Posts tagged ‘Telecaster’

16/10/2018

Review: Vox AC30S1

”Keep it as it is. The AC30 is your baby, and it will go on forever!”

These prophetic words were spoken by Tom Jennings, the founder and head of Vox’ original parent company JMI, in the mid-1960s to his chief designer Dick Denney (pictured above).

Well before Marshall Amps arrived on the scene, Vox became the UK’s first legendary guitar amplifier brand. The original Vox AC30 was developed in 1959 as a larger version of the AC15 for the group The Shadows. Hank Marvin and Bruce Welch started having problems getting themselves heard over the ever-growing crowds they were drawing at ever-larger venues.

The first version of the Vox AC30 was a combo equipped with a single 12-inch speaker, but by the time the Beatles arrived on the scene the amp had evolved into what Vox called a ”Twin amplifier”, meaning a combo with a pair of 12-inch speakers. The Beatles were also the first band to receive AC30s with the company’s (then) new Top Boost -circuit. Vox couldn’t have dreamt up a more potent way of promoting their products than Beatlemania.

The AC30 Twin with Top Boost became Vox Amplification’s flagship product, which still stands today as one of the most iconic guitar amplifiers of all time. This is thanks in no small part to the great guitarists, such as Brian May (Queen), Rory Gallagher, Lenny Kravitz and U2’s The Edge, who made the combo a vital ingredient of their respective signature sounds.

Vintage AC30s (and faithful reissues) are often criticised for being quite large and heavy. Some 1960s examples also seem to have a tendency for overheating, due to the valve layout inside the chassis. Original AC30s also are non-master volume designs, which means that break-up and crunch sounds can only be had close to full volume levels.

Luckily, Vox’ line-up also includes more modern and streamlined AC30-versions.

The brand-new Vox AC30S1 (current Finnish street price around 780 €) takes everything that is great about the AC30, and puts it into a streamlined, master volume-equipped, and much more portable single speaker combo.

****

The new Vox AC30S1 is part of the company’s very successful Chinese-made Custom range.

The AC30 Single keeps the classic Vox look, but comes in a narrower cabinet. At 24.5 kg the newcomer weighs a good nine kilos less that the Custom Series AC30 Twin (AC30C2).

The new combo offers a single amp channel with a two-band EQ-section and a master volume knob.

The built-in reverb is digital, and modelled after a classic spring reverb.

Just like the classic Sixties design the AC30S1 also sports a half-open back.

Vox’ Custom Series amps have been redesigned and updated to comply with all necessary safety regulations for modern tube amplifiers. In the AC30S1’s case this means well-ventilated valves that are easy to access, a safety grill to prevent anybody from touching piping hot tubes, and a detachable IEC mains cord.

The AC30S1 uses a pair of 12AX7 valves for the preamp section, as well as four EL84s in the power amp.

The speaker is a 12-inch Celestion VX model, designed specifically for use in this combo.

The back panel offers an additional speaker output (16 ohms) and an effects loop.

EU-versions of the AC30S1 also come with a switchable Eco-function, which will turn the amp off automatically when left running unplayed for two hours.

****

The brand-new AC30S1 is noticeably easier to lift and carry than any of the regular Twin versions, which is great news for virtually any of us.

A word of warning first:

Despite Vox’ promo pictures showing the new AC30 Single in different living room set-ups, this isn’t really a combo for noodling on the couch. Despite being a single 12-inch speaker combo, the AC30S1 has no problem whatsoever in dishing out ear-shattering sound pressure levels. Yes, there is a master volume knob, but – at least on our review sample – the pot’s taper isn’t especially even, instead jumping rather abruptly from ”off” to something like 30 percent power. This combo doesn’t belong in a block of flats or in a sitting room, this amp belongs in a full-blown studio or on a club stage.

