Posts tagged ‘review’

14/03/2019

Testipenkissä: Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Kitarablogilla oli mahdollisuus testata Helsinki Tonefestilläkin esillä ollutta Raato Custom Guitars -mallia – kuusikielistä PenetRaatoR Multiscalea.

****

PenetRaatoR 6 Multiscale (hinnat alk. 3.270 €; tämä soitin 3.900 €) on käsintehty sähkökitara, jossa jokaisella kielellä on oma mensuurin pituus. Basso-E:n mensuuri on 27,75 tuumaa, kun taas diskantti-e:n soiva pituus on 26,5 tuumaa. Multiscalen toimintaperiaatteesta voi lukea enemmän TÄÄLLÄ.

Raato Guitarsin risteytys Gibson Explorer- ja Flying V-malleista näyttää mielestäni todella tyylikkäältä. Rungon pääaines on lehmus, johon on lisätty päärynäpuusta tehty pohja, sekä loimuvaahterainen kansi.

Tämän mallin kaula on veistetty kolmesta pitkästä puupalasta – reunapalat ovat sapelimahonkia, kun taas kaulan keskeltä löytyy vaahteraa.

PenetRaatoRin vankka ruuviliitos on toteutettu kuudella ruuvilla ja alusprikalla.

Kaula on öljytty ja vahattu. Rungon puita, sekä viritinlavan etupuolia, on ensin valkaistu ja sitten viimeistelty ohuella mattalakkauksella.

Yksi tämän PenetRaatoRin erikoisvaihtoehdoista on Raato Custom Guitarsin Lichtenberg-sähköpolttaminen rungossa ja lavan etupuolessa.

Lichtenberg-viimeistely on suhteellisen vaarallinen prosessi (”don’t try this at home”), jossa puuhun poltetaan salamaa muistuttavia kuvioita sähkön avulla. Löydät Raato Guitarsin videon aiheesta TÄSSÄ.

Testikitarassa on täytetty rungon etupuolen Lichtenberg-kuvioit vielä erittäin kauniilla sinisellä hartsin ja hologlitterin sekoituksella.

PenetRaatoR 6 Multiscalen otelauta on afrikkalaista eebenpuuta, ja siihen on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran otemerkit – ja myös firman R-logo – on tehty Luminlay-materiaalista, joka hohtaa pimeässä.

Laadukkaat Hipshot Grip-Lock virittimet pitävät soittimen vireessä myös rankimmissa soittotilanteissa.

Hipshotin kiinteä multiscale-talla on tyylikäs valinta.

PenetRaatoRin humbuckerit ovat Bare Knuckle Pickupsin Nailbomb-mallit keraamisilla magneeteilla. Kuten jo mikkien nimestä voi päätellä, ovat nämä humbuckerit tarkoitettu juuri tällaiseen metallikitaraan.

Testikitaran elektroniikka on hyvin virtaviivainen – Raato-malli tulee toimeen kolmiasentoisella mikkikytkimellä, sekä master volumella, johon on lisätty nostokytkin humbuckerien puolittamista varten.

Tältä boutique-luokan elektroniikkalokeron pitää näyttää. Juotostyö on erittäin siistiä ja häiriösuojaus esimerkillistä.

****

Raato Custom Guitarsin PenetRaatoR 6 Multiscale on hyvin kookas soitin, mutta sen paino on ilahduttavan maltillinen. Kitara istuu hyvin sylissä, ja se roikkuu myös rauhallisesti ja hyvässä tasapainossa hihnan varassa.

Kitaran tuleva omistaja (kiitos soittimen lainaamisesta!) on valinnut omaan Raato-kitaraan tuhdin ja epäsymmetrisen kaulaprofiilin (paksumpi bassokielten alla), joka istuu ainakin minuun käteeni erinomaisesti.

Työnjälki on kauttaaltaan erittäin siisti. Hyvänä esimerkkinä tästä voi pitää mm. PenetRaatoRin nauhatyö, joka tekee testikitaran soitosta hyvin vaivatonta ja nopeaa. Asiakkaan toiveesta kitara on säädetty Drop C -viritystä varten.

Akustisesti soitettuna löytyy Raadon soundista rutkasti potkua atakissa, sekä pitkä ja tasainen sustainvaihe.

Bare Knucklesin osaaminen tulee selvästi esille Nailbombien soinnissa, sillä humbuckereiden soundissa löytyy armottoman tehon lisäksi myös musikaalisuutta. Nämä mikit ovat tehokkaita, mutta ei missään nimessä yksitoikkoisia.

Tässä puhdas klippi, jossa soivat ensin puolitetut vaihtoehdot (kaula, molemmat, talla) ja sitten täydet humbuckerit:

Raato PenetRaatoR 6 Multiscale on kuitenkin tehty rokkaamaan kovasti ja vailla kompromisseja; ja sen se tekeekin mainiosti:

****

Myös tämän testin perusteella voin sanoa hyvällä omatunnolla, että Raato Custom Guitarsissa yhdistyy vankka osaaminen soitinrakennuksessa ja taiteilijan näkemys sekä soittimen ulkomuodossa että viimeistelyssä. PenetRaatoR 6 Multiscale kuuluu mielestäni selvästi nykyaikaisten hevikitaroiden parhaimmistoon.

****

Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Hinnat alk. 2.890 € (perinteinen nauhoitus) ja 3.270 € (multiscale-nauhoitus)

Testisoittimen hinta: 3.990 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ runsaasti custom-optioita

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/02/2019

Nyt Rockway-blogissa: Jimi Hendrixin soundi alle 600 € budjetilla?

Lue juttu TÄÄLLÄ.

08/01/2019

Testipenkissä: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Viime vuoden Helsinki Tonefestissä löysin hyvin mielenkiintoisen uuden kitarapajan, nimeltään Raato Custom Guitars.

Raato Customin takana on kitarantekijä Mika Ruotsalainen. Firman luomuksissa yhdistyvät uudet ideat ja nykyaikainen teknologia perinteisellä käsityöllä. Lopputulos on Raato Guitarsin boutique-luokan mallisto lankkukitaroita, joilla on tyylikäs ja omintakeinen ulkonäkö.

Firman nimi sen jo kertoo: Kitarat tehdään piensarjoissa ja asiakkaille tarjotaan pitkän listan kustomoitavia ominaisuuksia, kuten fanned-fret-nauhoja ja seitsemän-, kahdeksan- tai vaikkapa yhdeksänkielisiä soittimia.

Kitarablogi sai kaksi eri soittimia Raadon Raadotar-mallistosta testiin.

****

Testissä käynyt Raato Raadotar 6 (testikitaran hinta: 4.790 €; alkaen 2.690 €) voisi kuvailla firman ”ultimaattisen sähkökitaran” näkemyksenä – tämä on soitin kaikkiin tilanteisiin. Tämä ei ole isäsi tylsähkö vintagekopio

Lankkukitaraksi Raadotar 6 on suhteellisen monitahoinen tapaus, jossa rungon ytimessä löytyy pähkinäpuuta, tervaleppää ja wengeä. Rungon resonanssikolot jäävät Raadottaren ambrosiavaahterakannen ja -pohjan alle piiloon. Ambrosia ei ole varsinainen puulaji, vaan sellainen puu, jossa osa syykuvioista johtuu ambrosiakuoriaisen puuhun jättämistä käyttävistä.

