Posts tagged ‘soundeja’

03/07/2017

Akustisien kitaroiden testi on ilmestynyt Rockwayn blogiin!

Löydät testin TÄÄLTÄ.

12/06/2017

Testipenkissä: Fender Paramount PM-2 AM

Vielä kaksikymmentä vuotta sitten kitaran alkuperä vaikutti hyvinkin selkeästi soittimen laatuun. USA:ssa, Euroopassa tai Japanissa tehdyt kitarat olivat silloinkin yleensä hyvin laadukkaita, kun taas kiinalaiset soittimet olivat selvää halpistavaraa.

Ajat ovat kuitenkin muuttuneet, ja nykyään valmistusmaata enemmän merkitystä on valmistajan (tai valmistuttajan) päätöksillä valmiin soittimen hintaluokasta ja ominaisuuksista, sekä kyseisen pajan laadunvalvonnalla ja valmistusmenetelmillä.

Upouusi, kokonaan mahongista veistetty Fender Paramount -sarjan parlor-kokoinen edustaja – Fender PM-2 All Mahogany (hintaluokka noin 580 €) – on Kiinassa valmistettu, mutta korkeaan laatuun tähtäävä teräskielinen kitara.

****

Fender Paramount PM-2 AM on pienikokoinen teräskielinen (verrattavissa C.F. Martinin 00-kokoon), jossa on kaulaliitos 12. nauhan kohdalla.

Monet akustisten kitaroiden ystävät väittävät, että vanhanaikaisempi liitoskohta (12. Nauhan kohdalla) tekee soittimen soundista lämpimämmän, koska lyhyempi osa kaulaa on irrallaan kopasta, modernimpaan 14. nauhan liitokseen verrattuna.

Koppa on tehty yksinomaan mahongista (kokopuusta).

PM-2 All Mahagony -mallissa kaula on liitetty runkoon perinteiseen tapaan liimaamalla (lohenpyrstöliitoksella). Mahonkikaula on yksiosainen kaulan korkoa lukuun ottamatta.

Fender käyttää tässä Paramount-kitarassa laadukkaita uusintapainoksia avoimista vintage-virittimistä.

Sekä PM-2 AM:n yläsatula, että kitaran kompensoitu tallaluu on tehty aidosta naudanluusta.

Uutuuskitaran mattaviimeistely on hyvin ohut, minkä ansiosta puun syyt on tunnettavissa (ns. open pore finish), antaen kitaralle mukavan luonnollisen tuntuman.

Fender PM-2 AM:ssä on tyylikäs, muttei yliampuva koristelu:

Viritinlavan ja ruusupuisen otelaudan reunoissa on käytetty monikerroksista reunalistoitusta. Kopan kannen reunalistoituksessa on valkoisen muovin lisäksi puusta tehty šakkilautakuvio, ja sama motiivi toistuu myös pohjan keskiviivassa…

…sekä kaikuaukon rosetissa.

Fender Paramount PM-2 AM myydään omassa laadukkaassa kotelossa.

****

Vaikka tämän Paramount-parlorin inspiraatio on selkeästi vanhoissa 1920/30-luvun kitaroissa, on kitaran soitettavuus onneksi silkkaa nykypäivää.

Kaulan profiili on nykyaikainen, hiukan madallettu D, eikä 30-luvulla yleensä käytetty – mutta nykyään mielipiteitä jakava – jyrkkä V. Nauhat ovat kapeaa sorttia ja nauhoituksen työnjälki erittäin siistiä.

Testissä käyneen PM-2 All Mahagony -mallin trimmi on ensiluokkainen – 12. nauhan kohdalla kielten korkeudet ovat 2,1 mm (matala-E) ja 1,7 mm (diskantti-e) – ja kitara soi kauttaaltaan puhtaasti ja rämisemättä.

Dreadnought-kokoa pienemmät kitarat ovat viime vuosina kasvattaneet selvästi suosiotaan, ja siihen on syynsä. PM-2 AM:n hieman vähemmän korostettu bassoalue (dreadnoughtiin verrattuna) sopii monille sormisoittajille kuin nakutettu, koska kitaran yleissointi on avoimempi ja tasapainoisempi. Tällaisesta soundista on myös studiossa paljon iloa, koska tiheässä bändisovituksessa häiritseviä ylimääräisiä bassotaajuuksia ei tarvitse vaimentaa, minkä ansiosta pienikoppainen teräskielinen istuu usein heti kättelyssä hyvin miksiin.

Väärinkäsitysten välttämiseksi: Fender PM-2 All Mahogany ei ole missään nimessä laihasti, ponnettomasti tai terävästi soiva kitara, vaan sen soundi on hyvin miellyttävä ja lämmin. Tällaisen parlor-kitaran soinnissa vain bassotaajuudet eivät kumise samalla tavoin kuin monissa dreadnoughteissa.

****

Minun mielestäni Fender Paramount PM-2 All Mahogany on todella laadukas pienikoppainen kitara. PM-2 AM on helpposoittoinen ja se tarjoaa 00-kokoiselle kitaralle tyypillisen lämpimän, mutta avoimen soundin.

****

Fender Paramount PM-2 All Mahogany

Hintaluokka noin 580 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Lisätiedot: Fender

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainaamisesta!

Plussat:

+ kokopuinen mahonkikoppa

+ mattaviimeistely

+ työnjälki

+ soundiSave

Save

Save

07/06/2017

Fender Paramount PM-2 All Mahogany – The Kitarablogi-video

Lisätiedot: Fender

02/06/2017

Review: Source Audio Gemini, LA Lady ja Nemesis

Source Audio is an American manufacturer of guitar and bass effects, who has a new and exciting holistic approach to what an effect pedal can be.

