Posts tagged ‘testi review’

14/12/2015

Review: Sterling SUB Silo3 & Vox AmPlug 2 Classic Rock

As Christmas is just around the corner, we at Kitarablogi felt it was a good idea to review one of the starter packs offered by a local music dealer:

DLX Music’s own affordable starter pack (299 €) combines a Sterling S.U.B. Silo3 guitar with a Vox AmPlug 2 Classic Rock headphone amplifier. The only things you need to add are a plectrum and a set of headphones – and off you go. And what’s best: Thanks to the headphone amp you won’t be disturbing any neighbours with your playing!

DLX Joulu 2015 – teaser

****

Sterling by MM Silo3 – full front

The Sterling (by Music Man) S.U.B Silo3 is an affordable licensed copy of the legendary Music Man Silhouette HSS-model. To my knowledge, the S.U.B. Silo3 is currently offered in Finland only as part of three DLX Music guitar packs. In other countries of the EU this guitar model is sold for around 300 €.

This Made-in-Indonesia Sterling uses different local hardwoods (all of which are said to resemble alder in terms of their sound) for the body.

Sterling by MM Silo3 – full back

The Silo3’s neck has been crafted from maple, same goes for the separate fretboard.

Sterling by MM Silo3 – fingerboard

The whole neck comes with a thin satin finish, while the body is finished gloss black.

The fingerboard sports 22 medium-sized frets.

Sterling by MM Silo3 – neck plate

The Sterling’s very comfortable neck joint is a straight copy of the bolt-on joint used in Music Man’s US-manufactured guitars.

Sterling by MM Silo3 – headstock

Thanks to the four-plus-two machine head arrangement on this guitar’s headstock, the Sterling Silo3 offers a straight string path from the nut to the tuner posts, without the need for any string retainers, which might impede on the vibrato’s return to pitch.

Sterling by MM Silo3 – tuners

The tuners themselves are of decent quality.

Sterling by MM Silo3 – bridge

The vibrato bridge on the S.U.B. Silo3 is a modern take on the venerable vintage vibrato, featuring a knife-edge bearing with two height-adjustable posts.

Sterling by MM Silo3 – pickups

Between the neck pickup and the end of the fingerboard you can see the truss rod adjustment wheel, typical of Music Man-instruments. Thanks to the wheel you can use an object that’s sturdy enough for the job – like a small screwdriver or a metal rod – to adjust the truss rod, without having to detach the neck or loosen the strings.

The Silo3 comes equipped with a set of ceramic pickups, which features slightly hotter singlecoils in the neck and middle positions for an overall balanced output level.

Sterling by MM Silo3 – body front

The controls comprise a master volume, a master tone, and a five-way blade switch.

****

Vox AmPlug2 Classic Rock – full front

The new, second-generation Vox AmPlug 2 headphone amps come with an updated set of features, both in terms of their sound and their practicality.

The AmPlug 2 Classic Rock (39 €) is the ”Marshall-type” model in the line-up.

Vox AmPlug2 Classic Rock – full back

The new AmPlug 2 models now come with a rotating jack plug, which makes it easier to use the device with any electric guitar shape known to mankind.

The AmPlugs runs on two AAA-sized batteries.

Vox AmPlug2 Classic Rock – controls

The AmPlug 2 Classic Rock sports three controls:

Gain adjusts the preamp levels from clean all the way to distorted. Tone lets you control the amount of treble in your output signal, while Volume is your master volume control, which adjusts the volume level in your headphones.

The Classic Rock’s effects department (labelled FX) lets you choose between three different guitar effects (chorus, delay, reverb), with each effect type offering you three different variations. You can only use one effect at any given time.

The Vox also comes with an Aux-input for connecting an mp3-player (or your mobile phone) for play-along sessions.

Vox AmPlug2 Classic Rock – red boost

This Vox headphone amp also comes with a built-in mid-range booster. The current boost setting is indicated by the colour of the on/off-LED (green: boost off; orange: mild boost; red: full boost).