Raadotar 6:n kansi ja pohja on tehty samasta bookmatched-aihiosta, ja samoista paloista on veistetty myös mikrofonikuorien kannet ja kitaran takakannet. Lopputulos on kauniisti yhtenäinen.

Raadotar 6:n kaulan pääosa on veistetty vaahterasta ja eebenpuusta (yhteensä viisi palaa), kun taas liimaamalla liitetty viritinlapa on tehty ruusupuusta, vaahterasta, koasta ja wengestä.

Soittimen otelauta ja viritinlavan kiiltäväksi lakattu etupuoli on veistetty erittäin eloisasta afrikkalaisesta eebenpuusta. Raadotar 6:lla on 25,5 tuuman mensuuri, ja otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Virittimet ovat hyvin laadukkaita Hipshot Grip-Lock -lukkovirittimiä, kun taas soittimen satula on tehty Graph Techin Tusq-materiaalista.

Raato Custom Guitarsin Raadotar 6:een on asennettu sekä magneettisia että pietsomikrofoneja:

Kitaran erikoisvalmisteisiin mikkikuoriin on upotettu Bare Knucklesin Ragnarok humbucker-setti. Ragnarok on oiva valinta progressiivisille Rock- ja Metallikitaristeille, jotka haluavat tiukkaa aggressiivisuutta yhdistettynä hyvin mehukkaaseen perussoundiin.

Tämän soittimen lukkovibra on Graph Techin LB63 Ghost -talla pietsomikrofoneilla varustetuilla tallapaloilla. Pietsosignaalin etuvahvistin on Graph Techin oma Ghost Advanced -malli.

Kytkimien ja säätimien sijainti on hyvin looginen ja niiden toiminta on helppo ymmärtää:

Iso vipukytkin on magneettisien mikkien valitsemista varten. Ensimmäinen minikytkin tarjoaa tallahumbuckerille kolme kytkentää – perinteinen humbucker (sarjakytkentä), puolitettu mikrofoni, sekä hieman avoimempi humbuckersoundi (kelat kytketty rinnakkain). Toisella minikytkimellä voi valita käytetäänkö pelkästään Raadottaren magneettisia mikkejä, molemmat systeemit yhdessä, vai pelkästään tallan pietsot.

Kumpikin säädin on volumesäädin – toinen humbuckereille ja toinen pietsoille. Pietsosäätimeen on upotettu nostokytkin, joka tarjoaa pietsosignaalista kirkkaamman tai tummemman vaihtoehdon.

****

Saimme testiin Raadotar 7 Multiscale -mallin prototyypin (testikitaran hinta: 3.700 €; alkaen 2.990 €), joka on kyllä hyvinkin erikoinen näky:

Kannen viimeistely on yhtä erikoinen kuin se on kauniskin. Kitaran monivärinen kansi on kasattu huolellisesti ja kauniisti monesta eri puulajin palasta, jotka on sitten valettu paikoilleen metallihiutaleilla ja hartsilla. Lopputulos on mielestäni henkeäsalpaavan kaunis.

Soittimen otelauta taas näyttää hyvin eriskummalliselta, koska kaikki 24 nauhaa istuvat otelaudassa eri kulmissa. Kyseessä on ns. multiscale-kitara.

Jos et ole vielä kuullut multiscale- tai fanned-fret-kitaroista, niin tässä lyhyt johdanto aiheeseen:

Perinteisesti kitaroita on aina rakennettu niin, että kaikilla kielillä on yhteinen mensuuri (engl. scale). On totta, että kielten erilaiset paksuudet vaativatkin pieniä korjauksia teoreettisesta mensuurista, jotta joka kieli soisi mahdollisimman puhtaasti (= intonaatio). Teoreettinen mensuuri – kaksi kertaa yläsatulan ja 12. nauhan etäisyys – on kuitenkin kaikille kielille yhteinen.

Yhteinen mensuuri on kuitenkin aina kompromissi, kun puhutaan kielten välisistä eroista soittotuntumasta, koska eripaksuisia ja -vireisiä kieliä varten käytetään samaa mensuuria. Yleisesti bassokielet tuntuvat hieman löysiltä, kun taas diskanttikielissä kieltenveto on isompi.

Kun tähän soppaan lisätään vielä nykyään niin suositut ultramatalat viritykset, lopputulos on usein myös soundi- ja intonaatio-ongelmia, etenkin punotuilla kielillä. Joissakin tapauksissa paksumman kielisatsin käyttö voi auttaa, mutta perinteisillä mensuureilla on kuitenkin rajansa. Jos taas rakennetaan perinteinen soitin, jossa on ylipitkä mensuuri, monien mielestä bendauksista voi tulla kireillä kielillä hieman hankalaa.

Näissä ongelmissa multiscale-kitara voi auttaa. Multiscale-soittimessa yhdistetään erikoispitkä mensuuri matalamassa bassokielessä huomattavasti lyhyempään mensuurin korkeimmassa kielessä. Kun jokaisella kielellä on oma mensuurinsa soittotuntuma on paljon yhtenäisempi ja matalien kielten intonaatio ja selkeys paranee selvästi.

Multiscale-kitarassa käytetään tavallisia, suoria nauhoja. Pisimmän ja lyhyimmän mensuurin nauhapaikat merkitään, ja nauhat asennetaan niin, että jokainen nauha yhdistää kummankin mensuurin paikkaa. Tästä johtuen multiscale-soittimien nauhat on asennettu kaikki vinosti, eikä suorassa kulmassa, minkä vuoksi tällainen soitin näyttää ensinäkymältä hieman hassulta.

Raadotar 7 Multiscalen pisin mensuuri (low B -kielelle) on 27,99 tuumaa ja lyhyin (diskantti-e:lle) 26,46 tuumaa. Otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran runko on veistetty lepästä, kun taas kaulaan on käytetty vahteraa ja wengeä.

Lavan takapuolen loimuvaahteraviilu on viimeistelty samaan sävyyn kuin rungon takaosa…

…kun taas etupuolen viilun viimeistely on punainen metalliväri.

Myös tässä kitarassa käytetään Hipshot Grip-Lock -virittimiä ja Graph Techin Tusq-satula.

Otelauta on veistetty afrikkalaisesta eebenpuusta.

Raadotar 7 Multiscalen kiinteä talla on Hipshotin Fixed 21 Degree -malli, jota on kehitelty juuri tällaisia kitaroita varten. Muuten: Raato Customilta voi myös ostaa Hipshot-tuotteita.

Soittimen vino humbucker-mikrofoni on keraaminen versio Bare Knucklen Nailbomb-mallista. Nailbomb on nykyaikainen tehokas mikrofoni, joka soveltuu moneen käyttöön. Täysillä se on hyvin aggressiivinen ja tiukka mikki, mutta sitä voi käyttää hyvin myös hieman pienemällä volyymilla monissa perinteisissä genreissä.

Raadotar 7 Multiscale tulee erinomaisesti toimeen pelkällä master volume -säätimellä.

****

RCG Raadotar 6:n työnjälki ja viimeistely ovat sellaisessa huikeassa tasossa, juuri niin kuin sen myös pitää olla tämänhintaisessa boutique-luokan lankkukitarassa. Tämä olisi uskomattoman kaunis taide-esineenäkin, sulavan muotonsa ja henkeäsalpaavien puiden ansiosta. Raadotar 6:n sulkeminen lasivitriiniin olisi kuitenkin suorastaan typerää – tällainen soitin on tarkoitettu soittamista varten!