Because most people feel slightly intimidated by devices that look unfamiliar, Source Audio has chosen to give their One Series pedal range a familiar stompbox look. These pedals may look like regular floor effects, but there much more going on than meets the eye.

Source Audio’s basic philosophy could be summed up as ”maximum flexibility and maximum controllability coupled with the best possible audio quality”.

Despite their deceptively simple looks the Series One pedals offer such a large range of tonal options that a review, such as this one, can only give you a little glimpse at all the available options.

****

The Source Audio Gemini (current price in Finland: 152.15 €) comes across as a traditional chorus pedal.

As a physical stand-alone device the Gemini offers you a choice of three different chorus modes – the vintage-style Classic mode, the fatter Dual mode, and the very lush Quad mode. In addition to the regular knobs for Depth and Speed, there are also controls for Tone and (Effect) Mix.

The One Series’ overdrive pedal is called LA Lady (152.15 €).

The LA Lady, too, comes with three different overdrive flavours – Classic, Crunch, Smooth – and four controls (Drive, Level, Bass, and Treble).

The larger size, as well as the number of different controls, of the Source Audio Nemesis delay (296.65 €) already hints at the wide array of options available.

As a stand-alone unit you can chose from 12 different delay-types, with algorithms ranging from the traditional (Slapback or Analog) to the far-out (Helix or Shifter). Three controls adjust the main delay parameters (Time, Feedback, Mix), and another set of three knobs control the pedal’s modulation section (Mod, Rate, Intensity).

In addition to the On/Off-switch there’s also a footswitch for the Tap Tempo function. The corresponding mini-switch lets you choose from three different tap tempo divisions (quarter notes, dotted eighths, and eighth triplets).

The Nemesis’ preset memory has been placed between the footswitches. You can store eight preset patches for fast recall.

All One Series pedals are true stereo effects, meaning they can process and output stereo signals. The stereophonic effect signal isn’t just processed stereo – with the right channel being a phase reversed copy of the left channel – but there’s a real stereo spread with both channels carrying discrete signals.

The reviewed pedals all need a power supply (included in the package) unit to work properly.

The Control Input is used by a range of different Source Audio controllers, while the mini-USB port lets you update a pedal’s firmware (Windows/OS X).

The Nemesis Delay adds a 1/4-inch Pedal In jack, which can be used with a regular expression pedal for preset switching.

There’s also full MIDI-implementation on the Nemesis.

****

As I’ve mentioned at the beginning, what can be seen from the outside is only the tip of the proverbial iceberg. In reality each of these Source Audio effects is fully-fledged digital effects processor, specialising in a certain effect type, and the user can access and adjust any parameter, even in real time, using a mobile device or one of Source Audio’s range of controllers.

Using Source Audio’s free Neuro-app gives you full access to all of the parameters inside the pedals from your Android- or iOS-running mobile device.

A special cable is included with each pedal that plugs into your phone’s (or tablet’s) headphones output and the right channel input of your One Series pedal. If you use several Source Audio pedals on your pedalboard, there’s no need to plug into each one separately, because you can connect to any One Series pedal in your signal chain simply by plugging into one of the pedals. Still, you can only remote control one pedal’s parameters at any given time. You have to select the pedal you want to edit, before you can perform the parameter changes.

Despite the large number of different parameters on offer Source Audio’s Neuro is surprisingly easy to use. Personally, I do prefer using a tablet, because of the larger display, but a smartphone will work fine, too.

In the Gemini Chorus’ case, Neuro will give you access to such parameters as effect algorithm, additional tremolo, low-pass filter, modulation type (sine, square, dynamic filter), and the parametric 4-Band EQ.

Thanks to the open architecture of the Series One pedals, the Neuro-app enables you to use (and edit) patches of the model range’s other modulation effects (the Lunar Phaser and the Mercury Flanger), too, turning the chorus pedal into a phaser or flanger.

Here’s a short clip of different modulation patches:

There are even more editable parameters offered in the LA Lady overdrive than in the Gemini chorus using Neuro, but the most interesting one surely must be the access to a second ”overdrive engine”. The two engines can run two different overdrive types simultaneously (with options ranging from vintage fuzz to modern distortion), and each engine can then be adjusted with things like EQ.

You can choose from a range of different signal routings using the I/O Routing Option menu. In addition to different mono and stereo input and output options, you can also decide whether to run the two overdrive engines in parallel or in series.

Using the Neuro-app let’s you turn your LA Lady into a different One Series drive effect (the Kingmaker Fuzz and the Aftershock Bass Distortion).

Here’s a short clip of different overdrive and distortion patches:

Using Neuro will double the available number of delay-types in the Nemesis Delay from 12 to 24. The additional delays include complex multi-tap rhythms (Complex Rhythmic), wildly pitch-shifting repeats (Compound Shifter), and a number of low-fi and vintage options (Oil Can, Lo-Fi Retro, Warped Record, Binson).

Additional internal parameters include things, such as the tone of the feedback signal, the sweep filter, or the distortion and noise levels of a tape echo.

The Nemesis, too, offers you a number of different signal routing options.

Here’s a short clip of different delay patches:

****

The Neuro-app isn’t the only way to control Source Audio pedals.

In addition to traditional expression pedals the company also offers a range of different controllers:

The Hot Hand 3 controller uses a special ring for parameter control. The ring senses 3D-movement and has a transmission range of 30 metres.