****

Sterling by MM Silo3 – body beauty 2

Sterling’s S.U.B. Silo3 offers you a lot of guitar for very little money.

The neck’s oval, slightly flattish C-profile will feel comfortable to most players, while the nice fretwork on the Silo3, as well as its 12-inch fretboard radius, makes string bending easy. Our review sample came well-adjusted and with a player friendly action (low E: 2.2 mm; high e: 2.0 mm @ 12th fret). Sterling uses a quality set of Ernie Ball Super Slinkies (a 009 set) as factory strings.

Used moderately, the Silo3’s vibrato bridge returns well to pitch, but if you want to dive bomb, you’ll probably need a locking nut.

I must admit to have been positively surprised by the quality of the Sterling Silo3-model’s pickups. Don’t forget, we’re talking about a 300 € guitar!

The clean sounds are nicely rounded and fresh, and even the singlecoil pickups retain a healthy dose of bottom-end warmth. Because of their overwound nature, the singlecoil pickups also manage to hold their own – output-wise – against the bridge humbucker.

This sound clip (recorded straight off the AmPlug) starts with the neck pickup:

The Sterling S.U.B. Silo3 is such a versatile instrument that it manages to cover the whole range of overdriven and distorted guitar tones –  from slightly crunchy old-school Blues to full-frontal Metal. For my part, I wouldn’t have any qualms about dragging this guitar on stage with me right now…

Sterling by MM Silo3 – body beauty 1

****

Vox AmPlug2 Classic Rock – angle 2 with status light

As you could already witness from the two above Silo3-clips, Vox has managed to improve further on the already great sound of its range of headphone amplifiers. There are, for example, definite improvements in the hiss levels of the AmPlug 2 Classic Rock.

The range of sounds on offer will cater for all you Marshall-spirited needs from the 1960s all the way to the 80s – Classic Rock, indeed. If you’re after contemporary High Gain-sounds, I’d steer your attention towards the AmPlug 2 Metal instead.

The Classic Rock’s effects section does its bit to spruce up your guitar tone, and the quality on offer is amazing (especially, when considering the tiny price tag). The audio clip starts with a completely dry guitar sound:

The AmPlug’s mid-boost function makes even fatter and more aggressive sounds possible, whenever you need them. This audio clip starts with the boost off, and continues with the mild boost, before giving you an idea of what the full mid-range boost will do for you:

****

Sterling by MM Silo3 – beauty shot 2

In my opinion, this is a great starter pack, making learning to play the guitar, as well as practising, a lot of fun.

Sterling’s S.U.B. Silo3 isn’t the cheapest electric guitar that you can lay your hands on in Finland, but it most certainly is one of the best (and most versatile) instruments in its class. The Silo3 is a real electric guitar, and not a cheese grater with strings. This Sterling both plays and sounds great!

Vox’ updated AmPlug 2 Series wins you over with even more features and an even better sound. This inexpensive little device makes it possible for you to rock out in most places, and almost at any hour – whenever and wherever inspiration might strike.

You can really make music with this quality pack from DLX Music Helsinki, as you can hear from the demo track. All guitar tracks have been recorded straight off the Vox AmPlug 2 Classic Rock, without any additional effects (save for a tiny bit of compression added during mixdown):

Vox AmPlug2 Classic Rock – angle 1

****

Sterling by Music Man Silo3 and Vox AmPlug 2 Classic Rock (DLX Music starter pack)

299 €

Contact: DLX Music

****

Pros:

+ quality started pack

+ great even for use in an apartment block

+ good enough for more advanced players, too

+ playability (guitar)

+ sound (guitar and headphone amp)

02/12/2015

Testipenkissä: Sterling SUB Silo3 & Vox AmPlug 2 Classic Rock

Joulu lähestyy jälleen vauhdilla, joten Kitarablogi tarttui tilaisuuteen testata yhtä joululahjaehdokasta:

DLX Musiikin oma edullinen sähkökitarapaketti (299 €) yhdistää Sterling S.U.B. Silo3 -kitaran ja Vox AmPlug 2 Classic Rock -kuulokevahvistimen. Rokkaamiseen tarvitaan paketin lisäksi vain plektra ja kuulokkeet. Ja mikä parasta – kuulokevahvistimen ansiosta ei tule edes kerrostalossa ongelmia naapureiden kanssa!

