Posts tagged ‘Rickenbacker’

26/09/2019

Testipenkissä: Bluetone Bass 200

****

Suomalainen putkivahvistinvalmistaja Bluetone on hiljattain lisännyt uuden bassokombon valikoimaansa. Uutukaisen nimi on Bluetone Bass 200 (1.450 €).

Bass 200 on nykyaikainen hybridikone, joka yhdistää putkikytkennällä toteutetun etuvahvistimen pienikokoiseen ja kevyeen, mutta silti tehokkaaseen D-luokan päätevahvistimeen. Etuvahvistin pyörii neljän putken voimalla (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), kun taas D-luokan päätevahvistin ja kombon kevyt kotelo poppelivanerista pitävät kokonaisuuden painon hyvin maltillisena (vain 12 kg).

Viimeinen painoa vähentävä seikka on Bluetonen kaiutinvalinta, joka osui neodyymimagneettilla toimivaan Eminence Kappalite 3012HO -kaiuttimeen, joka tarjoaa 400 watin tehonkestoa (impedanssi: 8 ohmia).

Bluetone Bass 200:n kotelossa on kaksi bassoporttia takaseinässä. Kombon päällystemateriaali on kuvioitua vinyyliä.

Matalan painonsa ansiosta kombon päällä oleva kahva riittää mainiosti vahvistimen kantamiseen, ja Bass 200:n kompakti ulkomuoto (l = 42,5 cm, k = 52,5 cm, s = 29,5 cm) tekee Bluetonen sijoittamisesta auton takakonttiin helppoa.

Tykkään Bluetonen asiallisesta linjasta etu- ja takapaneeleissa, jolla varmistetaan, että Bass 200:n kaikki toiminnot on helppoa löytää.

Bluetonen Bass 200 tarjoaa erilliset säätimet sekä etuvahvistimen gainelle (Volume) että päätevahvistimen lähtötasolle (Master). Kolmikaistaisessa EQ-osastossa löytyy keskialueelle kolmiasentoinen taajuusvalitsin (300 ja 500 Hz, sekä 1 kHz), sekä lisäksi erillinen Bright-kytkin. Bluetonen kätevä mykistyskytkin olisi sellainen ominaisuus, jonka näkisin kernaasti myös muiden valmistajien bassovahvistimissa.

Uusi Bluetone Bass 200 on kompakti kombo, mutta silti avokätisesti varusteltu:

Takapaneelista löytyy kytkettävä efektilenkki omalla volume-säätimellä, säädettävä ja balansoitu DI-lähtö (XLR), sekä kaksi kaiutinlähtöä (Speakon ja jakki). Joissakin bassokomboissa on kaiuttimeen kiinni juotettu johto, mikä voi koitua ongelmaksi, jos johto tai plugi menevät esimerkiksi kuljetuksen aikana rikki. Bluetonen Bass 200:ssa asia on ratkaistu soittajien ja bänditeknikkojen iloksi oikein, erillisellä kaiutinjohdolla (takapaneelin ja takaseinän välillä), joka on tarvittaessa helposti korjattavissa tai vaihdettavissa.

****

Puhtaasta headroomista ei Bluetone Bass 200 -kombossa ole pulaa, mutta jos halutaan lisätä soundiin aitoa putkisäröä, erilliset Volume- ja Master-säätimet antavat siihen täydet mahdollisuudet. Särön luonne on Bass 200:ssa enemmän ”old school” -tyylisesti kermainen ja keskialuevoittoinen, niin kuin 1960- ja 60-lukujen Ampegeissa. Jos haetaan nykyaikaista Metal-säröä, kannattaisi mielestäni laittaa sopiva pedaali vahvistimen eteen.

Minun mielestäni bassovahvistimen EQ-osaston tarkoitus pitäisi olla soundin hiominen omaan musiikkityyliin – tai keikkatilanteeseen – sopivaksi, eikä vahvistimen omien soundillisien puutteiden korjaamiseen, niin kuin joissakin halpakomboissa tehdään. Täydet pisteet Bluetonelle, sillä Bass 200:n lähtösoundi – kaikilla EQ-säätimillä kello 12 -asennossa – on todella laadukas ja luonnollinen. Tämä kombo pitää myös jokaisen sähköbassomallin oman luonteen ehjänä, minkä ansiosta taajuuskorjaimet jäävät vapaaksi hoitamaan soundin lopullista hienosäätämistä.

Nimestään huolimatta Bluetone Bass 200 -kombosta lähtee todellisuudessa omalla Eminence-kaiuttimella jopa 250 wattia. Tällä teholla saa helposti hoidettua ison osan nykyisistä keikkapaikoista ja tilaisuuksista käyttämällä komboa sellaisenaan. Ja jos joskus tarvitaan vielä enemmän ääntä, on takapaneelin DI-lähtö valmis lähettämään vahvistimen laadukasta signaalia PA:n miksauspöytään.

Ensimmäisessä klipissä soi sormilla soitettu Jazz-basso:

Tässä esimerkissä soitan Rickenbacker 4003 -bassoani plektralla:

Ja lopuksi vielä esimerkki Bass 200:n särösoundista, soitettuna lyhytskaalaisella Squier Vista Musicmaster -bassolla:

****

Uusi Bluetone Bass 200 on loistava valinta, jos etsit kevyttä ja kompaktia ammattitasoista bassokomboa. Tässä on kyse Suomessa käsintehdystä kombosta, ja siihen nähden pidän Bass 200:n hintaa varsin maltillisena.