Jotkut jalopuukerroksista rakennetut kitarat voivat olla hieman painavia, mutta Raato Custom Guitars Raadotar 6:n paino on hyvin maltillinen. Soitin tasapainoittuu kuin itsestään sopivaan soittoasentoon, riippumatta siitä soitetaanko istuen tai seisten.

Testisoittimen kaulaprofiili on selkeästi ajateltu progressiivista metallia soittavaa kitarasankaria varten. Sanoisin, että tämä profiili on laakea D, joka ei kuitenkaan ole liian ohut tai kulmikas. RCG on joka tapauksessa custompaja, mikä tarkoittaa, että asiakas voi tilata omaan kitaraan omille sormille sopivan kaulan muodon.

Nauhatyö ja säädötkin olivat huippuluokkaa. Vaikka tällä Raadottarella kielet oli säädetty erittäin matalaksi (basso-E: 1,5 mm/diskantti-e: 1,2 mm), kitara soi täysin ilman ylimääräisiä räminöitä!

Soittimen akustinen ääni oli yllättävän suuri ja lämmin, ja se tarjosi runsaasti sustainea.

Puhtailla asetuksilla käsintehdyn putkikombon (suomalainen Bluetone Shadows Jr.) läpi soitettuna Bare Knuckle Ragnarok -setin laatu kuuluu selvästi. Vaikka nämä keraamiset mikrofonit ovat nykyaikaisen kuumia, Raadotar soi erittäin kauniisti, ja mikrofonit poimivat uskollisesti kitaran lämpöä, keskialueen luonnetta ja diskantin heleitä soundeja mukaan.

Seuraavassa klipissä mikrofonit soitetaan tässä järjestyksessä: kaulamikki, molemmat yhdessä, tallamikki (kelat sarjassa), puolitettu tallamikrofoni, tallamikki (kelat rinnakkaiskytkennässä).

Vaikka Raadotar 6 on lukkovibralla varustettu lankkukitara, ovat pietsojärjestemän tarjoamat soundit yllättävän autenttisia. Audioklippiä äänitettiin suorana linjasoittona (ensin nostokytkin alhaalla, sitten kytkin ylhäällä, mutta Ghost-järjestelmästä saa myös paljon irti käyttettynä yhdessä humbuckereiden kanssa.

Tanakka, iso ja aggressivinen tulevat sanoina mieleen, kun soittaa Raadotar 6 -kitaraa särösoundeilla:

Myös Raadotar 7 Multiscale -mallin kohdalla täytyy antaa Mika Ruotsalaiselle täydet pisteet laadukkaasta työnjäljestä ja viimeistelystä. Hinta ja laatu ovat tässäkin soittimessa sopivassa suhteessa. Näiden testisoittimien yhdistelmä kiiltävästä rungosta (tai Multiscalen tapauksessa rungon kannesta) ja erittäin luonnollisen tuntoisesta satiinipintaisesta kaulasta toimii minusta erittäin hyvin.

Koska kyse on tässä perinteistä isommasta kitarasta, on Raadotar 7 Multiscale hieman painavampi kuin sen kuusikielinen serkku, mutta paino pysyy myös tässä hyvin maltillisissa raameissa. Kitaran tasapainokin on todella hyvä.

Käytännössä fanned-fret-kitaran soittaminen ei olekaan niin outoa kuin voisi aluksi luulla. Otekäsi tekee tarvittavat muutokset asennossa lähes automaattisesti, minkä ansiosta Multiscalen kanssa tulee nopeasti toimeen.

Testisoittimen säädöt olivat täydelliset. Koska tässä mallissa kaikkien kielten mensuurit (myös diskantti-e:ssä) ovat perinteistä pidemmät, soittotuntuma on standardivireessä hieman kireämpi kuin tavallisessa kitarassa. Suurena etuna on kuitenkin paljon yhtenäisempi soittotuntuma kielten välillä, sekä mahdollisuus virittä kitara kaksi tai kolme puoliakselta matalammaksi, ilman tarvetta paksumpaan kielisatsiin.

Raadotar 7 Multiscalen akustinen ääni on hyvin vahva.

Puhtaan vahvistimen läpi soitettuna Raadotar 7:n Bare Knuckle Nailbomb -humbucker soi isolla äänellä, jossa on aimo annos keskialueen leveyttä:

Sama keskialueen potku lyö myös läpi särösoundeissa:

Demobiisi on äänitetty Blackstar HT-1R -putkikombolla (lukuun ottamatta suoraan linjasoittoina poimittuja pietso-osuuksia):

• puhtaat komppiraidat – Raadotar 6 (pietso)

• komppikitarat – Raadotar 7 (vasen kanava) & Raadotar 6 (oikea kanava)

• soolo 1 (lähes puhdas) – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 2 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 3 (bridge) – Raadotar 6

• soolo 4 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 5 – Raadotar 6

****

Yllättävän iso segmentti boutique-luokan kitaratarjonnasta koostuu ”päivitetyistä Stratoista” ja ”parannetuista Les Pauleista”, jotka voivat toki olla sopivia soittimia perinteitä kunnioittaville kitaristeille. Monet soittajat haluaisivat kuitenkin jotain hieman erikoisempaa.

Juuri sitä ”erikoisempaa” sellaiset pienet pajat kuin Raato Custom Guitars voivat tarjota. Jos etsii ensiluokkaisia, nykyaikaisia lankkukitaroita, joille on tarjolla runsaasti custom-optioita, Raato Custom on selvästi yksi todella hyvä vaihtoehto.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – hinnat alkaen 2.690 €; testisoitin: 4.790 €

Raadotar 7 Multiscale – hinnat alkaen 2.990 €; testisoitin: 3.700 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat (molemmat mallit):

+ suomalaista käsityötä

+ monta optioita kustomointiin

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soundi

Miinukset (molemmat mallit):

– tällaista laatua ei voi saada halvallaSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/01/2019

Review: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Attending the 2018 edition of Helsinki Tonefest I first came across a new Finnish guitar company, called Raato Custom Guitars.

Raato Custom is a one-man company, run by Mika Ruotsalainen, which combines a number of fresh ideas, modern technology, and traditional handicraft in a range of boutique grade solid-body electric guitars with a very distinctive look. ”Raato” is Finnish and means ”carcass”, which stands in intentional humorous contrast to the firm’s very beautifully sculpted designs.

As the company’s name already gives away, all guitar models can be customised to a client’s requirements, and this includes fanned fret versions and seven-, eight- or even nine-string instruments.

Kitarablogi.com was very lucky to secure two different instruments from Raato’s Raadotar range for this review.

****

The Raato Raadotar 6 (review guitar: 4,790 €; prices starting from 2,690 €) we got for this review represents the company’s view of what the ”ultimate six-string” should be – this is a guitar that is meant to do it all. This isn’t your daddy’s guitar by a long stretch.

The Raadotar 6 is a very involved and intricate design, featuring a sandwiched body comprising a core made of claro walnut, black alder and wenge. The chambered body’s top and back are carved from bookmatched ambrosia maple. Ambrosia maple is not a a maple species per se, but rather maple which sports fungus ”damage” due to a prior ambrosia beetle infestation (similar to spalted maple).