The Neuro Hub is Source Audio’s very compact switcher that allows you to store up to 128 different sets (so-called scenes) of patch settings of up to five Source Audio effect pedals. The scenes stored in the Neuro Hub can be recalled on the fly, for example via MIDI. The Hub Manager software (Windows, OS X) lets you adjust scene settings and patches using a computer connected to the USB port.

Source Audio’s MIDI-switcher is called the Soleman.

****

Source Audio’s holistic and open approach to effect pedals is so all-encompassing, that a review article, such as this, can only scratch the surface of what is possible. I’m sure I could have spend a few weeks more with these pedals, without ever becoming bored.

This is a cool trio of effects, even straight out of the box. The Gemini Chorus and the LA Lady Overdrive both offer three different effect modes and plenty of scope for quick adjustments. Even as a stand-alone unit the Nemesis Delay is something of a flagship delay pedal, with its 12 delay-types, its modulation section, and the internal preset memory.

Many users would already feel satisfied by these three pedals as they are, because they are easy to use and sound terrific.

Source Audio’s Neuro-app, along with the company’s range of controllers, turns these pedals into full-blown sound laboratories, where only the sky (and your own imagination) is the limit. A new era of effect pedals has dawned…

****

Source Audio One Series effect pedals

Gemini Chorus – 152.15 €

LA Lady Overdrive – 152.15 €

Nemesis Delay – 296.65 €

Finnish distributor: Musamaailma

Pros (all models):

+ sound

+ wide scope for editing

+ flexibility

+ overall concept

+ can be run in true stereoSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

30/05/2017

Guitar Porn: Fender Paramount PM-2 AM Parlor

Lisätiedot: Fender

29/05/2017

Testi tulossa +++ Review coming soon: Fender Paramount PM-2 AM Parlor

18/05/2017

Testipenkissä: Source Audio Gemini, LA Lady ja Nemesis

Source Audio on amerikkalainen kitara- ja bassoefektien valmistaja, jolla on uudenlainen ja kokonaisvaltainen lähestymistapa efektipedaaleihin.

Koska ihminen usein vierastaa asioita jotka tuntuvat vieraalta, Source Audion digitaaliset One Series -pedaalit näyttävät ulkoisesti täysin tavallisilta, perinteisiltä efektipedaaleilta. Todellisuudessa kuitenkin One-sarjan pedaalien fyysinen ulkokuori on vain jäävuoren huippu, ja pinnan alta löytyy asian ydin.

Source Audion filosofian voisi muotoilla seuraavasti: ”Maksimaalinen muokattavuus, maksimaalinen ohjattavuus ja paras mahdollinen äänenlaatu.”

Ominaisuuksien ja käyttömahdollisuuksien suhteen Series One -pedaalien tarjoama skaala on niin valtavan laaja, että tällainen testi voi vain hieman raottaa ovea Source Audion ihmeelliseen maailmaan.

****

Source Audio Gemini (152,15 €) vaikuttaa ulkoisesti melko tavalliselta chorus-pedaalilta.

Fyysisessä standalone-laitteessa on valittavissa kolme eri chorus-moodia – vintage-tyylinen Classic, hieman täyteläisempi Dual, sekä todella muhkea Quad. Tavallisten choruksen syvyys- ja nopeussäätimien lisäksi tarjolla on Tone- ja Mix -säätimet, joista jälkimmäisellä säädetään kuivan ja efektoidun signaalin suhdetta.

 

LA Lady (152,15 €) on One-sarjan overdrive-pedaali.

Myös LA Ladystä löytyy kolmiasentoinen moodikytkin eri särötyyleille (Classic, Crunch, Smooth), sekä neljä säädintä (Drive, Level, Bass, Treble).

Source Audion Nemesis -pedaalin (296,65 €) isompi fyysinen olemus antaa jo ymmärtää, että sen mustan kuoren alla tapahtuu mielenkiintoisia asioita.

Standalone-laitteena Nemesis tarjoaa peräti 12 eri viive-efektiä, perinteisestä Slapbackista ja Analogista vahvasti efektoituihin moodeihin kuten Helix ja Shifter. Kolme säädintä ohjaa laitteen delayosaston parametreja (Time, Feedback, Mix) ja toinen kolmikko on omistettu modulaation säätämiselle (Mod, Rate, Intensity).

Päälle/pois-kytkimen lisäksi pedaalista löytyy Tap Tempo -jalkakytkin. Asetetun tempon saa jaettua eri tavoin kolmiasentoisella pikkukytkimen asennon mukaan. Vaihtoehdot ovat neljäsosa, pisteellinen kahdeksasosa, sekä kahdeksasosatrioli.

Kytkimien väliin on sijoitettu Nemesiksen efektien pikavalinta, johon voi tallentaa kahdeksan eri itsetehtyä esiasetusta.

Kaikki One Series -pedaalit ovat aidosti stereofonisia, mikä tarkoittaa Source Audio -efektien tapauksessa sitä, että kuiva ja efektoitu signaali ovat molemmat aidosti stereona. Kyse ei siis ole pelkästään lähtösignaalin vaiheen kääntämisestä tai efektisignaalin edestakaisesta panoroinnista, vaan vasemmasta ja oikeasta kanavasta voi kustakin tulla oma, itsenäinen signaalinsa.

Kaikkia kolmea pedaalia voi käyttää ainoastaan virtalähteen varassa (kuuluu pakettiin), sillä ne tarvitsevat toimiakseen vakaata sähkösyöttöä.