****

Bluetone Bass 200

1.450 €

Valmistaja: Bluetone Amplifiers

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ kompakti koko

+ kevyt

+ ominaisuudet

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

12/09/2019

Review: Bluetone Bass 200

****

Finnish boutique amplifier makers Bluetone have recently introduced a compact bass combo – the Bluetone Bass 200 (1,450 €).

The Bass 200 is a modern hybrid bass amplifier that combines an all-valve preamp section with a compact and efficient Class-D power amp. The preamp’s architecture is based on four tubes (2 x ECC82/12AU7, 1 x ECC83/12AX7 & 1 x EF86), while the modern power amp section and the combo’s light poplar plywood cabinet result in a low weight of only 12 kilograms.

Another factor in keeping the combo’s weight player-friendly is Bluetone’s choice of speaker – a neodymium-powered Eminence Kappalite 3012HO, with a power handling of 400 W and an impedance of eight ohms.

The combo’s cabinet features two ports in the back, and it comes covered in black textured vinyl.

Thanks to its low weight the amp’s top handle is all you need to move the combo around, and its compact size (W= 42.5 cm, H= 52.5 cm, D= 29.5 cm) means it will fit in a car’s boot easily.

I very much like the business-like look of the Bass 200’s control panel, which means it’s very easy to find you way around the amp’s features.

The Bluetone Bass 200 offers separate knobs for preamp gain (Volume) and power amp output (Master). The active three-band EQ (plus Bright-switch) offers three-way selectable mid-band rotary switch, with centre frequencies of 300 Hz, 500 Hz and 1 kHz. The Mute-switch is a handy addition, which should be made a regular feature on any bass amplifier.

The Bluetone Bass 200 may be compact, but it is still fully spec’ed:

Around the back we find a switchable effects loop with its corresponding level control, an adjustable balanced, line level DI output (XLR), and Speakon and phone jack speaker outputs. Many bass combos have the speaker cable soldered to the internal speaker, which can be a real pain if the cable gets damaged. Bluetone’s Bass 200 goes the professional route, using a short high-quality speaker cable, which connects the back panel’s output to a sturdy phone jack on the combo’s back wall.

****

The Bluetone Bass 200 offers plenty of clean headroom, but should you desire a little overdrive or some genuine valve distortion the combination of the Volume and Master controls will happily oblige. In terms of the drive character the Bass 200 is clearly more of an ”old school” amp, dishing out plenty of Ampeg-style tube goodness. For modern metal tones I’d probably suggest you use an appropriate distortion pedal.

In my mind a bass amp’s EQ-section should be a tool to fine-tune the amp’s tone to your personal taste and/or the room and playing situation you’re faced with, and not, as in some lesser amps, to make up for the amplifier’s tonal deficiencies. Bluetone’s Bass 200 scores full marks in this respect – even with the three-band EQ’s controls set to 12 o’clock the bass sound is great and well-balanced. This combo keeps the different tonal characters of different bass models intact, freeing up the EQ-section for additional tweaking.

Despite its name, the Bluetone Bass 200 actually delivers 250 watts of output power connected to the combo’s own Eminence speaker. This is more than enough power to use the combo ”as is” for most of the smaller and medium-sized venues most working bassist play in these days. And if you need to be louder, the excellent DI output will send the combo’s signal to a PA system.

The first clip features a Jazz Bass played fingerstyle:

I used a plectrum to play my Rickenbacker 4003:

And here’s an example of the Bass 200’s distorted sound, played with a short scale Squier Vista Musicmaster Bass:

****

The Bluetone Bass 200 is a great choice if you want a compact and lightweight professional bass combo. No, this isn’t a cheap mass-produced bass combo from China, but I feel that for a handcrafted Finnish amplifier the price tag is really rather moderate.

****

Bluetone Bass 200

1,450 €

Contact: Bluetone Amplifiers

****

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ size

+ weight

+ features

+ soundSave

Save

Save

Save

11/09/2019

Bluetone Bass 200 – the Kitarablogi-video

04/09/2019

Now on Soundcloud: Bluetone Bass 200

Here are two demo clips of the Bluetone Bass 200 hybrid combo (valve preamp & Class D power amp).

• Jazz Bass (fingerstyle) – Based on the song ”Did I Hear You Say You Love Me” by Stevie Wonder

• Rickenbacker (plectrum) – Based on the song ”Silly Love Songs” by Paul McCartney & Wings

Amp recorded combining the built-in DI Output with the signal coming off a Shure SM57.

Contact: Bluetone Amps

Save

17/08/2015

Testipenkissä: Markbass Mini CMD 121P + CMD Jeff Berlin Players School

Kitarablogin testipenkissä kävi tällä kertaa kaksi eri Markbass bassokomboa – toisesta niistä on jo tullut varsinainen klassikko firman mallistossa, kun taas toinen on upouusi nimikkomalli erittäin soittajaystävällisellä hinnalla.

****

Markbass Mini CMD 121P – front

Markbass Mini CMD 121P (799 €) on yksi firman myydyimmistä kombovahvistimista, koska se tarjoaa hyvin kompaktissa, ja erittäin houkuttavassa paketissa kaikkia Markbassolle ominaisia tunnusmerkkejä ja ominaisuuksia.

