Posts tagged ‘review’

24/06/2020

Testipenkissä: Mooer SD75

Viime vuosina Mooer on onnistunut saamaan vankan jalansijan edullisien, mutta silti laadukkaiden kitaraefektien valmistajana. Brändinä firma tuli aluksi tunnetuksi mikrokokoisista pedaaleistaan, mutta Mooer valmistaa myös isompia multiefektejä.

Vuoden 2018 Hornet-mallisto antoi jo vihjeen siitä, että Mooerilta oli tulossa uusia tuotteita, ja nyt firman ensimmäiset ”täysikasvuiset” mallintavat kitarakombot ovat ilmestyneet – Mooer SD30 ja SD75.

****

Upouusi Mooer SD75 (378 €) on hybridikombo digitaalisella etuasteella ja transistoripohjaisella päätevahvistimella (75 W; A/B-luokka).

Kauniista kaksivärisestä kaiutinkotelosta löytyy 12-tuumainen Mooer-kaiutin 100 watin tehonkestolla (8 Ω).

SD75 painaa vain 18 kiloa.

Kombon takapaneeli tarjoaa liittimet lisäkaiuttimelle, efektilenkille, balansoidulle DI-lähdölle (kytkettävällä kaiutinsimulaatiolla), sekä USB-portti firmware-päivitykseen.

Mooerin säädinpaneeliin pääsee ylhäältä:

Mustaan osaan on aseteltu vahvistimen näyttö, Value-pyörä, sekä taustavalaistut painonapit, joilla pääsee käsiksi kombon ohjelmamuistiin, sekä etuvahvistimen kaikkiin vahvistin- ja efektiosioihin. Napinpainaluksilla pääsee myös Mooerin Jam Mode -tilaan, jossa voi käyttää vahvistimen sisäistä audioloopperia (150 sekuntia äänitysaikaa) ja SD75:n rumpukonetta/metronomia (40 rumpupatternia; 10 eri metronomivaihtoehtoa). Uutuuskombossa on myös sisäinen kromaattinen viritysmittari.

Vahvistimen pääsäädöt tehdään tässäkin perinteisillä säätimillä – tarjolla on Gain, Volume, Bass, Middle, Treble, Presence ja Master. Kaikkien säätimien asetukset – paitsi Masteria – voi tallentaa efektiasetuksien lisäksi SD75:n presetmuistiin, joka tarjoaa 40 muistipaikkaa.

Mooer SD75 -kombossa on myös Bluetooth-valmius:

Kombon mukaan tulee Mooerin Airswitch jalkakytkin neljällä kytkimellä, jolla pystyy vaihtamaan presettejä ja ohjata loopperia. Bluetoothin kautta pystyy myös striimaamaan audiota älylaitteista.

****

Veikkaisin, että käytännössä jokainen kitaristi kokeilee ensin tällaisen vahvistimen tehtaalla ladatut preset-ohjelmat läpi, ennen kuin kokeilee itse mallintavan vahvistimen ohjelmointia. Kyllä tehdasohjelmista saa jonkinlaisen käsitteen Mooer SD75 -kombon tarjoamista mahdollisuuksista, vaikka mielestäni lähes kaikki presetit ovat tässä liian bombastisia minun makuun.

Minusta tutustumista varten kannattaa valita yksi presetti ja painaa kaikki efektiosiot pois päältä. Tämän jälkeen voi ensin valita yhden vahvistinmalleista ja ruuvata sen parametreja rauhassa kuntoon. Seuraavaksi voi sitten mennä kaikki efektiosiot läpi ja kokeilla mitä kaikkea kivaa sieltä löytyy.

Mooerin vahvistinkokoelmaan kuuluu 25 eri mallinnusta. Pedaalivalikoima taas koostuu OD/DS-osiosta (yksi puhdas boosti, sekä seitsemän eri säröä), yhdeksän modulaatioefektiä (choruksesta kehämodulaattoriin), viisi viivettä (nauhakaiusta ducking delayhin), sekä kuusi eri kaikua. Jokaisesta efektiosiosta voi valita yhden efektin.

Parametrien säätäminen on hyvin helppoa taustavalaistujen nappien ja kätevän Value-pyörän ansiosta. Jokaisessa vahvistinmallissa pystyy vaikuttamaan seitsemään parametriin, joihin sisältyvät SD75:n kuusi fyysistä säädintä, sekä sen lisäksi kohinasalpa. Pedaaliefektit on jätetty tahallaan helppokäyttöisiksi, ja ne tarjoavat ainoastaan kolme parametria, niin kuin monet fyysiset pedaalitkin.

Myös muutoksien tallentaminen ja presetin nimeäminen on nopeaa ja helppoa, minkä ansiosta esimerkiksi asetuksien hiominen treeneissä on vaivatonta, ja muutokset voi tallentaa keikkoja varten kahdella painalluksella. Ohjelmamuistossa on tilaa 40 presetille – kymmenen pankkia neljällä presetillä – mikä tarkoittaa, että komboon pystyy ohjelmoimaan etukäteen vaikkapa koko bändisetin verran eri kitarasoundeja.

Mooer SD75:n Jam Mode -tila on kätevä lisä jammailuun, harjoitteluun tai uusien ideoiden kehittämiseen. Kombon sisäinen loopperi toimii todella hyvin. Rumpukoneen soundi ei ehkä ole parasta studiolaatua, mutta se toimii kokonaisuutta (ja hintaa) nähden hyvin.

Johdoton Mooerin Airswitch -kytkin on tässä hintaluokassa harvinainen herkku, jonka ansiosta kitaristin jalkoihin jää yksi johto vähemmän.

Mooerin SD75 kuulostaa todella hyvältä. Kombo tarjoaa mielestäni loistavaa vastinetta rahallesi. Kaksitoistatuumaisen kaiuttimensa ja tuhdin päätevahvistimensa ansiosta SD75 olisi fantastinen valinta coverbändin kitaristille tai bändiluokalle tai vaikkapa (vuokraus-) harjoituskämpälle.