Control Input -tulo on Source Audion omia kontrollereita varten, kun taas mini-USB:n kautta pystyy päivittämään efektin firmwaren (Windows/OS X).

Nemesis Delay tarjoaa näiden lisäksi vielä täysikokoisen Pedal In -jakin ekspressiopedaalia tai presettien vaihtokytkintä varten.

Nemesiksessä on myös valmiiksi täysi midi-integraatio.

****

Kuten mainitsin jo jutun alussa, fyysiset pedaalit – ja niiden esillä olevat ominaisuudet – ovat Source Audion maailmassa vain jäävuoren huippu. Kukin pedaali onkin tosiassa tietyn efektityypin digitaalinen prosessori, ja käyttäjällä on mahdollisuus vaikuttaa jokaiseen parametriin – jopa reaaliaikaisesti – mobiililaitteella ja/tai Souce Audion kontrollereilla.

Source Audion Neuro-applikaatiolla pääsee säätämään One-sarjan efektien kaikkia parametrejä Android- tai iOS-mobiililaitteelta käsin.

Pedaalien mukana tulee audiojohto, joka kytketään puhelimen tai tabletin kuulokelähdön ja efektin oikeanpuoleisen tulojakin välille. Jos käytössä on useampi Source Audio -pedaali, mobiililaitetta ei tarvitse erikseen kytkeä jokaiseen efektiin, vaan Neuro pystyy kommunikoimaan kaikkien samassa ketjussa olevien Source Audio -pedaalien kanssa, riippumatta siitä, mihin pedaaliin puhelin on kytketty. Neurolla voi kuitenkin ohjailla samanaikaisesti vain yhtä pedaalia. Ensin valitaan muokattava pedaali, sitten tehdään siihen tarvittavat muutokset, minkä jälkeen voi halutessaan valita toisen pedaalin muokattavaksi.

Vaikka parametreja ja vaihtoehtoja on tarjolla hyvinkin runsaasti, on Source Audion Neuroa yllättävän helppo käyttää. Itse suosisin ehkä tabletin käyttöä Neuron alustana, koska applikaation grafiikka näyttää isommalla näytöllä hieman selkeämmältä, mutta myös puhelimella tulee mainiosti toimeen.

Neurolla pääsee Gemini Choruksen tapauksessa käsiksi esimerkiksi efektialgoritmin valintaan, erilliseen tremoloon, alipäästösuodattimeen, modulaatiotyypiin (siniaalto, kanttiaalto, dynaaminen filtteri) tai nelikaistaiseen täysiparametriseen taajuuskorjaimeen.

Neuro-appsilla voi ladata myös One-sarjan muiden modulaatioefektien (Lunar Phaser ja Mercury Flanger) patchit Geminiin. Chorus-pedaalista tulee silloin phaser- tai flanger-pedaali.

Tässä lyhyt klippi muutamasta modulaatiopatchista:

LA Ladyn parametrivalikoima on Neuron kautta jopa laajempi kuin Geminissä, mutta pedaalin tärkein ominaisuus on varmastikin kahden ”särömoottorin” samanaikainen käyttö. Kuhunkin moottoriin voi valita oman särötyyppinsä applikaation laajasta valikoimasta (perinnefuzzista nykyaikaiseen distortioniin), jota voi itsenäisesti muokata esim. täysiparametrisellä EQ:lla.

I/O Routing Option -valikosta voi valita omaan käyttöön sopivan kytkennän. Sen lisäksi, että pedaalia voi ajaa monona tai stereona, on myös mahdollista valita, asettaako särömoottorit rinnakkain vai sarjaan. Rinnakkaiskytkennässä voi yhdistää eri särötyyppien ominaisuuksia mieltymyksiensä mukaan, kun taas sarjakytkennässä voi jälkimmäistä moottoria boostata ensimmäisellä, jolloin saadaan huomattavasti säröytyneempi lopputulos.

Kuten Geminissäkin, LA Ladyssa voi Neuro-applikaation avulla käyttää myös One-sarjan muiden säröpedaalien (Kingmaker Fuzz ja Aftershock Bass Distortion) patcheja.

Tässä lyhyt klippi muutamasta säröpatchista:

Neuron avulla Nemesis Delayn efektialgoritmien määrää saa kasvatettua kahdestatoista 24:ään. Mukana ovat silloin myös hyvin moniulotteiset rytmiset variaatiot (Complex Rhythmic) tai villit pitch shift -soundit (Compound Shifter), sekä lisää lo-fi-soundeja (Oil Can, Lo-Fi Retro, Warped Record, Binson).

Lisäparametreja löytyy esim. feedback-syötön soundin, pyyhkäisysuodattimen toiminnan tai virtuaalisen nauhakaiun särön ja kohinan säätämiseen.

Myös Nemesiksessä on tarjolla monta eri signaalin reititysvaihtoehtoa.

Tässä lyhyt klippi muutamasta viivepatchista:

****

Neuro-applikaatio ei ole kuitenkaan ainoa tapa, jolla Source Audion pedaaleja pystyy ohjaamaan.

Perinteisen ekspressiopedaalin lisäksi, firman valikoimasta löytyy myös tällaisia lisälaitteita:

Hot Hand 3 -kontrollerilla ohjataan parametreja (oikean) käden huitaisuilla. Hot Handin sormuksessa on kolmiulotteinen kiihtyvyysanturi ja sen kantama on noin 30 metriä.