Mini CMD 121P -komboon on asennettu tehokas, mutta kevyt neodyymikaiutin Markbassin keltaisella kartiolla, sekä diskanttitorvi (edestä katsottuna oikeassa yläkulmassa).

Markbass Mini CMD 121P – back

Kotelon takaseinässä on refleksiaukko. Kombo on päällystetty kestävällä mustalla mattomaisella materiaalilla, ja tuhdit kulmasuojat on tehty muovista.

Markbass Mini CMD 121P – top

Kombon ulkomitat ovat vain 38 x 43 x 36 cm (l x k x s) ja koko komeus painaa hiukan yli 13 kiloa, mikä tekee tästä Markbass-vahvistimesta helppoa roudata.

Vaikka Markbass Mini CMD 121P onkin kompakti, se ei missään nimessä ole hentoääninen, vaan se tarjoaa 300 wattia kahdeksan ohmin tai 500 wattia neljän ohmin impedanssilla.

Markbass rakentaa kombojaan upottamalla olemassa olevia vahvistin-nuppeja ylhäältä päin kaiutinkoteloon. Tässä tapauksessa käytössä on Combo Head II -niminen vahvistinyksikkö.

Markbass Mini CMD 121P – side

Vahvistimessa on aktiivijäähdytys pienellä ja hiljaisella tuulettimella. Reilunkokoinen tuuletusaukko kombon sivussa takaa tuloilman riittävyyden.

Markbass Mini CMD 121P – control panel – large

Markbass-vahvistimien erinomainen soundi on italialaisvalmistajan tärkein valttikortti ja ominaisuus:

Combo Head II:n kolme volume-säädintä on helppoa erottaa EQ:sta ja muista nupeista niiden keltaisen värin ansiosta. Tulopuolella on tarjolla gain-säädin (sinisellä ledillä), kun taas lähtöpuolelta löytyy master volumen lisäksi myös tasosäädin kombon DI-lähtöä varten.

EQ-osastolta löytyy nelikaistaiset taajuuskorjaimet, sekä Markbasson omat VLE- ja VPF-säätimet.

VLE tarkoittaa Vintage Loudspeaker Emulator, ja säätimen avulla voi siirtyä portaattomasti nykyaikaisesta, tuoreesta soundista vintage-maisesti kumisevaan soundiin.

Variable Pre-Shape Filter -nupilla (VPF) taas muokataan signaalia hieman Hi-fi-tyylisemmäksi.

Kombossa on myös sisäinen kaksikaistainen limitteri, joka suojaa Mini CMD 121P:n kaiuttimia ylikuormittumiselta, silloin kun vahvistin toimii täydellä volyymillä.

Markbass Mini CMD 121P – back panel

Koska nupin etupaneeli katsoo ylöspäin, suuntavat takapaneelin liittimet luonnollisesti lattiaa kohti. Ei ehkä paras mahdollinen ratkaisu pimeällä lavalla, mutta ajan kanssa käyttäjä varmasti oppii ulkomuistista liittimien järjestyksen ja sijainnin.

Tässä Markbassossa on balansoitu DI-lähtö omalla pre-/post-EQ ja ground lift kytkimillä. Lisäksi löytyy yksi efektilenkki, yksi lähtö viritysmittarille, sekä Speakon-liitin lisäkaiuttimelle.

****

Markbass CMD JB Players School – front

Legendaarinen basisti Jeff Berlin on jo pitkään ollut Markbass-tuotteiden fani. Berlinistä on hiljattain tullut myös oman musiikkiopiston – The Players School of Music – johtaja, ja hän sai idean kehittää yhdessä Markbass-suunnittelijoiden kanssa edullisempaa, juuri opiskelijoille tarkoitettua Markbass-komboa.

Tämän yhteistyön hedelmä, Markbass CMD Jeff Berlin Players School (499 €), on suunniteltu kunnianhimoista aloittelijaa varten, mutta sopii varmaan myös kaikille sellaisille basisteille, jotka etsivät edullista, mutta hyväsoundista komboa. CMD JB Players School -kombon tarkoitus on antaa käyttäjälle aito Markbass-kokemus mutta muutamalla, Jeff Berlinin pyytämällä, muutoksella höystettynä.

Jeff Berlinin ihannesoundi on lämmin, iso ja orgaaninen. Mies myös vihaa tunnetusti diskanttitorvien käyttöä kaikissa bassokaapeissa. Näistä syystä Players School -malliin on suunniteltu erikoissyvä kaiutinkaappi, ja siksi kombo on myös varustettu ainoastaan yhdellä 15-tuumaisella ämyrillä.

Markbass CMD JB Players School – top

Basistilegendan toivelistalla oli myös kestävä, komboon upotettu metallikahva. Vaikka Players School -mallin ulkomitat ovat selvästi Mini CMD -komboa isommat (46 x 46 x 48 cm), painaa vahvistin silti vain 16 kiloa.

Markbass CMD JB Players School – back

Myös tässä kombossa on refleksiaukot takana…

Markbass CMD JB Players School – side

…sekä tuuletusritilä vahvistinyksikön tuloilmaa varten.