Despite the inevitably narrower throw of a single speaker (compared to a twin speaker set-up) the sounds gleaned from the Vox AC30S1 are pure AC30 magic. Typically, clean headroom isn’t available in Fender Blackface-style amounts. An AC30’s sound is defined by the smooth and steady break-up at comparatively moderate gain levels, and by the bite and density of its crunchy distortion.

Here’s an example of the range of textures you can get from the AC30S1 with its gain at full, while using a Stratocaster’s volume control:

The AC30S1’s digitally modelled spring reverb sounds terrific; probably the best onboard digital spring reverb I’ve heard in a long time:

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Microphones used: AKG C3000 & Shure SM57

Any delays were added during mixing:

****

In my view the new Vox AC30S1 is an excellent addition to the company’s AC30 range. This combo gives you virtually all of the classic Vox tones, but with far less bulk.

****

Vox AC30S1

Street price in Finland approx. 780 €

Distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

****

Pros:

+ lesser weight

+ high-quality spring-style digital reverb

+ effects loop

+ sound

+ high volume levels

Cons:

– master volume taper

– high volume levelsSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

11/10/2018

Vox AC30S1 – the Kitarablogi-video

VOX AC30S1

• Single-channel design inspired by the AC30’s trademark Top Boost

• All tube design featuring two 12AX7 pre-amp tubes and four EL84 power-amp tubes

• Equipped with a single Celestion-made 12-inch speaker, specially voiced for the AC30S1

• Effects send/return and external speaker output are provided for pairing with pedals or external cabinets

• Equipped with digital reverb that simulates a classic spring reverb

****

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Mics used: AKG C3000 & Shure SM57

Delays added during mixing.

09/10/2018

Guitar Porn: LTD TE-200 + EC Black Metal

Info: Musamaailma

Save

Save

05/10/2018

Testi tulossa === Review coming soon === LTD TE-200 & EC Black Metal

ESP LTD TE-200

ESP LTD EC Black Metal

Video by Andrew Baena.

Info: Musamaailma

01/10/2018

First Look: Vox AC30S1

VOX AC30S1

• Single-channel design inspired by the AC30’s trademark Top Boost

• All tube design featuring two 12AX7 pre-amp tubes and four EL84 power-amp tubes

• Equipped with a single Celestion-made 12-inch speaker, specially voiced for the AC30S1

• Effects send/return and external speaker output are provided for pairing with pedals or external cabinets

• Equipped with digital reverb that simulates a classic spring reverb

****

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Mics used: AKG C3000 & Shure SM57

Delays added during mixing.

28/09/2018

Testipenkissä: Nux Mini Core -pedaalit + Cerberus-multiefekti

Kiinalainen valmistaja Nux tarjoaa laajan valikoiman elektronisia musiikkituotteita – sähkörummuista langattomiin järjestelmiin – jotka kaikki lupaavat muusikoille mahdollisimman paljon vastinetta rahalle.

Uusi Nux Mini Core -sarja minikokoisia kitarapedaaleja on hyvä esimerkki firman filosofiasta, sillä useimmissa Mini Core -pedaaleissa piilee hyödyllisiä lisäominaisuuksia.

Saimme kahdeksan sarjan pedaaleista Nuxin maahantuojalta testiin.

Kaikki Mini Core -pedaalit toimivat Boss-standardin mukaisella virtalähteellä.

Säätimien asennot näkyvät hyvin myös pimeällä lavalla, sillä nuppien merkkiviivat fluoresoivat (= loistavat pimeässä).

Malliston digitaalisten efektien (modulaatiot, loopperi jne.) käyttöjärjestelmät voi päivittää mini-USB-portin kautta.

****

Mini Core -malliston viritysmittarin nimi on HD Pitch (74 €). Nux JTC Drum & Loop -pedaali (99 €) yhdistää helppokäyttöisen rumpukoneen laadukkaaseen loopperiin.

HD Pitch on erittäin hyvin speksattu viritysmittari, joka tarjoaa kaksi erilaista viritystilaa – Arrow Mode ja Strobe Mode – hyvin onnistuneella graafisella käyttöliittymällä.