DLX Joulu 2015 – teaser

****

Sterling by MM Silo3 – full front

Sterling (by Music Man) S.U.B Silo3 on edullinen lisenssikopio Music Manin legendaarisesta Silhouette HSS -mallista. Tietääkseni S.U.B. Silo3 on tällä hetkellä saatavissa Suomessa ainoastaan osana kolmessa DLX Musiikin kitarapaketeissa. Kitaran hinta on muualla Euroopassa noin 300:n euron paikkeilla.

Indonesiassa valmistetussa Sterling-mallissa käytetään rungon valmistukseen erilaisia paikallisia, soundiltaan leppää muistuttavia puulajeja.

Sterling by MM Silo3 – full back

Silo3:n kaula on veistetty vaahterasta, samoin kuin kitaran otelauta.

Sterling by MM Silo3 – fingerboard

Koko kaula on viimeistelty ohuella satiinilakalla, kun taas runko on saanut ylleen tyylikkään pianomustan viimeistelyn.

Otelautaan on asennettu siististi 22 medium-kokoista nauhaa.

Sterling by MM Silo3 – neck plate

Sterlingin erittäin sulava ruuviliitos on otettu suoraan Music Manin USA:ssa valmistetuista kitaroista.

Sterling by MM Silo3 – headstock

Viritinlavan neljä-plus-kaksi koneistoasetelman ansiosta kitkaa aiheuttavia kielten alasvetimiä ei tarvita Sterling Silo3:ssa lainkaan, mikä parantaa vibrakäytössä soittimen vireen vakautta.

Sterling by MM Silo3 – tuners

Sterlingin käyttämät virittimet toimivat ainakin testikitarassa sulavasti ja moitteettomasti.

Sterling by MM Silo3 – bridge

S.U.B. Silo3:n vibratalla on vanhan Strato-vibraton toimiva päivitys nykyaikaisella laakeroinnilla.

Sterling by MM Silo3 – pickups

Kaulan ja kaulamikrofonin välillä näkyy Music Man -soittimille tyypillinen – ja erittäin kätevä – kaularaudan säätöruuvi. Säätöruuvia voi kääntää ilman kielten (tai kaulan) irrottamista suoraan soittimen edestä sopivalla metalliesineellä (esimerkiksi pikkuruuvarilla).

Silo3:ssa käytetään lähtöteholtaan keskenään sovitettu keraaminen mikrofonisetti, vintagea selvästi tuhdimmilla yksikelaisilla kaula- ja keskimikrofonin asemissa.

Sterling by MM Silo3 – body front

Säädinosastolta löytyy viisiasentoinen mikrofonikytkin, sekä master volume- ja master tone -säätimet.

****

Vox AmPlug2 Classic Rock – full front

Uusien, toisen sukupolven Vox AmPlug -kuulokevahvistimien ominaisuudet on päivitetty, sekä käytettävyyden että soundin kannalta.

AmPlug 2 Classic Rock (39 €) on sarjan ”Marshall-henkinen” malli.

Vox AmPlug2 Classic Rock – full back

Uusissa AmPlug 2 -mallissa on nyt käännettävä plugi, mikä helpottaa laitteen käyttöä riippumatta jakin sijainnista.

AmPlugit toimivat kahdella AAA-kokoisella paristolla.

Vox AmPlug2 Classic Rock – controls

AmPlug 2 Classic Rockissa on kolme säädintä:

Gain-säätimellä muutetaan vahvistimen etuvahvistin puhtaasta soundista säröön. Tonella säädetään soinnin kirkkautta, kun taas Volume-säätimellä muutetaan kuulokkeille lähtevää volyymiä.

Classic Rockin efektiosasto (FX) tarjoaa kolme eri kitaraefektiä – jokainen kolmella variaatiolla – joista voi käyttää yhtä kerrallaan. Soittaja voi valita joko yhden kolmesta chorus-efektistä, delay-viiveestä tai kaikutilasta.