Kuulen jo kysymyksen: ”Onko uusi Mooer parempi kuin kallis vahvistin ja muutama boutique-luokan pedaali?” Vastaukseni on – tietysti – ei ole! Hei, hieman realismia kehiin, tämä on todella edullinen peli.

Mutta:

Näillä spekseillä, tällä hinnalla, ja näillä soundeilla Mooer SD75 on erittäin hyvä valinta viikonlopun kitarasankareille, jolla on tiukka budjetti.

• Komppikitarat: Fender Telecaster (vasen kanava) & Arvo 2-P90 (oikea kanava)
• Soolokitara: Epiphone G-400 Bigsby-vibratolla
• Kitararaidoissa käytetään ainoastaa Mooer SD75 -kombon omia efektejä
• Äänitetty Shure SM57 -mikrofonilla

****

• Komppikitarat: Epiphone SG (G-400; vasen kanava) & Fender Stratocaster (oikea kanava)
• Likkikitarat: Arvo Guitars 2-P90
• Soolokitara: Arvo 2-P90
• Kitararaidoissa käytetään ainoastaa Mooer SD75 -kombon omia efektejä
• Äänitetty Shure SM57 -mikrofonilla

****

Mooer SD75

378 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ laaja soundivalikoima

+ helppo käyttää

+ sisärakennettu loopperi ja rumpukone

+ DI-lähtö kaiutinmallinnuksella

+ soundi

+ hinta

Minukset:

– rumpusoundien laatuSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

18/06/2020

Review: Vox VX15-GT

****

The new Vox VX15-GT (street price in Finland approx. 155 €) is an ultra-light, modelling practice amp with a 15-watt power amp.

The VX15-GT shares the control panel and signal-processing blocks with its larger brother, the VX50-GTV, but with one crucial difference. While the larger combo’s preamp section utilises Vox’ proprietary Nutube – a modern, low voltage tube – the VX15-GT uses Vox’ patented VET (Virtual Element Technology) digital modelling architecture.

The Vox VX15-GT’s astonishingly low weight (of just under four kilos) is achieved by using a special cabinet that is molded completely from ABS-plastic, as well as the use of a modern, lightweight power amplifier.

The single speaker is a 6.5-inch Vox unit.

The combo is powered by 12 volts DC from an external, laptop style AC adapter.

The internal preset memory holds 11 slots for factory presets (one per amp model) plus two storable user presets. By connecting an optional Vox VFS5 footswitch the number of user presets can be increased to eight.

****

The Vox VX15-GT’s top-facing control panel sports the typical control layout of most modelling practice amps:

Starting from the left we find an E-tuner above the guitar input. The tuner LEDs double as preset programme indicators – when all LEDS are off the combo is in manual mode, with all parameters corresponding to the current knob positions. The amp selector offers you ten different amplifier models – one Fender, two Dumbles, two Voxes, three Marshalls, one Soldano and one Mesa/Boogie. The Line setting disconnects the amp modelling section, so you can use the VX15-GT to amplify a line level signal, such as a synthesiser.

The four smaller knobs in the top row control the usual amplifier functions, namely gain, two-band EQ and programme volume.

The Modulation control lets you choose and adjust one of four different modulation effects – chorus, flanger, phaser (the abbreviation ”ORG” stands for the colour orange) and tremolo. The Modulation knob sweeps each effect’s speed from very slow to very fast. Here’s an audio clip running through the four modulation types, starting with the modulation section off:

The Delay/Reverb control lets you select one out of two delays or two reverbs. This control adjusts the chosen effect’s intensity (its volume in the mix), while the delay speed and the reverb length is set using the Tap Tempo button. For this clip I have set the delay time to almost full. I start off with a dry example and then play two examples of each effect, one with low and the other with high intensity:

As a demo song I recorded short cover version of the Weeknd’s song ”Blinding Lights”. All guitar tracks were played on a Gibson Melody Maker SG and recorded with a Shure SM57. I used only the Vox VX15-GT’s own effects:

****

Once I got over the unusual, all-plastic construction of the new Vox combo, I was really taken with the range of different sounds and the decent amounts of volume the VX15-GT has to offer.

This is a very inspiring and lightweight package, which, in my view, will work best as a practice (or teaching) guitar combo or in a small home studio setting.

One ”hidden”, but very nifty, feature that I haven’t mentioned is the very efficient, built-in noise suppressor. I was able to use single-coil pickups in the highest gain settings, without any 50-cycle hum!

You cannot compare the 15 watts of solid state power output to the full-on blast of an all-valve Vox AC15, but stick a decent microphone in front of it and you could even use the VX15-GT for the occasional pub gig.

****

Vox VX15-GT

Street price around 155 €

Finnish distributor: EM Nordic

Pros:

+ lightweight, ABS cabinet

+ decent presets

+ wide variety of amps

+ decent effects

+ sound

Cons:

– lightweight, ABS cabinetOSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

09/06/2020

Review: Mooer SD75

Over the past decade Mooer has built a brand reputation for making cost-effective guitar effects of very decent quality. The company made considerable inroads into the market with its micro-sized pedals, but has since also introduced several successful multi-effect units.

Mooer’s Hornet-range of small practice amps – launched in 2018 – already hinted at things to come, and now the company has widened its product range by introducing two ”grown-up” modelling guitar combos – the SD30 and SD75.

****

The Mooer SD75 (current price in Finland: 378 €) is a hybrid combo that combines a digital preamp section with a solid-state power amp (75 W; Class A/B).

The stylish two-tone, open back cabinet is loaded with a 12-inch Mooer speaker rated at 100 watts (8 Ω).

The SD75 weighs 18 kilos.

The SD75’s back panel sports connectors for an optional external speaker, a serial effects loop, a balanced DI output (speaker emulated) with a ground lift switch, and a USB-port for firmware updates.

