Posts tagged ‘Sterling Ball’

14/12/2015

Review: Sterling SUB Silo3 & Vox AmPlug 2 Classic Rock

As Christmas is just around the corner, we at Kitarablogi felt it was a good idea to review one of the starter packs offered by a local music dealer:

DLX Music’s own affordable starter pack (299 €) combines a Sterling S.U.B. Silo3 guitar with a Vox AmPlug 2 Classic Rock headphone amplifier. The only things you need to add are a plectrum and a set of headphones – and off you go. And what’s best: Thanks to the headphone amp you won’t be disturbing any neighbours with your playing!

DLX Joulu 2015 – teaser

****

Sterling by MM Silo3 – full front

The Sterling (by Music Man) S.U.B Silo3 is an affordable licensed copy of the legendary Music Man Silhouette HSS-model. To my knowledge, the S.U.B. Silo3 is currently offered in Finland only as part of three DLX Music guitar packs. In other countries of the EU this guitar model is sold for around 300 €.

This Made-in-Indonesia Sterling uses different local hardwoods (all of which are said to resemble alder in terms of their sound) for the body.

Sterling by MM Silo3 – full back

The Silo3’s neck has been crafted from maple, same goes for the separate fretboard.

Sterling by MM Silo3 – fingerboard

The whole neck comes with a thin satin finish, while the body is finished gloss black.

The fingerboard sports 22 medium-sized frets.

Sterling by MM Silo3 – neck plate

The Sterling’s very comfortable neck joint is a straight copy of the bolt-on joint used in Music Man’s US-manufactured guitars.

Sterling by MM Silo3 – headstock

Thanks to the four-plus-two machine head arrangement on this guitar’s headstock, the Sterling Silo3 offers a straight string path from the nut to the tuner posts, without the need for any string retainers, which might impede on the vibrato’s return to pitch.

Sterling by MM Silo3 – tuners

The tuners themselves are of decent quality.

Sterling by MM Silo3 – bridge

The vibrato bridge on the S.U.B. Silo3 is a modern take on the venerable vintage vibrato, featuring a knife-edge bearing with two height-adjustable posts.

Sterling by MM Silo3 – pickups

Between the neck pickup and the end of the fingerboard you can see the truss rod adjustment wheel, typical of Music Man-instruments. Thanks to the wheel you can use an object that’s sturdy enough for the job – like a small screwdriver or a metal rod – to adjust the truss rod, without having to detach the neck or loosen the strings.

The Silo3 comes equipped with a set of ceramic pickups, which features slightly hotter singlecoils in the neck and middle positions for an overall balanced output level.

Sterling by MM Silo3 – body front

The controls comprise a master volume, a master tone, and a five-way blade switch.

****

Vox AmPlug2 Classic Rock – full front

The new, second-generation Vox AmPlug 2 headphone amps come with an updated set of features, both in terms of their sound and their practicality.

The AmPlug 2 Classic Rock (39 €) is the ”Marshall-type” model in the line-up.

Vox AmPlug2 Classic Rock – full back

The new AmPlug 2 models now come with a rotating jack plug, which makes it easier to use the device with any electric guitar shape known to mankind.

The AmPlugs runs on two AAA-sized batteries.

Vox AmPlug2 Classic Rock – controls

The AmPlug 2 Classic Rock sports three controls:

Gain adjusts the preamp levels from clean all the way to distorted. Tone lets you control the amount of treble in your output signal, while Volume is your master volume control, which adjusts the volume level in your headphones.

The Classic Rock’s effects department (labelled FX) lets you choose between three different guitar effects (chorus, delay, reverb), with each effect type offering you three different variations. You can only use one effect at any given time.

The Vox also comes with an Aux-input for connecting an mp3-player (or your mobile phone) for play-along sessions.

Vox AmPlug2 Classic Rock – red boost

This Vox headphone amp also comes with a built-in mid-range booster. The current boost setting is indicated by the colour of the on/off-LED (green: boost off; orange: mild boost; red: full boost).

****

Sterling by MM Silo3 – body beauty 2

Sterling’s S.U.B. Silo3 offers you a lot of guitar for very little money.

The neck’s oval, slightly flattish C-profile will feel comfortable to most players, while the nice fretwork on the Silo3, as well as its 12-inch fretboard radius, makes string bending easy. Our review sample came well-adjusted and with a player friendly action (low E: 2.2 mm; high e: 2.0 mm @ 12th fret). Sterling uses a quality set of Ernie Ball Super Slinkies (a 009 set) as factory strings.

Used moderately, the Silo3’s vibrato bridge returns well to pitch, but if you want to dive bomb, you’ll probably need a locking nut.

