Posts tagged ‘testi’

20/05/2019

Testipenkissä: Tokai LSS-47C + LS-98S

On totta, että joidenkin mielestä kopiokitaroiden tekeminen ei ole kovin reilua toimintaa. Toisaalta on myös totta, että kopiokitaroille löytyy niin suuri kysyntä, että monet isot brändit ovat jo pitkään kopioineet itse itseään. Parhaat esimerkit tästä ovat Fenderin Squier, Gibsonin Epiphone, PRS Guitarin SE-mallisto ja Music Manin Sterling by Music Man -soittimet.

On myös olemassa brändejä, jotka tekevät hyvinkin laadukkaita kopioita klassikkosoittimista, kuten Greco, Nash Guitars, Rock ’n’ Roll Relics tai Maybach. Tunnetuin nimi kopiobrändien keskuudessa on varmaan Tokai, jonka laajasta tarjonnasta löytyy sekä edullisia kitaroita ja bassoja, sekä korkealaatuisia käsintehtyjä jäljennöksiä.

Tällä kertaa saimme testiin kaksi eri P-90-yksikelaisilla varustettua sähkökitaraa – edullisen Tokai LSS-47C:n (505 €) ja japanilaisen Goldtopin, Tokai LS-98S:n (1.276 €; kova laukku kuuluu hintaan).

****

Kiinalaista Tokai LSS-47C:tä voisi luonnehtia erääksi best of -koipoksi 1950-luvun Gibson Les Paul Specialista. Kitaran peruslinja mukailee vuosien 1955-57 single-cut-mallia, keltainen väri tulee suoraan double-cut-versiosta (1958-60), ja kopion esikompensoitu palkkimainen talla on lainattu LP Specialin seuraajalta, SG Specialista.

Tokaissa runkoon liimattu kaula on veistetty kovasta vaahterasta, kun taas reunalistoitetun otelaudan puulajiksi on ilmoitettu (kestovärjättyä) jatobaa. Jatoba on eteläamerikkalainen puulaji, jota usein kutsutaan myös brasilialaiseksi kirsikaksi, vaikka todellisuudessa tämä puu kuuluu palkokasveihin. Viime aikoina jatobasta on tullut suosittu korvike CITES-listatulle ruusupuulle edullisissa ja keskihintaisissa kielisoittimissa.

Soittimen tasakanttinen runko on tehty mahongista.

Virittimet ovat hyvin toimivia Kluson-kopioita, kun taas tallaksi on valittu nykyaikainen versio Gibsonin 1960-luvun ”salama-tallasta”, jossa on kompensaatio ei-punotulle g-kielelle.

LSS-47C:n P-90-mikrofoneilla on mustat muovikuoret. Kitaran setti on päivitetty versio alkuperäisestä, jossa molempien mikkien käyttäminen samanaikaisesti mykistää ulkoisia häiriöääniä.

Ainoa, pieni kritiikin kohteeni on soittimen hieman liian isot, ja reunoissa pikkasen epäsiistit kolot mikrofoneille.

Kitarassa löytyy kolmiasentoinen kytkin, sekä kummallekin mikrofonille omat volume- ja tone-säätimet.

****

Japanilainen Tokai LS-98S on erittäin laadukas ja pikkutarkka uudelleenpainos vuoden 1956 Les Paul Standardista, siis mallista, joka tunnetaan nykyään nimellä LP Goldtop. LS-98S:een valitut puut ja komponentit ovat kauttaaltaan korkealaatuisia, ja työnjälki on erittäin huolellinen.

Kitaran yksiosainen mahonkikaula on liimattu mahonkirunkoon pitkällä sormella (long tenon). Soittimen reunalistoitettu kaareva kansi on vaahterasta, kun taas sen otelauta on aitoa intialaista ruusupuuta.

Toisin kuin vuoden 1958-60 LP Standardeissa, joilla on tavallisesti punaiseksi petsattuja runkoja ja kauloja, Goldtop-malleissa on miltei aina ”luonnollinen” viimeistely (= ruskea tasoite ja kiiltävä lakka sen päällä).

Tämän kitaran kaikki metalliosat on valittu Gotoh-malliston laadukkaammasta päästä.

LS-98S:n Tokai P-90 Mark II -mikrofoneissa on alnico-magneetteja. Alkuperäisen kaavan mukaan molemmat mikit on valmistettu täysin identtisillä spekseillä.

Laadukas kova laukku kuuluu LS-98S:n hintaan.

****

Testissä käynyt Tokai LSS-47C on todella kevyt ja erittäin mukava soitin.