Lisäksi HD Pitch tarjoaa mahdollisuuden valita kahden bypass-tyypin välillä. True Bypass on paras valinta, jos käytössä on vain pari-kolme efektiä tai jos pedaalilaudalla pyörii jo toinen bufferoitu efekti. Bufferoitu bypass taas on oiva apuväline silloin, kun käytössä on monta true bypass -pedaalia ja/tai matka pedaalilaudasta vahvistimeen on pitkä. Bufferi muuttaa kitarasignaalin impedanssia korkeasta matalaksi, jonka ansiosta signaalin dynamiikka ja diskantti ei kärsi pitkästä signaalitiestä.

Nuxin JTC on tietääkseni tällä hetkellä maailman ainoa minikokoinen rumpukoneen ja audioloopperin yhdistelmä.

JTC Drum & Loopin rumpukone ei luonnollisesti pysty korvaamaan oikeata rumpalia, sillä pedaalin rumpuosastoa ei pysty ohjelmoimaan. Mutta rumpupatternien laatu ja soundi toimivat tällaisen pedaalin yhteydessä enemmän kuin tyydyttävästi.

JTC:n looperiosasto taas edustaa aitoa pro-laatua. Tarjolla on 24-bittinen audiolaatu ja peräti kuuden minuutin äänitysaikaa (ilman päällesoiton rajoituksia). Niin kuin kaikissa yhden kytkimen looppereissa on aluksi opittava Nux JTC:n loopperin käyttölogiikka. Pedaalin loogisen käyttöliittymän ansiosta looperin kanssa pääsee kuitenkin todella nopeasti sinuksi.

****

Saimme testiin kolme Nux Mini Core -sarjan modulaatiopedaalia – Oceanic Reverbin (76 €), Konsequent Delayn (76 €), sekä Monterey Viben (76 €).

Vaikka Ocean Reverb -kaiku on äärimmäisen helppo käyttää, tarjoaa pedaali kuitenkin hyvin laajan skaalan kaikutiloja.

Ocean Reverbin prosessointi perustuu nimittäin digitaalisten kaikualgoritmien morfaukseen, jossa Decay-säätimen käyttö ei ainoastaan muuta kaiun pituutta, vaan kaiun luonne muuttuu pituudesta riippuen kaakeloidusta pikkuhuoneesta plate reverbin kautta suureksi halliksi. Morfauksen ansiosta kaikutyyppien väliset vaihdot tapahtuvat täysin portaattomasti ja ikään kuin huomaamattomasti.

Myös Konsequent Delayssä löytyy konepellin alta mielenkiintoisia ominaisuuksia:

Konsequent tarjoaa kaksi eri viivemoodia – Regular Pattern ja Groove Pattern. Regular-moodissa toistot ovat tasaisia (neljäsosasia, kahdeksasosasia jne.), kun taas Groove-moodissa pisteelliset kahdeksasosaset astuvat mukaan kuvaan, The Edge -tyyliseen menoon.

Konsequentiin lisätty saturaatiopiiri lämmittää laitteen toistojen soundia juuri sopivasti.

Yksi Jimi Hendrixin lempiefekteistä oli japanilainen Uni-Vibe, joka oli ensimmäinen yritys pakata Leslie-urkukaapin soundi suhteellisen kompaktiin laitteeseen. Uni-Vibe tarjosi runsaasti säätövaraa, ja sen soundit ulottivat pehmeästä choruksesta phaserin kautta väkevään vibratovatkaukseen.

Nuxin Monterey Vibe on onnistunut pakkaamaan Uni-Viben tärkeimmät soundit hyvin kompaktiin muotoon. Lisäksi pedaalin nykyaikainen digitaalinen signaaliprosessointi tuottaa nämä soundit luotettavasti ilman alkuperäisefektin kohinaa.

Uni-Viben tavoin myös Monterey Vibe tarjoaa kaksi käyttötilaa – miedompi Chorus, sekä rajumpi Vibrato.