Voxin Aux-tuloon voi yhdistää esimerkiksi mp3-soittimen miniplugijohdolla.

Vox AmPlug2 Classic Rock – red boost

Tästä Vox-kuulokevahvistimesta löytyy myös keskialueen lisäboosteri. Mid-boosterin tila näkyy päälle/pois-ledin väristä (vihreä: ei lisävahvistusta; oranssi: mieto boostaus; punainen: reilu boostaus).

****

Sterling by MM Silo3 – body beauty 2

Sterling S.U.B. Silo3 -malli tarjoaa roimasti vastinetta pieneen hintaansa nähden.

Kaulan hieman litteä, ovaali C-profiili istuu varmasti mukavasti monessa kädessä, ja Silo3:n pätevä nauhatyö ja loiva otelautaradius (12 tuumaa) tekevät kielten venytyksistä helppoa. Myös kielten korkeus on säädetty todella mukavalle tasolle – basso-E:n eteisyys 12. nauhalle on 2,2 mm, ja diskanttipuolen e-kielen kohdalla luku on 2,0 mm. Tehdaskielinä käytetään laadukkaita Ernie Ball Super Slinky -kieliä (009-satsi).

Maltillisesti käytettynä Silo3:n vibratalla pitää hyvin virettä, mutta se ei ole tarkoitettu todella rankkaa käyttöä varten.

Sterling Silo3 -mallin mikrofonit kuulostavat mielestäni todella hyviltä, vaikka kyseessä onkin ”vain” 300:n euron kitara.

Tämän kitaran puhtaat soundit ovat mukavalla tavalla kuulaita ja raikkaita, ja myös yksikelaisissa löytyy mukavasti substanssia ja tukevuutta. Yksikelaisissa on myös riittävästi tehoa, minä ansiosta ne eivät jää tallahumbuckerin jalkoihin.

Tämä (suoraan AmPlugista äänitetty) klippi alkaa kaulamikrofonista:

Sterling S.U.B. Silo3 -kitara on niin monipuolinen, että sillä pystyy kattamaan käytännössä koko särösoundien kirjon – miedosta perinne-Bluesista nykypäivän Metalliin. Ainakin itse olisin valmis nousemaan tällä kitaralla suoraan keikkalavalle…

Sterling by MM Silo3 – body beauty 1

****

Vox AmPlug2 Classic Rock – angle 2 with status light

Kuten Silo3-ääniesimerkeistä jo kuuluu, Vox on selvästi parantanut kuulokevahvistimensa perussoundia entisestään. AmPlug 2 Classic Rockin kohina on myös saatu mukavasti vähennettyä.

Soundien skaala ulottuu Marshall-henkisesti 1960-luvulta noin 80-luvulle – Classic Rock, siis. Nykypäivän High Gain -soundeja löytyy sen sijaan AmPlug 2 Metal -mallista (DLX-pakettiin saa vaihdettua myös toisen AmPlug-mallin).

Classic Rock -kuulokevahvistimen efektit ovat oiva lisä, ja niiden laatu on yllättävän hyvä, kun katsoo Vox AmPlug 2:n pientä hintalappua (klippi alkaa ilman efektiä):

AmPlugin keskialue-boosterilta saa lisää tukevuutta ja säröä, silloin kun sitä tarvitaan. Klippi alkaa ilman boostausta, sitten tulee mieto lisäys, ja viimeisenä täysi mid-boosteri:

****

Sterling by MM Silo3 – beauty shot 2

Omasta mielestäni tämä paketti on loistava kokonaisuus. Se tarjoaa sähkökitaran soittoa aloittaville (ja miksei myös meille muille) erittäin mukavat puitteet harjoitteluun ja hauskanpitoon.

Sterling S.U.B. Silo3 ei ehkä ole halvin sähkökitaramalli Suomen markkinoilla, mutta se on yksi parhaimmista tässä hintaluokassa. Silo3 on oikea soitin, eikä turhauttava juuresraastin. Sterlingissä soundi ja soitettavuus ovat todella kohdillaan!