I must admit to have been positively surprised by the quality of the Sterling Silo3-model’s pickups. Don’t forget, we’re talking about a 300 € guitar!

The clean sounds are nicely rounded and fresh, and even the singlecoil pickups retain a healthy dose of bottom-end warmth. Because of their overwound nature, the singlecoil pickups also manage to hold their own – output-wise – against the bridge humbucker.

This sound clip (recorded straight off the AmPlug) starts with the neck pickup:

The Sterling S.U.B. Silo3 is such a versatile instrument that it manages to cover the whole range of overdriven and distorted guitar tones –  from slightly crunchy old-school Blues to full-frontal Metal. For my part, I wouldn’t have any qualms about dragging this guitar on stage with me right now…

Sterling by MM Silo3 – body beauty 1

****

Vox AmPlug2 Classic Rock – angle 2 with status light

As you could already witness from the two above Silo3-clips, Vox has managed to improve further on the already great sound of its range of headphone amplifiers. There are, for example, definite improvements in the hiss levels of the AmPlug 2 Classic Rock.

The range of sounds on offer will cater for all you Marshall-spirited needs from the 1960s all the way to the 80s – Classic Rock, indeed. If you’re after contemporary High Gain-sounds, I’d steer your attention towards the AmPlug 2 Metal instead.

The Classic Rock’s effects section does its bit to spruce up your guitar tone, and the quality on offer is amazing (especially, when considering the tiny price tag). The audio clip starts with a completely dry guitar sound:

The AmPlug’s mid-boost function makes even fatter and more aggressive sounds possible, whenever you need them. This audio clip starts with the boost off, and continues with the mild boost, before giving you an idea of what the full mid-range boost will do for you:

****

Sterling by MM Silo3 – beauty shot 2

In my opinion, this is a great starter pack, making learning to play the guitar, as well as practising, a lot of fun.

Sterling’s S.U.B. Silo3 isn’t the cheapest electric guitar that you can lay your hands on in Finland, but it most certainly is one of the best (and most versatile) instruments in its class. The Silo3 is a real electric guitar, and not a cheese grater with strings. This Sterling both plays and sounds great!

Vox’ updated AmPlug 2 Series wins you over with even more features and an even better sound. This inexpensive little device makes it possible for you to rock out in most places, and almost at any hour – whenever and wherever inspiration might strike.

You can really make music with this quality pack from DLX Music Helsinki, as you can hear from the demo track. All guitar tracks have been recorded straight off the Vox AmPlug 2 Classic Rock, without any additional effects (save for a tiny bit of compression added during mixdown):

Vox AmPlug2 Classic Rock – angle 1

****

Sterling by Music Man Silo3 and Vox AmPlug 2 Classic Rock (DLX Music starter pack)

299 €

Contact: DLX Music

****

Pros:

+ quality started pack

+ great even for use in an apartment block

+ good enough for more advanced players, too

+ playability (guitar)

+ sound (guitar and headphone amp)

02/12/2015

Testipenkissä: Sterling SUB Silo3 & Vox AmPlug 2 Classic Rock

Joulu lähestyy jälleen vauhdilla, joten Kitarablogi tarttui tilaisuuteen testata yhtä joululahjaehdokasta:

DLX Musiikin oma edullinen sähkökitarapaketti (299 €) yhdistää Sterling S.U.B. Silo3 -kitaran ja Vox AmPlug 2 Classic Rock -kuulokevahvistimen. Rokkaamiseen tarvitaan paketin lisäksi vain plektra ja kuulokkeet. Ja mikä parasta – kuulokevahvistimen ansiosta ei tule edes kerrostalossa ongelmia naapureiden kanssa!

DLX Joulu 2015 – teaser

****

Sterling by MM Silo3 – full front

Sterling (by Music Man) S.U.B Silo3 on edullinen lisenssikopio Music Manin legendaarisesta Silhouette HSS -mallista. Tietääkseni S.U.B. Silo3 on tällä hetkellä saatavissa Suomessa ainoastaan osana kolmessa DLX Musiikin kitarapaketeissa. Kitaran hinta on muualla Euroopassa noin 300:n euron paikkeilla.

Indonesiassa valmistetussa Sterling-mallissa käytetään rungon valmistukseen erilaisia paikallisia, soundiltaan leppää muistuttavia puulajeja.

Sterling by MM Silo3 – full back

Silo3:n kaula on veistetty vaahterasta, samoin kuin kitaran otelauta.

