Posts tagged ‘soprano’

08/11/2017

Rockway + Kitarablogi – Ukulelekatsaus on ilmestynyt!

Suuri sopraanoukulelekatsaus on ilmestynyt Rockwayn blogissa.

Katso TÄSTÄ.

Save

01/11/2017

Ukulele Strings – Nylgut or Fluorocarbon?

Where there’s a forum, there’s a fight – or at least that’s what it looks like.

Electric guitarists like to argue for ages about valve amplifiers and digital amp modellers, and which one is ”better”.

Uke players, for their part, get all hot under the collar when it comes to ukulele strings. There are two main camps – Nylgut-fans and fluorocarbon-connoisseurs. Although the uke is classified as an nylon-string instrument, very few instruments are strung with straight nylon anymore.

Nylgut and Supernylgut strings have been developed in Italy. A string company named Aquila came up with a patented way of manufacturing plastic strings, whose sound and feel is as close as possible to traditional gut strings. Gut strings have always been somewhat problematic, because it is hard to produce a string of uniform quality, when the basic material is of animal origin. Additionally, gut strings react far stronger to changes in humidity and temperature (resulting in pitch fluctuations), compared to plastics like nylon.

Aquila Nylguts have become a de facto industry standard, especially for affordable and mid-price ukuleles.

Nylguts are easy to spot thanks to their milky look and silky surface. First-generation Nylgut strings tended to have a coarser surface, which made them susceptible to a bit of handling noise (faint squeaks), but current versions have managed to do away with this problem (almost) completely.

Aquila Nylguts tend to produce a crisp, bright and open sound, which is why they can be a good choice for darker sounding ukuleles (like many plywood-bodied instruments). Some players, though, dislike the soft bendiness of Nylgut strings.

Fluorocarbon strings are a quite recent addition, too, despite the fact that the material has already been in use for fishing lines for quite some time. Fluorocarbon is a sturdy and dense material that makes it possible to make slightly smaller gauge strings than Nylgut. Fluorocarbons also tend to feel a bit stiffer.

C.F. Martin’s ukuleles come strung with fluorocarbons as standard, and many high-end makers have started to follow Martin’s lead. Fluorocarbon strings are also quite popular with progressive players and many vintage ukulele owners.

Most fluorocarbon strings are clear, even though you can also buy coloured versions of this string type, too. In Finland Martin-strings are the most widely available, but many other manufacturers, like D’Addario, GHS or Worth, make their own quality fluorocarbons.

A seldomly mentioned advantage of fluorocarbon strings is that – because of their slightly smaller diameter – they can sometimes solve intonation problems, if a uke pitches slightly sharp with a set of Nylguts.

Fluorocarbon strings tend to sound meatier and punchier compared to Nylgut strings.

****

The audio clips have been played on a pair of Martin Style 2-type sopranos – a Sigma SUM-2S (Supernylgut) and an Ohana SK-38 (fluorocarbon).

****

Read Kitarablogi’s Ukulele Round-up 2017 HERE.Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

31/10/2017

Ukulelekielet – Nylgut vai fluorocarbon?

Missä nettifoorumi siinä ilmiriita – tai siitä ainakin näyttää.

Sähkökitaristit kinastelevat siitä, onko putkivahvistin parempi kuin digitaalinen vastine.

Ukulelesoittajat taas riitelevät kielistä. On olemassa kaksi pääleiriä – Nylgut-fanit ja fluorocarbon-ystävät.

Nylgut- ja Supernylgut-kielet on keksitty Italiassa. Aquila-niminen kieltenvalmistaja keksi tavan valmistaa muovisia kieliä, joiden soundi ja soittotuntuma on mahdollisimman lähellä laadukkaita suolikieliä. Suolikielten huonot puolet ovat – eläinperäisyyden lisäksi – tasalaatuisuuden saavuttamisen hankaluus, sekä se että kielet elävät tuntuvasti sään mukaan (niiden vire muuttuu).

Aquila Nylgut -kielistä on tullut edullisien ja keskihintaisten ukulelejen keskuudessa tietynlainen laatustandardi.