Kaulaprofiili on suhteellisen matala, mutta pyöreä D, siis juuri sitä mitä Gibson-slangissa kutsutaan vuoden 1960 profiiliksi. Kun tähän lisätään vielä otelaudan 12 tuuman radius, testikitaran kiitettävä nauhatyö, sekä pro-luokan säädöt, lopputulos on erittäin vaivaton ja bendauksille suotuisa.

Vaikka kyseessä on verrattaen edullinen soitin, kuulostavat Tokain mikrofonit yllättävän hyviltä. Niissä on juuri oikea annos purevuutta, voimaa ja basson lämpöä, että ne pystyvät tyydyttämään P-90-soundin ystäviä. Kaula- ja tallamikin keskinäinen balanssi on myös todella hyvä.

****

Painonsa suhteen Tokai LS-98S on keskipainoisten kitaroiden tukevammasta päästä. Soittimen paino ei tässä vielä ole mielestäni ongelma, mutta tämän Tokain kyllä huomaa aina, kun se roikkuu hihnasta.

Työn laatu on yhdellä sanalla sanottu erinomainen. Se, että Tokain Goldtopin pyöreä C-kaulaprofiili maltillisella paksuudella on lähempänä vuoden 1959 LP Standardia, kuin hyvin paksua 1956 Goldtop -kaulaa, on varmasti enemmistölle vain hyvä asia.

Niin kuin monissa aidoissa, P-90-mikrofoneja käyttävissä LP Goldtopissa, myös Tokai LS-98S:n tapauksessa kaulamikrofoni soi selvästi kovemmalla kuin tallamikki. Tämä johtuu mikrofonien asennustavasta ja mikrofonikolojen syvyydestä – minkä takia kaulamikkiä ei pysty ruuvaamaan vielä syvemmälle runkoon – sekä siitä, että kaulamikrofonit sijaitsevat lähempänä kielten keskiväliä, jossa kielten liikerata on suurempi. Yleinen ratkaisu tähän Goldtop-ongelmaan/-ominaisuuteen on nostaa tallamikrofonin naparuuveja korkeammalle, sekä laittaa kaulumikin volume-säädin lukemaan 8,5.

Paksun vaahterakantensa ansiosta P-90-mikeillä varustettu Goldtop soi kirkkaammin kuin monet ehkä odottaisivat, etenkin tallamikin kautta. Tällä kitaralla kattaa laajan soundivalikoiman helposti ja suvereenisti, ja sopii lähes kaikkiin genreihin Jazzista ja Countrysta Bluesiin ja Rockiin.

****

LSS-47C ja LS-98S antavat vastauksen kysymykseen miksi Tokai on arvostetuin klassikkokopioiden valmistaja:

LSS-47C on hyvin edullinen versio legendaarisesta LP Specialista. Tämä soitin ei ehkä ole riittävän tarkka jäljennös useimmille vintage-faneille, mutta sen soitettavuus on vaivaton ja kitaran soundeissa on runsas annos mojoa.

LS-98S taas on pro-luokan uudelleenpainos vuoden 1956 LP Goldtopista. Tämä soitin on mainio osoitus japanilaisesta tarkkuudesta ja työnjäljestä – tämä on kerrassaan upea kitara erittäin kohtuulliseen hintaan.

****

Tokai Guitars LSS-47C + LS-98S

Tokai LSS-47 – 505 €

Tokai LS-98S – 1.276 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: Tokai Guitars Nordic/Musamaailma

****

LSS-47C – Plussat:

+ paino

+ nauhatyö

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

Miinukset:

– pieni epäsiisteys mikrofonikoloissa

****

LS-98S – Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde+ value for money• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/05/2019

Lue Rockway-blogissa: Akaasian lumous

Kolmen kokopuisen akaasia-/koa-ukulelen testi löytyy TÄÄLTÄ.

Save

08/05/2019

Review: Tokai LSS-47C + LS-98S

While some may question the ethics behind copying classic guitar models, the fact is that there definitely is a market for such instruments. This is underlined by the licensed copies and sub-brands many well-known companies produce. There’s Fender’s Squier, Gibson’s Epiphone, PRS Guitar’s SE range and Music Man’s Sterling by Music Man, to name just a few.

Some companies have even made a name for themselves as makers of copy guitars, such as Greco, Nash Guitars, Rock ’n’ Roll Relics and Maybach. Probably the best known name in this field is Tokai, who make both affordable copies, as well as handcrafted high-quality replicas.

This time we’ll have a look at two different P-90 models – the affordable Tokai LSS-47C (current price in Finland: 505 €) and a Japanese ”Goldtop”, the Tokai LS-98S (1,276 €; case incl.).