Sterling by MM Silo3 – fingerboard

Koko kaula on viimeistelty ohuella satiinilakalla, kun taas runko on saanut ylleen tyylikkään pianomustan viimeistelyn.

Otelautaan on asennettu siististi 22 medium-kokoista nauhaa.

Sterling by MM Silo3 – neck plate

Sterlingin erittäin sulava ruuviliitos on otettu suoraan Music Manin USA:ssa valmistetuista kitaroista.

Sterling by MM Silo3 – headstock

Viritinlavan neljä-plus-kaksi koneistoasetelman ansiosta kitkaa aiheuttavia kielten alasvetimiä ei tarvita Sterling Silo3:ssa lainkaan, mikä parantaa vibrakäytössä soittimen vireen vakautta.

Sterling by MM Silo3 – tuners

Sterlingin käyttämät virittimet toimivat ainakin testikitarassa sulavasti ja moitteettomasti.

Sterling by MM Silo3 – bridge

S.U.B. Silo3:n vibratalla on vanhan Strato-vibraton toimiva päivitys nykyaikaisella laakeroinnilla.

Sterling by MM Silo3 – pickups

Kaulan ja kaulamikrofonin välillä näkyy Music Man -soittimille tyypillinen – ja erittäin kätevä – kaularaudan säätöruuvi. Säätöruuvia voi kääntää ilman kielten (tai kaulan) irrottamista suoraan soittimen edestä sopivalla metalliesineellä (esimerkiksi pikkuruuvarilla).

Silo3:ssa käytetään lähtöteholtaan keskenään sovitettu keraaminen mikrofonisetti, vintagea selvästi tuhdimmilla yksikelaisilla kaula- ja keskimikrofonin asemissa.

Sterling by MM Silo3 – body front

Säädinosastolta löytyy viisiasentoinen mikrofonikytkin, sekä master volume- ja master tone -säätimet.

****

Vox AmPlug2 Classic Rock – full front

Uusien, toisen sukupolven Vox AmPlug -kuulokevahvistimien ominaisuudet on päivitetty, sekä käytettävyyden että soundin kannalta.

AmPlug 2 Classic Rock (39 €) on sarjan ”Marshall-henkinen” malli.

Vox AmPlug2 Classic Rock – full back

Uusissa AmPlug 2 -mallissa on nyt käännettävä plugi, mikä helpottaa laitteen käyttöä riippumatta jakin sijainnista.

AmPlugit toimivat kahdella AAA-kokoisella paristolla.

Vox AmPlug2 Classic Rock – controls

AmPlug 2 Classic Rockissa on kolme säädintä:

Gain-säätimellä muutetaan vahvistimen etuvahvistin puhtaasta soundista säröön. Tonella säädetään soinnin kirkkautta, kun taas Volume-säätimellä muutetaan kuulokkeille lähtevää volyymiä.

Classic Rockin efektiosasto (FX) tarjoaa kolme eri kitaraefektiä – jokainen kolmella variaatiolla – joista voi käyttää yhtä kerrallaan. Soittaja voi valita joko yhden kolmesta chorus-efektistä, delay-viiveestä tai kaikutilasta.

Voxin Aux-tuloon voi yhdistää esimerkiksi mp3-soittimen miniplugijohdolla.

Vox AmPlug2 Classic Rock – red boost

Tästä Vox-kuulokevahvistimesta löytyy myös keskialueen lisäboosteri. Mid-boosterin tila näkyy päälle/pois-ledin väristä (vihreä: ei lisävahvistusta; oranssi: mieto boostaus; punainen: reilu boostaus).

****

Sterling by MM Silo3 – body beauty 2

Sterling S.U.B. Silo3 -malli tarjoaa roimasti vastinetta pieneen hintaansa nähden.

Kaulan hieman litteä, ovaali C-profiili istuu varmasti mukavasti monessa kädessä, ja Silo3:n pätevä nauhatyö ja loiva otelautaradius (12 tuumaa) tekevät kielten venytyksistä helppoa. Myös kielten korkeus on säädetty todella mukavalle tasolle – basso-E:n eteisyys 12. nauhalle on 2,2 mm, ja diskanttipuolen e-kielen kohdalla luku on 2,0 mm. Tehdaskielinä käytetään laadukkaita Ernie Ball Super Slinky -kieliä (009-satsi).

Maltillisesti käytettynä Silo3:n vibratalla pitää hyvin virettä, mutta se ei ole tarkoitettu todella rankkaa käyttöä varten.

Sterling Silo3 -mallin mikrofonit kuulostavat mielestäni todella hyviltä, vaikka kyseessä onkin ”vain” 300:n euron kitara.