Nylgutit tunnistaa yleensä kielten maitomaisesta värityksestä ja silkkisestä pinnasta. Vanhoissa Nylgut-kielissä niiden karheammasta pinnasta syntyi joskus kummallisia sivuäänejä (vikinä) soittaessaan, mutta nykyisissä versioissa ongelma on saatu (lähes) sataprosenttisesti halttuun.

Aquila Nylgut -kielten sointi on suhteellisen kirkas ja hyvin avoin, minkä ansiosta ne ovatkin hyvä valinta tummasti soivalle soittimelle (esim. vanerikoppainen ukulele). Jotkut soittajat eivät kuitenkaan tykkää Nylgut-kielten taipuisuudesta.

Fluorocarbon-kielet ovat myös melko uusi keksintö, vaikka materiaalia tunnetaan jo pidemmän ajan kalastussiimoista. Fluorocarbon on hyvin kestävä materiaali, josta saa valmistettua Nylgutia (tai nylonia) ohuempia kieliä, joilla on kuitenkin jäykempi tatsi.

C.F. Martinin ukulelet toimitetaan tehtaasta fluorocarbon-kielillä, ja niiden suosio vintage-ukulelejen omistajien ja progressivisten soittajien keskuudessa on yhä kasvussa.

Fluorocarbon-kielet ovat usein täysin läpinäkyviä, vaikka värillisiä vaihtoehtojakin on olemassa. Yleisimmät fluorocarbon-kielet Suomessa ovat varmasti Martin-kielet.

Yksi etu fluorocarboneissa – josta ei puhuta niin usein – on, että kielet voivat joskus, pienemmän läpimittansa ansiosta, parantaa hieman ylivireisesti soivan ukulelen intonaatiota.

Fluorocarbon-kielet soivat tavallisesti hieman isommalla keskialueella ja volyymillä kuin Nylgut-satsi.

****

Esimerkkipätkät on soitettu kahdella Martin Style 2 -tyylisillä sopraanoukuleleilla – Sigma SUM-2S (Supernylgut) ja Ohana SK-38 (fluorocarbon).

****

Kitarablogin suuri ukulelekatsaus 2017 löytyy TÄÄLTÄ.

Rockwayn sopraanoukulele-katsaus ilmestyy marraskuun alussa: blog.rockway.fi/

Save

Save

Save

Save

Save

20/10/2017

Rockway + Kitarablogi – Sopraanoukulelet

Demobiisi on coverversio Yellen/Ager-biisistä ”Ain’t She Sweet”.
Ukulelet äänitettiin kahdella AKG C3000 -studiomikrofoneilla.
Tämä Rockway-katsaus ilmestyy marraskuun alussa: blog.rockway.fi/

12/02/2014

Review: Tanglewood TU-1CE, TU-3, TU-3E & TU-5

Tanglewood TU-3E – headstock VID

The humble ukulele’s popularity has been on the rise over the last few years, not least because these instruments are easy to carry around and plenty of fun to play.

This fact hasn’t gone unnoticed by British brand Tanglewood, who have recently broadened their range of ukes.

****

Tanglewood ukuleles – teaser

The quartet of ukes we’ve received for testing – the TU-1CE, the TU-3, the TU-3E and the TU-5 – are all part of Tanglewood’s mahogany-bodied Union-series.

Tanglewood TU-1CE – headstock

All Union-series ukuleles have mahogany necks with glued-on neck heels and headstocks.

The fingerboards have been crafted from rosewood.

Tanglewood – uke tuners VID

Tanglewood’s geared, open tuners work very well.

Tanglewood TU-3 – bridge

Ukuleles come with one of several different bridge designs, depending on the manufacturer.

Tanglewood has chosen the most practical ukulele bridge, which anchors the knotted string ends in little slots cut into the top of the bridge.

Tanglewood TU-3 – body beauty 2

All Union-series ukuleles have a sound box made from laminated mahogany.

The instruments have received a clear satin finish.

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot

Tanglewood’s TU-1CE (current price in Finland 116 €) is a soprano ukulele with a deep cutaway. It comes with a pickup and preamp installed.

The soprano is the smallest of the common four ukulele sizes. The TU-1CE has a scale of only 34.5 cm.

Tanglewood TU-1CE – cutaway

The workmanship on this Tanglewood (built in the Far East) is very good in relation to its low price. Look at that clean neck joint!

