Posts tagged ‘preamp’

02/05/2017

Testipenkissä: Mayson Guitars M3/OCE

Monille Mayson Guitars ei ole tuttu nimi.

Olen melko varma, että tilanne tulee muuttumaan lähitulevaisuudessa. Mayson on kiinalainen kitarabrändi, joka pyrkii kehittämään omat ratkaisunsa designin ja valmistusmenetelmien suhteen, pelkän kopionnin sijasta. Maysonin pääsuunnittelija on Alex Wang, jonka käsialaa ovat firman monet rakenteelliset ja tuotantoteknilliset parannukset. Tavoitteena on rakentaa laadukkaita teräskielisiä kitaroita muusikkoystävälliseen hintaan.

Mayson Guitarsin merkittävimmät innovaatiot koskevat firman patentoitua kaulan ruuviliitosta, kansien rimoituksia, sekä hieman syvempien kaikukoppien käyttämistä lämpimämmän soundin tuottamiseksi.

(photo: Mayson Guitars)

Kitarablogi sai Maysonin suomalaiselta maahantuojalta, NordSoundilta, Mayson M3/OCE -kitaran testiin.

****

Mayson M3/OCE (558 €; topattu pussi kuuluu hintaan) kuuluu valmistajan Luthier-sarjaan. Kyseisessä mallissa on Mayson Marquis -kokoinen koppa (vastaa Grand Auditorium -mallia) soololovella, sekä aktiivinen mikkijärjestelmä.

M3/OCE on hyvin tyylikäs ja näyttävä soitin, jossa on kokopuinen ovangkol -kansi, sekä vaneripohja ja -rimat samasta kauniista puusta. Ovangkol on ruusupuun kaukainen sukulainen (ei uhanalainen) Afrikasta.

Maysonin kaula on veistetty mahongista, ja sen otelautaan on käytetty intialaista palisanteria. Nauhojen profiili on perinteisen kapea.

Mayson kayttää kitaroissaan omavalmisteisia, avoimia viritinkoneistoja.

Virittimet on upotettu lavan puuhun, mikä estää hyvin tehokkaasti kaiken ei-toivotun liikkumisen sivusuunnassa.

Sekä satulaan, että kompensoituun tallaluuhun on M3/OCE:ssa käytetty aitoa naudanluuta.

Testisoittimeen on asennettu Maysonin oma MPC-6 Purecoustics mikrofonijärjestelmä.

Järjestelmän etuaste tarjoaa kolme säädintä – volume, basso ja diskantti.

Testikitaran ainoa pieni pistevähennys tulee sen irrallisesta paristopussista. Pussia paikallaan pitävä tarranauha oli irronnut kaulablokin vierestä, minkä vuoksi paristo roikkui ainoastaan johtimien varassa kitaran kopassa.

M3/OCE:ssä on tyylikäs rosetti ja puusta tehty reunalistoitus.

Laadukas kirkas viimeistely tuo ovangkolin kauniit syykuviot esiin.

****

Kyllä, kyllä, myönnän sen avoimesti:

Olen kauniiden puiden suuri ystävä, eikä Mayson M3 jätä tässä suhteessa todellakaan toivomisen varaa.

Kaunis ulkonäkö on M3/OCE:ssä kuitenkin vain osa erittäin toimivaa kokonaisuutta. Kitaran soitettavuus on erinomaisella tasolla, mistä on kiittäminen laadukasta nauhatyötä ja kaulan mukavaa D-profiilia.

Parasta tässä Maysonissa on mielestäni kuitenkin kitaran soundi. Testikitara soi täyteläisesti, mutta tarkasti, ja se tarjoaa aimon annoksen tuoreutta ja helinää diskantissa. M3/OCE:n sointia voisi kuvailla jopa flyygelimäiseksi.

Maysonin piezomikitys ja sen MPC-6 Purecoustics -etuaste toimivat moiteettomasti. Helppokäyttöisestä järjestelmästä saa hyvinkin käyttökelpoisen piezotulkinnan kitaran akustisesta soundista.

Tässä lyhyt näppäilypätkä, jonka äänitin AKG C3000 -mikrofonilla:

…ja sama näyte kitaran omalla mikrofonijärjestelmällä taltioituna:

Hieman plektrasoittoa AKG:lla nauhoitettuna:

…ja sama pätkä Purecoustics-järjestelmän kautta:

Demobiisi koostuu kolmesta stereoraidasta, joiden taltiointiin on käytetty kahta C3000-mikrofonia:

****
Minun mielestäni Mayson M3/OCE on todella hieno teräskielinen akustinen toimivalla piezoelektroniikalla, hyvinkin reiluun hintaan. Ovangkol -kopan ansiosta kitara näyttää yhtä kauniilta kuin se soi.

Se on siis kaikin puolin kokeilemisen arvoinen peli.

****
Mayson M3/OCE

558 € (topattu pussi kuuluu hintaan)

Maahantuoja: NordSound

Plussat:

+ erittäin kaunis ovangkol-koppa

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ akustinen soundi

+ mikitetty soundi

Miinukset:

– pariston vaihtaminen hieman työlästä

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/03/2017

Review: Mayson Guitars M3/OCE

Most of you will not have heard of Mayson Guitars, yet.

I’d guess this will change soon, because this ambitious Chinese acoustic guitar maker is not content with simply copying other people’s designs and building techniques. Mayson’s chief designer Alex Wang has come up with many structural improvements and updated manufacturing methods to make a better steel-string guitar.