****

Saimme testiin myös Mini Core -malliston analogisia säröpedaaleja – punainen Brownie Distortion (51 €), vihreä Tube Man (51 €), sekä vaaleansininen Morning Star Overdrive (59 €).

Vaikka Nuxin Tube Man on Tube Screamerin tavoin vihreä, se ei ole legendaarisen säröpedaalin kopio.

Tube Man -pedaalin kytkentä perustuu nimittäin FET-vahvistinpiiriin, joka käyttäytyy jo luonnostaan enemmänkin yliohjatun vahvistimen lailla, kuin Tube Screamerin alkuperäinen operaatiovahvistin (op-amp).

Mini Core Tube Manin soundi on hyvin dynaaminen ja luonnollinen.

Nux on yhdistänyt eri distortion-pedaalien parhaimmat ominaisuudet yhteen pedaaliin – Brownie Distortioniin.

Brownie Distortion -pedaalin uumenissa toimii kolme peräkkäistä säröpiiriä. Ketjun alussa signaaliin lisätään mietoa asymmetristä säröä BJT-transistorilla, mikä jälkeen alipäästösuodatin mallintaa Variac-laitteen soundia. Lopuksi signaali ajetaan sekä yhden op-amp- että yhden LED-piirin läpi, jotka lisäävät päätevahvistimen säröä muistuttavaa klippausta soundiin.

Brownie Distortion särö on erittäin kermainen ja muhkeasti kompressoiva.

Nuxin Morning Star ei ole Tube Screamer -tyypinen overdrive-pedaali, vaan selvästi nykyaikaisempi efekti.

Morning Starin Drive-säädin tarjoaa laajemman skaalan eri gain-asetuksia – miedosta reunasäröstä suhteellisen rankkaan menoon. Kytkettävällä Shine-ominaisuudella saa lisättyä särösignaalin diskantiin lisää hohtoa.

****

Kitaristipiireissä harrastetaan (valitettavasti) usein kilpavarustelua ja efektivoodoota. Muotivirtauksien mukaan tiettyjen ”boutique-efektien” maine joko kasvaa tai laskee, ja jotkut kitaristit kilpailevat suorastaan efektilautansa varustuksella.

Käytännöllisesti ajatteleva soittaja taas osaa arvostaa uusimman teknologian tuomat edut ja massatuotannon tuomat säästöt. Nux Mini Core -pedaalit eivät ole statussymboleja, vaan erittäin kompakteja, käteviä ja käytännöllisiä lattiaefektejä. Mini Core -pedaaleilla saa jokainen kasattua itselleen helposti ja edullisesti erittäin toimivan ja hyvältä kuulostavan kokonaisuuden.

Demobiisin rumpuraita tulee JTC:n rumpuosastolta. Sähköpianoraita, sekä kaikki kitararaidat käyttävät Mini Core -sarjan pedaaleja. Kitarat on äänitetty linjasoitolla Blackstar HT-1R -kombon kautta.

****

Nux Cerberus (299 ) on firman upouusi multiefektien lippulaiva.

Cerberus on erittäin kompakti ja hyvin varusteltu ohjelmoitava multiefekti, joka tarjoaa runsaasti efektejä ja muistitilaa, sekä monta pro-tason lisäominaisuutta.

****

Nux Cerberus tarjoaa 16 eri efektiä neljässä pääryhmässä – Drive, Distortion, Modulation ja Delay/Reverb.

Cerberuksen muistissa on tilaa 128 presetille 32 pankissa.

Useampiin samankaltaisiin laitteisiin nähden yksi Cerberuksen suurimmista valteista on signaalitien muokattavuus, joka alkaa jo kahden säröpalikoittensa kytkennässä:

Kahdella painonapilla pystyy valitsemaan Driven ja Distortionin järjestyksen signaalitiellä nopeasti ja vaivattomasti. Overdrive-särö voi olla ennen distortionia tai sen jälkeen, tai molemmat säröt voivat myös toimia rinnakkaiskytkennässä.