Vox AmPlug 2 -sarja tarjoaa entistäkin enemmän ominaisuuksia ja parempaa soundia. Pikkurahalla saa mahdollisuuden soittaa sähkökitaraa silloin, kun inspiraatio iskee, ja sellaisilla soundeilla, jotka innostavat soittamaan.

DLX Musiikin laadukkaalla paketilla voi todellakin tehdä musiikkia, kuten demobiisistä kuulee. Biisin kaikki kitararaidat on äänitetty suoraan Vox AmPlug 2 Classic Rockin kautta ilman lisäefektejä (paitsi hieman kompressori sekvensseristä):

Vox AmPlug2 Classic Rock – angle 1

****

Sterling by Music Man Silo3 ja Vox AmPlug 2 Classic Rock -kitarapaketti

299 €

Lisätiedot: DLX Musiikki

****

Plussat:

+ laadukas paketti

+ sopii myös kerrostaloasuntoon

+ ei vain aloittelijoille

+ soitettavuus (kitara)

+ soundi (sekä kitara että kuulokevaihvistin)

24/10/2014

Review: Tokai ES-138/SR • ES-145G/BB • ES-162/TB

Tokai ES-162 – and case

Tokai Guitars have a well-earned reputation for making high-quality electric guitars and basses, often ”inspired” by vintage designs. This time we got three semis from the very top of Tokai’s Japanese model range for review.

****

Tokai ES-138SR – full front

The Tokai ES-138 (current price in Finland: 1,368 €, incl. hard case) is the company’s version of a 1958 Gibson ES-335, available in either see-through red or piano black.

Tokai ES-145G – full front

Tokai’s ES-145G (current price in Finland: 1,431 €, incl. hard case) is a lightly updated variation on the theme, which comes equipped with gold-coloured hardware and a black finish.

Tokai ES-162TB – full front

The Tokai ES-162 (current price in Finland: 1,628 €, incl. hard case) is the most expensive model of the three on review. The ES-162 comes with post-1962 style small block markers, brass bridge saddles, and a light aluminium stopbar. The icing on the cake is this model’s vintage-style nitrocellulose finish – you can choose between a tri-burst and red.

Tokai ES-138 – headstock

Tokai use top-drawer Gotoh tuners on the three tested models.

Tokai ES-138 – tuners

The ES-138 and ES-162 come equipped with vintage-style Kluson-copies.

Tokai ES-145G – headstock

Tokai ES-145G – tuners

For the ES-145G Tokai have chosen a set of modern enclosed Gotohs.

Tokai ES-145G – fingerboard

These Tokai Japan -instruments all come with a one-piece mahogany neck, complete with a vintage-correct, steep headstock angle (17 degrees).

The bound rosewood fretboards on the ES-138 and ES-145G models sport dot markers.

Tokai ES-162 – fretboard

As the ES-162 is Tokai’s version of a 1962-’64 ”Block Marker” ES-335, this guitar comes with small rectangular inlays made of pearloid.

All three instruments come fitted with medium-size frets.

Tokai ES-138 – bridge

Tokai’s ES-guitars come with Gotoh Tune-o-matic-bridges and stopbar tailpieces.

Tokai ES-145G – bridge

On the ES-138 and the ES-145G we find Gotoh’s LS-series hardware – die-cast (Zamac) parts with steel bridge saddles.

The ES-162 goes one step more ”vintage” by using a Gotoh HLS -set, comprising an ultra-light aluminium stopbar tailpiece and chrome-plated brass saddles on the bridge.

Tokai ES-162 – pickups

This guitar trio is equipped with the same pickups – a pair of Tokai PAF-Vintage Mark II -humbuckers.

Tokai ES-145G – controls

All the electronic components are top quality Japanese parts.

Tokai ES-case

Certain Tokai Japan -models are now sold in Finland complete with Tokai’s cool hard cases.