Tämän kitaran puhtaat soundit ovat mukavalla tavalla kuulaita ja raikkaita, ja myös yksikelaisissa löytyy mukavasti substanssia ja tukevuutta. Yksikelaisissa on myös riittävästi tehoa, minä ansiosta ne eivät jää tallahumbuckerin jalkoihin.

Tämä (suoraan AmPlugista äänitetty) klippi alkaa kaulamikrofonista:

Sterling S.U.B. Silo3 -kitara on niin monipuolinen, että sillä pystyy kattamaan käytännössä koko särösoundien kirjon – miedosta perinne-Bluesista nykypäivän Metalliin. Ainakin itse olisin valmis nousemaan tällä kitaralla suoraan keikkalavalle…

Sterling by MM Silo3 – body beauty 1

****

Vox AmPlug2 Classic Rock – angle 2 with status light

Kuten Silo3-ääniesimerkeistä jo kuuluu, Vox on selvästi parantanut kuulokevahvistimensa perussoundia entisestään. AmPlug 2 Classic Rockin kohina on myös saatu mukavasti vähennettyä.

Soundien skaala ulottuu Marshall-henkisesti 1960-luvulta noin 80-luvulle – Classic Rock, siis. Nykypäivän High Gain -soundeja löytyy sen sijaan AmPlug 2 Metal -mallista (DLX-pakettiin saa vaihdettua myös toisen AmPlug-mallin).

Classic Rock -kuulokevahvistimen efektit ovat oiva lisä, ja niiden laatu on yllättävän hyvä, kun katsoo Vox AmPlug 2:n pientä hintalappua (klippi alkaa ilman efektiä):

AmPlugin keskialue-boosterilta saa lisää tukevuutta ja säröä, silloin kun sitä tarvitaan. Klippi alkaa ilman boostausta, sitten tulee mieto lisäys, ja viimeisenä täysi mid-boosteri:

****

Sterling by MM Silo3 – beauty shot 2

Omasta mielestäni tämä paketti on loistava kokonaisuus. Se tarjoaa sähkökitaran soittoa aloittaville (ja miksei myös meille muille) erittäin mukavat puitteet harjoitteluun ja hauskanpitoon.

Sterling S.U.B. Silo3 ei ehkä ole halvin sähkökitaramalli Suomen markkinoilla, mutta se on yksi parhaimmista tässä hintaluokassa. Silo3 on oikea soitin, eikä turhauttava juuresraastin. Sterlingissä soundi ja soitettavuus ovat todella kohdillaan!

Vox AmPlug 2 -sarja tarjoaa entistäkin enemmän ominaisuuksia ja parempaa soundia. Pikkurahalla saa mahdollisuuden soittaa sähkökitaraa silloin, kun inspiraatio iskee, ja sellaisilla soundeilla, jotka innostavat soittamaan.

DLX Musiikin laadukkaalla paketilla voi todellakin tehdä musiikkia, kuten demobiisistä kuulee. Biisin kaikki kitararaidat on äänitetty suoraan Vox AmPlug 2 Classic Rockin kautta ilman lisäefektejä (paitsi hieman kompressori sekvensseristä):

Vox AmPlug2 Classic Rock – angle 1

****

Sterling by Music Man Silo3 ja Vox AmPlug 2 Classic Rock -kitarapaketti

299 €

Lisätiedot: DLX Musiikki

****

Plussat:

+ laadukas paketti

+ sopii myös kerrostaloasuntoon

+ ei vain aloittelijoille

+ soitettavuus (kitara)

+ soundi (sekä kitara että kuulokevaihvistin)

08/08/2013

Review: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

We bassists owe a lot to Mr Leo Fender – Mr Fender was the father of the electric bass, which he introduced in 1951, as well as the man behind three of the most classic bass designs ever.

After inventing the Fender Precision and the Jazz Bass for the company that still bears his name, Leo Fender carried on designing and building instruments for Music Man, with the StingRay becoming a true classic. The StingRay wasn’t the first bass with active electronics, yet it was the design that brought the active bass into the mainstream.

Since 1984 Music Man is part of the Ernie Ball-company. The company’s current boss – Sterling Ball – is behind the more recent moves to also bring out affordable Music Man-instruments in the guise of a new brand – Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling’s brand-new SUB-series offers even more affordable versions of Music Man’s classics.

The Sterling SUB Ray4 (approx. 360 €) is a made-in-Indonesia licensed copy of a four-string StingRay. The Ray4 is available either in gloss black (with rosewood fretboard), gloss white (maple ’board) or in a Seventies-inspired satin finish called Walnut (and with a rosewood ’board).