Markbass CMD JB Players School – control panel – large

Players School -mallissa käytetään Markbassin Little Mark 250 nuppia, josta lähtee 150 wattia kahdeksalle ohmille (tai 250 wattia neljän ohmin impedanssille).

Vahvistimen ominaisuudet ovat miltei samoja kuin Mini CMD -kombossa – tarjolla on nelikaistainen EQ, ja sen lisäksi VLE- ja VPF-filtterit.

Markbass CMD JB Players School – back panel

CMD JB Players School -vahvistimen takapaneeli on toiseen komboon nähden käytännössä täysin identtinen, ja sieltä löytyy DI-lähtö, efektilenkki, lähtö viritysmittarille, sekä Speakon-kaiutinlähtö.

****

Markbass Mini CMD 121P + CMD JB Players School – stacked

On helppo nähdä miksi Markbass Mini CMD 121P -mallista on tullut näin valtava myyntimenestys italialaisvalmistajalle: On hyvin hankalaa löytää näin kompaktia ammattitason bassovahvistinta, josta lähtee samaa volyymiä, voimaa, potkua, monipuolisuutta, sekä näin laadukasta ääntä.

Mini CMD 121P:n ääni on hyvin täyteläinen ja tasapainoinen (vaikka kyseessä onkin ”vain” 12-tuumainen kaiutin), ja sen äänessä on herkullisen mehukas ja kärjekäs ylämiddle, sekä hyvin luonteikas ala-middle. Erittäin musikaalisesti toimivalla EQ-osastolla, sekä Markbasson VLE- ja VPF-säätimillä on helppoa löytää juuri se ”oma ja oikea” soundi.

Mini CMD:n omat tehot tulevat varmasti riittämään hyvin moneen keikkatilanteeseen. Tosi isoissa paikoissa taas voi käyttää komboa yksinkertaisesti sopivalla lisäkaapilla.

Ei tarvitse olla mikään selvännäkijä ennustamaan myös Markbasson CMD Jeff Berlin Players School -kombolle suurta menestystä. Tässä kun on tarjolla täysikokoinen Markbass-kombo 500:lla eurolla!

En tiedä miten he ovat tehneet sen mutta, itse asiassa, pienemmästä nimellistehostaan huolimatta Players School -kombo vaikuttaa lähes niin äänekkäältä kuin nyt testattu Mini CMD. Jeff Berlin Players School:n potku riittää varmasti hyvin moneen ravintola- ja hääkeikkaan, sekä pienille klubeille. Ja lisätehon tarpeessa voi aina käyttää lisäkaappia ja/tai kombon erinomaista DI-lähtöä kytkettynä PA:han.

CMD JB Players School -kombolla on todella herkullinen ääni, jossa riittää syvyyttä ja lämpöä, ja myös vahvistimen dynaaminen skaala on vaikuttava. Tulen itsekin yleensä erinomaisesti toimeen ilman erillisen diskanttielementin tuomia naksahduksia, ja ihastuin täydellisesti Jeff Berlin CMD -kombon nykyaikaiseen soundiin ja silkkiseen trebleen.

Olen äänittänyt molempia komboja samankaltaisilla säädöillä yhdellä single Shure SM57 -mikrofonilla. Näissä demoissa on aina sama järjestys: Jazz Bass (sormisoitto)/Mini CMD –> Rickenbacker (plektralla)/Mini CMD –> Jazz Bass/CMD JBPS –> Rickenbacker/CMD JBPS.

Tässä ovat pelkästään basso-osuudet:

Rummut lisätty:

Koko sovitus, mutta bassot miksattu eteen:

Ja viimeiseksi hieman ”tavallisempi” miksaus:

****

Markbass Mini CMD 121P & CMD Jeff Berlin Players School -kombot

Mini CMD 121P – 799 €

CMD JB Players School – 499 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (molemmat mallit):

+ koko

+ paino

+ monipuolisuus

+ teho

+ soundi

Miinukset (molemmat mallit):

– takapaneeli hieman hankalassa paikassa

14/08/2015

Review: Markbass Mini CMD 121P + CMD Jeff Berlin Players School

This time Kitarablogi.com takes a look at two different Markbass bass combos – one is already a bona fide classic, while the other is a brand new, affordably-priced signature model.

****

Markbass Mini CMD 121P – front

The Markbass Mini CMD 121P (current price in Finland: 799 €) is one of the company’s best-selling combos, as it manages to put all of Markbass’ trademark features into a compact, hard-to-beat package.

The Mini CMD 121P comes loaded with a lightweight, but powerful 12-inch neodymium speaker with Markbass’ cool yellow cone, as well as a piezo tweeter in the top right corner.

Markbass Mini CMD 121P – back

The back-ported cabinet is covered in a hard-wearing carpet style exterior, and comes equipped with sturdy plastic corner protectors.

Markbass Mini CMD 121P – top

The whole combo measures only 38 x 43 x 36 centimetres (w x h x d) and weighs in at just above 13 kilos, which makes it easy to carry around by its single top handle.

Despite its diminutive dimensions the Markbass Mini CMD 121P packs a very hefty punch, delivering 300 watts at 8 ohms or 500 watts at 4 ohms.

Markbass tend to use existing amp head models in their combos by simply sinking the amp units into the cabinet from the top. This combo uses the Markbass Combo Head II amp, for example.

Markbass Mini CMD 121P – side

Ample ventilation is provided thanks to a side vent, as well as a (quiet-running) ventilator next to the bass-reflex port.