****

Tokai ES-138 – beauty shot 1

The cherry red semi-acoustic is one of guitardom’s most iconic electric models. For many this curvy and well-rounded body, made from heat-pressed maple plywood, is the most beautiful body style ever.

Tokai’s ES-138 recreates this classic guitar in its earliest guise (c. 1958), complete with dot markers and a long pickguard, which extends past the bridge.

Even though an ES-335-type body is comparatively large (but thin), many of the best semi-acoustics are surprisingly lightweight. The Tokai ES-138 is very comfortable to play – both seated and strapped on – and balances superbly.

This model’s neck profile is a medium-thick ”D”, which feels great (at least in my hand). The fret job on the test sample was excellent, the set-up spot-on, and the action very light (with a set of 010s). The ES-138’s acoustic tone is typical of this type of guitar – very hollow and nasal with a clicking attack.

Tokai’s own rendition of the classic PAF-humbucker is superb, there’s no two ways about this! The output signal is moderate, and the basic sound is very open and dynamic. The neck pickup has a warm, round tone, but doesn’t mush up. The middle position on the selector switch gives you a very balanced and open sound. The bridge humbucker on its own sounds fresh and crispy, with not even a hint of annoying mid-range ”nagging”.

Tokai ES-138 – body beauty

****

Tokai ES-145G – beauty shot 1

The black-and-gold ES-145G sure looks very stylish – this is the distinguished gentleman in Tokai’s ES-range, who keeps his cool and looks dapper, no matter what.

Our test sample was the heaviest guitar of this trio, but still much, much lighter than may lesser contenders.

The ES-145G’s neck profile is also the chunkiest. This D-profile is a real palm-filler, giving you a real taste of late-Fifties goodness, and managing to stay just on the right side of ”fat”.

The workmanship displayed, and playability offered by the ES-145G are simply superb. Played acoustically there’s not a lot of difference between the ES-145G and the ES-138.

Through an amp, the ES-145G sounds just like a quality semi-acoustic should – humbucker power, balanced by a clean mid-range.

Tokai ES-145G – body beauty

****

Tokai ES-162 – beauty shot 1

Our review sample of the Tokai ES-162 is a real featherweight!

The ES-162’s Block Marker -personality is completed by an authentic early-Sixties style neck profile. It’s an oval ”C” that is less of a handful than the ES-138’s neck.

Top marks for the ES-162’s workmanship, finish and playability – this is a first-rate instrument.

This model’s thin nitro lacquer, its lightweight tailpiece, as well as the brass saddles on the Tune-o-matic combine into a very open-sounding and dynamic acoustic performance.

Standing in the same room with your amp, it is easy to notice an added degree of 3D-depth and scope in the guitar’s amplified tone. Interestingly – as is so often the case – recording the sound doesn’t seem to fully convey this added tonal dimension. You have to experience the ES-168 ”in the flesh” to get the full picture; the recordings sound remarkably similar to the other two models’ performances.

Tokai ES-162 – body beauty

****

Tokai ES-162 – label

The reputation of Tokai Japan -instruments has been legendary among players and collectors ever since the 1970s. This trio of ES-semis makes it crystal-clear that Tokai actually deserves this reputation thanks to the superb quality of it’s Made-in-Japan guitars.

Tokai’s ES-138, ES-145G and ES-162 offer you genuine Japanese quality at very fair prices.

****

Tokai Japan semi-acoustic electrics

Tokai ES-138 – 1,368 € (hard case included)

Tokai ES-145G – 1,431 € (hard case included)

Tokai ES-162 – 1,628 € (hard case included)

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ Japanese workmanship

+ one-piece neck

+ superb finish and set-up

+ Gotoh-hardware

+ authentic tone

16/10/2014

Testipenkissä: Tokai ES-138/SR • ES-145G/BB • ES-162/TB

Tokai ES-162 – and case

Tokai Guitarsilla on erittäin hyvä maine laadukkaiden sähkökitaroiden ja -bassojen valmistajana. Tällä kertaa testissä kävi kolme Japanissa käsityönä valmistettua Tokai ES -sarjan soitinta hintaskaalan kalliimmasta päästä.

