien kannalta että kaikujen ja viiveiden osilta. Jousikaiun mallinnuksessa on onnistettu mielestäni erittäin hyvin.

Kaikki kolme ääniesimerkkiä on soitettu Les Paul -tyylisellä kitaralla:

Yamaha THR10C – British Blues + Hall

Yamaha THR10C – Class A + Chorus + Tape Echo

Yamaha THR10C – Deluxe + Tremolo + Spring Reverb

****

THR10X

Pintapuoliset kriitikot väittävät, että kaikki Heavy- ja Metal-soundit kuulostavat samalta moottorisahalta.

Totuus on kuitenkin, että myös Hard Rockissa, Metal-genressä ja Thrashissa käytetään monia eri särösoundeja ja vivahteita. Etenkin keskialueen soinnissa ja basson tiukkuudessa on olemassa monta eri vaihtoehtoa.

Yamahan THR10X on tietääkseni maailman ainoa harjoitusvahvistin, joka on kokonaan omistettu raskaalle musiikille, ja se lunastaa kaikki lupauksensa avokätisesti!

Myös THR10X:n tapauksessa käytin LP-tyylistä kitaraa:

Yamaha THR10X – Brown II + Hall

Yamaha THR10X – Power II + Flanger + Delay

Yamaha THR10X – Southern Hi + Phaser + Delay

****

Yamaha THR10C – close-up

Uudet THR-mallit ovat mielestäni todella hyvä veto Yamahalta. Erikoismalleilla tyydytetään sellaisten kitaristien toiveita, jotka toivoivat tietyille genreille enemmän vaihtoehtoisia soundeja, kuin mihin yleishyödylliset perusmallit – THR5 ja THR10 – pystyvät, mutta ilman että THR-sarjan hyvin toimiva yleiskonsepti muuttuu.

****

Uudet Yamaha THR-mallit

• THR5A – 199,99 €

• THR10C ja THR10X – 299,99 €

Maahantuoja: F-Musiikki

****

Plussat (kaikki mallit):

+ vankka kotelo

+ usb-äänikortti

+ mallinnuksien laatu

+ efektien laatu

+ äänenlaatu musiikin toistossa

+ hinta-laatu-suhde

30/01/2013

Kostutin on akustisen kitaran paras ystävä

Walden CD4040-CERT – beauty shot 2

Akustisen kitaran (tai puusta rakennetun soittimen ylipäänsä) säilyttämisessä pätee yleensä vanha sääntö: ”Älä jätä kitarasi pitkään sellaisissa olosuhteissa, joissa itse et viihtyisi”. Kukaan meistä ei haluaisi esimerkiksi istua pitkiä jaksoja kesähelteisessä (tai talvipakkaisessa) autossa, ja myös kitaraa kannattaa säilyttää jossain muualla.

Tavallinen huonelämpötila (18 – 22 celsiusastetta) luo myös kitaralle hyvät olosuhteet.

Yhdessä asiassa akustinen kitara on kuitenkin selvästi herkempi muutoksiin kuin ihminen, ja se on ilmankosteus.

****

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tämä herkkyys johtuu siitä, että akustisen kitaran runko on tehty melko ohuista puun ”viipaleista”, joihin kohdistuu kuitenkin huomattavasti kielten aiheuttamaa vääntöä ja vetoa.

Akustinen kitara on koko elämänsä aikana herkässä balansissa: sen runkopuut (etenkin kansi ja rungon rimoitus) täyttyy olla mahdollisimman ohuita ja kevyitä, että kitara soi hyvin, mutta toisaalta rakennelman täytyy myös kestää kielten ankaraa vetoa.

Puu elää materiaalina ilmankosteusvaihtojen mukaan – kuivuudessa se kutistuu, suuri ilmankosteus taas aiheuttaa puun turpoamista. Akustisen kitaran tapauksessa tämä tarkoittaa, että kuivissa olosuhteissa soittimen runko yrittää kutistua pienemmäksi, ja kosteassa ilmassa runko alkaa paisua alkuperäisiä mittojaan isommaksi.

Tästä seuraa, että miedoissa tapauksissa ainakin kielten korkeus muuttuu kannen kutistumisen (tai turpoamisen) mukaan. Ääritapauksissa liikkaa kosteus tai kuivuus voi aiheuttaa jopa rungon repeämistä. Sellaista kitaraa nähdään esimerkiksi tässä videossa:

****

Yamaha APX1200 – rosette

Meillä Suomessa ei tavallisesti ole ongelmia liian suuren ilmankosteuden kanssa, koska maa ei sijaitse subtrooppisessa tai trooppisessa säävyohykkeessä. Sen sijaan pitkä lämmityskausi voi aiheuttaa useimmissa sisätiloissa akustiselle kitaralle liian kuivaa ilmaa.

Akustiselle kitaralle ihanteellinen suhteellinen ilmankosteus on tavallisessa huonelämpötilassa 45:n ja 60:n prosentin välillä.

Kannattaa siis tarkistaa ilmankosteutta mittarilla, joka voi olla joko perinteinen analoginen seinähygrometri…

Hygrometer

…tai sitten esimerkiksi kitaralaukkuun menevä pieni digitaalimittari.

Planet Waves hygrometer

****

Kokonaisen huoneen ilmankosteutta voi nostaa tavallisella ilmankostuttimella, kun se ei seiso suoraan soittimen vieressä tai sen alla.

Ufox

****

Hyvin huoleton tapa pitää yllä akustiselle kitaralle sopivaa ilmankosteutta säilytyksen tai kuljetuksen aikana on soittimen runkoon menevä kostutin.

Tällaisia kostuttimia saa monissa eri muodoissa:

Martin:Dampit humidifier

• Dampitin ja Martin Guitarsin kostuttimet ovat putkilomaisia.

Planet Waves humidifier

• Planet Wavesin mallia roikutetaan kitaran kieliltä.

Kyser Lifeguard humidifier

Kyserin ääniaukkoon menevää kostutinta taas voidaan käyttää myös lavalla feedback-suojana.

Kaikilla kitarakostuttimilla on yhteistä kuitenkin se, että niiden sisällä on pieni muovisieni, jonka kastutettaan tavallisilla kraanavedellä. Tämän jälkeen ylimääräistä vettä puristetaan pois ja kostutinta pyyhitään ulkopuolelta kuivaksi, ennen kuin sitä asetetaan kitaran runkoon. Runkopuu sitten imee hyvin hitaasti itselleen kostean sienen tarjoamaa kosteutta. Usein riittä, kun kostuttimeen lisätään vettä kerran (tai kaksi kertaa) viikossa.

****

Kannata siis pitää oma kitara oikeassa ilmankosteudessa, jos haluaa välttää ongelmista.

Paniikkinomaiseen hysteriaan ei kuitenkin tarvitse sortua, koska ilmankosteuden vaihtelu – toisin kuin äkillinen lämpötilan muutos – vaikuttaa kitaraan vain suhteellisen hitaasti. Kyllä, kitaraa voi soittaa huoletta tunnin tai pari sellaisessakin huoneessa, jossa suhteellinen ilmankosteus on vain 40 prosenttia, kun vain laittaa soittimen sen jälkeen takaisin sopivaksi kosteutettuun huoneeseen tai kitarakostuttimen kera koteloon.
PRS SE Angelus – beauty shot