Mika Ruotsalainen manages the difficult feat of using the same bookmatched maple blank for both top and back, and of making the tops of the pickup covers and all the back plates from the same pieces of wood. This gives the guitar’s body a very uniform and cohesive look.

The main length of the Raadotar 6’s neck is a five-strip maple and ebony construction. The headstock is spliced on and consists of rosewood, maple, koa and wenge.

The fretboard, as well as the gloss-finished headstock veneer, are crafted from highly-figured African ebony. The Raadotar 6 has a scale of 25.5 inches, and it offers 24 jumbo-sized frets.

The machine heads are top-drawer Hipshot Grip-Lock tuners, while the nut is made from Graph Tech’s Tusq.

The Raadotar 6 features both magnetic and piezo pickups:

The custom-made wooden covers contain a Bare Knuckles Ragnarok humbucker set. The Ragnarok is an ideal choice for progressive Rock and Metal guitarists, that delivers an aggressive, tight output, while still managing to sound round and juicy.

The locking vibrato system is a Graph Tech LB63 Ghost system, which incorporates piezo pickups in the bridge saddles. The piezo signal is connected to a Graph Tech Ghost Advanced preamp.

The control set-up is very logical and easy to understand:

The large toggle switch is a regular three-way switch for the magnetic pickups. The first mini-switch is connected to the bridge humbucker and gives you the traditional humbucker sound (coils wired in series), a split option for singlecoil tones, and a slightly lighter humbucker sound (parallel wiring). The second mini-switch lets you choose between magnetic only, magnetic plus piezo, and piezo only modes.

The switches are followed by two volume controls – magnetic and piezo. The piezo volume contains a push/pull-switch which lets you choose between a brighter and a darker piezo tonality.

****

The prototype version of the Raadotar 7 Multiscale (review guitar: 3,700 €; prices starting from 2,990 €) we’ve received for this review is an eye-popper in more ways than one:

The multicoloured finish is one of the coolest ideas I have seen recently. It is not a simple pain job, though – this finish is achieved by painstakingly arranging a multitude of different wood splinters in an eye-pleasing fashion, and then adding epoxy resin mixed with metal flakes. The result is nothing short of stunning in my opinion.

In addition to the flashy finish this Raadotar’s frets all sit disconcertingly askew on the fingerboard, which is what the word ”Multiscale” in the model name points to.

If you’re new to multiscale (aka fanned-fret) guitars (or basses) then here’s a short explanation:

Traditionally guitars have been built with a single, common scale length for all strings. True, there are always incremental differences to account for the intonation of differently gauged strings, but the theoretic scale length is the same.

A common scale length is a compromise, though, because the different tuning and the different gauges of the strings on one guitar results in each string ”feeling” slightly different. Generally speaking the bass strings feel softer than the tighter treble strings.

The current fashion for ultra-low tunings has also highlighted issues regarding string definition and intonation, especially with the wound strings, when using instruments with traditional scale lengths. Some of these problems can be counteracted by using thicker string gauges with low tunings, but there is a limit to how thick you can go. You could also build instruments with longer-than-standard scales for use with ultra-low tunings and/or seven strings, and some companies do this, but the trade-off are much tauter treble strings, which can make bends uncomfortable.

This is where multiscale instruments come in. A multiscale guitar combines a distinctly longer-than-standard scale for the lowest string with a much shorter, more standard scale for the highest string. The result is a much more even string feel across the whole guitar, and better definition in the bass register.

The correct distances for the nut, the bridge, and the outer strings’ fret positions can then be calculated accordingly. The fret positions for the lowest and highest strings are then connected with regular straight frets, which results in a fretted fingerboard with fanned out frets, and a different scale length for each string.

The Raadotar 7 Multiscale features scale lengths ranging from 27.99 inches (low B) to 26.46 inches (high e). The fingerboard sports 24 jumbo frets.

The body has been crafted from alder, while the bolt-on neck is a five-piece maple and wenge affair.

The headstock’s back has received a figured maple overlay finished to match the body’s back…

…while the face’s counterpart has been finished in red metallic.

Once again Hipshot Grip-Lock machine heads and a Graph Tech Tusq nut have been employed.

The fretboard is made of African ebony.

The Raadotar 7 Multiscale comes with a Hipshot Fixed 21 Degree bridge, especially designed for use in multiscale guitars. By the way, Raato Custom imports Hipshot products.

The single slanted humbucker is a ceramic version of Bare Knuckle’s Nailbomb model. The Nailbomb is a contemporary humbucker designed for a wide range of applications. Turned up full it will deliver aggressive modern tones, but the pickup will also work well in more traditional genres, when reigned in with the guitar’s volume control.

A single volume control makes the Raadotar 7 Multiscale a no-nonsense workhorse.

****

The workmanship on the RCG Raadotar 6 is at the stunningly high level you’d expect from a boutique grade solidbody in this price bracket. This is a stunningly beautiful piece of art that will get connoisseurs of stunning woods all steamed up and drooling. But putting the Raadotar 6 in a display case would be missing the point completely – this is an instrument meant to be played.

Multi-laminated guitars can sometimes have a tendency to be weighty, but the Raato Custom Guitars Raadotar 6 is refreshingly moderate in weight. Sitting-down and strapped-on balance is excellent.

The review instrument comes with a neck profile that is geared towards progressive shredders. I’d describe the profile as a flat-backed D, which nonetheless manages to steer clear of being too thin for comfort. Remember that this is a custom maker, though, so tailoring your own guitar to your specific wishes and needs should be easy.

The fretwork and set-up, too, were second to none. Even with the ultra-low action the Raadotar 6 came with (low E: 1.5 mm/treble e: 1.2 mm), the guitar played without any fret buzzes or other problems!

Acoustically this instrument has a big, clear voice with bags of sustain and plenty of warmth.

Played through a clean boutique combo (a Bluetone Shadows Jr.) the quality of the Bare Knuckle Ragnarok humbuckers is obvious. Even though we’re talking about modern, ceramic humbuckers with a very hot output, the Raadotar 6 sounds beautiful, with the pickups retaining all the guitar’s warmth, midrange detail and treble sparkle.

The following clip gives you the following settings: neck, both pickups, bridge in series, split bridge pickup, bridge in parallel.

The piezo pickup gives you surprisingly realistic acoustic guitar tones. The following clip was recorded direct (push/pull down and push/pull up), but you can also use the piezo tones for interesting mixed tonalities.

Chunky, fat and aggressive are the words that spring to mind, when you play the Raadotar 6 with distorted amp settings:

Again full marks to Raato’s Mika Ruotsalainen for the workmanship and finish displayed on the Raato Guitars Raadotar 7 Multiscale. The guitar’s relatively high price is reflected in the flawless execution. I especially enjoy the combination of gloss finished body (or top in the Multiscale’s case) and very natural feeling satin neck displayed on these Raato instruments.

Being an overall larger guitar than its six-string cousin, the Raadotar 7 Multiscale is a little bit heavier, but manages to stay on the right side of moderate in terms of its weight. Its balance is fine, both seated and standing up.

Playing a multiscale, fanned-fret guitar isn’t as weird in practice, as you might expect. The adjustments needed in fingering are not such a great deal as you might think, which means I got to grips with the Raadotar 7 Multiscale very, very quickly.

The set-up was, again, nothing short of excellent. Due to the longer-than-usual scale lengths, even on the top e-string, the action feels a little stiffer in standard tuning than on a standard scale guitar. The huge advantage lies in the more uniform feel of all seven strings and the much clearer response, even when taking the tuning down a couple (or three) semitones.