Key changes include Mayson’s patented bolt-on neck joint, their own special top bracing pattern, and deeper bodies for a richer sound.

(photo: Mayson Guitars)

Mayson Guitars’ Finnish distributor NordSound kindly supplied us with a Mayson M3/OCE for this review.

****

The Mayson M3/OCE (price in Finland: 558 €; incl. gig bag) comes from the company’s Luthier Series and is a Mayson Marquis-sized (Grand Auditorium) cutaway model with a built-in pickup and preamp system.

The M3/OCE is an extremely beautiful steel-string with a richly grained solid ovangkol top, and laminated ovangkol sides and back. Ovangkol is a non-endangered African relative of rosewood.

The Mayson’s neck is crafted from mahogany and topped with an Indian rosewood fingerboard sporting narrow frets.

Mayson uses its own special style of open gear machine heads.

The tuners are sunk into the back of the headstock to prevent any sideways movement of the machine heads.

The M3/OCE comes with a top nut and a compensated bridge saddle both made from genuine bone.

Our review instrument comes with Mayson’s own MPC-6 Purecoustics pickup system.

The preamp offers you three unobtrusive knobs to adjust your sound – volume, bass and treble.

The only point deduction comes in the guise of a freewheeling battery pouch. The sticky tape holding the velcro supposed to hold the battery pouch in place (next to the neck block) has become unstuck somewhere down the line, leaving the battery hanging from the preamp by its connecting cables.

The M3/OCE comes adorned in tasteful wood binding.

The guitar has received a flawless natural gloss finish.

****

I must admit to it:

I’m a real sucker for beautiful woods, so the Mayson M3 got me on its side straight away, thanks to its stunning ovangkol soundbox.

But the M3/OCE isn’t only looks! This guitar plays great, not least thanks to its comfortable D-profile neck, and a very decent fret job.

In my view, the best thing about this Mayson is the way it sounds, though. The sound is rich, well-defined, and offers plenty of zing and sparkle. This is a huge sound with fantastic definition, which reminds me of a grand piano.

Mayson’s MPC-6 Purecoustics pickup system also ticks all the right boxes in my opinion, giving you a very decent piezo version of the M3/OCE’s acoustic voice.

Here’s a short clip played fingerstyle and recorded with a single AKG C3000 microphone:

…and the same clip recorded using the guitar’s pickup system:

Here I’ve used a plectrum and the AKG mic:

…and here’s the same piece recorded with the Purecoustics system:

The demo track consists of three different stereo guitar tracks, all recorded with a pair of C3000s:

****
The Mayson M3/OCE is a fine acoustic guitar with a very decent pickup system at a very fair price. The ovangkol soundbox makes this guitar a real thing of beauty.

I can only recommend you try one out for yourself.

****
Mayson M3/OCE

558 € (includes gig bag)

Finnish distributor: NordSound

Pros:

+ gorgeous ovangkol body

+ workmanship

+ playability

+ acoustic sound

+ pickup sound

Cons:

– no quick-access battery compartment

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

21/11/2016

Review: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Playing an acoustic guitar live on stage in a Rock/Pop-band setting is not as easy as one might think. A large acoustic body that has a floor monitor pointing straight at it is a recipe for howling feedback.

There are ways to lessen the danger of feedback, like applying equalisation in strategic frequency bands or using a mechanical sound-hole plug, but the easiest road to pursue, by far, is using a thinline (or even solid-body) acoustic guitar onstage.

ESP offers a model range for just this purpose, called LTD TL (TL = Thinline):

esp-ltd-tl-6z-flying

The steel-string acoustic guitar goes by the model name TL-6.

esp-ltd-tl-4z-flying

The bass guitar is called TL-4.

esp-ltd-tl-6n-flying

And there’s the TL-6N, a nylon-string acoustic guitar.

****

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-1

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-1

Kitarablogi received the bass and steel-string models in their most visually stunning versions – the ESP LTD TL-6Z  (650 €) and the LTD TL-4Z (682 €).

Both instruments sport zebrano tops. Zebrano is an African hardwood with a very striking wood grain that is reminiscent of a zebra’s stripes (hence the name). Zebrano has been in use since the 1990s in some boutique-grade bass guitars, but it has recently been adopted for more and more acoustic guitars and ukuleles, too.

The TL-6 is also available in a plainer, maple-topped version (in natural or black).

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

The nylon-string LTD TL-6N (625 €) comes with a maple top, either with a gloss natural or a piano black finish (as reviewed).

esp-ltd-tl-6n-centre-block

These instruments aren’t super shallow acoustic instruments, instead LTD’s TL-range features genuine thinline construction.

The bodies are based on solid mahogany backs, which have large areas routed out from the front before the top is glued into place. A ”centre block” is left standing from beneath the bridge all the way to the end of the body.

esp-ltd-tl-6z-neck-joint

A body chamfer next to the neck heel makes reaching the top frets a little easier.