Markbass Mini CMD 121P – control panel – large

Markbass’ excellent preamp is definitely one of the features that originally put the Italian brand on the map:

The Combo Head II makes all the volume knobs stand out from the EQ-section by using yellow controls. We have an input gain control (with its corresponding blue indicator LED), a level control for the balanced DI output, and the master volume control.

The EQ-section comprises a four-band EQ, and Markbass’ special VLE and VPF controls.

VLE stands for Vintage Loudspeaker Emulator, and it allows you to take your tone from modern, fresh and wiry to vintage-style thuddy – and all points in-between – by the simple turn of a knob.

The Variable Pre-Shape Filter, or VPF, lets you dial in a pre-EQ curve with a dip in the lower mids, should you prefer a more Hi-Fi-type sound.

A built-in, automatic two-band limiter protects the Mini CMD 121P’s speakers from damage, even when you run the combo flat out.

Markbass Mini CMD 121P – back panel

As the amp head has been sunk into the cabinet with its controls facing up, the back panel faces floor ward. This isn’t the most practical of solutions on a dimly lit stage, but over time you will learn which connector is which.

The Markbass features a balanced DI output with pre/post-switching and a secure ground lift feature, an effects loop, a tuner output, and a Speakon connector for hooking up an expansion cabinet.

****

Markbass CMD JB Players School – front

Bassist extraordinaire Jeff Berlin has long been a vocal supporter of Markbass amps. Now Mr Berlin and Markbass have come up with an affordably-priced, but fully-spec’d bass combo to go along with Jeff’s position as the director of The Players School of Music.

The new Markbass CMD Jeff Berlin Players School combo (current price in Finland: 499 €) is aimed directly at the ambitious beginner/intermediate bass player (or anyone on a tight budget), who wants maximum tone from a gig-worthy combo. The CMD JB Players School combo gives you the genuine Markbass experience with a couple of twists specifically requested by Jeff Berlin.

Mr Berlin likes to hear a fat, organic bass sound, and he simply hates all types of tweeters in bass amplifiers, which is why he requested a special, deep cabinet for the Players School –model, loaded with an all-black 15-inch speaker, but no treble horn.

Markbass CMD JB Players School – top

Jeff Berlin also requested a chunky metal handle for the 46 x 46 x 48 centimetres cabinet. Despite its larger cabinet and speaker the CMD JB Players School model still only weighs just under 16 kilos.

Markbass CMD JB Players School – back

This combo is also rear-ported…

Markbass CMD JB Players School – side

…and features an air vent for the fan-cooled amplifier.

Markbass CMD JB Players School – control panel – large

The Players School model comes equipped with a Little Mark 250 amp, which dishes out 150 watts to 8 ohms, or 250 watts at 4 ohms impedance.

The amp’s features are virtually identical to the Mini CMD’s, offering a four-band EQ-section with additional VLE and VPF knobs.

Markbass CMD JB Players School – back panel

The CMD JB Players School offers the same array of outputs on its back panels, namely balanced DI, effects loop, tuner output, and Speakon speaker output.

****

Markbass Mini CMD 121P + CMD JB Players School – stacked

It’s easy to see why the Markbass Mini CMD 121P has become such a mega seller for the Italian maker: There aren’t that many professional bass combos around that manage successfully to glean such an amount of volume, punch, versatility and sheer quality of tone from such a compact 12-plus-one setup.

The Mini CMD 121P’s basic tone is surprisingly full (for a 12-inch speaker) and balanced with a nice, juicy upper midrange nose, as well as lots of lower-mid character. The extremely musical EQ-, VLE- and VPF-controls make it very easy to dial in the sounds you hear in your head.

You will be able to do most of your gigs just by running the Mini CMD by its own. For larger venues, simply add one of Markbass’ bass cabs for additional girth and volume.

You don’t need to be a prophet to predict a huge success for Markbass’ CMD Jeff Berlin Players School combo, too. A genuine, full-blown Markbass bass combo for 500 euros, you’ve gotta be kidding me!

I’m not sure how they’ve managed to do this, but actually, despite its lower wattage, the Players School amp doesn’t seem that much quieter. I’m sure you can play most restaurant gigs, functions, and small clubs with this combo. And should you need more power, there’s always the option to use the excellent built-in DI output to connect to the PA-system.

The CMD JB Players School combo has a gorgeously round, deep and warm basic tone with a wide dynamic range. I’m not a huge fan of the additional click and trebly scratch that many tweeters seem to add to your bass sound, which made me feel right at home with the Jeff Berlin CMD, and its modern tone and silky top end.

I’ve recorded both combos with similar settings using a single Shure SM57. These demo tracks all follow the same sequence: Jazz Bass (fingerstyle)/Mini CMD –> Rickenbacker (plectrum)/Mini CMD –> Jazz Bass/CMD JBPS –> Rickenbacker/CMD JBPS.