The Raadotar 7 Multiscale has a strong acoustic voice.

Through a clean amplifier the Raadotar 7’s Bare Knuckle Nailbomb humbucker sounds huge with a healthy dose of midrange girth:

The same midrange punch is also present in distorted sounds:

The demo song was recorded with a Blackstar HT-1R valve combo (except for the piezo parts, which were recorded direct), and it contains the following parts:

• clean rhythm guitar tracks – Raadotar 6 (piezo pickup)

• rhythm guitars – Raadotar 7 (left channel) & Raadotar 6 (right channel)

• lead guitar 1 (cleanish) – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 2 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 3 (middle eight) – Raadotar 6

• lead guitar 4 – Raadotar 7 Multiscale

• lead guitar 5 – Raadotar 6

****

There’s a large segment of the boutique guitar market that is filled with ”updated Strats” and ”expanded Les Pauls”. Those may be great instruments for the traditionally-minded guitarist, but many players would like to leave the beaten path.

This is where companies like Raato Custom Guitars come in, offering first-rate quality and plenty of custom options for the guitarist who needs the ultimate modern electric guitar.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – prices starting from 2,690 €; reviewed guitar: 4,790 €

Raadotar 7 Multiscale – prices starting from 2,990 €; reviewed guitar: 3,700 €

Contact: Raato Custom Guitars

****

Pros (both models):

+ handcrafted in Finland

+ lots of custom options

+ workmanship

+ finish

+ sound

Cons (both models):

– this level of quality is never cheap

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

26/11/2018

Testipenkissä: LTD TE-200 + EC Black Metal

ESP:n brändi LTD tarjoaa erittäin laajan valikoiman sähkökitaroita, joka kattaa käytännössä kaikki musikaaliset genret. Tänään on kokeilussa kaksi humbuckereilla varustettua kitaraa, jotka on suunnattu raskaan musiikin ystäville.

LTD TE-200 (339 €) on nykyaikainen tulkinta klassisesta Fender Telecaster -teemasta, joka tarjoaa 24 nauhaa ja kaksi tehokasta kaksikelaista mikrofonia.

LTD:n EC Black Metal (794 €) on äärimmäisen pelkistetty Metal-versio firman suositusta singlecut mallista, jolla on set-thru-kaulaliitos, hyvin aistikas musta matta-viimeistely, sekä Seymour Duncanin erikoisvalmisteinen mikrofoni.

****

LTD TE-200:n kaula on veistetty kolmesta pitkästä vaahterapalasta, joiden päälle on liimattu reunalistoitettu vaahteraotelauta.

Viritinlapa on Gibson-tyylisesti taakse kallistettu ja se on varustettu laadukkailla LTD-virittimillä.

Sekä kaula että TE-200:n mahonkirunko ovat saaneet ylleen virheetömän mustan kiiltoviimeistelyn.

Rungossa on reunalistoitettu etupuoli, Strato-tyylisiä mukavuusviisteitä, sekä ESP:n nykyaikainen ruuviliitos.

Kitaran kuorettomat mikrofonit ovat firman omaa tuotantoa – LTD LH-150N ja LH-150B.

TE-200:n elektroniikka on passiivinen ja se koostuu kolmiasentoisesta kytkimestä, sekä master volume- ja tone-säätimistä.

LTD:n oma vankkatekoinen talla tarjoaa kuusi tallapalaa. Kielet vedetään perinteisesti rungon läpi.

****

LTD:n EC Black Metal on turboahdettu, pelkistetty versio firman EC-1000 Deluxe -mallista, joka on tarkoitettu rokkaamaan ilman kompromisseja.

Hyviä esimerkkejä tästä linjasta ovat LTD:n laadukkaat lukkovirittimet.

ESP kutsuu tämän mallin erikoista kaulaliitosta ”set-thru”, koska siihen yhdistyvät liimaliitoksen ja kaula-läpi-rungon-rakennustavan parhaat puolet.

EC Black Metalin kolmiosainen mahonkikaula on erikoispitkä ja jatkuu jopa hieman kieltenpidinten ohi. Tämän ansiosta sekä virittimet että talla on kiinnitetty samaan puuhun. Koska set-thru-liitoksen kaulatasku on niin pitkä tässä liitostavassa ei tarvita kaulakorkoa varmistamaan liitoksen pitoa, mikä tekee kokonaisuudesta hyvinkin sulavalinjaisen.

Mallin tumman-harmaata Macassar-eebenpuuotelautaa lukuunottamatta, koko kitara on viimeistelty erittäin kauniilla, mattapintaisella antrasiittivärisellä viimeistelyllä. Viimeistely tuntuu erittäin mukavalta.

Seymour Duncan valmistaa LTD:n uutta Black Metal -mallistoa varten erikoisversion tehokkaasta Black Winter -humbuckerista, nimeltään Blackened Black Winter.

EC Black Metalin ainoa säädin on passiivinen master volume.

Kitaran tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat lukittavia osia TonePros:n mallistosta.

****

Jostain ihmeen syystä LTD väittää, että käytännössä kaikilla firman kitaroilla olisi sama Thin U -kaulaprofiili, vaikka heidänkin mallistossa profiilit vaihtuvat kitaratyypin mukaan. Onko tässä tarkoitus olla pelottelematta aloittelijoita? En tiedä.

LTD TE-200:n tapauksessa kutsuisin sen kaulaprofiilia melko tuhdiksi ja pyöreäksi, mikä antaa kädelle jotain mistä pitää kiinni, ja joka tuntuu ainakin minusta hyvältä.

Testisoittimen työnjälki oli kauttaaltaan erinomainen, ja etenkin nauhatyöhön ja soittotatsin säätöihin on selvästi satsattu. Kahden oktaavin otelaudassa on loiva 14 tuuman radius ja tuhdit jumbo-nauhat, minkä ansiosta TE-200:n soittotuntuma on erittäin nopea ja tarkka. Ainoaksi pieneksi miinukseksi täytyy mainita testikitaran paino, jonka takia erittäin leveän hihnan käyttöä voi vain suositella.

Akustisesti LTD TE-200 soi terveellä ”keskitien” äänellä, jossa yhdistyy sopivasti mahongin lämpö ja vaahteran rapsakkuus.

LTD:n LH-150-humbuckerit ovat melko tehokkaita tapauksia, joilla on lievä taipumus alamiddlen tukkoisuuteen. Tätä saa kuitenkin korjattua helposti vahvistimen sävysäätimillä. Ei kannata kuitenkaan unohtaa TE-200:n erittäin edullista hintaa, jonka valossa kitaran laatu, ominaisuudet ja soundi menevät hyvin selkeästi plussan puolelle.

Tässä kaksi esimerkkipätkää, jotka on äänitetty Bluetone Shadows Jr. -kombolla ja Shure SM57 -mikrofonilla:

Minun mielestäni LTD EC Black Metal -kitarassa on yksi mukavimmista kaulaprofiileista ikinä! Se on pyöreä, mutta ei liian paksu, ja se muistuttaa vahvasti omaa Les Paul Junioria. Macassar-eebenpuusta veistetty otelauta ei vain näytä todella kauniilta, se myös tuntuu hyvin sileältä ja nopealta. Yhdistettynä 14-tuumaiseen otelautaradiukseen ja kitaran eriomaiseen nauhatyöhön EC Black Metalista tulee kitaramaailman vastine F1:n kilpa-autosta.