Säröosastot toimivat muuten Cerberuksessa täysin analogisesti ja True Bypass -periaatteella. Vasta niiden jälkeen signaali muunnetaan laadukkaasti digitaaliseksi (88,2 kHz/32-bit).

Vaikka Nux Cerberuksessa on neljä efektiryhmää, voidaan käyttää jopa kuutta efektiä jokaisessa presetissä, koska sekä Modulation- että Delay-ryhmä tarjoavat kumpikin kaksi samanaikaista efektiä käytettäväksi. Ryhmän toisen efektin saa päälle ja pois Control/Down-jalkakytkimellä.

Modulation-ryhmän ”pääefekti” on chorus, josta saa valittua yhden kolmesta vaihtoehdosta. Lohkon toiseen puoliskoon voi valita yhden kolmesta efektistä. Tarjolla on tremolo, phaser, sekä Uni-Vibe.

Delay/Reverb-osastossa pystyy valita kolmesta kytkentävaihtoehdosta – viive ensin, kaiku ensin tai molemmat rinnakkaiskytkennällä.

Viivepuoli tarjoaa kolme efektityypiä, jotka ovat 1960-luvun nauhakaiku, 70-luvun analogiviive, sekä nykyaikainen digidelay. Viiveaika säädetään joko manuaalisesti tai Tap Tempo -toiminnolla (Tap/Up-jalkakytkimellä), jolloin viiveen jako voidaan asettaa vaivattomasti Time-nupilla.

Reverb-puoliskosta taas löytyy jousikaiku, plate-kaiku ja halli.

Suoraa linjasoittoa (ja kuulokekäyttöä) varten Nux-laudassa on oma digitaalinen kaiutinmallinnus (on/off-kytkimellä). Mallinnus toimii impulssivaste-periaatteella (Impulse Response). Cerberukseen pystyy lataamaan sekä omia että myös muiden valmistajien impulssivasteita.

Takapaneelin liitintarjonta ei todellakaan jätä toivomiseen varaa, ja se antaa enemmän kuin pienen vihjeen Cerberuksen monipuolisuudesta.

Cerberusta voi käyttää sekä itsenäisenä stand-alone-laitteena että integroida järjestelmään ulkoisia efektejä ja laitteita, Drive- ja Distortion-osastojen suoran lähdön ja modulaatio- ja kaikuosastojen oman tulon ansiosta. Näillä lisätuloilla ja -lähdöillä pystyy kytkemään myös Cerberuksen säröt suoraan vahvistimen tuloon, samalla kun modulaatio- ja kaiku-/viive-efektit toimivat vahvistimen omassa efektilenkissä. Jos styrkkarin efektilenkki on rinnakkaislenkki, pystyy myös poistaa kuivan signaalin Cerberuksen digiosastosta yhdellä napinpainalluksella (Kill Dry).

Tässä vielä Nuxin grafiikat Cerberuksen signaalitiestä ja mahdollisista kytkennöistä (kaikki jutun kuvat voi klikata isommiksi):

****

Vau, mikä laite! Jos kompakti, mutta monipuolinen multiefekti on hakusessa, kannattaa minun mielestäni ehdottomasti tutustua Nux Cerberukseen.

Firman päätös rakentaa multiefektillä analogisia säröpiirejä kannatti, sillä Cerberuksen säröosastot ovat todella maukkaita ja luonnollisia. Mutta myös Nuxin digitaaliset efektit kuulostavat erittäin hyviltä. Uni-Vibe-tyylinen vatkaus on multiefekteissä melko harvinainen herkku.

Nux Cerberus -multiefektiä on erittäin helppo käyttää, laite vaikuttaa kestävältä, ja se on erittäin helppo integroida monenlaisiin rigeihin. Cerberus toimii yhtä suvereenisti suoraan vahvistimen (tai äänikortin) edessä kuin osana isompaa järjestelmää.