Tanglewood TU-1CE – frets

The TU-1CE sports 16 small frets, as well as dot position markers.

Tanglewood TU-1CE – back beauty 2

This soprano comes factory-equipped with top quality Aquila Nylgut strings.

Tanglewood TU-1CE – preamp + tuner

The Tanglewood’s preamplifier is powered by a button cell and offers controls for volume and tone, as well as a chromatic tuner.

****

Tanglewood TU-3 – case

The Tanglewood TU-3 (119 €) is a concert-sized uke. A stylish hardcase is included in the price.

Tanglewood TU-3 – soundhole

A Concert-ukulele is the next bigger size to a soprano.

This model has a 37.5 cm scale.

Tanglewood TU-3 – beauty shot

This TU-3 has an exceptionally nicely grained body…

Tanglewood TU-3 – back beauty

…with a highly figured back.

****

Tanglewood TU-3E – preamp

The TU-3’s electroacoustic version – the Tanglewood TU-3E (129 €) – comes equipped with the same preamp model we’ve already seen on the TU-1CE.

Tanglewood TU-3E – body angle VID

The TU-3E’s fingerboard offers you 18 small frets.

Tanglewood TU-3E – rosette VID

The simple rosette found on all Union-series ukuleles complements the organic, woody look of the instruments very well.

Tanglewood TU-3E – body back angle VID

The output jack is situated on the lower rim.

****

Tanglewood TU-5 – case vs2

Just like the two Union concert-ukuleles, Tanglewood’s baritone uke, the TU-5-ukulelessa (149 €), also comes in its sturdy case.

Tanglewood TU-5 – beauty 2 VID

The baritone is the largest traditional ukulele size, with the TU-5’s scale length measuring 51.2 cm.

Tanglewood TU-5 – bridge + rosette VID

The TU-5is equipped with 20 small frets. Our test sample came with a set of black nylon strings tuned to High-g-tuning (d4-g3-h3-e4), meaning that the fourth string is one octave above a regular guitar string.

Tanglewood TU-5 – back beauty 2 VID

****

Tanglewood TU-1CE – full front

This is what the TU-1CE sounds like when recorded with a condenser microphone:

The built-in piezo system results in a very decent direct sound:

This clips mixes the microphone with the piezo output:

Tanglewood TU-1CE – full back

****

Tanglewood TU-3 – full front

I recorded the concert-sized Tanglewoodin TU-3 with an AKG C3000 and a Shure SM57:

Tanglewood TU-3 – full back

****

Tanglewood TU-3E – full front

Acoustically, the piezo-equipped TU-3E sounds virtually indentical to the all-acoustic TU-3:

Sadly, our test sample displayed some sort of trouble with its under-saddle transducer (probably an uneven bridge slot), which rendered the pickup sound rather useless, because the middle pair of strings was much louder than the two outermost strings:

Here’s a mix of the TU-3E’s electric and acoustic signals:

Tanglewood TU-3E – full back

****

Tanglewood TU-5 – full front

I recorded Tanglewood’s TU-5 baritone uke using an AKG C3000 condenser microphone and Shure’s dynamic model SM57:

Tanglewood TU-5 – full back

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot 2

Tanglewood’s Union-series ukes are well-made, lightweight instruments with a very down-to-earth charm.

Regardless of their low price tags these ukes are decent musical instruments, not toys!

I must say I enjoyed Tanglewood’s fat neck profiles a lot. These are neck a grown-up man can hold on to!

Judging by the fine performance of the TU-1CE’s pickup system, I’m willing to believe that the TU-3E’s underwhelming pickup sound is just a one-off oversight in quality control.

Still, the whole picture is really very positive, both in terms of workmanship and sound. The inclusion on classy-looking hard cases in the price of the three ”bigger” models on test makes these Tanglewoods even more enticing. In my view, Tanglewood’s Union-series ukuleles are a great, and affordable, way to get to know the Hawaiian cousin of the guitar.