****

The Chinese Tokai LSS-47C could be seen as a ”best of” version of Gibson’s 1950s Les Paul Special. We find the general outline of a 1955-57 single-cut model, a yellow finish very reminiscent of the 1958-60 double-cut, combined with the pre-compensated bridge used on the follow up instrument, the SG Special.

The set neck has been made from hard rock maple, while the bound fingerboard is carbonised (dyed) jatoba. Jatoba is a South-American tree that is also called Brazilian Cherry, even though it actually belongs to the bean family of plants. Recently, Jatoba has seen wider use as a replacement for rosewood on many affordable and mid-priced guitars and basses.

The slab body has been crafted from mahogany.

While the machine heads are decent Kluson copies, the bridge is a lightweight lightning bar wrapover model, pre-compensated for modern string sets with a plain g-string.

The P-90 singlecoil pickups sit inside black soapbar covers. This is a modern set with reverse-wound/reverse-polarity pickups, which makes the middle setting hum-free.

My only small criticism would concern the slightly oversized and not super tidy pickup routs on the LSS-47C.

The passive controls comprise the classic Gibson set of a three-way toggle plus volume and tone controls for each pickup.

****

The Tokai LS-98S is a high-quality replica of a 1956 Les Paul Standard, called the LP Goldtop these days. The woods and components chosen for the LS-98S are top grade and the attention to detail is stunning.

We find a one-piece mahogany neck, glued into the mahogany body with a long tenon. The guitar’s carved top is maple, while the bound fretboard is made from rosewood.

In contrast to post-1957 LP Standards, which usually come with the neck and body back dyed with red filler, most Goldtops sport a ”natural” look (i.e. brown pore filler).

The machine heads, the stopbar tailpiece and the tuneomatic bridge all come from Gotoh’s professional grade range.

The P-90s on the LS-98S are alnico-powered Tokai P-90 Mark II units. True to vintage specs the guitar uses identical pickups in both positions.

The LS-98S come in its own high-quality case.

****

Our review sample of the Tokai LSS-47C is really light in weight and very comfortable to play.

The neck profile is a relatively thin D, or what Gibson fans would describe as a 60s profile. Combined with the 12-inch fretboard radius, the well-dressed frets and the excellent set-up, this makes the LSS-47C a really bend-friendly instrument.

Despite having a rather affordable pedigree, the pickups on this Tokai sound surprisingly good, offering the typical combination of grit, power and roundness so loved by P-90 fans. There is also a nice balance in output levels between the neck pickup and the bridge unit.

****

In terms of its weight, the Tokai LS-98S lies in the heavier side of medium. The weight isn’t really an issue per se, but you sure notice it whenever you have this Tokai strapped on.

The workmanship is simply flawless and leaves nothing to be desired. The neck profile is much closer to a late-59 LP neck than the clubby profile of a genuine 1956 Goldtop, meaning we’re dealing with a very comfortable, rounded C of medium depth.

As on many Gibson originals from the early to mid-Fifties, the Tokai LS-98S’ neck P-90 sounds a fair deal louder than its bridge pickup. This is due to the way the identical units are suspended inside the body – which means the neck pickup can’t be screwed quite far enough into the body – as well as the neck unit’s placement closer to the strings’ mid-point. You simply have to adjust the neck pickup’s volume control to 8.5 to even out the signal levels.

The thick maple top makes a P-90-equipped Les Paul-style guitar sound brighter than you’d probably expect, especially with the bridge pickup selected. This guitar can really take you from warm Jazz to spiky Country, and on to Blues and Rock sounds, without the slightest problem.

****

The LSS-47C and LS-98S give you a very good idea why Tokai is the top name in copy guitars:

The LSS-47C is a very reasonably priced version of a classic LP Special. It may not be ”vintage correct” in many of its details, but it plays and sounds very well, and gives you a lot of that classic flavour.

The LS-98S is a professional grade recreation of a 1956 LP Goldtop. Made with typical Japanese attention to detail, this is a stunning guitar at an extremely fair price.

****

Tokai Guitars LSS-47C + LS-98S

Tokai LSS-47 – 505 €

Tokai LS-98S – 1,276 € (case included)

Distributor: Tokai Guitars Nordic/Musamaailma

****

LSS-47C – Pros:

+ weight

+ fretwork

+ sound

+ value for money

Cons:

– pickup routs a little untidy

****

LS-98S – Pros:

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ sound

+ value for money+ value for money• Made in Japan
• Body: Mahogany
• Top: Maple
• Neck: One Piece Mahogany Set-Neck, Long Tenon
• Fingerboard: Rosewood
• Frets: 22
• Bridge: LS-VB, LS-VT Tailpiece
• Neck Pickup: P-90 MK2
• Bridge Pickup: P-90 MK2
• Electronics: 2x Volume, 2x Tone, 3-way Switch
• Inlays: Pearloid
• Pickguard: Cream
• Bindings: Cream, Body & Neck
• Headstock: Black with Logo Inlay & Gold Text
• Hardware Color: Chrome
• Color: Gold Top (GT)
• Case includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

16/04/2019

Testipenkissä: Timbre Tones -mikrofoni

Puukuoriset Timbre Tones -mikrofonit (399 € + lähetyskulut) tehdään käsin Oulussa. Uuden mikrofonimerkin takaa löytyy oululainen pastori Janne Koskela, joka rakentaa vapaa-ajallaan kauniita akustisia kitaroita, sekä näitä Timbre Tones -mikrofoneja.