The mahogany neck is glued together from three long side-by-side strips.

esp-ltd-tl-6z-tuners

esp-ltd-tl-4z-headstock

All TL-instruments come with quality tuning machines:

The steel-string instruments use Grover machine heads.

esp-ltd-tl-6n-headstock

LTD’s TL-6N sports a set of open Hauser-style tuners.

esp-ltd-tl-6z-bridge

On the TL-6Z the strings are fed through the back part of the rosewood bridge, which makes for much faster and easier restringing than a traditional pin bridge.

esp-ltd-tl-4z-bridge

We find through-body stringing (with back ferrules) on the TL-4Z bass.

esp-ltd-tl-6n-bridge

It’s traditional knot-stringing for the nylon-string version (TL-6N).

All top nuts and compensated bridge saddles on these TL-Series instruments are made from Graph Tech’s high-quality NuBone material, a man-made alternative to bovine bone.

esp-ltd-tl-6z-fishman-tl3

Both the TL-4Z and TL-6Z come with a Fishman under-saddle-transducer and a TL-3 preamp.

The Fishman TL-3 features a built-in chromatic tuner and a three-band EQ section.

esp-ltd-tl-6n-b-band

For the nylon-string guitar ESP has chosen B-Band’s T7 system, which features a tuner, a three-band EQ section, and a feedback-reducing phase reverse-switch.

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-2

Our review sample of the TL-6Z was the lightest guitar of the trio. Its thin body (5 cm) makes it sit nicely in your lap. This guitar’s strapped-on balance is also very good.

ESP call the neck profile a Thin U – I’d say the neck feels very comfortable, with a nicely rounded, not-too-thick cross section.

You can’t say anything negative about the workmanship on this guitar – this is a cleanly built guitar with a great feel, not least because of the smooth fret job.

Played unplugged, the TL-6Z isn’t very loud. In terms of volume it is on a par with an ES-335-style semi.

Plug the TL-6Z in, though, and it really comes alive. This is what this LTD is meant for, and the guitar delivers a quality piezo sound with plenty of dynamics:

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-2

The LTD TL-4Z-bass is a well-made quality instrument, and plays great.

The TL-4Z’s neck profile is similar to that of a Jazz Bass, but the LTD’s jumbo frets and flatter-than-vintage fretboard radius take this bass into a much more modern direction.

The basic amped-up sound of this bass is fantastic. Our review sample suffered from a mild volume reduction in the g-string’s output level, though. Usually, problems like this one are caused by a tiny piece of wood, caught between the underside of the bridge saddle and the surface of the piezo pickup, which prevents the bridge saddle from making full contact with the pickup. In most cases this is very easy to remedy.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-2

As a builder of thinline classical guitars you have the choice between two options:

Some manufacturers equip a guitar of this type with an electric or steel-string neck, to make it easier for an occasional nylon-string user to switch between different types of guitar.

ESP has gone for the second option, namely for making a thinline instrument with a neck that feels like the neck of a full-blown classical guitar. The LTD-6N has the wide and flat neck profile so typical of most traditional nylon-string acoustics. In my opinion this is a good choice, because the neck profile has a bearing on how you approach and play such a guitar. This is a thinline classical that feels ”real”.

Because of the much lower string-pull of nylon strings – when compared to steel strings – the TL-6N is the quietest instrument of this trio, when played unplugged.

The TL-6N will win you over with its tasty amplified voice, though. The B-Band pickup system is a fantastic choice for a nylon-string guitar, because the B-Band pickup – which works similar to an electret microphone – won’t give you any of that infamous piezo quack, which tends to make nylon-string guitars sound rather annoying.

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-2

Here are two different versions of the demo song:

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-2

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-1

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-1

In my view, ESP’s LTD TL-Series is a great choice if you want to add acoustic guitar tones to your onstage arsenal.

The TL-Series features instruments that combine stylish looks, great playability and quality electronics into instruments, which will give you a fine range of acoustic tones in a live setting, combined with a far lower susceptibility to feedback.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-1

****

LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

TL-6Z: 650 €

TL-4Z: 682 €

TL-6N: 625 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (all models):

+ stylish design

+ workmanship

+ playability

+ amplified sounds

Cons (TL-4Z only):

– slight volume drop on g-string

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/11/2016

Testipenkissä: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Akustinen kitara on Pop/Rock-bändin kontekstissa aina hieman haasteellinen soitin keikkatilanteessa, koska iso, akustinen kaikukoppa ja siihen suunnattu lavamonitori ovat herkästi feedbackia tuottava yhdistelmä.

Tarkalla ekvalisoinnilla ja mekaanisella kaikuaukon tulpalla pystyy kyllä vähentämään kiertämisen riskiä ideaalitapauksissa huomattavasti, mutta helpompi ratkaisu on käyttää keikoilla livetilanteita varten kehitettyä, lankkumallista akustista.

ESP tarjoaa nyt myös tällaisia soittimia LTD TL –sarjan muodossa (TL = Thinline):

esp-ltd-tl-6z-flying

Kuusikielisen, teräskielisen kitaran mallitunnus on TL-6.

esp-ltd-tl-4z-flying

Basson nimi on TL-4.

esp-ltd-tl-6n-flying

Ja nailonkielisen kitaran mallitunnus on TL-6N.

****

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-1

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-1

Kitarablogi sai testiin teräskielisestä kitarasta ja bassosta erittäin näyttävät ESP LTD TL-6Z  (650 €) ja LTD TL-4Z (682 €) -versiot, joissa on upeat kannet zebrano-puusta.

Zebrano on afrikkalainen jalopuulaji, jonka vahva syykuvio muistuttaa seepran raitoja. Zebranoa on käytetty jo 1990-luvulta lähtien mm. useissa boutique-luokan sähköbassoissa, mutta viime vuosina puulajia on nähty käytettävän yhä useammin myös akustisissa kielisoittimissa.