****

NUX Mini Core -pedaalit & Cerberus-multiefekti

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Kiitos Vantaan Musiikille testilaitteiden lainaamisesta!Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/09/2018

Nux Cerberus – the Kitarablogi-video

Nux Cerberus

• Multi-function effect pedal for electric guitar
• 16 different effect types in 4 effect groups (delay/reverb, mod, distortion, drive)
• 128 presets in 32 banks
• Analog overdrive and distortion circuits
• True bypass (overdrive/distortion)
• Realistic speaker simulation with impulse response loader
• MIDI compatible
• USB port for upgrading the software editor
• Converter: 88.2 kHz/32-bit AD/DA
• Kill-dry switch
• Integrated chromatic tuner
• Tap function
• Multiple inputs and outputs
• Dimensions: 320 x 100 x 65 mm
• Weight: 1.26 kg
• Power supply not included

Info: Musiikki Silfverberg

10/09/2018

Nux mini-pedals – now on SoundCloud

Nux mini-sized guitar effects

• Drum loop: Nux JTC Drum & Loop
• Electric piano: Korg SP-200 through Monterey Vibe & Konsequent Delay
• Rhythm guitars (Strat + Tele): Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 1 (Strat): Tube Man Overdrive & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 2 (Strat): Morning Star Overdrive & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 3 (Strat): Brownie Distortion & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Amp used: Blackstar HT-1R

Info: Musiikki Silfverberg

30/08/2018

Nux Cerberus – Now on SoundCloud

Nux Cerberus

• Multi-function effect pedal for electric guitar
• 16 different effect types in 4 effect groups (delay/reverb, mod, distortion, drive)
• 128 presets in 32 banks
• Analog overdrive and distortion circuits
• True bypass (overdrive/distortion)
• Realistic speaker simulation with impulse response loader
• MIDI compatible
• USB port for upgrading the software editor
• Converter: 88.2 kHz/32-bit AD/DA
• Kill-dry switch
• Integrated chromatic tuner
• Tap function
• Multiple inputs and outputs
• Dimensions: 320 x 100 x 65 mm
• Weight: 1.26 kg
• Power supply not included

Info: Musiikki Silfverberg

29/01/2018

Review: Bluetone Shadows Jr.

Following in the wake of their very popular Shadows Reverb combo, Finnish boutique makers Bluetone Amps have recently introduced a smaller sibling, called the Shadows Jr.

The Bluetone Shadows Jr. (combo starting at around 1,300 €) is a hand-built, all-valve guitar combo, whose sound is based on the classic Vox AC15. Instead of being a straight, slavish copy, though, the Shadows Jr. incorporates many of the up-to-date features that have made Bluetone such a well-regarded boutique maker.

****

The Shadows Jr. has the clean and business-like looks that active players truly appreciate. You don’t want to be slowed down on stage by a control panel that’s hard to decipher. The Bluetone is clarity itself.

This is a single-channel all-valve combo running in Class AB mode giving you maximum output power at just over 10 watts.

The Shadows Jr. is designed around a trio of 12AX7 preamp tubes and a pair of EL84s powering the speaker. The combo’s power valves are cathode-biased, which means that swapping tubes won’t necessitate a trip to your friendly amp technician.

Bluetone is one of the very few amp makers who use torroidal power transformers. These doughnut-shaped devices (the black thing in the upper left corner) are lighter and more dependable than traditional transformer designs, and they offer more exact tolerances. As a valve amp is highly dependable on a stable and electronically quiet power supply for superior tone, Bluetone decided on using torroidal transformers early on, and they’ve never looked back.

The Warehouse Guitar Speakers Green Beret is an excellent choice for a strongly Brit-flavoured combo. Bluetone break in all of the speakers they use with low-frequency sine waves.