Neuro Hub on Source Audion pienikokoinen pedaalikomentokeskus, johon voi ladata 128 yhden tai useamman (maksimissaan viiden) pedaalin patch-asetusta (ns. skeneä). Neuro Hubin skenejä pystyy vaihtamaan lennossa esim. midi-käskyllä. Hub Manager -softa (Windows, OS X) mahdollistaa skenejen ja pedaalien asetusten muokkaamisen tietokoneelta käsin, USB-väylää käyttäen.

Source Audio tarjoaa skenejen vaihtamiseen myös oman midi-kytkimensä nimeltä Soleman.

****

Source Audion kokonaisvaltainen konsepti on niin laaja, että tämäntyylinen testi voi tarjota vain pienen pintaraapaisun aiheeseen. Olen varma, että olisin voinut jatkaa pedaalien testijaksoa vielä usealla viikolla, ilman että homma olisi mennyt pitkäveteiseksi.

Tämä kolmikko tarjoaa jo suoraan paketista runsaasti vastinetta rahalle. Gemini Chorus ja LA Lady Overdrive tarjoavat kumpikin kolme erilaista efektityyppiä ja runsaasti säätövaraa laajan soundivalikoiman löytymiseen. Nemesis Delay on 12 delay-tyypillään, sisäisillä muistipaikoillaan, sekä omalla modulaatio-osastollaan jo sellaisenaan todellinen lippulaivaluokan viivepedaali.

Tavalliselle pulliaisille standalone-laitteiden ominaisuudetkin riittäisivät varmaan jo mainiosti, etenkin kun soundin laatu ei todellakaan jätä toivomiseen varaa.

Source Audion Neuro-applikaatio ja firman eri kontrollerit tekevät One Series -pedaaleista täysimittaisia soundilaboratorioita, joissa vain soittajan mielikuvitus on rajana. Efektipedaalien uusi aikakausi on alkanut…

****

Source Audio One Series -efektipedaalit

Gemini Chorus – 152,15 €

LA Lady Overdrive – 152,15 €

Nemesis Delay – 296,65 €

Maahantuoja: Musamaailma

Plussat (kaikki pedaalit):

+ soundi

+ muokattavuus

+ monipuolisuus

+ kokonaiskonsepti

+ toimivat myös stereona

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

17/05/2017

Kitarablogi’s Ukulele Round-up 2017

Welcome to Kitarablogi.com’s ukulele round-up! Summer’s just around the corner, and the uke is the perfect little instrument to take along to the beach or to a BBQ party.

Originally, I had hoped to flesh out a more tightly defined round-up of ukuleles of a certain price and/or size. The new additions to the CITES-treaty, which deal with rosewood (among other things), and the still-growing popularity of the uke here in Finland, have forced me to make concessions, taking into account current availability.

This is a round-up of affordable ukuleles between 80 and 290 €. The aim of this article is not to find the ”best” or ”worst” instrument, but rather to give you a cross-section of currently available brands and models in this price segment in Finland.

We will proceed alphabetically…

****

Baton Rouge is a relatively young brand from Germany, specialising in ukuleles and steel-string guitars. Baton Rouge do their R&D and final quality control in Germany, but the instruments are actually made in their own factory in China.

We received our review instruments from Vantaan Musiikki.

Baton Rouge’s V4 Sun model range comes with gorgeous looking bodies made from curly mahogany. The very thin satin finish gives these ukes a satisfying tactile feel.

V4 Sun instruments come with bodies that are deeper than standard. They also feature arched laminated backs. The sun-moniker is a nod to the beautiful laser-engraved soundhole rosette.

The concert-sized V4-C Sun plays really well. The neck profile is a very soft V.

Thanks to its deep body the V4-C Sun has a louder and deeper voice than you’d might expect from a concert uke in this price range.

If anything, the review sample of the Baton Rouge V4-T Sun looks even more luxurious than its smaller sibling.

Tenor ukuleles often find their way into the hands of fingerpickers, many of whom prefer slightly wider nut widths, like 38 or 40 mm. Despite its regular nut width of 35 mm the V4-T Sun’s neck never feels cramped.

Sadly, our review instrument suffered from a slightly too sharp neck angle, making the action impossibly low. I shimmed the bridge saddle for a much more manageable string height of a little over two millimetres, which put an end to string buzz and rattling. I’ve played a number of Baton Rouge guitars and ukes and have never before noticed any neck angle problems, so I’d write this off as ”the one that got away”.

The V4-T Sun’s neck profile is a rounded D.

With the shimmed bridge saddle the V4-T Sun displayed a healthy, warm and big tone.

****

Flight is a Chinese guitar and ukulele brand that is still quite new in Finland. In addition to its standard models Flight also offers aged ukuleles, as well as officially licensed Elvis Presley models.

The guitalele (also often spelled guitarlele) is the newest trend on the ukulele market, and marks something of a return to the uke’s roots. European immigrants brought their ”travel guitars” with them to their new home of Hawaii. Those instruments then became the forefathers of the modern ukulele. A guitalele is a tenor-sized six-string instrument, which is tuned to A (A-a), like a guitar with a capo on the fifth fret.

The Flight GUT350SP is a pretty and well made instrument. Despite its low price it even sports binding on the body and the fingerboard, as well as a neck with an adjustable truss rod.

The GUT350SP’s neck has been crafted from okoume (often called Gabon mahogany). The soundbox features a laminated spruce top and laminated back and sides made of sapele. The workmanship is crisp and clean.

The neck profile is reminiscent of a classical guitar – flattish and a bit angular. The instrument plays very well.

Flight’s GUT350SP maybe isn’t the loudest guitalele I’ve ever played, but it wins you over with its pretty voice and spot-on intonation.