TL-6 on saatavissa myös vaahterakannella (värivaihtoehtoina musta tai natural).

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

Nailonkielinen LTD TL-6N:ssä (625 €) on varustettu vaahterakannella, ja soitin on saatavilla vaaleana natural-versiona sekä kiiltävän mustaksi lakattuna.

esp-ltd-tl-6n-centre-block

LTD TL-sarjan soittimissa on aito thinline-rakenne, sen sijaan että ne olisivat ainoastaan hyvin ohutkoppaisia akustisia.

Soittimien mahonkirunkoihin on jyrsitty edestä suuret kolot, ennen kuin kansi on liimattu paikalleen. Tallan alta rungon päätyyn asti ulottuu TL-soittimissa ”keskipalkki” runkopuusta.

esp-ltd-tl-6z-neck-joint

Kaulaliitoksen kohdalla runkopuuhun on veistetty kätevä viistotus, joka helpottaa otekäden pääsyä ylimpiin nauhoihin.

Mahonkikaula on kolmiosainen.

esp-ltd-tl-6z-tuners

esp-ltd-tl-4z-headstock

TL-soittimet on varustettu laadukkailla virittimillä:

Teräskielisiin soittimiin on asennettu nykyaikaiset Grover-koneistot.

esp-ltd-tl-6n-headstock

TL-6N:ssä taas on sulavasti toimivat, Hauser-tyyliset, avoimet virittimet.

esp-ltd-tl-6z-bridge

Teräskielisen TL-6Z:n ruusupuisen tallan takaosassa on reiät, joista kielet kulkevat läpi. Kielten pallopäät juttuvat reikiin, mikä on nopeampi ja varmempi tapa kiinnittää kielet kuin perinteinen tappikiinnitys.

esp-ltd-tl-4z-bridge

TL-4Z-basson kielet taas vedetään rungon läpi.

esp-ltd-tl-6n-bridge

Nailonkielinen TL-6N luottaa perinteiseen solmukiinnitykseen.

TL-sarjan satulat ja kompensoidut tallaluut valmistetaan Graph Techin laadukkaasta NuBone-materiaalista, joka on synteettinen vaihtoehto naudanluulle.

esp-ltd-tl-6z-fishman-tl3

TL-4Z ja TL-6Z on molemmat varustettu samalla Fishman TL-3 esivahvistimella, jossa on sisäinen viritysmittari.

Volume-säätimen lisäksi TL-3 tarjoaa kolmikaistaisen taajuuskorjaimen.

esp-ltd-tl-6n-b-band

Nailonkitaran tapauksessa ESP taas luottaa B-Band T7 -järjestelmään, jossa on viritysmittarin ja kolmikaistaisen EQ:n lisäksi vielä vaiheenkäännin.

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-2

Testissä käynyt TL-6Z on tämän kolmikon kevyin soitin, ja sen ohut runko (5 cm) istuu hyvin syliin. Myös hihnan varassa tasapaino on hyvä.

ESP kutsuu tämän kitaran kaulaprofiilia Thin U:ksi – minä taas sanoisin, että se on oikein mukavan tuntuinen kaula, pyöreällä, hieman keskivertoa ohuemmalla läpimitalla.

Työnjälki on kiitettävää tasoa – erittäin siisti nauhatyö (22 jumbo-kokoista nauhaa) on tästä vain yksi esimerkki.

Akustisesti soitettuna TL-6Z ei ole kovinkaan äänekäs. Lankkuakustisen tuottaman äänen taso on samalla viivalla esimerkiksi ES-335-tyylisen puoliakustisen kanssa.

TL-6Z onkin tarkoitettu akustisen vahvistimen kautta tai suoraan linjasoitolla miksauspöytään (tai äänikorttiin) soitettavaksi, jolloin se todellakin herää henkiin. Tarjolla on todella laadukas ja dynaaminen piezosoundi:

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-2

TL-4Z-basso on laadukkaasti toteutettu lajinsa edustaja, jota on erittäin mukava soittaa.

TL-4Z:n kaulaprofiili on Jazz-basson kaltainen, mutta LTD:n jumbo-kokoiset nauhat ja tasaisempi otelaudan kaarevuus (= isompi radius) tekevät soittotuntumasta selvästi nykyaikaisemman.

Basson vahvistettu ääni on sinänsä erittäin laadukas, mutta testiyksilön hieman muita kieliä vaimeammin soiva g-kieli johtaa lievään pistevähennykseen. Usein tämänkaltaiset ongelmat johtuvat pienestä puulastusta, joka on päässyt tallan uraan, luun ja mikrofonin väliin, estäen kielen värähtelyn optimaalisen välityksen piezomikrofoniin. Tämä ei ole iso ongelma, vaan sen saa ratkaistua useimmiten hyvinkin nopeasti.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-2

Tämän kitaratyypin ”klassisissa kitaroissa” kitaravalmistaja voi valita kahden koulukunnan välillä:

Jotkut valmistajat tekevät nailonkielisiä lankkukitaroita teräskieli-tyylisillä kauloilla, koska he uskovat tällaisen kitaran käyttäjän todennäköisesti olevan pääasiallisesti sähkökitaran soittaja.