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling won’t go into detail with regard to the body woods used for the SUB-series – the spec sheet only says ”hardwood body”. On the other hand, genuine Music Man StingRays also feature different wood species, depending on availability and the respective model’s finish, using ash, alder, poplar or basswood.

The test sample sports a body made from four pieces, with their looks matched reasonably well.

Sterling SUB Ray4 – full back

The SUB Ray4’s maple neck comes with a tinted satin finish.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Six wood screws and a well-cut neck pocket make for a very strong joint.

Sterling SUB Ray4 – headstock

The classic StingRay-headstock makes tuning easier, as well as cutting down on headstock weight, making for a better balanced instrument.

Sterling SUB Ray4 – tuners

The Sterling comes equipped with a set of decent Asian Schaller-copies.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

In light of its affordability the SUB Ray4 displays surprisingly well-dressed and finished frets. The rosewood fingerboard looks nice and sport clean inlay work.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Music Man’s nifty trus rod adjustment wheel has also been included in the Sterling SUB-series. Insert the small metal rod that comes with the bass (or any other suitable object) into the wheel and turn for adjustment. It’s quick, it’s clean, and no further tools are required!

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

The StingRay was Leo Fender’s updated version of his Precision Bass, and the well-rounded body still looks great today.

Sterling SUB Ray4 – bridge

The SUB Ray4 uses a version of the Music Man bass bridge that retains the large base plate, but does away with the original adjustable string mutes of yore. Current StingRays use a shortened bridge design.

Sterling SUB Ray4 – pickup

The large humbucking pickup is the Sterling Ray4’s juice machine.

The pickup keeps hum and buzz at bay efficiently, while its placement near the bridge is crucial for obtaining a StingRay’s fat attack and vocal mid-range character.

Sterling SUB Ray4 – controls

It’s three controls on the Ray4’s metal plate – master volume, treble boost/cut and bass boost/cut.

Sterling SUB Ray4 – preamp

The Sterling SUB-basses come equipped with a very compact preamp that fits easily into the control cavity. The quality of the parts, as well as the workmanship on display, is quite decent.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

The Ray4’s battery compartment is found on the back of the body.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

In 1988 Music Man broadened its StingRay-range with the five-string StingRay 5, which features a slightly different body design, as well as a much larger scratchplate.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling’s SUB Ray5 (approx. 390 €) is available in gloss black (with a maple fretboard) or satin walnut (rosewood ’board).

The finish on our test sample looks great.

Sterling SUB Ray5 – full back

The five-string version also sports a tinted maple neck.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

The SUB Ray5’s battery compartment has been placed near the treble horn.

Sterling SUB Ray5 – headstock

The famous headstock in its five-string guise.

Sterling SUB Ray5 – tuners

These Schaller-copies do a good job of keeping the bass in tune.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

The fretwork Sterling Ray5 is surprisingly good, keeping in mind the bass’ low price.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

The StingRay is one of my all-time favourite bass designs – timeless, classic beauty.

Sterling SUB Ray5 – bridge

On the five-string the bridge saddles are somewhat smaller to accommodate the SUB Ray5’s narrower string spacing (compared to the Ray4).

Sterling SUB Ray5 – pickup

A chunky pickup for a chunky sound…

Sterling SUB Ray5 – controls

A genuine Music Man StingRay 5 usually comes equipped with a three-way blade switch, offering you series, parallel and coil-split switching, in addition to a three-band EQ.

To keep the price in check the Sterling SUB Ray5 offers you a more concise set of controls – a master volume and a two-band EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

The Sterling SUB Ray4 is a cool bass, but the test sample we got weighed a ton – this is exactly the one feature from the 1970s that shouldn’t have been brough back. On the other hand, Sterling promise lightweight bodies on their website, so let’s hope that this was the one who slipped through quality control.

Apart from this, the Sterling Ray4’s ergonomics are great. Sterling have slightly changed the neck profile on its SUB-basses from the original, somewhat chunkier Precision-style profile, giving you a more tapered, Jazz-type shape.

Thanks to the good fretwork the factory set-up was comfortably low (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Regardless of its weighty body (or because of the added heft?) the SUB Ray4’s acoustic delivery is stonking. I don’t know what wood species the body is, but the sound has a hefty dose of clear attack coupled with a good dose of ash-style growl and clarity!

This tasty combination translates into a very powerful and dynamic amplified tone. Sterling’s preamp displays a satisfying lack of hiss, and all of its controls work in a musical way (in fact better than on some, quite drastic-sounding 70s originals). This means you’re in for a real treat – genuine StingRay-character made very affordable.