The Mooer’s control panel is top-facing, with its black portion offering access to the combo’s patch memory, as well as all of the preamp’s effect blocks. The backlit buttons on the left of the display also let you activate the SD75’s Jam Mode section, which comprises a 150 second audio looper and a simple drum pattern player/metronome, featuring 40 drum patterns and 10 different metronome styles. The built-in chromatic tuner, on the other hand, is accessed by a button just above the Treble knob.

The combo sports seven control knobs – Gain, Volume, Bass, Middle, Treble, Presence, and Master. All knob settings, save for the Master control, can be saved in one of the SD75’s 40 patch memory slots, along with all the other preamp parameters.

The Mooer SD75 also runs a Bluetooth section, which allows you to use a four-switch Mooer Airswitch unit for bank and patch preset switching, as well as for streaming audio from an external device, such as a smartphone.

****

The first thing virtually all of us will do, when first trying out a programmable amp, is to make a quick journey through the factory-installed presets. The Mooer SD75’s presets will give you an idea of the combo’s scope of different sounds, even if they seem to have been concocted to wow teenage guitarists.

I would strongly suggest you try out the Mooer by selecting any of the patches and turning off all the preamp blocks. I would then start exploring all the effect blocks by choosing an amp model first, adjusting its settings to your own taste, and then experiment with the effects in the other blocks.

In addition to its 25 different amp models the Mooer offers eight gain effects in the OD/DS-section (a clean boost plus seven drives/distortions), nine modulation effects (including ring modulation and pitch shifting), five delays (from tape all the way to ducking), and six different reverbs. You are limited to one effect per block.

Editing is very easy using the backlit buttons and the black Value-knob. The amp models offer seven parameters each, namely the six storable physical knobs plus a noise gate. The pedal effect sections have been kept deliberately easy to programme by offering only three parameters each, just like on many physical effect pedals.

Saving (and naming) your own presets is fast and easy, too, which means that you can store your settings during rehearsals with minimal fuss, and then recall them on stage. The patch memory of 40 presets – arranged as ten banks of four patches each – means that you should probably be able to store all your amp settings for your band’s set list in advance.

The Mooer SD75’s Jam Mode is a cool add-on for getting your creative juices flowing. The looper works really great, while the drum machine serves its purpose in the context of this amp, even if the drum sounds are quite bassy.

Mooer’s Airswitch Bluetooth switch unit is a very classy addition reducing the number of cables at the player’s feet.

Mooer’s new SD75 guitar combo sounds great and really offers amazing value for the money. With a 12-inch speaker and a healthy 75 watts power section, the SD75 would be a fantastic choice for any covers band guitarist on a tight budget, or as the resident combo in a band school.

Will the Mooer trump a top-class guitar amp along with some boutique effect pedals? No, of course not! Look at the price tag and be realistic. But as an all-in-one solution for weekend warriors and guitar heroes on a budget, the Mooer SD75 is hard to beat.

• Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Arvo 2-P90 (right channel)
• Lead guitar: Epiphone G-400 with Bigsby vibrato
• All guitar tracks use only the Mooer SD75’s internal effects
• Recorded with a Shure SM57

****

• Rhythm guitars: Epiphone SG (G-400; left channel) & Fender Stratocaster (right channel)
• Lick guitars: Arvo Guitars 2-P90 (handmade Finnish guitar)
• Lead guitar: Arvo 2-P90
• All guitar tracks use only the Mooer SD75’s internal effects
• Microphone used: Shure SM57

****

Mooer SD75

378 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ wide variety of available sounds

+ easy to use

+ built-in looper and drum section

+ built-in DI-output

+ sound

+ price

Cons:

– mediocre drum soundsSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

26/05/2020

Hagström HJ-800 & Green Fat Bob Rockway-testissä

Löydät testin TÄÄLTÄ.

Save

16/02/2020

Testipenkissä: Manuel Rodriguez Model A

Guitarras Manuel Rodriguez on hyvin arvostettu klassisten ja Flamenco-kitaroiden valmistaja, joka tekee niiden lisäksi myös cajoneja. Alun perin Manuel Rodriguez perusti yrityksensä vuonna 1905 Madridissa. Yhdeksänkymmentä vuotta myöhemmin hyvin menestynyt kitarapaja muutti Esquivias nimiseen kaupunkiin (Toledon maakunnassa), jonne he olivat rakentaneet itselleen nykyaikaiseen soitinvalmistukseen sopivat isot tuotantotilat.

Manuel Rodriguezin Model Clásica A on kokopuisella kannella varustettu espanjalainen klassinen kitara, joka on tarkoitettu jo selvästi edenneelle soittajalle.

****

MR Model A (650 €) -kitara tarjoaa kaikki tärkeimmät espanjalaisen laatukitaran tunnusmerkit.

Testikitaran kaula on veistetty erittäin kauniista afrikkalaisesta mahongista, ja sillä on espanjalainen kaulakorko. Soittimen kaula on tehty perinteisellä tavalla, jossa yksiosaiseen pitkään aihioon on lisätty erillisiä paloja korkoa ja viritinlavan ylempää osaa varten.

Kokopuinen kansi on laadukasta kanadalaista seetriä.

Model A:n ainoa myönnytys hintalapulle näkyy kopan pohjassa ja sivuissa, jotka on tehty vanerista. Vaikka kyse ei siis ole kokopuusta, on tähän malliin käytetty intialainen ruusupuu erittäin kaunista – sekä ulkopuolelta että sisältä päin katsottuna.

Sekä kannessa että pohjassa on monikerroksista puista reunalistoitusta.

Manuel Rodriguezin perinteiset virityskoneistot toimivat hyvin luotettavasti.

Viritinlavan etupuoli on koristeltu ruusupuuviilulla. Kitaran otelauta on eebenpuuta.

Satulan lisäksi myös Model A:n kompensoitu (!) tallaluu ovat aitoa naudanluuta.

Talla on veistetty kuvankauniista ruusupuusta.

Manuel Rodriguezin värikäs ja hienostunut rosetti on hyvin tyylikäs lisäys.

Koko soitin on kiiltäväksi lakattu.