ESP taas kuuluu niihin valmistajiin, jotka haluavat, että myös nailonkielinen lankkukitara tuntuu aidolta klassiselta kitaralta. LTD TL-6N -mallissa on siis aito klassisen kitaran kaulaprofiili, joka on tunnetusti teräskielisen kitaran kaulan profiilia leveämpi ja harteikkaampi. Minusta tämä on ainoastaan hyvä asia, koska soittotuntuma on sen ansiosta ”aidompi”.

Nailonkielten teräskieliin verrattuna heikomman kielivedon vuoksi TL-6N on akustisesti tämän kolmikon hiljaisin soitin.

TL-6N:n vahvistettu soundi kuulostaa erittäin terveeltä. B-Band-mikrofonijärjestelmä on mielestäni todella hyvä valinta juuri nailonkieliseen kitaraan, koska elektrettimikrofonin tavalla toimivasta B-Band-mikistä puuttuu täysin se useista piezomikrofoneista tuttu ärsyttävänkin naksahteleva atakki.

esp-ltd-tl-6z-beauty-shot-2

Tässä vielä kaksi versiota demobiisistä:

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-2

****

esp-ltd-tl-6z-body-beauty-1

esp-ltd-tl-4z-body-beauty-1

ESP LTD:n TL-sarjan soittimet tarjoavat mielestäni erittäin toimivia ratkaisuja tilanteisiin, joissa halutaan tuoda bändisoundiin akustisia vaikutteita.

TL-soittimissa tyylikäs ulkonäkö, hyvä soitettavuus ja laadukas elektroniikka muodostavat toimivan kokonaisuuden, jolla saa vaivattomasti hyvän lavasoundin todella vähäisellä feedback-vaaralla.

esp-ltd-tl-6n-body-beauty-1

****

LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

TL-6Z: 650 €

TL-4Z: 682 €

TL-6N: 625 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (kaikki mallit):

+ tyylikäs ulkonäkö

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ sähkösoundi

Miinukset (vain TL-4Z):

– g-kieli soi hieman muita heikommin

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/11/2016

Guitar Porn ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

esp-ltd-tl-4z-beauty-shot-2

esp-ltd-tl-6z-flying

esp-ltd-tl-6n-beauty-shot-1

Lisätiedot: Musamaailma

31/10/2016

Now on SoundCloud: ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N

Lisätiedot: Musamaailma

24/10/2016

ESP LTD Thinline TL-6Z, TL-4Z + TL-6N – the Kitarablogi-video

Lisätiedot: Musamaailma

10/05/2016

Fender-uutuus: American Elite -sarjan bassot

Uusi Fender American Elite -bassosarja on nyt saatavilla.

0196902752_gtr_cntbdyright_001_nr

American Elite Precision Bass -mallia tarjotaan ainoastaan nelikielisenä.

0197002721_gtr_cntbdyright_001_nr

Sekä American Elite Jazz -basso…

0193002706_gtr_cntbdyright_001_nr

…että American Elite Dimension Bass -malli ovat saatavilla myös viisikielisinä.

bass-feature-neck

Uutuussarjan kauloissa on erikoinen kaulaprofiili, joka muuttuu C-profiilista alanauhoissa leveämmäksi D-muodoksi lähempänä runkoa.

bass-feature-truss-rod

American Elite -sarjan bassoissa kaularaudan säätö on tehty helpoksi Music Man -tyylisellä säätöpyörällä.

bass-feature-noiseless-pickup

Uudet, neljännän sukupolven Noiseless-mikrofonit löytyy ainoastaan American Elite -bassoissa.

bass-feature-18v-preamp

Bassojen aktiivielektroniikka toimii 18 voltin voimalla.

07/04/2016

Review: Tanglewood Sundance Historic TW40O-AN-E + TW40D-AN-E

Tanglewood TW40O + TW40D – ad

This review could also carry the headline: ”Tanglewood brings vintage to the masses”. Tanglewood’s Sundance Historic guitars have been designed to give you plenty of that ”pre-war” charm at very player-friendly prices. Take the two models on review, for example, which have price tags well below 700 Euros, despite even coming with on-board Fishman pickups and preamps!

The TW40O-AN-E and the TW40D-AN-E are both quite reminiscent of certain legendary Martin-models from the 1930s and 40s.

****

Tanglewood TW40O-AN-E – full front

The Tanglewood TW40O–AN-E (current price in Finland 673 €) is the Sundance Historic series’ version of a Martin OM-18 model – the first Martin steel-string acoustic to feature a neck joint at the 14th fret when it was introduced in the Thirties.

Tanglewood TW40D-AN-E – full front

Tanglewood’s TW40D-AN-E (673 €) is a tip of the hat to Martin’s D-18, which is the most copied, most referenced steel-string of all time. Even Gibson went out and bought a Martin in 1960, so they could use it to reverse engineer their own Hummingbird and Dove models.

Both of these models can also be had without the pickup system for 598 Euros each.

Tanglewood TW40O-AN-E – back beauty

The necks of the TW40O and the TW40D have been built in the traditional fashion employed on classical guitars:

The neck is a one-piece mahogany affair – headstock and all – save for a separate, glued-on neck heel.

Tanglewood TW40D-AN-E – body beauty 2

The bodies are crafted using solid spruce tops and laminated mahogany rims and backs.

The ”AN” in the model designation hints at the beautiful Antique Natural finish of these Historic Series instruments.