The Flight NUS310 is an affordable soprano uke, and it even comes in its own stylish tweed bag.

The NUS310’s body is clearly wider than on most sopranos, in order to add a smidgen more bottom end to proceedings.

This is a well-made little instrument with effortless playability. The neck profile is a rounded C.

In my opinion the Flight NUS310 is a cool little soprano uke, offering a vintage-type sound and good intonation.

****

The Koki’o brand belongs to German uke-specialists RISA, who are best known for their electric and travel ukuleles. Koki’o is the Hawaiian name for the islands’ national flower the Hawaiian hibiscus. The brand offers a wide variety of different models.

The Koki’o Mahogany Concert is a well-made affordable concert ukulele.

The fretboard sports black binding. The rosette is made up of koki’o flowers, which have been laser-engraved into the uke’s mahogany top.

The Mahogany Concert comes with a deeper-than-standard body with an arched back. All Koki’o ukuleles come with two strap buttons installed. A very decent gig bag also comes with the instrument.

The neck profile is a comparatively thin, oval C.

The Koki’o Mahogany Concert sings with a beautiful and strong voice.

The Koki’o Mahogany Tenor is the Concert’s larger brother.

In terms of features, the Mahogany Tenor is virtually identical to the Concert, save for a slightly wider neck.

Our review sample must have slipped through quality control, because it comes with a strange cosmetic quirk. The body’s sides look like they’ve been bandsawed to a regular ukulele rim depth, before the worker realised his (or her) mistake, and then glued the pieces back on. The result is a very clean and thin saw/glue line all around the body. Structurally, there’s nothing wrong with this uke, it plays very well, but it just looks funny.

The Koki’o Mahogany Tenor has a chunky sound with a slightly husky mid-range.

****
Ortega is a large maker of acoustic string instruments, combining German engineering and quality control with Chinese production.

Ortega’s RU5 is the cheapest instrument in this round-up, but this isn’t borne out by its high standard of workmanship.

This is a surprisingly well-made and well-playing little instrument.

There’s black binding around the fretboard, while the body has received tasty looking binding in faux tortoise shell. The graphics in the lower bout of the spruce top have been made with a laser.

The RU5’s neck profile is a rounded D. The playability of this affordable concert model is great.

The Ortega RU5 has a strong and open voice with a nice dose of clarity.

Ortega’s new model, the RUMG, is a concert-sized uke with a reverse ”electric” headstock, and a body made from laminated mango. Mango may seem an interesting choice, but the woodgrain looks a lot like very light koa.

For the slightly higher price tag of the RUMG, you will get wooden binding and the nicest gig bag in this round-up, too.

The neck feels great with its profile being a mix of soft V and oval C.

Ortega’s RUMG is a real shouter with a warm, full-bodied mid-range, punching well above its price bracket.

****

Tanglewood is Britain’s best-selling brand with a huge range of affordable to mid-price string instruments, which are built in the Far East. Tanglewood’s portfolio includes four different ukulele model ranges, of which Cove Creek is probably the most vintage-inspired.

Tanglewood’s Cove Creek TU-2ST is the only gloss-finished uke in this round-up. This soprano’s basic design stays true to the classics, save for the wood choices for the soundbox. There’s a solid spruce top, coupled with back and sides made of laminated bubinga.

The workmanship on the TU-2ST is extremely crisp. This soprano looks and plays great.

The neck profile on this Cove Creek is comfortably round and clubby.

A solid wood top naturally requires some playing in before ”opening up”, but I can state that the Cove Creek TU-2ST sounded great right out of the box. For a delicious vintage-inspired soprano sound you need not look any further.

Tanglewood’s Cove Creek TU-10 is the only all-solid wood ukulele in this round-up, and it comes with its own case.

Even though the TU-10 is clearly the most ”expensive” uke in this round-up, it actually is quite a steal, if you take into account the professional features of this instrument, like its one-piece mahogany neck.

The Cove Creek TU-10 clearly is an homage to the classic period of the ukulele with its open headstock, its maple binding, its pearl rosette, and its rich satin finish.

The neck profile is a medium-thick U.

The Tanglewood Cove Creek TU-10 offers you warm clarity and dynamic punch straight out of the box. As it is an all-solid uke its sound will only get better the more you play it.

****

Looks like it’s a great time for buying your first ukulele. You can find decent instruments even in the sub-100 € price bracket that will play and sound well. There’s also a wide variety of different brands and different uke sizes available in Finland these days. What are you waiting for?

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/05/2017

Source Audio Gemini, LA Lady & Nemesis – more sounds

Save

12/05/2017

Kitarablogin ukulelekatsaus 2017

Tervetuloa Kitarablogi.comin ukulelekatsaukseen! Kesä on jo ovella, ja ukulele on täydellinen pikkusoitin rannalle, mökille tai grillijuhlaan.

Aluksi suunnittelin tekeväni tarkemmin rajatun katsauksen, jossa olisi ollut mukana kultakin valmistajalta kaksi, speksien ja hinnan perusteella, tarkoin valikoitua mallia. Juuri voimaan tulleet uudet lisäykset CITES-sopimukseen, jotka koskevat mm. ruusupuuta (palisanteria), yhdistettynä ukulelen suosion räjähdysmäiseen kasvuun, pakottivat minut muuttamaan suunnitelmiani maahantuojien varastotilanteita mukaileviksi.

Tässä katsauksessa esitellään edullisia ukuleleja, joiden hinnat vaihtelevat 80 ja 290 euron välillä. Katsauksen tarkoituksena ei ole löytää ”paras” soitin, vaan sen sijaan tehdä pienimuotoinen markkinan läpileikkaus, josta selviää millaisia ukuleleja tällä rahalla saa.