EC Black Metalin akustinen ääni on hyvin avoin ja tasainen, ja kitara soi pitkällä sustainella. En tiedä miten he tekevät sen, mutta Seymour Duncanin Blackened Black Winter -mikki on samalla hyvin tehokas ja hyvin musikaalisesti soiva tapaus. Ei tarvitse välttämättä olla mikään metallikitaristi voidakseen arvostaa tämän humbuckerin tarjoama laajaa kattausta eri soundeja, kun EC Black Metal soi laadukkaan putkivahvistimen läpi.

Tässä kaksi esimerkkipätkää, joita on äänitetty Bluetone Shadows Jr. -kombolla ja Shure SM57 -mikrofonilla:

****

Tarvitsetko edullisen, mutta laadukkaan kitaran nykyaikaisia high-gain-tyylejä varten? Sitten LTD TE-200 on ainakin kokeilemisen arvoinen soitin, joka yhdistää onnistuneesti klassista ulkonäköä nykyaikaiseen soittotuntumaan ja tuhtiin soundiin.

LTD:n EC Black Metal on mielestäni uskomattoman hieno soitin. Vaikka sen elektroniikka on niin pelkistetty (vai juuriko sen takia?), tämä kitara teki syvän vaikutuksen, koska se näyttää tosi hienolta, sen soitettavuus on erinomainen ja sen soundi hyvin herkullinen.

****

LTD TE-200 & EC Black Metal

Sähkökitarat humbuckereilla

LTD TE-200 – 339 €

LTD EC Black Metal – 794 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat (molemmat kitarat):

+ erinomaista vastinetta rahalle

+ työnjälki

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset (vain TE-200):

– mikrofonien perussoundi voisi olla hieman avoimempiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

20/11/2018

Review: LTD TE-200 + EC Black Metal

ESP’s LTD brand offers a very wide range of different guitars for virtually any genre. Today we’ll be looking at two humbucker-equipped guitars designed for the hard ’n’ heavy segment of the market.

The LTD TE-200 (current price in Finland: 339 €) is an ultra-modern rendition of a Fender Telecaster, which offers a 24-fret neck and a pair of chunky humbuckers.

LTD’s EC Black Metal (current price in Finland: 794 €) is a stripped back Metal version of the company’s successful single-cut design, which sports a set-thru neck, a sleek matte black finish and a special Seymour Duncan humbucker.

****

The LTD TE-200’s neck is made from three long side-by-side stripes of maple, topped with a bound maple fingerboard.

The headstock is back-angled, and it sports a set of die-cast LTD tuners.

The back of the neck is finished in the same faultless gloss black as the TE-200’s body.

The guitar’s mahogany body has a bound top, comfort contours and chamfered neck joint.

The pickups are coverless LTD LH-150N and LH-150B humbuckers.

The TE-200’s electronics are completely passive, comprising a three-way blade switch, plus master volume and master tone controls.

The six-saddle bridge is LTD’s own sturdy through-body stringing model.

****

The LTD EC Black Metal is a stripped back, turbo-boosted version of the LTD EC-1000 Deluxe, made to rock hard without flinching.

This is reflected in the chosen machine heads, too, which are LTD’s excellent locking tuners.

The neck joint is what ESP call ”set-thru” and it combines the best aspects of glued-in and through-necks.

The EC Black Metal’s three-stripe mahogany neck continues in the mahogany body all the way up to the stopbar tailpiece, which means that all the hardware is connected to the neck. The extra-long neck pocket makes it possible to do away with the traditional neck heel, which, combined with the deep cutaway chamfers, makes for one of the smoothest neck joints in the business.

The whole guitar – save for the dark-grey Macassar ebony fingerboard – is finished in a flawless, stealth-style anthracite-coloured matte finish, that is a smooth to the touch as it is pleasing to the eye.

Seymour Duncan is making a special version of its powerful Black Winter-humbucker for LTD’s Black Metal trio, called the Blackened Black Winter.

The EC Black Metal offers you a single volume control, and nothing else.

The tune-o-matic bridge and stopbar tailpiece are locking units made by TonePros.

****

Though it seems a bit silly, LTD calls all its neck profiles a ”Thin U”, even though different models come with different types of necks. Is this meant to avoid scaring young guitarists? I don’t know.

In the LTD TE-200’s case I’d call the neck profile relatively chunky and rounded, giving you something to hold on to and filling your hand out rather nicely.

The overall workmanship – especially the fretwork – and the review instrument’s set-up were excellent. The two-octave fingerboard has a flat 14-inch radius and gleaming super jumbo frets, resulting in a very modern and ”fast” playability. The only slight drawback would be the reviewed guitar’s relatively high weight, which made using a wide strap a good idea.

Acoustically the TE-200 delivers a healthy middle-of-the-road bolt-on sound – not too middly, not too bright.

LTD’s LH-150-humbuckers are relatively powerful, modern humbuckers with a slight tendency to sound a little wooly in the lower mids, which should be easy to reign in with your amp’s EQ, though. The TE-200’s very player-friendly price tag makes this model a real bargain, even if the pickups aren’t as open-sounding as some of the best boutique units.

Here are two audio clips recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo and a Shure SM57:

In my opinion the LTD EC Black Metal has one of the most comfortable neck profiles available today. It is nicely rounded, but not too fat, and feels very similar to my Les Paul Junior. The gorgeous Macassar ebony feels smooth to the touch, and combined with the 14-inch radius and the excellently-dressed super jumbo frets, it all combines into a shredder’s dream.

The EC Black Metal has an open and balanced acoustic sound with a long and even sustain. Seymour Duncan’s Blackened Black Winter has a very powerful output, but the pickup is also extremely toneful. You don’t need to be a Metal guitarists to be able to appreciate the range of different tones at your fingertips, when the EC Black Metal is plugged into a pro-quality valve amp.

These two two audio clips have been recorded with a Bluetone Shadows Jr. combo and a Shure SM57:

****

You need a hard-rocking, but affordable modern guitar? The LTD TE-200 should be a strong contender on your shortlist, combining traditional looks with great playability and chunky tones.

In my view LTD’s EC Black Metal is a total killer of a guitar. Despite (or was it because of?) its simple electronics I was completely bowled over by this model’s cool looks, outstanding playability and juicy tones.

****

LTD TE-200 & EC Black Metal

Humbucker-equipped electric guitars

LTD TE-200 – 339 €

LTD EC Black Metal – 794 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros (both guitars):

+ outstanding value for money

+ workmanship

+ fretwork

+ set-up

+ sound

Cons (only TE-200):

– pickups could be slightly more open-soundingSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/10/2018

Rockway-blogiin on ilmestynyt uusi ukuleletesti

Löydät testin TÄÄLTÄ.

Save

17/10/2018

Testipenkissä: Vox AC30S1

”Älä muuta mitään. AC30 on sinun lapsesi, ja sen tarina tulee jatkumaan ikuisesti!”

Näin sanoi Voxin alkuperäisen emoyhtiön, JMI:n, perustaja ja pomo Tom Jennings hänen pääsuunnittelijalle, Dick Denneylle (kuvassa), joskus 1960-luvulla.