****

Manuel Rodriguezin Model A on mielestäni erittäin hieno vaihtoehto täysin kokopuusta tehdylle klassiselle kitaralle.

Tässä on kyse herkästi resonoivasta, isoäänisestä soittimesta, jossa myös työnjälki on kiitettävällä tasolla.

Kaulaprofiiliksi on valittu hivenen verran nykyaikaisempi ja pyöreämpi versio perinteisestä, suhteellisen kulmikkaasta versiosta. Satulan kohdalla kaulalla on kyllä perinteinen 52 millin leveys, mutta tässä puuttuvat ne klassiselle kitaralle hyvin tyypilliset kulmikkaat hartiat.

Kielten korkeus oli testiyksilössä 3.6 mm basso-E:ssä ja 3.3 mm diskantti-e:ssä. Nämä säädöt ovat soittajalle ystävällisiä, mutta jättävät kuitenkin runsaasti varaa hyvin dynaamiselle soitolle ilman nauhojen aiheuttamaa särinää.

Kompensoidun tallaluun ansiosta Model A soi erittäin puhtaasti koko otelaudassa.

Niin kuin kokopuisella kannella varustetut akustiset kitarat yleensä, myös Manuel Rodriguezin A kaipasi aluksi hieman sisäänsoittoa, ennen kuin kitaran keskialueelta katosi viimeiset rippeet uudenkarheasta kireydestä. Kannattaa siis soittaa tätä mallia intensiivisesti muutaman päivän ajan, ennen kuin Model A:n ääni nousee täyteen kukoistukseen. Tässä kitarassa on kyllä niin viehättävän selkeä ja laulava ääni, että on jo melkein hankala lopettaa soittamista. Tehdasvarustukseen kuuluvat Savarez-kielet tuntuvat todella hyviltä ja pitävät vireensä kiitettävästi.

****

Manuel Rodriguez Clásica A on erittäin laadukas tapaus, joka näyttää hyvin kauniilta, ja joka soi erittäin kauniilla äänellä.

Joissakin forumeissa väitetään, että vaneripohjaisessa klassisessa kitarassa olisi automaattisesti lattea ja eloton ääni. Pötyä, sanoisin minä. MR:n Model A soi kuin unelma – tämä on hyvin dynaaminen ja inspiroiva soitin!

****

Manuel Rodriguez Model A

650 €

Lisätiedot: Musamaailma

Plussat:

+ aito espanjalainen soitin

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

10/02/2020

Review: Pickat Artisan plectrums

Whenever we guitarists contemplate matters of tone, we tend to focus on the advantages and drawbacks of different instruments, pickups, amplifiers, effects, and maybe even our strings. But the humble plectrum (also called a pick) only comes up sporadically in discussions.

In a way this is rather strange, as the plectrum plays a vital role in producing the sound in the first place. The pick is in direct contact with the strings, setting things in motion, so to speak. A plectrum’s size, shape and stiffness all have a direct bearing on how the plectrum feels and on the instrument’s perceived playing feel. This is why picks are available in all sorts of shapes and sizes, and made of a whole range of different materials.

Players of early string instruments had to use natural materials – like bone, tortoise shell or tree bark – for their picks. Man-made plastics opened up a plethora of new materials for plectrum production, resulting in the wide variety of modern plectrums, most of which are being made using celluloid, nylon, delrin or acrylic.

Even though more than 90 percent of the world’s picks are currently mass-produced in a number of large factories, some guitarists still prefer the different feel of handcrafted plectrums made from alternative materials, like stone, metal or wood.

One such small workshop belongs to Finnish pick maker Christian Jansson, who makes his Pickat plectrums by hand from local rowan.

Rowan wood is suitably stiff and hard-wearing for guitar picks, and it is also a lightweight wood. Thanks to rowan’s very lively grain each Pickat plectrum has its own distinct look.

As you can easily see in the photo above, the Pickat Artisan model (6.50 €) is a little bit longer, but also a slight bit narrower, when compared to the most common, shield-shaped plectrum style. The Pickat Artisan is gently tapered from its back towards the tip, starting with a thickness of close to 2 mm and measuring approximately 1.5 mm at the tip. Well-designed bevels at strategic spots on the pick’s lower regions make for a very precise and fast playing feel.

An additional bonus of the Pickat Artisans is the great grip they provide, thanks to the rowan itself, as well as the hand-applied finish and the burnt-in branding.

Everybody develops their own comfort zone by getting used to playing with the same type of pick for years, which is why it took me a few minutes to get to grips with the Artisan’s different dimensions and the wood’s intrinsic stiffness and rebound.

I’m used to playing with slightly thinner and more flexible nylon plectrums (0.88 mm), which is why getting pinched harmonics right with the Pickats took a little bit of time. Still, I got to grips with the Artisan model really quickly.

Discussing the tonal differences between a wooden and a plastic plectrum on the sound of an electric guitar is always somewhat difficult, especially if your chosen genre means lots of distortion or a long effects chain between you instrument and the amp. In these cases your choice will probably be swayed by the ergonomics and the playing feel of the Pickat.

Swapping picks while playing a steel-string acoustic guitar (or a mandolin) makes the differences in sound surprisingly obvious. The Pickat Artisan adds a charming warm bottom end to the picture, without the sound turning mushy. The trebles are clean and clear, but also smooth as silk. The Pickat Artisan also seems to attenuate most of any unwanted top end clankiness.

Here are three audio clips played on a cedar-topped jumbo (a Takamine N-20) and recorded with a pair of Røde M5 condenser mics:

Celluloid plectrum

Nylon plectrum

Pickat Artisan

Based on test driving these picks for a couple of months I can only recommend checking out these Pickats. The playing feel of plectrums is a very subjective matter, meaning the Pickat Artisan won’t be for everyone. But there is so much these handmade, Finnish rowan picks can do for your sound, especially if you’re playing an acoustic instrument. The Pickat Artisan will add roundness, depth and a charming top end sheen to your tone. These Pickat plectrums seem sturdy and they won’t leave behind any plastic waste at the end of their lifespan.