Tanglewood TU-5 – beauty shot VID

****

Tanglewood Union-sarja ukuleles

Finnish distributor: Musamaailma

TU-1CE – 116 €

TU-3 – 119 €

TU-3E – 129 €

TU-5 – 149 €

****

Pros (all models):

+ workmanship

+ satin finish

+ fretwork

+ Aquila-strings (except for TU-5)

+ case included (not with TU-1CE)

+ TU-1CE: good-sounding piezo system

Cons:

– TU-3E: piezo system’s performance in review sample

– TU-5: spongy feel of factory-installed strings

****

Tanglewood TU-3 – body back angle

17/10/2013

Testipenkissä: Tanglewood TU-1CE, TU-3, TU-3E & TU-5

Tanglewood TU-3E – headstock VID

Ukulele on tällä hetkellä kovasti ”in”. Kompaktia soitinta on hauska soittaa ja se kulkee helposti mukana.

Tämän asian on huomannut myös englantilainen brändi Tanglewood, joka on hiljattain laajentanut ukulele-valikoimaansa.

****

Tanglewood ukuleles – teaser

Testissä käynyt kvartetti – TU-1CE, TU-3, TU-3E ja TU-5 – tulee Tanglewoodin mahonkikoppaisesta Union-sarjasta.

Tanglewood TU-1CE – headstock

Kaikissa Union-sarjan ukuleleissa on mahonkikaula, jossa kaulakorko ja lapa ovat liimattuna pitkään pääosaan.

Otelauta on palisanterista.

Tanglewood – uke tuners VID

Tanglewoodin avoimet virittimet toimivat moitteettomasti.

Tanglewood TU-3 – bridge

Ukuleleissa käytetään valmistajasta riippuen useita eri tallaratkaisuja.

Tanglewood on päättänyt käyttää niistä helppokäyttöisintä mallia, jossa kielet kiinnitetään solmulla tallan edestä.

Tanglewood TU-3 – body beauty 2

Union-sarja ukuleleissa on kaikukoppa mahonkivanerista.

Soittimet on viimeistelty ohuella mattalakkauksella.

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot

Tanglewood TU-1CE (116 €) on soololovella ja mikrofonijärjestelmällä varustettu sopraano-kokoinen ukulele.

Sopraano on tavallisista ukulele-kokoluokista pienin, ja näin ollen TU-1CE:n mensuuri on vain 34,5 cm.

Tanglewood TU-1CE – cutaway

Kauko-Idässä valmistetun Tanglewoodin työnjälki on hintaansa nähden erinomainen, mikä näkyy esimerkiksi erittäin siististä kaulaliitoksesta.

Tanglewood TU-1CE – frets

TU-1CE:n otelaudassa on 16 pienikokoista nauhaa.

Tanglewood TU-1CE – back beauty 2

TU-1CE on varustettu laadukkailla Aquila Nylgut -kielillä.

Tanglewood TU-1CE – preamp + tuner

Tanglewoodin kylkeen on asennettu nappiparistolla toimiva esivahvistin TU-1CE:n pietsomikrofonille. Volume- ja tone-säätimien lisäksi esivahvistin tarjoaa myös oivan viritysmittarin.

****

Tanglewood TU-3 – case

Tanglewood TU-3 (119 €) on konsertti-kokoinen ukulele, ja se toimitetaan omassa laukussaan.

Tanglewood TU-3 – soundhole

Concert-ukulele on yksi kokoluokka sopraanosta ylöspäin.

Tämän mallin mensuuri on 37,5 cm.

Tanglewood TU-3 – beauty shot

Testissä käynyt TU-3 on kaunis yksilö niin etu-…

Tanglewood TU-3 – back beauty

…kuin takapuoleltakin.

****

Tanglewood TU-3E – preamp

TU-3:n sähköistetyssä versiossa – Tanglewood TU-3E (129 €) – on sama etuvahvistin kuin TU-1CE-mallissa.

Tanglewood TU-3E – body angle VID

TU-3E:n otelauta tarjoaa 18 pientä nauhaa.

Tanglewood TU-3E – rosette VID

Union-sarjan ukuleleiden yksinkertainen musta rosetti istuu tyylikkäästi soittimien luonnonläheiseen imagoon.

Tanglewood TU-3E – body back angle VID

Mikkijärjestelmän lähtöjakki on asennettu kopan sivuun.