Jo ennen kuin Marshall-vahvistimien tuotantoa edes suunniteltiin, Voxista oli jo tullut ensimmäinen brittivahvistimien legenda. Alkuperäistä Vox AC30:tä kehiteltiin vuonna 1959 The Shadows -yhtyeelle, AC15-mallin isommaksi versioksi. Hank Marvinilla ja Bruce Welchillä alkoi nimittäin tulla vaikeuksia saada kitaransoittoansa kuulumaan, koska bändin (ja Cliff Richardin) yleisöt ja keikkapaikat kasvoivat yhä nopeammin.

Vox AC30:n ensimmäinen versio oli yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu kombo. Kun The Beatles -yhtiön kitaristit alkoivat käyttää AC30:tä vahvistin oli jo kasvanut kahdella 12-tuumaisella varustetuksi versioksi, jota Vox kutsui ”Twiniksi”. John Lennon ja George Harrison olivat myös ensimmäisten joukossa saaneet kombon (silloin) uusimman version Top Boost -piirillä. Maailmaa järisyttävä Beatlemania oli Voxille parasta mahdollista mainontaa ikinä.

Voxin AC30 Twinistä Top Boostilla tuli Vox Amplificationin lippulaiva, joka on edelleen yksi maailman ikonisimpia kitaravahvistimia. Kiitos tästä kuuluu myös kaikille näille kitaristeille, kuten Brian May (Queen), Rory Gallagher, Lenny Kravitz ja U2:n The Edge, joille AC30 on ollut ja/tai on edelleen oman soundin kulmakivi.

Alkuperäisiä AC30-komboja (ja niiden uudelleenpainoksia) arvostellaan usein niiden koon ja painon vuoksi. Joillakin alkuperäisillä 60-luvun versioilla on myös taipumus kuumentua liikaa, vahvistimen uumenissa sijaitsevien putkien takia. Tämän lisäksi kaikki alkuperäiset AC30:t on rakennettu ilman master volume -säädintä, minkä vuoksi kombon omia särösoundeja saadaan tuotettua vain silloin, kun styrkkari pyörii (lähes) täysillä volyymillä.

Onneksi Voxin nykyisestä mallistosta löytyy monta eri nykyaikaisia ja virtaviivaistettua AC30-versioita.

Upouusi Vox AC30S1 (katuhinta noin 780 €) pakkaa AC30:n parhaita soundeja helppokäyttöiseen, master volumella -varustettuun ja helpommin kuljettavaan muotoon.

****

Uusi Vox AC30S1 on firman hyvin suositun kiinalaisen Custom-malliston uusin jäsen.

AC30 Single -kombolla on edelleen klassisen Voxin ulkonäkö, mutta yhdellä 12-tuumaisella varustetun uutukaisen kotelo on hieman perinteistä kapeampi. Tämä versio painaa ”vain” 24,5 kiloa, mikä on peräti yhdeksän kiloa vähemmän kuin Custom-sarjan AC30 Twin (AC30C2).

Uudessa kombossa on yksi kanava kaksikaistaisella EQ:lla, sekä master volume -säätimellä.

Tämän Voxin sisäinen kaiku on digitaalinen mallinnus perinteisestä jousikaiusta.

Ihan niin kuin 60-luvun esi-isällä, AC30S1:llä on puoliksi avoin takaseinä.

Vox Custom -sarjan vahvistimet on suunniteltu nykypäivän sähköturvallisuusmääräyksien mukaisiksi. AC30S1:n tapauksessa tämä näkyy esimerkiksi helposti vaihdettavissa ja hyvin tuuletetuissa vahvistinputkissa, metallisessa turvaverkossa (joka estää suoran pääsyn kuumiin putkiin), sekä irrotettavalla sähköjohdolla IEC-liittimellä.

AC30S1:n etuvahvistin käyttää kahta 12AX7-putkea, kun taas päätevahvistimessa pyörii peräti neljä EL84-putkea.

Kombon kaiutin on 12-tuumainen Celestion VX, joka on suunniteltu varta vasten tälle vahvistimelle.

Takapaneelista löytyy lähtö lisäkaiuttimelle (16 Ω), sekä efektilenkin liittimiä.

AC30S1:n EU-versioihin on lisätty myös Eco-ominaisuus, joka laittaa kombon omatoimisesti pois päältä kahden tunnin tyhjäkäynnin jälkeen.

****

Upouusi Vox AC30S1 on selkeästi helpompi nostaa ja kuljettaa kuin perinteiset Twin-versiot, mikä on varmasti hyvä uutinen meille kaikille.

Nyt seuraa pieni varoitus:

Vaikka Voxin mainoskuvissa uutta AC30 Singleä esitellään monissa olohuone-tyylisissä tilanteissa, tämä kombo ei mielestäni ole oikea valinta olohuonekäyttöön. Vaikka tässä on kyseessä ”vain” yhdellä 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu styrkkari, AC30S1:llä ei ole minkäänlaisia ongelmia tarjota henkeäsalpaavia volyymitasoja. Totta, tässä on master volume -säädin, mutta sen toiminta on – ainakin testiyksilössä – epätasainen juuri potikan alkumetreillä, jossa hypätään hiljaisuudesta lähes suoraan noin 30 prosentin teholle. Tämä vahvistin ei kuulu kerrostaloon tai olohuoneeseen, vaan se haluaa isoon studioon tai Rock-klubin lavalle.

Vaikka uutukaisen toimintasäde on hieman Twin-versiota kapeampi (koska kotelosta löytyy vain yksi kaiutin), Vox AC30S1:n soundit ovat kuitenkin täynnä ehtaa AC30-magiaa. Niin kuin AC30:ssä yleensä, puhdasta headroomia ei ole tarjolla niin runsaasti kuin esimerkiksi Blackface-tyylisissä Fendereissä. AC30:n juju on juuri sen tasaisesti kasvavassa reunasärössä, joka lähtee liikkeelle jo kohtuullisen pienellä gainella, sekä crunch-särön tiheydessä ja purevuudessa.

Tästä pätkästä saa hyvän idean AC30S1:n soundimaailmasta. Gain on säädetty täysille ja vahvistimen säröä ohjataan Fender Stratocasterin volume-säätimellä:

AC30S1:n digitaalisesti mallinnettu jousikaiku kuulostaa erinomaiselta – tämä on ehkä paras putkivahvistimen sisäinen digikaiku pitkään aikaan:

Demobiisissä soitan pätkiä neljästä Vox AC30:llä soitetuista klassikkobiiseistä – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), sekä ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (magneettisella Seymour Duncan SA-1 -mikrofonilla)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Mikrofonit: AKG C3000 & Shure SM57

Delay-efektejä on lisätty miksausvaiheessa:

****

Minun mielestäni uusi Vox AC30S1 on erinomainen lisäys firman AC30-valikoimaan. Uusi Single-versio tarjoaa miltei kaikkia klassisia Vox-soundeja hieman kompaktimmassa koossa.

****

Vox AC30S1

Katuhinta noin 780 €

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testivahvistimen lainasta!

****

Plussat:

+ paino

+ laadukas digikaiku

+ efektilenkki

+ soundi

+ kovaääninen

Miinukset:

– master volume -potikan jyrkkyys

– kovaääninenSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/10/2018

Review: Vox AC30S1

”Keep it as it is. The AC30 is your baby, and it will go on forever!”