Here are the combos on their own:

The same track with the drums added:

The full arrangement with the bass tracks mixed high:

And, lastly, a more balanced mix of the above:

****

Markbass Mini CMD 121P & CMD Jeff Berlin Players School combos

Mini CMD 121P – 799 €

CMD JB Players School – 499 €

Distributor: Musamaailma

****

Pros (both combos):

+ size

+ weight

+ versatility

+ power

+ sound

Cons (both combos):

– back panel access

10/08/2015

Now on SoundCloud: Markbass Mini CMD 121P + CMD Jeff Berlin Players School

Markbass Mini CMD 121P + CMD JB Players School – stacked

Bass parts on demo song:

1. Squier (Japan) Jazz Bass/Mini CMD 121P – fingerstyle
2. Rickenbacker 4003/Mini CMD 121P – plectrum
3. Squier (Japan) Jazz Bass/CMD JB Players School – fingerstyle
4. Rickenbacker 4003/CMD JB Players School – plectrum

All bass tracks recorded using a Shure SM57.

****

Distributor: Musamaailma

28/05/2015

Review: Blackstar ID:Core BEAM

Blackstar ID_Core Beam – front

Blackstar’s ID:Core BEAM (current price in Finland: 299 €), which was introduced at this year’s NAMM Show, is one of a new breed of amplifiers:

The BEAM is a so-called ”lifestyle amp” that combines a practical solution for living room practising with a Bluetooth stereo system with a suitable Rock look.

****

Blackstar ID_Core Beam – angle right

The Blackstar ID:Core BEAM is a genuine ID:Core-combo, which means that all its parameters are accessible via Blackstar’s Insider software.

The newcomer is a stereophonic amp with its 20 watts of power running into a pair of three-inch speakers. Blackstar’s Super Wide Stereo-effect – a feature taken from the company’s larger ID:Core combos – can also be applied to the BEAM’s music player, with its own, separate width adjustment.

Blackstar ID_Core Beam – back

Apart from the power switch, the ID:Core BEAM’s back panel features the input jack for the (optional) footswitch. The rest of the combo’s controls and connectors can be found on the top-mounted control panel.

Blackstar ID_Core Beam – control panel

The larger ID:Core combos are well-equipped practice amps, but the BEAM has a couple of additional aces up its sleeve:

The ID:Core BEAM offers you 12 amp models (Voices). The first set (the Voices LED glows red) deals with six amp models for electric guitar, while the second set (green LED) gives you two Voices each for acoustic guitar, electric bass, and acoustic guitar simulation.

The amp section has three physical knobs for adjustment – gain, volume, and Blackstar’s patented ISF-control, which control’s the amp’s overall tonal character. Using the Insider-software you will be able to access additional parameters for deep editing, like a three-band EQ-section or a noise gate.

The effects department features four different modulation effects, four delay types, and four reverbs. The two Voices for bass swap the reverbs for bass distortion. You can choose one effect from each effect section for a Voice (meaning up to three simultaneous effects).

The small combo also features a built-in tuner.

The music signal, sent to the BEAM from your mobile device via Bluetooth, naturally isn’t sent through the combo’s amp modelling circuits. It is fed into the signal chain just before the power amp section. The ID:Core BEAM allows you to play along to the Bluetooth signal, of course!

The USB-port isn’t only used to remote control the amp’s parameters via Insider – this lifestyle combo doubles as a full-blown USB sound card. The BEAM can be run in three different USB-modes, which allows you to either send a stereo signal of the amp sound to your sequencer, or send two discrete mono signals (with one channel completely dry, and the second channel with all the amp modelling and effects) to your recording software. The third USB-mode is called Reamping, and it’s used to feed a dry guitar signal off your audio sequencer into the ID:Core BEAM and record the effected signal onto a separate recording track simultaneously.

The signal level of the USB-audio can be controlled directly (and independently of the amp’s master volume settings), making it very easy to set the correct recording levels for your personal studio setup.

****

Blackstar ID_Core Beam – front angle

Blackstar have really hit the bull’s eye with their new lifestyle combo!

Listening to music with a very critical ear you can hear a little bit of hiss, but it isn’t loud enough to spoil the fun. Remember, the ID:Core BEAM isn’t meant to be a studio monitor, but rather a nifty, compact music player for your bookcase – something this little combo handles with much aplomb. You wouldn’t necessarily expect such a full and strong delivery from such a compact unit.

The ID:Core BEAM also sounds great as a guitar and bass amp, which isn’t quite as surprising, considering this combo’s pedigree.

The guitar amp voices have plenty of character, and the effects have more than ample depth and width:

The high quality of the acoustic simulator was something of a positive surprise:

Despite its diminutive size, the BEAM also delivers when it comes to electric bass tones:

****

Blackstar ID_Core Beam – angle left

The Blackstar ID:Core BEAM succeeds to combine a programmable practice combo for guitar and bass, a Bluetooth-player, and a USB sound card into a very enticing package. In addition to being a great living room amp, the BEAM could also prove a handy little amp for guitar instructors.

****

Blackstar ID:Core BEAM

299 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ well thought-out concept

+ value for money

+ feature-packed guitar and bass amp

+ adjustable Super Wide Stereo-function

+ USB sound card

+ full sound

Cons:

– high noise gate setting on default bass distortion

25/05/2015

Review: Carvin MicroBass MB 10

Carvin MB10 Micro Bass – control panel

Carvin’s series of extremely compact MicroBass bass combos is built using the company’s lightweight BX 250 MicroBass amplifier sunk into four differently-sized speaker cabinets. Thanks to some clever design work – as well as lightweight modern bass speakers – even the largest of the MicroBass-combos, the MB210 (equipped with two 10-inch speakers and a horn tweeter), only weighs 16 kilos.