Tanglewood TW40D-AN-E – headstock

The nut is genuine bovine bone.

Tanglewood TW40O-AN-E – tuners

The machine heads are very decent copies of 1930s open-geared Grovers. They do a great job of keeping the tuning stable, but their action is a little bit stiffer than what you’re used to with modern die-cast tuners.

Tanglewood TW40O-AN-E – fretboard

The slender and small frets fit the vintage brief of the TW40O and TW40D to a tee.

Tanglewood TW40O-AN-E – bridge

Here’s a good example of how different two pieces of rosewood can look:

The reviewed TW40O-AN-E’s bridge is a nicely-grained light example…

Tanglewood TW40D-AN-E – bridge

…while the dreadnought carries a much darker counterpart.

The compensated bridge saddle is genuine bone on both instruments.

Tanglewood TW40O-AN-E – Fishman Sonitone

Both Sundance Historics have been equipped with a Fishman Sonitone pickup and preamp.

The piezo transducer sits beneath the bridge saddle and feeds its signal to the preamp – featuring master volume and master tone controls – that has been glued to the underside of the soundhole’s bass side edge. The Sonitone is powered by a 9 V battery, which is stowed away in its own pouch that is velcro’d to the neck block. The downside is that changing the battery is a much more involved affair than with a quick change battery compartment, but the advantage of this Fishman system is that it doesn’t spoil the guitar’s looks.

Tanglewood TW40O-AN-E – output

Both Tanglewoods sport an end pin output jack.

****

Tanglewood TW40O-AN-E – body beauty 2

The care that has quite obviously gone into building these two Tanglewood Sundance Historic guitars really puts a smile on your face. The workmanship is clean and precise, and both instruments look more expensive than they really are.

Even though both guitars are from the 500-800 Euro price bracket, Tanglewood have gone the extra mile to match the wood grain on the sides of both guitars. The tops of the shoulders look bookmatched.

The vintage brief extends to more than simple cosmetics on the TW40O-AN-E:

Vintage OM-guitars (OM stands for Orchestra Model) are known for their slightly wider necks with soft V-profiles. You will also often find a slightly wider string spacing at the bridge, which makes fingerstyle playing much easier.

Tanglewood has used these vintage specifications for their Sundance Historic OM:

The neck has a very nice, soft V-profile, with a width at the top nut of 46 mm. The low E to top e spacing at the bridge is a very comfy 58 mm, which is good news for fingerpickers, working equally well with a plectrum.

The TW40O plays like a dream with a nice set-up on our review sample (string height at the 12th fret: bass-E – 2.1 mm/treble-e – 1.9 mm).

There a lot of debate about the pros and cons of solid backs in acoustic guitars. Some claim that a solid back is almost as important as a solid top in a steel-string acoustic, while others point to the use of laminated backs in the legendary Selmer-Maccaferri guitars (and newer exponents of the Gypsy Jazz genre) or to the great sound of arched-back vintage Guilds.

My own position in this debate is that most (but not all) guitars with laminated backs a bit quieter and drier-sounding than their all-solid brethren. Nevertheless, I feel that a solid top and an overall well-crafted instrument are much more important to the sound as a whole.

An OM-sized steel-string will have a ”sweeter”, less bass-heavy tone than a Dreadnought of similar build, which is due in large part to its smaller and differently-shaped body.

Tanglewood’s TW40O has the trademark OM-sound – the guitar’s voice is open and well-balanced, with a projection akin to that of a Dreadnought, and it is very easy to record and place in a mix.

These two clips have been recorded with a pair of Shure SM57 microphones:

Fishman’s Sonitone system is a decent and easy-to-use choice to amplify your guitar on stage with the least amount of hassle:

Tanglewood TW40O-AN-E – soundhole rosette

****

Tanglewood TW40D-AN-E – body beauty 1

The original aims in designing the Dreadnought were the need for more volume and a fatter bass register. At first Martin’s D-models were aimed squarely at the ”singing cowboys”, which were so popular in the US in the 1930s and 40s. These musicians, such as Gene Autry or Hank Williams, needed loud guitars that would build a strong foundation for their vocals. This is what started the phenomenal success of the D-model, making it fairly ubiquitous in most genres of music.

Tanglewood’s TW40D-AN-E is a well-made homage to a 1930s-style D-18, both in terms of looks and sound.

The TW40D’s neck is virtually identical to the one on the TW40O – a nice soft-V affair, which is slightly wider and bigger than the neck on many contemporary steel-strings.

The craftsmanship displayed on this D is of the same high standard as on the reviewed OM, really leaving nothing to be desired in terms of the TW40D’s playability and set-up (bass-E: 2.2 mm/top-e: 1.7 mm).

We all know how a Dreadnought should sound: a big bottom end, coupled with a warm mid-range and chiming treble.

The Tanglewood TW40D doesn’t disappoint:

Fishman’s Sonitone system also works very well in the context of the TW40D-AN-E-model:

Tanglewood TW40D-AN-E – soundhole rosette 2

****

Tanglewood TW40O-AN-E – beauty shot 1

In my opinion Tanglewood’s TW40O-AN-E and TW40D-AN-E really do offer something special in their price range:

Here we have a pair of steel-string acoustics at player-friendly prices, which take the terms ”vintage” and ”historic” above and beyond mere cosmetics. Thanks to the ”vintage correct” neck dimensions and neck profiles of these two instruments, and the wider string spacing, genuinely vintage-feeling guitars become available without custom shop price tags.