****

Tokai ES-138SR – full front

Tokai ES-138 (hinta: 1.368 €, sis. kovan kotelon) on firman versio vuoden 1958:n Gibson ES-335 -kitarasta, joka on saatavilla sekä punaisena että mustana.

Tokai ES-145G – full front

Tokai ES-145G (hinta: 1.431 €, sis. kovan kotelon) on kullanvärisillä metalliosilla varustettu ja kevyesti modernisoitu tulkinta aiheesta. Se on saatavana ainoastaan mustana.

Tokai ES-162TB – full front

Tokai ES-162 (hinta: 1.628 €, sis. kovan kotelon) on kolmikon kallein malli, jolla on suorakulmaiset otemerkit, tallapalat messingistä, sekä alumiininen kieltenpidin. Piste i:n päällä on kuitenkin ES-162:n viimeistely aidolla nitrolakalla. Malli on saatavana kolmivärisellä liukuvärityksellä tai punaisena.

Tokai ES-138 – headstock

Tokai käyttää näissä kitaroissa Gotohin valmistamia laatuvirittimiä.

Tokai ES-138 – tuners

ES-138- ja ES-162-kitarat on varustettu Kluson-tyylisillä vintage-koneistoilla.

Tokai ES-145G – headstock

Tokai ES-145G – tuners

ES-145G:n lapaan taas on asennettu nykyaikaisia suljettuja Gotoh-virittimia.

Tokai ES-145G – fingerboard

Näissä Tokai Japan -soittimissa on yhdestä palasta veistettyjä mahonkikauloja vintage-tyylisellä, jyrkällä lapakulmalla (17 astetta).

ES-138- ja ES-145G-malleissa käytetään pieniä pyöreitä otemerkkejä reunalistoitetussa palisanteriotelaudassa.

Tokai ES-162 – fretboard

ES-162 taas on Tokain versio vuoden 1962-’64 ns. ”Block Marker” ES-335:sta, jossa upotukset ovat keskikokoisia suorakulmia.

Nauhakoko on näissä kolmessa ES-mallissa medium.

Tokai ES-138 – bridge

Kaikissa kolmessa Tokai ES -kitaroissa on Gotohin valmistama palkkimainen kieltenpidin, sekä kevyesti nykyaikaistettu versio Tune-o-Matic-tallasta.

Tokai ES-145G – bridge

ES-138:ssä ja ES-145G:ssä käytettään Gotoh LS -settiä sinkkipitoisesta valumetallista teräksisillä tallapaloilla.

ES-162:n Gotoh HLS -setti on muutaman asteen verran vintagemaisempi, kun käytössä on erittäin kevyt alumiinista valmistettu kieltenpidin, sekä kromattuja tallapaloja messingistä.

Tokai ES-162 – pickups

Kolmikon mikrofonivarustus on sama – kitaroissa on kaksi Tokai PAF-Vintage Mark II -humbuckeria.

Tokai ES-145G – controls

Huippulaadukas linja jatkuu luonnollisesti myös ES-kolmikon japanilaisissa elektroniikkaosissa.

Tokai ES-case

Tokai Japanin hienoimpia kitaramalleja myydään nykyään firman omissa laadukkaissa koteloissa.

****

Tokai ES-138 – beauty shot 1

Kirsikanpunainen puoliakustinen on yksi legendaarisimmista sähkökitaramalleista. Useimpien mielestä tämä kurvikas, muottiin prässätystä nelikerroksisesta vaahteravanerista tehty koppa on kaunein muoto ikinä.

Tokain ES-138 on kyllä upea tulkinta klassikkomallin varhaisesta versiosta, jolla on asianmukainen erikoispitkä plektrasuoja ja pyöreät otemerkit.

Vaikka ES-kitaroiden runko on pinta-alalta varsin mittava, on laadukas lajinsa edustaja kuitenkin useimmiten yllättävän kevyt. Tokai ES-138 on erittäin mukava pitää sylissä tai kantaa hihnassa, ja se asettuu hyvin nätisti tasapainoon.