Kitarablogi received the smallest member of the MicroBass-family for testing. The MB10 is small enough to take with you on public transport, should the need ever arise.

****

Carvin MB10 Micro Bass – front view

Carvin MicroBass MB10 (current price in Finland: 577 €) is compactness incarnate:

The combo’s dimensions are only 47 x 33 x 28 cm (h/w/d), and it weighs in at just below 12 kilos!

Carvin MB10 Micro Bass – side view

Despite its diminutive size the Carvin’s build is roadworthy and sturdy.

The 10-inch speaker and the horn tweeter are safely tucked away behind a chunky metal grille.

Carvin MB10 Micro Bass – back view

You can use the MicroBass MB10 both with the cabinet standing up and lying on its side, thanks to two sets of rubber feet installed to the closed-back cabinet.

Carvin MB10 colour options

Black vinyl is the MB10’s standard livrée, but if you feel more flamboyant you could also get your small Carvin in, say, fake snake hide for a small surcharge (40 €).

****

Carvin MB10 Micro Bass – control panel – large

Small it may be, but Carvin’s BX 250 MicroBass amplifier comes fully equipped:

Carvin’s preamp section runs in Class A with satisfyingly low levels of hiss. Adding more Drive to proceedings will fatten up your tone and add a little bit of grind, but you shouldn’t really expect any Metal-style distortion from this combo.

The Contour-knob allows you to apply a loudness-type pre-EQ curve to your signal, which will boost both the bass and treble frequencies, while attenuating the mid-range slightly. Contour works nicely in cleaning up a crowded mid-range, as well as adding a bit of punch to your overall sound.

The EQ-department on the MicroBass is very well equipped, too. In addition to the shelving Bass and Treble filters Carvin has added a lot of flexibility in the guise of two semi-parametric mid-frequency filters. There’s ample boost and cut on tap to satisfy any bass player.

The amp also includes a nifty bass-optimised one-knob compressor. A red light in the middle of the amp’s blue jewel light gives you nice visual clues about the amounts of compression applied to your signal. Carvin’s compressor works in a very musical fashion, and it helps the player to get the most out of this little bass combo. Even small amounts of compression will go a long way in helping to clean up the MB10’s output, helping you to get even more volume out of the Carvin.

Using only the built-in speakers, the MicroBass’ Class D power amp will dish out 200 watts of power, adding a compatible extension cab will give you 50 watts more.

In addition to the speaker output, there’s also a headphone output that doubles as a tuner out, and a balanced DI-output (XLR). The output levels for the headphone and DI-output are controlled by the DI Level knob. Using the Pre/Post switch you can decide, whether to send the input signal directly to the output, or whether you’d prefer to use the preamp signal, complete with compression and EQ.

Lovers of warm vintage sounds will be pleased to hear that you can dim the Carvin’s tweeter, using a mini-switch.

Because writing about sound always seems somewhat futile, I’ve prepared different audio clips to give you an idea of the Carvin MicroBass MB10’s versatility. All clips have been recorded with a microphone:

Jazz Bass – EQ-controls in neutral

Jazz Bass – light bass boost, Tweeter-switch set to Dim

Jazz Bass – played with a plectrum, a little bit of Contour added

Jazz Bass – slapped, Contour set to 12 o’clock

Höfner 500/1 – plectrum, Tweeter set to Dim

Rickenbacker 4003

Rickenbacker – plectrum

****

Carvin MB10 Micro Bass – front view 2

If you’re holding down the bass in a loud-as-f*ck Metal band, or if your usual gigs include 20,000-seater stadiums, Carvin’s little combo probably isn’t the right choice for you. The MicroBass MB10 is a loud amp – for its size – but it can only go so far…

But: The Carvin MicroBass MB 10 is a fantastic choice for the majority of us bassists, who play in small clubs, in restaurants or in pubs. In venues such as these the Carvin will be just the ticket, its tiny footprint and big sound making it a gig machine. The recording studio is also a place where a high-powered bass stack can be counterproductive, due to issues such as audible bleeding into drum mics, making a high-quality, moderate-power combo, such as the MicroBass MB10, a great choice. I’d also reckon that this little Carvin will find a place in the hearts of many Unplugged-, Folk- and (acoustic) Jazz-players.

****

Carvin MicroBass MB10

577 €

Finnish distributor: Musiikki Silfverberg

Thanks to Vantaan Musiikki for the loan of the review combo!

****

Pros:

+ compact size

+ lightweight

+ versatile

+ easy-to-use compressor

+ sound

22/05/2015

Testipenkissä: Blackstar ID:Core BEAM

Blackstar ID_Core Beam – front

Vuoden alussa NAMM-messuilla esitelty Blackstar ID:Core BEAM (299 €) kuuluu uuteen, nopeasti kasvavaan vahvistinkategoriaan:

Se on niin kutsuttu ”lifestyle amp”, joka on samalla sekä hyödyllinen pikkukombo harjoitteluun että kitaristin imagoon sopiva Bluetooth-vahvistin musiikin kuuntelua varten.

****

Blackstar ID_Core Beam – angle right

Blackstar ID:Core BEAM on aito ID:Core-kombo mikä tarkoittaa, että sen kaikkiin parametreihin pääsee käsiksi Blackstarin oman Insider-softan kautta.