Legendary bass player Tony Levin (Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) is one of the most loyal StingRay-fans, which is why I chose to record the soundbites in his style as a tribute. The clips have been recorded straight from the bass into the sound-card without additional EQ’ing:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

For a five-string bass our Sterling SUB Ray5 test instrument was refreshingly lightweight!

Just like on the original the Ray5’s neck profile gives your fretting hand something to hold on to. The rounded, moderately chunky D-profile is good news for the tone of the instrument, and it feels great, at least in my hands.

I had to give the neck a little more relief, and the intonation adjustment was off, too. But it only took me a couple of minutes to get this bass’ action and intonation up to snuff, after which the SUB Ray5 was a joy to play and listen to (low-B: 2,6 mm/g: 1,9 mm).

In a straight acoustic A/B between both Sterlings, the SUB Ray5 had a slightly rounder mid-range than the four-string counterpart

The big-sounding humbucker coupled to the instrument’s very decent preamp makes for a winning combination. The tone is pure Music Man – a fat, but precise bottom end, lots of mid-range character, and a dose of treble zing. It may not be as versatile as its famous big cousin, but the Sterling SUB Ray5 gives you most of the Music Man-experience at a pocket-friendly price.

****

Sterling (by Music Man) have managed to pack a lot of bass into their SUB-series. The Ray4 and Ray5 are fantastic value for money, offering you that sound at very player-friendly prices.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – approx. 360 €

SUB Ray5 – approx 390 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the review samples!

****

Pros (both models):

+ value-for-money

+ fretwork

+ playability

+ quality preamp

+ sound

Cons (only Ray4):

– review sample’s weight

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty

25/06/2013

Testipenkissä: Sterling SUB Ray4 + Ray5

Sterling SUB Ray4 – SUB logo

Me basistit olemme Leo Fenderille aika paljon velkaa – herra Fender keksi sähköbasson uutena soitinlajina vuonna 1951, ja hän on mies peräti kolmen klassikkobasson takana.

Leo Fender jatkoi Fender-kautensa – jossa hän keksi mm. Fender Presarin ja Jazz-basson – jälkeen nimittäin Music Manissa, jossa hänen kehittämästä, aktiivisesta StingRay-bassosta kuoriutui aito klassikko. Vaikka aktiivibasso sinänsä ei ollut herra Fenderin keksintö (vaan Alembic-yhtiön luomus), vuonna 1976 julkaistu StingRay oli ensimmäinen etuvahvistimella varustettu mainstream-basso.

Vuodesta 1984 lähtien Music Man on ollut Ernie Ball -yhtiön omistuksessa. Nykyinen pomo – Sterling Ball – on tuonut markkinoille 2000-luvulla myös edullisimpia, Kauko-Idässä valmistettuja versioita Music Man -soittimista. Alamerkin nimi on Sterling (by Music Man).

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot 2

Sterling-merkin upouusi SUB-sarja tarjoaa entistäkin edullisempia versioita Music Man -klassikoista.

Sterling SUB Ray4 (hintaluokka noin 360 €) on Indonesiassa rakennettu lisenssikopio nelikielisestä StingRay-bassosta. Ray4 on saatavilla joko kiiltävän mustana vaahteraotelaudalla, kiiltävän valkoisena palisanteriotelaudalla tai 1970-luvun tyylisesti pähkinäpuun ruskealla mattaviimeistelyllä ja palisanteriotelaudalla.

****

Sterling SUB Ray4 – full front

Sterling ei kerro, millaista puuta se käyttää SUB-sarjan soittimissa – spekseissä mainitaan vain ”hardwood body”. Toisaalta myös alkuperäisissä StingRayssä runkopuu vaihtuu saatavuuden (ja soittimen värityksen mukaan), ja siellä käytössä ovat saarni, leppä, lehmus ja poppeli.

Testiyksilön runko koostuu neljästä vierekkäisestä palasta, joiden syykuviot on sovitettu toisiinsa yllättävän hyvin.

Sterling SUB Ray4 – full back

SUB Ray4:n vaahterakaula on saanut ylleen kellertävän mattaviimeistelyn.

Sterling SUB Ray4 – neck plate

Kaulan kiinnitys on hyvin luja, isokokoisen aluslevyn ja kuuden puuruuvin ansiosta.

Sterling SUB Ray4 – headstock

Klassikkolavan idea on helpottaa pääsyä g-kielen virityskoneeseen, sekä pienentää lapaa kaulapainoisuuden torjumiseksi.

Sterling SUB Ray4 – tuners

Sterlingissä käytetään edullisia, mutta hyvin asiallisia aasialaisia kopioita avoimista Schaller-virittimistä.