These are well-made, great-sounding guitars. Too bad I have to give them back…

Tanglewood TW40D-AN-E – beauty shot 1

****

Tanglewood Sundance Historic

TW40O-AN-E – 673 €

TW40D-AN-E – 673 €

Finnish distributor: Musamaailma

****
Pros:

+ value-for-money

+ workmanship

+ authentic neck profile

+ playability

+ Fishman pickup and preamp

+ sound

04/04/2016

Testipenkissä: Tanglewood Sundance Historic TW40O-AN-E + TW40D-AN-E

Tanglewood TW40O + TW40D – ad

Tämän jutun otsikko voisi myös olla: ”Tanglewood tuo vintagea kaikkien soittajien ulottuville”. Sundance Historic -kitaroissa on nimittäin paljon vanhan ajan hohtoa, vaikka niiden hinnat pysyvät – jopa mikitettyinä – selvästi alle 700 euroa!

Kitarablogi sai testiin kaksi soitinta – TW40O-AN-E ja TW40D-AN-E – jotka muistuttavat erehdyttävästi kahta legendaarista Martin-mallia.

****

Tanglewood TW40O-AN-E – full front

Tanglewood TW40O–AN-E (673 €) on Sundance Historic -sarjan kunnianosoitus Martin OM-18 -kitaralle, joka oli 1930-luvulla ensimmäinen teräskielinen, jolla oli kaulaliitos 14. nauhan kohdalla.

Tanglewood TW40D-AN-E – full front

Tanglewood TW40D-AN-E (673 €) on saman sarjan versio Martin D-18 -mallista, joka on kopioiduin teräskielinen akustinen kautta aikojen – jopa Gibsonin Hummingbird- ja Dove-mallit kopioitiin suoraan musiikkiliikkeestä ostetulta Martin-kitaralta!

Molemmat Tanglewoodit saa myös ilman mikitystä 598 eurolla.

Tanglewood TW40O-AN-E – back beauty

TW40O:ssa ja TW40D:ssä on espanjalaisessa tyylissä rakennettu kaula, mikä tarkoittaa että kaula ja viritinlapa ovat yhdestä mahonkipalasta veistettyjä, vaan kaulakorko on lisätty jälkikäteen.

Tanglewood TW40D-AN-E – body beauty 2

Kaikukoppa taas on tehty kokopuisesta kuusikannesta ja mahonkivanerisista sivuista ja pohjasta.

Mallitunnuksen kirjainyhdistelmä ”AN” viitaa Historic-mallien kauniiseen, kellertävään ja kiiltävään viimeistelyyn (Antique Natural).

Tanglewood TW40D-AN-E – headstock

Näissä Tanglewoodeissa yläsatula on aitoa luuta.

Tanglewood TW40O-AN-E – tuners

Virittimet ovat 1930-luvun Grover-koneistojen kopioita, jotka pitävät vireen todella hyvin, mutta ovat käytössä hieman nykyaikaisia virittimiä jäykempiä.

Tanglewood TW40O-AN-E – fretboard

Myös TW40O:n ja TW40D:n sirot nauhat sopivat näiden soittimien vintage-tunnelmaan täydellisesti.

Tanglewood TW40O-AN-E – bridge

Hyvä esimerkki ruusupuun ulkonäön vaihtelevuudesta:

Tässä testissä käyneen TW40O-AN-E:n vaaleampi talla…

Tanglewood TW40D-AN-E – bridge

…ja tässä D-mallin tummempi vastine.

Molemmissa kompensoitu tallaluu on aitoa luuta.

Tanglewood TW40O-AN-E – Fishman Sonitone

Testatuissa Sundance Historic -soittimissa on helppokäyttöinen Fishman Sonitone -mikitys.

Pietsomikki on sijoitettu tallaluun alle, kun taas etuvahvistin säätimineen (volume ja tone) on liimattu ääniaukon yläreunan alle. Yhdeksän voltin paristo istuu omassa kotelossa, joka on kiinnitetty kaulablokkiin. Pariston vaihtaminen ääniaukon kautta on hieman hankalampi kuin kopan reunan läpi kiinnitetyissä paristolokeroissa, mutta isona etuna tässä on koko systeemin näkymättömyys.

Tanglewood TW40O-AN-E – output

Lähtöjakki on molemmissa malleissa yhdistetty hihnatappiin.

****

Tanglewood TW40O-AN-E – body beauty 2

On todella ilahduttavaa nähdä kuinka huolellisesti nämä kaksi Tanglewood Sundance Historic -kitaraa on tehty. Työnjälki on erittäin siisti ja viimeistely laadukas ja kaunis.

Vaikka näissä kahdessa soittimessa on kyse 500-800 euron hintaluokan teräskielisistä Tanglewoodeista, on molemmissa testikitaroissa sivujen syykuviot sovitettu yhteen, että sivujen ”hartiat” näyttävät bookmatch-peilikuvilta!

Vintage-motto ulottuu TW40O-AN-E:ssä huomattavasti pidemmälle kuin pelkästään kosmetiikkaan:

Vanhat OM-kitarat (Orchestra Model) tunnetaan siitä, että niissä on aavistuksen leveämpi, pehmeästi V-muotoinen kaulaprofiili. Myös kielten keskeinen etäisyys tallan kohdalla on usein pikkuisen isompi kuin monissa nykyaikaisissa soittimissa, mikä tekee sormisoitosta mukavamman.