Uutuuskombo on stereofoninen, ja sen 20 watin tehoa pusketaan ulos kahdesta kolmen tuuman kaiuttimista. Isoista ID:Coreista tuttu Super Wide Stereo -efekti toimii BEAM-kombossa myös musiikin kuuntelussa, ja sen vaikutusta voi säätää erikseen.

Blackstar ID_Core Beam – back

ID:Core BEAM:n takaseinästä löytyy sähköliittimen lisäksi jakki jalkakytkimelle (maksullinen lisävaruste). Kaikki muut liittimet on sijoitettu isolle etupaneelille.

Blackstar ID_Core Beam – control panel

BEAM:n isot sisarukset ovat jo todella hyvin varustettuja, mutta pikkukombo panee ominaisuutensa runsaudella vielä selvästi paremmaksi:

Vahvistinmallinnuksia löytyy tässä peräti 12 kappaletta. Ensimmäinen satsi (Voice-ledi palaa punaisena) on varattu kuudelle eri sähkökitarakanavalle, kun taas toisesta satsista (vihreä ledi) löytyy kaksi vahvistintyyppiä akustiselle kitaralle, kaksi akustisen kitaran mallinnusta, sekä kaksi ohjelmaa sähköbassolle.

Vahvistinosasto tarjoaa kolme fyysistä säädintä soundien muokkaamiseksi – gainin ja volumen lisäksi löytyy vielä Blackstarin patentoima, yleissoundiin vaikuttava ISF-toiminto. Insider-softalla pääsee säätämään sitten tarkemmin muitakin parametrejä, kuten EQ:t tai kohinaporttia.

Efektiosasto tarjoaa neljä modulaatioefektiä, neljä viivetyyppiä, sekä neljä eri kaikua. Bassovahvistimien kanssa on kaiun sijaan lisätty bassosärö. Jokaisesta efektityypistä voi valita yhden per vahvistinmalli, siis samanaikaisesti voidaan käyttää korkeintaan kolmea efektiä.

Pikkukombossa on myös kätevä sisäinen viritysmittari.

Bluetooth:n kautta vastaanotettu audiosignaali ei luonnollisesti kulje mallinnusosion läpi, vaan se lisätään ID:Core BEAM -kombon signaalitielle vasta kitaravahvistimen jälkeen. Bluetooth-musiikin kanssa voi tietysti soittaa mukaan!

USB-liitintä ei käytetä ainoastaan Insider-softan pyörittämiseen, vaan tämä lifestyle-kombo on myös täysverinen usb-äänikortti. BEAM:lla on kolme eri USB Audio -moodia – vahvistin pystyy lähettämään joko stereofonista kitarasignaalia efekteillä höystettynä sekvensserille tai kaksi monosignaalia, joista yksi on kuiva tulosignaali ja toinen koko mallinnuksen läpi käynyt monosignaali. Näiden kahden lisäksi on tarjolla vielä erittäin kätevä Reamping-tila, jossa sekvensseristä lähetetty prosessoimaton kitararaita viedään ID:Core-kombon läpi ja mallinnettu signaali äänitetään toiseen sekvensseriraitaan.

USB-signaalitasoa pystyy säätämään itsenäisesti ja riippumatta kombon masterista, minkä ansiosta usb:n kautta lähetetyn voimakkuuden saa aina omalle äänityssoftalle sopivaksi.

****

Blackstar ID_Core Beam – front angle

Kyllä, nyt täytyy sanoa, että Blackstarin uusi lifestyle-kombo on täysosuma!

Musiikin kuuntelussa on havaittavissa pikkusen kohinaa, mutta se ei nouse lainkaan häiritsevästi esiin. ID:Core BEAM ei ole tarkoitettukaan studiomonoriksi, vaan kirjahyllyn musiikkikeskukseksi, ja se asia on kombolla suveräänisti hallussa. Musiikki kuulostaa yllättävän täyteläiseltä, ja myös sitä volyymin määrää on tarjolla kiitettävän runsaasti.

Myös kitara- ja bassosoundien osilta Blackstar-uutuus ei jätä mielestäni toivomiseen varaa!

Kitarasoundit soivat erittäin hyvin, ja myös BEAM:n efektitarjonta on varsin maukas:

Akustisen kitaran mallintaminen onnistuu pikkukombolla yllättävän hyvin:

Vaikka tämä Blackstar-uutuus on hyvin kompakti tapaus, jopa BEAM-kombon bassosoundit kuulostavat mukavan meheviltä:

****

Blackstar ID_Core Beam – angle left

Blackstar ID:Core BEAM yhdistää erittäin onnistuneesti mallintavan harjoituskombon kitaralle (ja bassolle), usb-äänikortin, sekä tehokkaan Bluetooth-kaiuttimen. Ainakin omasta mielestäni tämä uutuuskombo sopii todella hyvin – olohuonekäytön ohella – myös opetusvahvistimeksi.

****

Blackstar ID:Core BEAM

299 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ toimiva konsepti

+ hinta-laatu-suhde

+ hyvin varusteltu, ohjelmoitava kitara- ja basso-osasto

+ säädettävä Super Wide Stereo -toiminto

+ USB-äänikortti

+ täyteläinen soundi

Miinukset:

– voimakas kohinaportti bassosärön tehdasasetuksissa