****

Pickat Artisan plectrums

6.50 €

Manufacturer: Pickat

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ made from local wood

+ playing feel

+ reasonably rugged

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/01/2020

Review: Manuel Rodriguez Model A

Guitarras Manuel Rodriguez is a well-known maker of classical and Flamenco guitars, as well as cajons. Originally, Manuel Rodriguez was founded in Madrid in 1905. By 1994 the company had outgrown their original workshops, and made the move to a large, purpose-built facility in Esquivias in the the province of Toledo (central Spain).

The Manuel Rodriguez Model Clásica A is a solid-topped Spanish guitar aimed at the ambitious student or amateur, who wants to move up a few steps from the guitar he (or she) has started learning on.

****

The MR Model A (current price in Finland: 650 €) bears all the important hallmarks of a quality Spanish classical guitar.

The neck – which features a Spanish Heel – has been crafted from a gorgeous looking piece of African mahogany. The neck is a one-piece affair, save for the traditional addition of small pieces for the lower heel portion and part of the headstock.

The solid top uses tight-grained, bookmatched Canadian red cedar.

The only concession to price in the Model A comes in its use of laminated back and sides. But even if this isn’t solid wood, the Indian rosewood used is breathtakingly beautiful, both from the outside as well as looking in through the soundhole.

Both the top and the back sport intricate wooden binding.

The machine heads are traditional and of very decent quality.

The headstock veneer is rosewood, while the fingerboard has been made from a thick slab of ebony.

Both the top nut and the compensated (!) bridge saddle have been crafted from genuine bone.

Once again, very beautiful Indian rosewood is the material of choice for the Model A’s bridge.

Manuel Rodriguez’ intricate and colourful soundhole rosette is a very stylish touch.

The whole guitar comes in a natural gloss finish.

****

The Manuel Rodriguez Model A ticks all the right boxes if you’re looking for a high-quality alternative to an all-solid classical guitar.

This is a resonant and beautiful instrument that displays top-notch workmanship in every detail.

The neck profile is a slightly friendlier, more modern version of the traditional squarish design. The nut width is kept at a traditional 52 mm, but the transition between the flat back of the neck into its shoulders has been made a lot smoother and much less angular.

The action has been set at 3.6 mm for the low E-string and at 3.3 mm for the treble E. This gives you a player-friendly playing feel, but leaves enough fretboard clearance to really dig in for loud passages without fret buzz.

The compensated bridge saddle gives the Model A a very true intonation.

Being a solid-topped instrument, the Manuel Rodriguez A required a little bit of playing in to open up the guitar’s mid-range, but spending a few days of intensive playing will reap the rewards. This guitar has a charming clear and sweet voice that just makes you want to carry on playing. The factory-installed Savarez strings feel great and keep their tuning.

****

The Manuel Rodriguez Clásica A is a top-quality guitar. This instrument looks beautiful and plays like dream.

Don’t let anybody tell you that a laminated back automatically results in a dull and lifeless tone. The MR Model A’s sound is beautiful, dynamic and utterly inspiring!

****

Manuel Rodriguez Model A

650 €

Finnish distributor: Musamaailma

Pros:

+ made in Spain

+ workmanship

+ playability

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

14/01/2020

Testipenkissä: Pickat Artisan -plektrat

Kun kitaristit puhuvat soundista, he puhuvat todella paljon eri soittimista, mikrofoneista, vahvistimista, efekteistä ja kielistä, mutta yksi osa-alue jää kovin usein huomaamatta – plektrat.

Plektrasoitossa plektralla on tärkeä rooli äänien ja soinnin tuottamisessa, koska se on suorassa kosketuksessa kieliin. Plektran koko, muoto ja jäykkyys vaikuttavat suoraan plektran – mutta myös kitaran – soittotuntumaan. Tämän takia plektroja saa nykyään monissa eri muodoissa ja paksuuksissa, sekä monista eri materiaaleista valmistettuina.

Kielisoittimien alkuaikoina plektroja valmistettiin luonnonmateriaaleista, kuten luusta, kilpikonnan kilvistä tai puunkuoreista. Muovin keksiminen avasi uusia mahdollisuuksia plektrojen tuotannossa, minkä ansiosta nykyaikaisia plektroja tehdään suurilta osin selluloidista, nylonista, delrinistä tai akryylistä.

Vaikka yli 90 prosenttia maailman plektroista valmistetaan massatuotannolla eri tehtaissa, löytyy kuitenkin myös tilaa erilaisille käsintehdyille plektroille vaihtoehtoisista materiaaleista (esim. kivestä, metallista tai puusta).

Yksi tällainen pieni valmistaja on espoolainen yrittäjä Christian Jansson, joka valmistaa käsintehtyjä Pickat-plektroja suomalaisesta pihlajasta.

Pihlajan puu on plektrojen tekoon sopivasti jäykkä ja kestävä, mutta samalla hyvin kevyt. Syykuvioiden eloisuuden ansiosta jokaisella Pickat-plektralla on hyvin yksilöllinen ulkonäkö.

Kuten kuvasta näkyy, on Pickatin Artisan -plektra (6,50 €) hieman pitempi, mutta samalla myös vähän kapeampi kuin maailmalla eniten käytetyt kilven- tai vaakunanmuotoiset mallit. Pickatin paksuus muuttuu pitkittäisleikkauksessa, niin että plektra on paksumpi tyven kohdalla (lähes kaksi millimetriä) kuin kärjessä (juuri puolitoista milliä). Tarkoin mietityt sivujen ja kärjen viisteet tekevät soittotuntumasta hyvin sulavan ja tarkan.

Paljon hikoileville muusikoille Pickat Artisan -plektrat tarjoavat lisäbonuksena mukavasti pitoa, mikä johtuu pihlajasta materiaalina, sekä plektrojen pintakäsittelystä ja plektrojen polttomerkeistä.