Edetään aakkosjärjestyksessä…

****

Baton Rouge on suhteellisen uusi merkki Saksasta, joka on erikoistunut ukulelejen lisäksi teräskielisiin kitaroihin. Soittimien suunnittelu ja laadunvalvonta on saksalaista käsialaa, mutta soittimet valmistetaan firman omalla pajalla Kiinassa.

Saimme testisoittimet lainaan Vantaan Musiikilta.

Baton Rougen V4 Sun -malliston soittimet ovat erittäin näyttäviä niiden kauniiden loimumahonkirunkojen ansiosta. Mattalakatut puupinnat on jätetty tarkoituksella hieman huokoisiksi, mikä antaa Baton Rouge -ukuleleille mukavan luonnollisen tuntuman.

V4 Sun -soittimissa on erikoissyvät, kaarevapohjaiset rungot. Sun-sana viittaa kauniiseen, auringon muotoisen rosettiin, joka on kaiverrettu kanteen laserilla.

Konserttikokoisen V4-C Sun -mallin soitettavuus on erinomainen. Kaulaprofiiliksi on valittu hyvin pehmeä, keskipaksu V.

Suuren koppansa ansiosta V4-C Sun soi hieman isommalla ja syvemmällä äänellä kuin ehkä odottaisi tämän hintaluokan konserttiukulelelta.

Testiin saapunut Baton Rouge V4-T Sun näyttää jopa vielä prameammalta kuin sen pienempi sisar.

Tenoriukulelet nähdään usein sormisoittajien käsissä. Monet heistä suosivat hieman leveämpiä otelautoja, 38 tai 40 mm satulan leveydellä, mutta 35 mm satulasta huolimatta V4-T Sunin kaula ei tuntunut minusta lainkaan ahtaalta.

Testisoittimessa oli valitettavasti hieman liian jyrkkä kaulakulma, minkä vuoksi se saapui testiin mahdottoman matalalla kieltenkorkeudella. Shimmaamalla tallaluuta hieman sain kielten korkeutta nostettua yli kaksi millimetriä, jolloin kielet lakkasivat rämisemästä nauhoja vasten. Olen kokeillut jo useampaa Baton Rouge -kitaraa ja -ukulelea, enkä ole tähän mennessä kohdannut ongelmia kaulan kulmissa – pidän tätä siis harvinaisena yksilövikana.

Kaulaprofiili on V4-T Sun -mallissa pyöreä D.

Shimmauksen jälkeen V4-T Sun soi erittäin terveellä ja voimakkaalla äänellä.

****

Flight on kiinalainen kitara- ja ukulelebrändi, joka on meille Suomessa vielä melko uusi tuttavuus. Perusmallien lisäksi Flight tarjoaa myös relikoituja ukuleleja, sekä virallisia Elvis Presley -malleja.

Guitalele (kirjoitetaan myös usein guitarlele) on uusin suuntaus ukulelemarkkinoilla, vaikka se onkin tavallaan paluu ukulelen juurille. Eurooppalaiset maahanmuuttajat toivat aikoinaan omia ”matkakitaroitaan” mukanaan Havaijille, joista sitten ukulelet kehittyivät. Nykyaikainen guitalele on kuusikielinen soitin tenorikokoisella kopalla. Viritys vastaa kitaraa, jossa on kapo viidennellä nauhalla (A-a).

Flight GUT350SP on hyvin siististi tehty soitin, joka tarjoaa maltillisesta hinnastaan huolimatta reunalistoitukset kopassa ja otelaudassa, sekä säädettävän kaularaudan.

GUT350SP:n kaula on veistetty okoumesta, joka tunnetaan myös nimellä gaboninmahonki. Koppa taas koostuu kuusikannesta ja sapellipohjasta (ja sivuista). Työnjälki on kauttaltaan siistiä.

Kaulaprofiili on lainattu klassisesta kitarasta – laakea ja suhteellisen leveä. Flightin soitettavuus on mukavan vaivatonta.

Flight GUT350SP ei ehkä ole kovaäänisin kaikista kokeilemistani guitaleleista, mutta sillä on hyvin kaunis ääni. Myös Flightin intonaatio on mukavasti kohdallaan.

Flight NUS310 on edullinen sopraanoukulele, joka myydään omassa laadukkaassa tweed-bägissään.

NUS310 eroaa keskivertosopraanosta leveämmällä rungollaan, jonka on tarkoitus lisätä pienikokoisen soittimen soundiin hieman muhkeutta.

Työnjälki on hyvin siistiä ja Flightin soittotuntuma on mukava. Kaulaprofiiliksi on valittu pyöreä C.

Minun mielestäni Flight NUS310 on mainio perussopraano vintage-tyylisellä soundilla ja hyvällä intonaatiolla.

****

Koki’o-brändin takana on saksalainen ukulelespesialisti RISA, joka on tunnettu erityisesti matka- ja sähköukuleleistaan. Koki’o on nimetty havajilaisen hibiskuksen mukaan, ja se tarjoaa laajan valikoiman akustisia ja mikitettyjä ukuleleja.

Koki’o Mahogany Concert on hyvin siististi tehty, edullinen konserttiukulele.

Otelauta on saanut koristeeksi mustan reunalistoituksen. Mallin rosetti koostuu koki’o-kasvin kukkasista, jotka on kaiverrettu laserilla mahonkikanteen.