Sterling SUB Ray4 – fingerboard

Edulliseen hintaan suhtautettuna SUB Ray4:n nauhatyö on erinomainen. Palisanteriotelauta näyttää erittäin siistiltä, samoin basson pyöreät otemerkit.

Sterling SUB Ray4 – truss rod wheel

Aidoista Musareista tuttu, todella kätevä kaularaudan säätöpyörä löytyy myös Sterling SUBeissa. Paketeihin kuuluvalla metallitangolla – tai vaikkapa pienellä ruuvimeisselillä – raudan säätäminen onnistuu muutamassa sekunnissa.

Sterling SUB Ray4 – body beauty 2

StingRayn pyöreänmuotoinen runko oli aikoinaan Leo Fenderin päivitetty versio Precisionista, ja se näyttää edelleen tyylikkäältä Ray-nelosessa.

Sterling SUB Ray4 – bridge

SUB Ray4:n tallassa käytetään 70-luvulta tuttua valtavaa pohjalevyä. Levyn etuosaan asennettiin silloin tehtaalta säädettäviä sordinoja solukumista, Music Manin nykymalleissa pohjalevy on lyhennetty.

Sterling SUB Ray4 – pickup

Isokokoinen humbuckermikrofoni on Sterling Ray4 -basson soundin sydän.

Kaksikelainen mikrofoni torjuu tehokkaasti kaikki ulkoiset häiriöäänet, ja sen sijainti tallan lähellä antaa soundille sen StingRaylle tyypillisen potkun ja preesensalueen naksahduksen.

Sterling SUB Ray4 – controls

Ray4:n säätimet istuvat omassa metallilevyssään – tarjolla on master volume, diskanttikorostus/-vaimennus, sekä bassokorostus/-vaimennus.

Sterling SUB Ray4 – preamp

Sterling SUB -bassoissa etuvahvistimen piirilevy on saatu mahtumaan elektroniikkalokeroon. Hintaan nähden osien laatu ja työnjälki on ilahduttavan asiallinen.

Sterling SUB Ray4 – battery compartment

Ray4:n paristolokero on upotettu rungon selkään säätimien ja mikrofonin väliin.

****

Sterling SUB Ray5 – beauty shot 2

Vuonna 1988 Music Man laajensi StingRay-valikoimansa viisikielisella StingRay 5 -mallilla, jonka tunnusmerkkejä ovat sen harjanteilla varustetut runkosarvet ja nelikielistä versiota isompi pleksi.

****

Sterling SUB Ray5 – full front

Sterling SUB Ray5 (hintaluokka noin 390 €) on saatavilla joko kiiltävän mustana (vaahteraotelaudalla) tai mattaruskeana (palisanteriotelaudalla).

Testiyksilön viimeistely on erittäin siisti.

Sterling SUB Ray5 – full back

Myös viisikielisessä versiossa vaahterakaulassa on kellertävä mattaviimeistely.

Sterling SUB Ray5 – neck plate + battery

SUB Ray-viitosessa paristolokero on sijoitettu diskanttisarven tyveen.

Sterling SUB Ray5 – headstock

Tällaiselta näyttää viisikielinen versio Musari-lavasta.

Sterling SUB Ray5 – tuners

Myös tässä mallissa on käytetty asiallisia Schaller-kopioita.

Sterling SUB Ray5 – fretboard

Nauhatyön laatu on Sterling Ray5:ssäkin hintaan nähden todella hyvällä tasolla.

Sterling SUB Ray5 – body beauty 2

StingRay edustaa mielestäni aidon klassikkosoittimen ajatonta kauneutta.

Sterling SUB Ray5 – bridge

Viisikielisessä tallassa tallapalat ovat hieman pienempiä, koska kielten välinen etäisyys on hieman pienempi kuin nelikielisessä bassossa.

Sterling SUB Ray5 – pickup

Sama tuttu rakenne, sama tuttu sijainti – vain hieman kookkaampi, tällainen on Ray5:n mikrofoni.

Sterling SUB Ray5 – controls

Alkuperäisessä StingRay 5 -bassossa on tavallisesti kolmiasentoinen kytkin, jolla voi puolittaa mikin tai vaihtaa kelojen kytkentää sarjasta rinnakkaiseen, sekä kolmialueinen EQ.

Kustannussyistä Sterling SUB Ray5 tarjoaa samat säätimet kuin nelikielinen sisarmallinsa – master volume, sekä kaksialueinen EQ.