Jokainen meistä on tottumuksensa vanki, minkä vuoksi uudenlaisen plektran käyttöönotto vaatii aina muutaman minuutin. Eri muodot, materiaalit ja paksuudet muuttavat aina hieman soittotuntumaa ja soittokäden asentoa.

Olen tottunut käyttämään hieman ohuempia ja taipuisampia nylonplektroja (0,88 mm), minkä takia esimerkiksi pinch harmonics -tekniikan käyttöä sähkökitarassa vaati aluksi Pickatilla hieman harjoitusta. Pääsin kuitenkin hyvin nopeasti jyvälle Pickat-plektrojen käytön kanssa.

Sähkökitaran kanssa soundillinen ero muovi- ja puuplektran välillä voi olla ehkä hieman hankala havaita, etenkin jos oma genre vaatii käyttämään paljon säröä tai jos kitaran ja vahvistimen välissä on isompi määrä efektejä. Silloin ratkaiseva seikka on varmasti Pickat-plektran ergonomia ja soittotuntuma.

Teräskielisellä akustisella kitaralla (tai mandoliinilla) ero muovin ja Pickatin välillä on yllättävän selkeä. Artisan-plektran ansiosta kitaran äänessä on enemmän pyöreyttä, ilman häiritsevää bassojen kuminaa. Diskantti on selkeä, mutta hyvin silkkinen, ja Pickatin ansiosta häviää liiallisen terävä kilinä ja kolina.

Tässä on kolme klippiä, joita on soitettu seetrikantisella jumbolla (Takamine N-20) ja äänitetty kahdella Røde M5 -mikrofonilla:

Selluloidiplektra

Nylonplektra

Pickat-plektra

Muutaman kuukauden kokeilun perusteella voin vain suositella tutustumista Pickat Artisan -plektroihin. Plektrojen soittotuntuma on luonnollisesti hyvin subjektiivinen makuasia, eikä nämä puuplektrat voi miellyttää kaikkia. Juuri akustisista soittimista suomalaisesta pihlajasta tehty Pickat voi kuitenkin loihtia esiin entistäkin lämpimämpiä ja syvempiä soundeja. Pickat-plektrat tuntuvat hyvin kestäviltä, eikä plektrojen elinkaaren lopussa synny luonnolle haitallista muoviroskaa.

****

Pickat Artisan -plektra

6,50 €

Valmistaja: Pickat

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ tehty kotimaisesta puusta

+ soittotuntuma

+ kestävyys

+ soundiSave

Save

25/11/2019

Testipenkissä: Esteve Organic Eco-Series Jucar ja Segura

****

Esteven uudet Segura- (vasemmalla) ja Jucar-mallit (oikealla)

Jostain syystä me kitaristit olemme yllättävän vanhanaikaisia, mitä tulee työkaluihimme sopiviin puulajeihin. Tämä perinnetietoisuus on erityisen totta, kun puhutaan kitaraperheen vanhimmasta jäsenestä – klassisesta kitarasta. Meidän silmissä ”kunnon klassisessa kitarassa” pitää olla Etelä-Amerikkalainen mahonki- tai ”espanjalainen” seetrikaula, eebenpuinen otelauta (ja talla), kuusi- tai seetrikansi, sekä sivut ja pohja ruusupuusta.

Valitettavasti osa näistä perinteisistä materiaaleista hupenevat kasvavalla vauhdilla, ja osa näistä puulajeista alkaa olla jopa uhattuna. Vaikka monet syyt tähän kehitykseen eivät ole kitarateollisuuden aiheuttamia, kitaristit loppujen lopuksi maksavat isomman hinnan harvinaisista puulajeista, ja esim. jonkun lajin CITES-merkintä tarkoittaa paperisotaa ulkomaihin suuntaaville keikkaileville muusikoille.

Onneksi monet kitaranvalmistajat ovat ottaneet muuttuneiden aikojen haasteet aktiivisesti vastaan. Jatkuvasti kasvava ryhmä brändejä tarjoaa nykyään klassisia kitaroita uusista, ei-uhatuista ja/tai kestävästi viljellyistä puulajeista.

Yksi todella hyvä esimerkki on perinteinen espanjalainen kitaranvalmistaja Guitarras Esteve. Firman upouuteen Organic Eco -sarjaan kuuluu kolme käsintehtyä klassista mallia, jotka on tehty perinteisin menetelmin yhtiön pajassa Valenciassa, ei-perinteisiä puulajeja käyttäen. Loppusilauksen uudelle mallistolle antaa Esteven uusi ympäristöystävällinen vesiohenteinen mattaviimeistely.

Meillä oli mahdollisuus testata kahta uutta Esteve-kitaraa:

Esteve Jucar (679 €) on kokopuisella kannella varustettu soitin, kun taas Esteve Segura -malli (895 €) on kokonaan kokopuusta veistetty klassinen kitara.

Esteve Jucar

Esteve Segura

****

Ekologiseen teemaan sopivaksi Esteven Organic-uutuussoittimet on nimetty kolmen Valencian alueen läpi virtaavan joen mukaan.

Jucarin kokopuinen kansi on tehty seetristä, mikä on tämän mallin ainoa perinteinen puuvalinta.

Kaikukopan sivut ja pohja ovat metsälehmusta, joka on varsin yleinen puulaji Euroopassa. Koska luonnollisesti kermanvaalea koppa olisi ehkä näyttänyt liian erikoiselta, on Esteve Jucar -mallissa lehmusvaneri saanut ylleen pähkinäruskean petsauksen.

Kitaran kaula on veistetty okumesta, jota käytetään usein afrikkalaisen mahongin korvaajana.

Uusi Esteve Segura on seetrikannella varustettu kokonaan kokopuinen klassinen kitara muusikoille ystävällisellä hinnalla.

Seguran sivuihin ja pohjaan on käytetty ovangkolia, joka on afrikkalainen ruusupuun sukulainen.

Kaulapuuksi on valittu tässä khaya ivorensis, toinen yleinen mahongin korvaaja Afrikasta.