****

Tanglewood TU-5 – case vs2

Myös Tanglewoodin baritoni-kokoisessa TU-5-ukulelessa (149 €) laadukas laukku kuuluu hintaan.

Tanglewood TU-5 – beauty 2 VID

Baritoni on isoin perinteinen ukulelekoko. TU-5:n mensuurin pituus on 51,2 cm.

Tanglewood TU-5 – bridge + rosette VID

TU-5:llä on 20 pientä nauhaa. Tämä malli toimitetaan tehtaalta mustilla nylonkielillä korkeassa g-virityksessä (d4-g3-h3-e4), jossa D-kieli on viritetty oktaavin verran ylemmäs kuin akustisessa kitarassa.

Tanglewood TU-5 – back beauty 2 VID

****

Tanglewood TU-1CE – full front

Tältä TU-1CE-sopraano kuulostaa studiomikrofonilla mikitettynä:

Linjasoitostakin lähtee laadukas versio pienokaisen akustisesta äänestä:

Ja molemmista äänilähteistä yhdistetty signaali on tällainen:

Tanglewood TU-1CE – full back

****

Tanglewood TU-3 – full front

Äänitin Tanglewoodin TU-3 konserttiukulelea samanaikaisesti sekä kondensaattorimikrofonilla (AKG C3000) että dynaamisella Shure SM57:llä:

Tanglewood TU-3 – full back

****

Tanglewood TU-3E – full front

Mikitettynä pietsolla varustettu TU-3E kuulostaa käytännössä samalta kuin täysin akustinen TU-3:

Valitettavasti testiyksilön tallamikrofonin asennuksessa (tai sen toiminnassa) oli jotain häikkää, minkä takia ukulelen kaksi reunimmaiset kielet eivät kuulu käytännössä lainkaan:

Tältä kuulostavat TU-3E:n akustinen ja linjasignaali summattuina:

Tanglewood TU-3E – full back

****

Tanglewood TU-5 – full front

Äänitin Tanglewood TU-5 -baritoniukulelea samanaikaisesti sekä AKG C3000 -kondensaattorimikrofonilla että Shuren dynaamisella SM57:llä:

Tanglewood TU-5 – full back

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot 2

Tanglewoodin Union-sarjan ukulelet ovat laadukkaasti tehtyjä, kevyitä soittimia, joilla on mattaviimeistelyn tuoma hillitty charmi.

Nämä ukulelet ovat jo ihan oikeita soittimia, edullisista hinnoista huolimatta!

Pidän todella paljon Tanglewoodien tuhdista kaulaprofiilista, joka tarjoaa myös aikuisen kädelle reilusti mistä pitää kiinni.

Testissä käyneen TU-3E:n sähkösoundissa ilmentynyt ongelma on toki harmittava yksilövika, etenkin kun sitä vertaa TU-1CE:n mallikkaasti toimivaan pietsojärjestelmään.

Kokonaiskuva on kuitenkin hyvin positiivinen, niin työnjäljen kuin soundin osilta. Kolmen ”isompien” mallien kovat laukut tekevät näistä Tanglewood-soittimista entistäkin houkuttelevampia. Mielestäni Tanglewoodin Union-sarjan ukulelet ovat erittäin hyvä (ja edullinen) tapa tutustua ukulelen soittamiseen hieman vakavammin.

Tanglewood TU-5 – beauty shot VID

****

Tanglewood Union-sarja ukulelet

Maahantuoja: Musamaailma

TU-1CE – 116 €

TU-3 – 119 €

TU-3E – 129 €

TU-5 – 149 €

****

Plussat (kaikki mallit):

+ työnjälki

+ mattaviimeistely

+ nauhatyö

+ Aquila-kielet (ei TU-5)

+ kova laukku kuuluu hintaan (ei TU-1CE)

+ TU-1CE: laadukas pietsosoundi

Miinukset:

– TU-3E: pietsosignaalin epätasaisuus testiyksilössä

– TU-5: ensiasennuskielten löysähkö soittotuntuma

****

Tanglewood TU-3 – body back angle

16/10/2013

Tanglewood TU-1CE + TU-3 – Video Preview

****

Lisätiedot: Musamaailma

14/05/2013

Changing strings on a ukulele