****

Sterling SUB Ray4 – beauty shot

Sterling SUB Ray4 – full back beauty 2

Sterling SUB Ray4 -basson testiyksilö on valitettavasti painonsa suhteen raskaansarjalainen – tämä on juuri se 1970-luvun ominaisuus, jota ei olisi pitänyt tuoda takaisin. Toisaalta Sterling lupaa nettisivullaan, että SUB-bassoihin valitaan kevyitä puita runkopuuksi, niin voidaan toivoa, että tämä oli se yksilö, joka pääsi läpi vahingossa.

Muuten Sterling Ray4:n ergonomia on erittäin hyvä. Sterling on muuttanut SUB-bassojen kauloja alkuperäistä Musaria nähden aavistuksen verran kapeammaksi, mikä tekee Ray-nelosen kaulan profiilista hyvin Jazz-basson kaltaisen.

Testiyksilön soitettavuus on erittäin vaivatonta, ja sen tatsi säädetty mukavan kevyeksi (E: 2,1 mm/ g: 1,9 mm).

Painavasta rungosta huolimatta (vai juuri sen ansiosta?) SUB Ray4 -basson akustinen sointi on erittäin ryhdikäs ja tiukka. En tiedä mitä puulajia on tässä käytetty, mutta testisoittimen soundissa on aimo annos saarnirunkoisen Musarin atakista ja tuoreudesta!

Basson herkullisesta akustisesta äänestä syntyy erittäin dynaaminen ja vahva sähköinen olemus. Sterlingin etuvahvistin on yllättävän vähäkohinainen, ja uutukaisen taajuuskorjaimet toimivat hyvin musikaalisesti (itse asiassa jopa paremmin kuin ensimmäisten 70-luvun Musarien vastineet). Luvassa on siis aito StingRay-soundi hyvin pienellä budjetilla.

Bassomestari Tony Levin (esim. Paul Simon, Peter Gabriel, John Lennon, King Crimson) on yksi uskollisimmista StingRay-faneista. Olen soittanut tämän jutun soundiesimerkit basistilegendan hengessä. Pätkät on äänitetty suoraan äänikortin kautta sekvensseriin ilman lisä-EQ:ta:

Sterling SUB Ray5 – beauty shot

Sterling SUB Ray5 – full back beauty

Testissä käynyt Sterling SUB Ray5 on viisikieliseksi bassoksi jopa yllättävän kevyt! Tämän basson kohdalla firman lupaus kevyistä runkopuista on siis lunastettu.

Aidon Musarin tavoin myös Ray-viitosen kaulaprofiilissa on riittävästi lihaa. Pyöreä, keskipaksu D-profiili on hyväksi basson soinnille, ja se kaula tuntuu ainakin omasta mielestäni erittäin hyvältä.

Tehtaalla testisoittimen kaularauta oli säädetty liian tiukaksi, eikä kielten intonaatio ollut ihan kohdillaan. Säätämiseen meni kuitenkin vain muutama minuutti, minkä jälkeen SUB-sarjan viisikielinenkin oli kevyt soittaa (H: 2,6 mm/g: 1,9 mm) ja itsensä kanssa vireessä.

Suorassa vertailussa Ray4:n kanssa viisikielisen SUB-basson akustisessa soundissa oli hieman enemmän keskialueen pyöreyttä, mutta yleisilme on Ray5:ssäkin tunnistettavasti Musari-mainen.

Vahvaääninen humbucker ja basson laadukas etuvahvistin toimivat myös Sterling Ray5 -mallissa erittäin hyvin yhteen. Lopputulos on varsin maukas versio aiheesta. SUB Ray5 tarjoaa aidon StingRay 5 -kokemuksen murto-osalla alkuperäisen USA-basson hinnasta.

****

On mielestäni erittäin hienoa, että Sterling (by Music Man) on onnistunut näiden SUB-bassojen myötä tarjoamaan myös alle-500-euron-hintaluokassa autenttisen StingRay-kokemuksen! Ray4 ja Ray5 eivät ole pelkkiä USA-Musareiden näköispainoksia, vaan oikeita aktiivi-bassoja, joilla pääsee varsin edullisesti melko lähelle esikuvan soitettavuuteen ja soundiin.

****

Sterling (by Music Man) SUB Ray4 + Ray5

SUB Ray4 – hintaluokka noin 360 €

SUB Ray5 – hintaluokka noin 390 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainasta!

****

Plussat (molemmat bassot):

+ hinta-laatu-suhde

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ laadukas etuvahvistin

+ soundi

Miinukset (vain Ray4):

– testiyksilön paino

****

Sterling SUB Ray4 – body beauty

Sterling SUB Ray5 – body beauty