Kuva: Guitarras Esteve

Kuten mainitsin jo jutun alussa, perinteestä poikkeavista puulajeista huolimatta, Organic Eco -kitaroiden perusrakenne on hyvinkin perinteinen. Aidossa espanjalaisessa kitarassa kaulaliitos on koko prosesssin alku ja keskipiste.

Kitaran kaulaa ei tässä menetelmässä liimata valmiin kopan erilliseen kaulablokkiin rakentamisen loppuvaiheessa, niin kuin monissa muissa akustisissa kitaroissa. Estevellä käytetään sen sijaan ns. espanjalaista korkoa (Spanish Heel), jossa koko kaikukoppa – sivut, pohja ja kansi – liimataan kiinni suoraan kaulaan, mikä mahdollistaa – ainakin teoriassa – paremman värähtelyjen siirron soittimen läpi.

Ehkä silmiinpistävä merkki Organic-sarjan erilaisuudesta on näiden soittimien erinäköiset otelaudat ja tallat. Eebenpuun tai ruusupuun sijasta Jucarissa ja Segurassa käytetään wengeä, joka on hyvin eloisia syykuvioita omaava afrikkalainen puulaji.

Esteve tekee tämän sarjan satulat ja tallaluut aidosta naudanluusta.

Nykyään nähdään monissa edullisissa klassisissa kitaroissa liimatarralla toteutettuja rosetteja. Näissä keskihintaisissa Esteveissä käytetään kuitenkin aitoja, erivärisistä puista kasattuja rosetteja.

Jucarissa löytyy vaaleampi versio…

…kun taas Seguran kaikuaukon koristus on hieman värikkäämpi.

Molempiin malleihin asennetaan tehtaalla laadukkaita Savarez-kieliä Ranskasta.

****

Sekä Esteven Jucar- että Segura-mallissa löytyy satulan kohdalla muutamaa milliä perinteistä kapeampi kaulaprofiili. Paperilla muutos vaikuttaa hyvin pieneltä, mutta kapeampi kaula tuntuu selkeästi helpommalta soittaa. Kaulan profiili sinänsä pysyy kuitenkin vankasti perinteisenä – profiili on suhteellisen matala ja sen hartiat melko kulmikkaat.

Koska kaikki Organic-kitarat tehdään käsityönä, on selvää että yksilöiden välillä esiintyy pieniä eroavaisuuksia kaulojen tuntumissa ja soittimien säädöissä.

Testissä käyneen Esteve Jucarin kaula on hieman Seguran vastinetta matalampi. Kaula tuntuu myös pysyvän lähes samanpaksuisena koko matkan runkoa kohti.

Testiyksilön säädöt olivat suoraan paketista erittäin mukavat (basso-E: 3,1 mm; diskantti-e: 2,7 mm), ilman rajoitteita soittimen dynamiikalle taikka minkäänlaista räminää.

Jostain kumman syystä pidän Jucarin eloisesta, ruskeasta lehmusvanerikopasta pikkasen enemmän kuin Seguran vihertävästä, mutta kokopuisesta ovangkolista.

Esteve Jucarin ääni on iso ja selkeä, ja tarjolla on vaneripohjaiseksi klassiseksi kitaraksi yllättävän iso dynaaminen spektri. Alamidlessä on Jucarin soundissa pieni korostus, joka paksuntaa kitaran botnea oikein mukavalla tavalla.

****

Testissä käyneen Esteve Seguran kaula taas alkaa jo yläsatulan kohdalla hivenen paksumpana, kun vertailee Jucariin. Kaulaan tulee myös hiukan enemmän paksuutta runkoa kohti mentäessä.

Myös Seguran säädöissä ei todellakaan ole valittamiseen varaa (basso-E: 3,7 mm; diskantti-e: 3,1 mm), minkä ansiosta soittaja pystyy hyödyntämään tämän kitaran suuria volyymi- ja dynamiikkavaroja sydämensä kyllyydestä.

On lähes uskomatonta, miten vapaasti nämä Estevet hengittävät. Veikkaisin että tämä on seuraus huolellisesta työnjäljestä, sekä Organic Eco -kitaroiden erittäin ohuesta viimeistelystä. Tämä kaksikko haluaa musisoida sinun kanssasi. Tässä ei tarvitse tehdä ylimääräistä työtä saadakseen kitarat soimaan.

On minusta aina hyvin opettavaista, kun voi vertailla kahta hyvinkin samantyyppistä soitinta. Kokopuisella kannella varustettu Jucar on kyllä todella hieno kitara, joka tarjoaa roimasti vastinetta rahallesi, mutta kokonaan kokopuusta veistetty Segura on soundiltaan ja dynamiikaltaan selvästi vielä pari askelta Jucaria edellä.

Esteve Segura -mallista löytyy iso ja dynaaminen soundi, hyvällä kokopuiselle klassiselle ominaisella laajennetulla bassotoistolla.

****

Minusta on hieno nähdä miten luovasti tällainen perinteinen kitarabrändi kuin Esteve vastaa haasteeseen löytää uusia ja laadukkaita vaihtoehtoja perinteisille soittopuille.

Minun mielestäni firman uudet Organic Eco -sarjalaiset tarjoavat juuri sen oikean sekoituksen perinteistä espanjalaista kitaranrakentamista, ekologisesti kestäviä puulajeja ja nykyaikaisia, ympäristölle vaarattomia viimeistelyjä.

Esteve Jucar- ja Segura-mallit tuovat klassisia eko-kitaroita boutique- ja custom-pajoilta tavalliseen muusikon ulottuville. Ekologisen valinnan tekeminen kitaraostoksessa ei ole koskaan ollut niin helppo ja edullinen.

****

Esteve Organic Eco-Series Jucar ja Segura

Ekologisesti kestävät klassiset kitarat

Esteve Jucar: 679 €

Esteve Segura: 895 €

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Suuret kiitokset Vantaan Musiikille testisoittimien lainaamisesta!