These prophetic words were spoken by Tom Jennings, the founder and head of Vox’ original parent company JMI, in the mid-1960s to his chief designer Dick Denney (pictured above).

Well before Marshall Amps arrived on the scene, Vox became the UK’s first legendary guitar amplifier brand. The original Vox AC30 was developed in 1959 as a larger version of the AC15 for the group The Shadows. Hank Marvin and Bruce Welch started having problems getting themselves heard over the ever-growing crowds they were drawing at ever-larger venues.

The first version of the Vox AC30 was a combo equipped with a single 12-inch speaker, but by the time the Beatles arrived on the scene the amp had evolved into what Vox called a ”Twin amplifier”, meaning a combo with a pair of 12-inch speakers. The Beatles were also the first band to receive AC30s with the company’s (then) new Top Boost -circuit. Vox couldn’t have dreamt up a more potent way of promoting their products than Beatlemania.

The AC30 Twin with Top Boost became Vox Amplification’s flagship product, which still stands today as one of the most iconic guitar amplifiers of all time. This is thanks in no small part to the great guitarists, such as Brian May (Queen), Rory Gallagher, Lenny Kravitz and U2’s The Edge, who made the combo a vital ingredient of their respective signature sounds.

Vintage AC30s (and faithful reissues) are often criticised for being quite large and heavy. Some 1960s examples also seem to have a tendency for overheating, due to the valve layout inside the chassis. Original AC30s also are non-master volume designs, which means that break-up and crunch sounds can only be had close to full volume levels.

Luckily, Vox’ line-up also includes more modern and streamlined AC30-versions.

The brand-new Vox AC30S1 (current Finnish street price around 780 €) takes everything that is great about the AC30, and puts it into a streamlined, master volume-equipped, and much more portable single speaker combo.

****

The new Vox AC30S1 is part of the company’s very successful Chinese-made Custom range.

The AC30 Single keeps the classic Vox look, but comes in a narrower cabinet. At 24.5 kg the newcomer weighs a good nine kilos less that the Custom Series AC30 Twin (AC30C2).

The new combo offers a single amp channel with a two-band EQ-section and a master volume knob.

The built-in reverb is digital, and modelled after a classic spring reverb.

Just like the classic Sixties design the AC30S1 also sports a half-open back.

Vox’ Custom Series amps have been redesigned and updated to comply with all necessary safety regulations for modern tube amplifiers. In the AC30S1’s case this means well-ventilated valves that are easy to access, a safety grill to prevent anybody from touching piping hot tubes, and a detachable IEC mains cord.

The AC30S1 uses a pair of 12AX7 valves for the preamp section, as well as four EL84s in the power amp.

The speaker is a 12-inch Celestion VX model, designed specifically for use in this combo.

The back panel offers an additional speaker output (16 ohms) and an effects loop.

EU-versions of the AC30S1 also come with a switchable Eco-function, which will turn the amp off automatically when left running unplayed for two hours.

****

The brand-new AC30S1 is noticeably easier to lift and carry than any of the regular Twin versions, which is great news for virtually any of us.

A word of warning first:

Despite Vox’ promo pictures showing the new AC30 Single in different living room set-ups, this isn’t really a combo for noodling on the couch. Despite being a single 12-inch speaker combo, the AC30S1 has no problem whatsoever in dishing out ear-shattering sound pressure levels. Yes, there is a master volume knob, but – at least on our review sample – the pot’s taper isn’t especially even, instead jumping rather abruptly from ”off” to something like 30 percent power. This combo doesn’t belong in a block of flats or in a sitting room, this amp belongs in a full-blown studio or on a club stage.

Despite the inevitably narrower throw of a single speaker (compared to a twin speaker set-up) the sounds gleaned from the Vox AC30S1 are pure AC30 magic. Typically, clean headroom isn’t available in Fender Blackface-style amounts. An AC30’s sound is defined by the smooth and steady break-up at comparatively moderate gain levels, and by the bite and density of its crunchy distortion.

Here’s an example of the range of textures you can get from the AC30S1 with its gain at full, while using a Stratocaster’s volume control:

The AC30S1’s digitally modelled spring reverb sounds terrific; probably the best onboard digital spring reverb I’ve heard in a long time:

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Microphones used: AKG C3000 & Shure SM57

Any delays were added during mixing:

****

In my view the new Vox AC30S1 is an excellent addition to the company’s AC30 range. This combo gives you virtually all of the classic Vox tones, but with far less bulk.

****

Vox AC30S1

Street price in Finland approx. 780 €

Distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

****

Pros:

+ lesser weight

+ high-quality spring-style digital reverb

+ effects loop

+ sound

+ high volume levels

Cons:

– master volume taper

– high volume levelsSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/09/2018

Review: Green Guitars P-Bass

Green Guitars is a new Swedish brand that offers affordable and mid-priced electric guitars and basses, which are made in China. Green’s line-up even includes a few Korean Custom Shop models.

For the most part Green instruments are straight copies of classic models, but as a special feature some instruments are available with relic’d finishes. There’s also a choice of different pickups for many models.

****

Green Guitars’ P-Bass (current price in Finland: 375 €) is the brand’s own version of a 1960s Fender Precision Bass.

Our review instrument’s basswood body comes finished in a very pretty Sonic Blue.

One player-friendly change comes in the guise of a modern truss rod, which is adjusted from the headstock end. No need for taking the neck off on a Green P-Bass.

The bolt-on neck is made from maple, with the fingerboard being a slab of rosewood. The neck sports a thin satin finish.

The Green’s machine heads are modern updates of the classic open tuner theme, and they seem to be of very decent quality.

The bridge has been updated, too. The base plate is considerably thicker than on the classic Fender bridge. The bridge saddles’ height-adjustment screws run in grooves to prevent sustain-robbing sideways movement.

The Green P-Bass comes equipped with a Kent Armstrong split-coil pickup. This Far Eastern version uses a ceramic magnet stuck to the bottom of each half’s bobbins with soft steel pole pieces, instead of the separate slug magnets on original 60s Fenders.

****

Many P-bass copies in this price bracket deliberately use a different neck profile than the Fender original. A genuine Precision’s neck is relatively wide and a bit flattish at the top nut – some bassists like this, others don’t. Most affordable copies of this classic use a more middle-of-the-road, narrower C-profile.

I like a Precision-style bass to feel like a Precision, which is why I applaud Green Guitars’ decision to build their P-Bass with a traditional neck profile. This bass feels like it should.

The Green bass also wins me over in terms of its sound. I used my own 1976 Fender as a benchmark, and the Green P-Bass growls just like it should. The low register is punchy, and the top end is open, but never sharp or brittle.

The original Fender Precision is the classic of all classics; it was the first electric bass, and its sound is familiar to us all from thousands of recordings. I have chosen to record a little Motown-tribute as a demo song. The Green P-Bass went through a SansAmp Bass Driver and then into a Focusrite interface:

****

We could, no doubt, spend hours on end discussing the ethics and the raison d’être of copy instruments. The truth is, though, that there’s an abundance of affordable copies of classic designs on the market.

Green’s P-Bass is definitely worth trying, if you’re shopping for this style of bass in this price segment. This bass feels and sounds very much like the original classic that served as its inspiration. Judging by the review bass, Green’s workmanship seems very clean and crisp for the price.

****

Green Guitars P-Bass

375 €

Finnish distributor: Nordsound

Pros:

+ value for money

+ authentic neck profile

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save