Mahogany Concertissa on perinteistä syvempi runko kaarevalla, muotoon prässätyllä pohjalla. Koki’o:n kaikissa soittimissa on kaksi hihnatappia valmiiksi asennettuna. Myös laadukas topattu pussi kuuluu hintaan.

Kaulaprofiiliksi on valittu verraten ohut, ovaali C.

Koki’o Mahogany Concert soi hyvin kauniilla ja vahvalla äänellä.

Koki’o Mahogany Tenor on edellä mainitun Koki’o:n tenorikokoinen veli.

Ominaisuuksiltaan Mahogany Tenor vastaa lähes täysin Concertia, paitsi että Tenorissa on hieman leveämpi otelauta.

Testiyksilö näyttää olevan ns. maanantaikappale, vaikka soittimen työnjälki on sinänsä hyvin siistiä. Ukulelen sivuissa on nimittäin nähtävissä hieno sahausjälki/liimasauma. Joku on tehtaalla ilmeisesti sahannut sivut ensin perinteiselle ukulelelle sopiviksi, tajunnut sitten virheensä ja liimannut sen jälkeen molemmat sivut taas siististi yhteen. Vika on ainoastaan kosmeettinen, eikä se vaikuta lainkaan Mahogany Tenorin hyvään soitettavuuteen.

Koki’o Mahogany Tenor soi erittäin vahvalla, hieman savuisella äänellä.

****
Ortega on iso, kielisoittimiin erikoistunut saksalainen brändi, joka yhdistää saksalaista suunnittelua ja laadunvalvontaa kiinalaiseen tuotantoon.

Ortega RU5 on tämän katsauksen edullisin soitin, mitä on sen laadun perusteella vaikea uskoa.

Työnjälki on ukulelen hintaan nähden erinomaisen siistiä.

Otelauta on reunalistoitettu mustalla muovilla, kun taas kopan reunoja koristaa läpikuultava kilpikonna-kuvioitu muovilista. Kuusikannen grafiikka on kaiverrettu siihen laserilla.

RU5:n kaulaprofiiliksi on valittu pyöreä D. Konserttimallin soitettavuus on erinomainen.

Ortega RU5 soi kauniilla, selkeällä ja dynaamisella äänellä.

Ortegan uutuusmalli RUMG on konserttikokoinen ukulele käänteisellä sähkökitaran viritinlavalla, sekä mango-puusta tehdyllä kaikukopalla. Mango vaikuttaa ensisilmäykseltä ehkä hieman epätavalliselta valinnalta, mutta sen ulkonäkö muistuttaa aika lailla hyvin vaaleaa koa-puuta.

Epätavallisen puun lisäksi, tämän Ortegan hieman korkeampaan hintaan saa myös puiset reunalistoitukset otelaudan ja kopan ympärille, sekä tämän katsauksen selvästi laadukkaimman gigbagin.

Kaulan profiili on mukavan tuntuinen sekoitus pehmeää V:tä ja ovaalia C:tä.

Ortega RUMG:n armoton atakki ja soittimen täyteläinen keskialue tekevät tästä konserttiukulelesta erittäin vahvaäänisen.

****

Tanglewood on suuri kielisoitinbrändi Englannista, joka teettää omat luomuksensa Kiinassa ja muissa Aasian maissa. Tanglewoodilla on peräti neljä ukulelemallistoa, joista Cove Creek on ehkä perinnetietoisin.

Tanglewood Cove Creek TU-2ST on tämän katsauksen ainoa kiiltäväksi lakattu soitin. Ulkomuodoltaan perinteiseen sopraanoon on valittu kokopuinen kuusikansi, sekä bubingavaneriset sivut ja takakansi.

TU-2ST:n työnjälki on erittäin korkealla tasolla ja soitin saapui testiin erinomaisissa säädöissä.

Cove Creekin hyvin pyöreä ja keskipaksu kaulaprofiili tuntuu oikein mukavalta.

Kokopuinen kuusikansi vaatii luonnollisesti hieman pidempää sisäänsoittoa, mutta jo tämän testirupeaman perusteella voin todeta, että Cove Creek TU-2ST:stä lähtee herkullisen vanhahtava sopraanoukulelen soundi.

Tanglewood Cove Creek TU-10 on tämän katsauksen ainoa soitin kokopuisella kopalla ja kovalla laukulla.

Vaikka TU-10 on tämän ryhmän selvästi kallein soitin, on sen hinta itse asiassa melko edullinen, sillä tämä konserttiukulele tarjoaa pro-luokan ominaisuuksia, kuten esimerkiksi yksiosaisen mahonkikaulan.

Cove Creek TU-10 on perinteitä kunnioitava soitin avoimella viritinlavalla, vaahteraisella reunalistoituksella, helmiäisrosetilla, sekä kauniilla mattaviimeistelyllä.

Kaulaprofiiliksi on valittu keskipaksu U.

Tanglewood Cove Creek TU-10:n ääni soi erottelevasti, lämpimästi ja vahvasti jo suoraan paketista tulleena. Kokopuiselta soittimelta on odotettavissa vielä lisää soundin kypsymistä ja kukkimista säännöllisen soittamisen ansiosta.

****

Tämän katsauksen perusteella näyttää vahvasti siitä, että nyt olisi hyvä aika aloittaa ukulelen soittoharrastus. Jopa alle 100:n euron hintaluokassa on tarjolla laadukkaita soittimia, joilla soittaminen on hauskaa. Myös eri merkkejä, malleja ja kokovaihtoehtoja on nykyään Suomessakin laajalti saatavilla.

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save