Despite being a compact single-channel combo amp (weighing only around 10 kg), the Bluetone Shadows Jr. offers an amazing amount of different clean and gain tones, thanks in no small part to the amp’s PPIMV master volume and the three-step OPC-switch.

PPIMV stands for ”post-power inverter master volume”, which is the preferred way of master volume design at Bluetone Amps, because it eats up the least amount of an amplifier’s tone, when in use. And if you turn the master volume knob all the way up, a PPIMV design makes the master volume ”disappear” electronically, making it completely transparent.

OPC, on the other hand, stands for ”output power control”. On the Shadows Jr. you have a choice of three settings, giving you 0.2, two or the full 10 watts of power, respectively. The magic of the OPC circuit is that it will turn volume levels down very noticeably without changing the tonal character of your settings, while also leaving almost all of the dynamics intact. Many lesser output power designs will turn a clean setting into an overdriven sound when you select a lower output level. The Shadows Jr. will sound almost the same on ten, two or 0.2 watts – the small tonal differences are the result of the speaker being driven differently. With the OPC at the lowest setting you will get approximately 95 percent of the full ”Shadows Jr. experience” at bedroom/apartment block volume levels. That’s fantastic!

The back panel gives you a choice of using the internal speaker or an external 4- or 8-ohm cabinet.

Bluetone have also included their tasty buffered, switchable effects loop with a dedicated volume control. When the loop is not in use, the circuit can also serve as a handy lead boost.

****

Are you looking for a cool little tone machine with a strong Vox-y flavour, and no-compromise build quality? You should do yourself a favour and try the Bluetone Shadows Jr.

The Shadows Jr. ticks all the right boxes:

You get that classic clean tone with that sweet mid-range ”attitude”. A clean tone that is lively, but never glassy or brittle.

With the front-end volume near the other extreme you’ll get overdrive and distortion that is more gritty and dynamic – think later era Beatles, windmilling Townshend, or multilayered May – than creamy and compressed.

But don’t forget to check out the wide scope of break-up Blues and Rock ’n’ Roll sounds to be had between 11 and 2 o’clock on the volume (gain) control (depending on the guitar used). You’re in for hours of wailing soloing and chunky rhythms without ever needing an overdrive stompbox.

Here’s a Gibson Les Paul Junior on its own:

Demo track number one features two rhythm guitar tracks – a Fender Stratocaster (stereo left) and a Gibson Les Paul Junior (right) – as well as a Hamer USA Studio Custom on lead duty:

The second demo track features a Gibson Les Paul Junior (rhythm left), an Epiphone Casino (rhythm right), and a Fender Telecaster (lead guitar):

****

The Bluetone Shadows Jr. is a fantastic little tone machine for the Vox-inclined player, who likes warm clean tones, dynamic break-up sounds, and gritty late-Sixties/early-Seventies dirt.

The build quality is miles ahead of any mass-produced guitar amplifier – this is a handcrafted boutique-grade valve amp. Modern additions like the PPIMV master volume, the OPC circuit, and the switchable effects loop, also raise this amp above any vintage-style copies.

For many the crucial question with low-wattage amps is volume. How loud is the Bluetone Shadows Jr?

Let’s just say that if you’ve only ever tried 10-watt tranny combos before you’re in for quite a surprise! These are ten (-plus) watts of British-style valve amp majesty, with every last ounce of loudness wrung out of the power amp and speaker.

With the OPC and the master on full, this little chap will easily get you into trouble with your neighbours in your block of flats on clean tones alone. If you don’t need 100 percent clean tones, the Shadows Jr. will easily get you through many rehearsals and gigs in small venues. And there’s always the option to stick a mic in front of the speaker.

So, don’t expect a Heavy Metal-type volume onslaught, but be prepared for some serious business.

****
Bluetone Amps Shadows Jr.

Prices starting from 1,300 €

Contact: Bluetone Amps

Pros:

+ Handmade in Finland

+ Master volume

+ OPC

+ Effects loop

+ Sound

+ Value-for-money*****Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save