Kaulaprofiili on keskituhti ”D”, joka istuu todella mukavasti ainakin minun käteeni. Nauhatyö oli testisoittimessa ensiluokkaista, ja kitara oli säädetty hyvin mukavaksi 010-kielisatsilla. ES-138:n akustinen klangi on mallityypin mukainen – ontto ja nasaali maiskuttavalla atakilla.

Täytyy kyllä sanoa, että Tokain omat PAF-tyyliset humbuckerit kuulostavat loistavilta! Lähtötaso on hyvin maltillinen ja perussoundi on mukavan avoin. Kaulamikki on lämmin, mutta erotteleva, ja valitsimen keskiasennossa soundi on ilmava. Tallahumbucker taas soi hyvin tuoreella äänellä, mutta ei ”marise” häiritsevästi keskialueella.

Tokai ES-138 – body beauty

****

Tokai ES-145G – beauty shot 1

Musta ja kultainen ES-145G on mielestäni erittäin tyylikäs soitin – Tokai ES -sarjan oikea herrasmies, joka näyttää hyvältä tilanteessa kuin tilanteessa.

Testiyksilö on aavistuksen verran painavampi kuin testissä käynyt ES-138, mutta silti vielä huomattavasti kevyempi kuin moni edullinen tulkinta samasta aiheesta.

ES-145G:n kaulaprofiili on tämän kolmikon tuhdein. Tällainen täyteläinen D-profiili antaa aitoa myöhäisen 1950-luvun makua. Kaula ei ole missään nimessä liian paksu, mutta se täyttää käden vakuuttavasti.

Työnjälki ja soitettavuus ovat myös ES-145G:ssä esimerkillisiä. Akustisesti soitettuna ES-145G:n ja ES-138:n soundit ovat käytännössä identtisiä.

Myös vahvistettuna on vaikea huomata selkeitä eroja – Tokai ES-145G soi kuin mitä erittäin laadukkaalta puoliakustiselta sopii odottaa.

Tokai ES-145G – body beauty

****

Tokai ES-162 – beauty shot 1

Testissä käynyt ES-162 on selvästi kolmikon kevyin yksilö!

ES-162:n Block Marker -ulkonäköön sopii myös kaulan autenttinen profiili, joka on ovaali ”C” ja hieman ohuempi kuin ES-138:ssa.

Työnjälki ja soitettavuus on myös ES-162:n tapauksessa ensiluokkaista.

Tämän kitaran ohut viimeistely nitrolakalla, sen kevyempi kieltenpidin, sekä tallan messingistä tehdyt tallapalat antavat Tokai ES-162:lle erittäin avoimen ja dynaamisen akustisen klangin.

Myös ”livenä” vahvistimen kanssa samassa huoneessa huomaa, että tämän kitaran soundissa on aavistuksen verran enemmän syvyyttä ja laajuutta. Mutta, kuten usein, äänitetyssä materiaalissa tämä ”kolmas ulottuvuus” katoaa melkein kokonaan, ja ES-162 kuulostaa miltei samalta kuin testikolmikon kaksi muuta mallia.

Tokai ES-162 – body beauty

****

Tokai ES-162 – label

Tokai Japan -soittimien maine on jo 1970-luvulta lähtien ollut legendaarinen, ja tämä ES-sarjan kärkkikolmikko tekee hyvinkin selväksi, että Tokain tapauksessa firman maine ja sen kitaroiden laatu käyvät saumattomasti yksi yhteen.

Tokain ES-138, ES-145G ja ES-162 tarjoavat japanilaista huippulaatua erittäin reiluun hintaan.

****

Tokai Japan -puoliakustiset

Tokai ES-138 – 1.368 € (kotelo sis. hintaan)

Tokai ES-145G – 1.431 € (kotelo sis. hintaan)

Tokai ES-162 – 1.628 € (kotelo sis. hintaan)

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ japanilainen työnjälki

+ yksiosainen kaula

+ viimeistelyn taso

+ Gotoh-metalliosat

+ mikrofonien soundi