Tanglewood on käyttänyt tähän Sundance Historic -malliin juuri näitä ”oikeita” vanhoja mittoja. Kaulaprofiili on pehmeä V, ja kaulan leveys on satulan kohdalla 46 mm. E-kielten etäisyys tallassa taas on ilmavat 58 milliä – kitara siis tarjoaa mukavasti tilaa sormisoitolle, mutta myös plektran käyttö onnistuu ongelmitta.

TW40O:n soitettavuus on ensiluokkaista, ja kitara saapui testiin loistavassa trimmissä (kielten korkeus 12. nauhan kohdalla: basso-E – 2,1 mm/diskantti-e – 1,9 mm).

Kitarapiireissä keskustelu täyspuisen pohjan tärkeydestä teräskielisen kitaran sointiin käy edelleen kuumana. Joidenkin mielestä kokopuinen pohja on lähes yhtä tärkeä kuin täyspuinen kansi, toiset taas viittaavat erittäin laadukkaisiin Selmer-Maccaferri-kitaroihin (Gypsy Jazz -kitarat) tai vanhoihin Guild-soittimiin, joissa on vaneripohja.

Oma näkemykseni tähän kiistakysymykseen on, että vanerista tehty pohja on usein (mutta ei aina) aavistuksen verran hiljaisempi ja soundiltaan hivenen verran kuivempi kuin kokopuinen vastine. Pidän kuitenkin teräskielisen kitaran yleissoundin kannalta huomattavasti tärkeämpänä, että kansi on täyspuinen ja että soittimen koko rakenne on laadukas ja terve.

OM-kokoisen teräskielisen pääerot dreadnoughtiin nähden ovat sen pienempi koppa ja OM-kitaran siistimpi bassorekisteri, joka tekee soittimesta erittäin helpon äänittää.

Tanglewood TW40O:lla on malliesimerkki OM-soundista – kitaran ääni on avoin, sen projektio lähes D-mallin luokkaa, ja se istuu äänitettynä erittäin nätisti miksauksissa.

Nämä kaksi esimerkkiä on äänitetty Shure SM57 -mikrofoneilla:

Fishman Sonitone -pietsojärjestelmä on hyvä ja helppokäyttöinen valinta, josta lähtee hyvin terve pietsosoundi livekäyttöä varten:

Tanglewood TW40O-AN-E – soundhole rosette

****

Tanglewood TW40D-AN-E – body beauty 1

Alkuperäisen dreadnought-kitaran lähtökohdat olivat volyymi ja reilunkokoinen bassorekisteri. Alkuperäinen kohderyhmä olivat 1930- ja 40-luvulla Yhdysvalloissa hyvin suositut ”laulavat lehmipojat”, kuten Gene Autry tai Hank Williams, jotka tarvitsivat live-esiintymisiään varten kitaroita, joissa oli potkua plektrasoitossa. Tästä alkoi D-mallien voittokulku joka kasvoi yhä vain voimakkaammaksi, kun Folk-laulajatkin löysivät tiehensä tähän isompaan vaihtoehtoon.

Tanglewoodin TW40D-AN-E on laadukas kunniaosoitus 1930-luvun D-18:lle, sekä ulkonäön että soitettavuuden kannalta.

TW40D:n kaula on käytännössä täysin identtinen TW40O:n kaulaan – kaulaprofiili on erittäin mukava pehmeä V, ja koko kaula on hieman leveämpi kuin monissa nykykitaroissa.

Testikitaran työnjälki on samalla korkealla tasolla kuin Historic-sarjan OM-mallissakin, eikä TW40D:n soitettavuudessa todellakaan löydy mitään moitittavaa (matala-E: 2,2 mm/diskantti-e: 1,7 mm).

Dreadnought-kitaran soundi on varmaan kaikille tuttu: iso basso, lämmin keskirekisteri ja helisevä diskantti – ja kaikki hyvällä potkulla höystettynä.

TW40D on todella hyvä esimerkki tästä soundista:

Fishmanin Sonitone -mikkisysteemi toimii sulavassa yhteistyössä myös TW40D-AN-E-mallissa:

Tanglewood TW40D-AN-E – soundhole rosette 2

****

Tanglewood TW40O-AN-E – beauty shot 1

TW40O-AN-E:n ja TW40D-AN-E:n myötä Tanglewood tarjoaa tässä hintasegmentissä todella harvinaista herkkua:

Tässä ovat kaksi teräskielistä akustista kitaraa soittajaystävällisillä hinnoilla, joissa käsitteet ”vintage” ja ”historic” ulottuvat todellakin pintaa syvemmälle. Erittäin mukavan kaulaprofiilin ja leveämmän kieltenvälisen etäisyyden ansiosta, myös meillä rivisoittajilla on nyt varaa kokea aidon vintagen-soittotuntuma.

Tärkein on kuitenkin näiden soittimien soundi, joka vakuutti ainakin minut täysin.

Tanglewood TW40D-AN-E – beauty shot 1

****

Tanglewood Sundance Historic -kitarat

TW40O-AN-E – 673 €

TW40D-AN-E – 673 €

Maahantuoja: Musamaailma

****
Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ autenttinen kaulaprofiili

+ soitettavuus

+ Fishman-mikkisysteemi

+ soundi