Plussat (molemmat kitarat):

+ konsepti

+ materiaalit

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

14/11/2019

Review: Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

****

The new Esteve Segura (left) and Jucar (right) models

Many of us guitarists are surprisingly old-fashioned, when it comes to the choices of timber used in our instruments. This is especially true for the oldest and most traditional of guitar instruments – the classical guitar. We tend to automatically associate South American mahogany and so-called ”Spanish” cedar necks, ebony fingerboards and bridges, spruce or cedar tops, and rosewood rims and backs with quality and traditional guitar-making.

Some of these legendary materials are becoming scarce, some even teetering on the brink of being seriously endangered. Even though the reasons for this are mostly not the fault of instrument makers, scarcity does raise material prices, and CITES inclusions make the exporting of and/or the travelling with such instruments a bureaucratic nightmare.

Luckily, an ever-increasing number of guitar manufacturers are reacting to these developments by introducing environmentally friendly alternatives using non-traditional wood species.

One very good example is the traditional Spanish guitar company Guitarras Esteve, whose brand-new Organic Eco-Series introduces three classical guitar models that are handcrafted using traditional methods in their Valencia workshop, but who feature innovative wood choices. The icing on the new series’ proverbial cake is Esteve’s new, environmentally friendly water-based open-pore finish.

That was more than reason enough for us at Kitarablogi.com to take two of the new Esteves for a spin. The Esteve Jucar (679 €) is a solid-top instrument, while the Esteve Segura (895 €) is an all-solid classical guitar.

Esteve Jucar

Esteve Segura

****

Fitting the ecological theme, Esteve has chosen to name its three Organic models after three scenic rivers that run through Spain’s south-eastern parts, near the Valencia region.

The Jucar has a solid top made from cedar, which is one of the traditional features of the instrument.

The back and sides are made from small-leaved lime (tilia cordata), which is a tree that grows abundantly in most parts of Europe. To give the Esteve Jucar a traditional look the lime plywood has been dyed a rich brown hue.

The neck has been crafted from an African mahogany substitute called okoume, which is found increasingly in many new acoustic string instruments.

The Esteve Segura is a very competitively-priced, all-solid classical guitar, which is also built with a cedar top.

The Segura’s back and sides are made from ovangkol, an African relative of rosewood. The neck has been carved from khaya, another proven alternative to genuine mahogany.

Photo courtesy of Guitarras Esteve.

As already mentioned in the introduction, the basic construction of the Organic Eco-Series follows Spanish guitar-making tradition, by making the neck joint the pivotal point of the whole building process.

The guitar’s neck isn’t glued into a neck block inside the glued body, almost at the end of the building process, like you see in many other acoustic guitars. Instead Esteve apply the Spanish Heel construction technique that glues the whole soundbox – top, back and rims – straight to the neck itself for superior vibrational transfer.

The most obvious sign that the Organic Series is using non-standard wood types is the look of the bridges and fingerboards. Instead of ebony or rosewood, both the Jucar and the Segura use wenge, a very hard and very lively looking African wood.

Esteve uses genuine bovine bone for the nuts and bridge saddles on both guitars.

While many entry-level nylon-string guitars these days sport stuck-on rosette decals, the soundholes on these mid-priced Esteves are adorned with genuine coloured wood inlays.

Here’s the rosette on the Jucar…

…and this is what the Segura’s rosette looks like.

Both models come factory-equipped with high-quality Savarez strings from France.

****

The Esteve Jucar and Segura both feature necks whose nut width has been toned down by a couple of millimetres. This might not seem much, but it makes the instruments noticeably easier to play. The neck profile, on the other hand, stays traditional, which means rather flat and slightly angular.

The amount of handwork going into the Organic guitars is noticeable in subtle individual differences in the feel of the necks, and in the set-up of the guitars.

Our review sample of the Esteve Jucar has a slightly flatter neck than the Segura. The neck also gains only a very little thickness going up towards the body.

The set-up is very comfortable (low E: 3.1 mm; high e: 2.7 mm), while offering a wide dynamic range without any fret buzz.

For some strange reason I prefer the lively look and brown hue of the Jucar’s lime body over the slight greenish tint of the all-solid ovangkol found on the Segura.

The Esteve Jucar has a clear and loud voice, and it offers a surprising amount of dynamic range for a classical guitar with plywood rims and back. There’s a slight, but very pleasant, low-mid bump that nicely fills out the Jucar’s bottom range.

****

The neck on our sample of the Esteve Segura starts out with a tad more thickness at the nut, compared to the Jucar. It also gains a slight bit of additional girth on its way towards the neck heel.

The Segura’s set-up is also excellent (low E: 3.7 mm; high e: 3.1 mm), making it possible to take full advantage of the instrument’s wide dynamic range without any annoying fret buzz.

I just love the way both of these Esteves seem to breathe. This is quite likely the combination of quality workmanship and the new ecologically sound, ultra-thin finish. These new Organic Eco-guitars seem to want to make music with you willingly, you never get a sense that you have to fight and conquer the guitar.

It is always very educational, when you get to compare very similarly built guitars. The solid-top Jucar is a great guitar, offering exceptional value for the money, but the all-solid Segura clearly takes things up one notch further.

The Esteve Segura displays a big and dynamic sound, with the added volume and expanded low end that only a well-made all-solid classical guitar can offer.

****

It is great to see such a traditional guitar maker as Esteve take on the challenge to come up with high-quality alternatives to long-established wood choices.

In my view the new Organic Eco-Series models feature the right combination of traditional Spanish luthiery, ecologically-sustainable wood choices and modern non-hazardous finishes.

The Esteve Jucar and Segura take eco-friendly guitar-making out of the realm of the boutique builder or custom shop, making such instruments affordable to a much wider clientele, without compromising their playability or sound one iota.

****

Esteve Organic Eco-Series Jucar & Segura

Ecologically sustainable classical guitars

Esteve Jucar, current price in Finland: 679 €

Esteve Segura, current price in Finland: 895 €

Finnish Distributor: Musiikki Silfverberg

A big thank you to Vantaan Musiikki for the kind loan of the review instruments!

Pros (both models):

+ concept

+ materials

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save