Timbre Tones -mikrofonin keskipisteessä on estetiikka – mikrofonin ulkonäkö pitää olla sopusuhteessa kauniin soundinsa kanssa.

Niin kuin kuvasta näkyy, Timbre Tones -mikki perustuu klassiseen lollipop-rakenteeseen, jossa pyöreä, mikrofonin kapselia sisältävä osa ikään kuin seisoo putkilomaisen rungon päällä.

Timbre Tonesin tapauksessa löytyy metalligrillin takana isokalvoinen elektrettikapseli kiinteällä herttakuviolla (Transound TSB-2555BXZ3-GP). Phantomsyötöllä toimiva etuvahvistin on FET-pohjainen ja rakennettu ilman sisäistä muuntajaa. Janne Koskelan mukaan elektroniikka perustuu Scott Helmken Alice-mikrofoniin, jossa esikuvana on toiminut modifioitu Schoepsin kytkentä.

Timbre Tones -mikrofonin idea ei siis ole keksiä pyörää uudelleen, vaan tässä käytetään hyväksi havaittua kapselia ja kytkentää, ja keskitytään komponenttien ja työnjäljen laatuun.

Asiakas voi valita oman Timbre Tones -mikrofonin kapselirenkaan puulajit mielensä mukaisesti, jotka sitten viimeistellään perinteisesti käsin pulituurilla (= spriipohjainen sellakkaliuos). Myös grillin kuvioita on tarjolla muutama eri, joista asiakas voi valita omansa.

Mikrofoni lähtee maailmalle omassa topatussa kartonkilaatikossa, ja pakettiin kuuluu T. Bonen mikrofonikehto.

Timbre Tones -mikki täyttää studiomikrofonille asetetut tekniset perusedellytykset kiitettävästi:

Timbre Tones on herkkä mikrofoni, mikä tarkoittaa, että se tarvitsee vain vähän vahvistusta miksauspöydän tai äänikortin mikkivahvistimesta. Tämä herkkyys yhdistettynä mikrofonin erittäin alhaiseen kohinapohjaan tarkoittaa, että signaali saadaan ”nauhalle” käytännössä ilman vahvistuksesta johtuvaa kohinaa.

Myös herttakapselin suuntautuvuudesta johtuvat anomaliat mikrofonille takaa tai sivulta tulevien vuotoäänien soundissa ovat Timbre Tones -mikrofonissa hyvin maltilliset.

Soundiltaan Timbre Tones -mikki onnistuu mielestäni täydellisesti. Tämä ei ole kliinisesti kylmä tai insinöörimainen mikrofoni, vaan sen soundi on ainakin yhtä kaunis kuin sen ulkonäkö. Bassorekisteri soi lämpimästi, keskialueelta löytyy kaunista hohtoa ja selkeyttä, ja diskantti lisää tähän vielä mukavasti kimmellystä.

Janne Koskela suosittelee Timbre Tones -mikrofonia erityisesti akustisen kitaran ja lauluäänen tallentamiseen, mutta testin perusteella Timbre Tonesia toimii myös mainiosti esimerkiksi kitaravahvistimen edessä.

Demobiisissä on mukana ääni- ja kehoperkussiota, pieni sheikkeri, kaksi akustista kitaraa, sekä runsaasti laulua:

****

Minun mielestäni Timbre Tones -mikrofoni on todella positiivinen uusi tuttavuus. Tässä saa todella reiluun hintaan käsintehdyn, uniikin mikrofonin, jossa ulkonäkö on yhtä inspiroiva kuin Timbre Tonesin kaunis ääni.

****

Timbre Tones -mikrofoni

hinta: 399 € (plus lähetyskulut; mikrofonikehto kuuluu hintaan)

Valmistaja: Timbre Tones

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ ulkonäkö

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

08/04/2019

Review: Harjunpää Violinbirch A 011 + Vikingman A 025

To my knowledge there is currently only one boutique maker in Finland concentrating solely on electric basses – Harjunpää Bass from the small southern town of Nurmijärvi.

Harjunpää Bass is a special case among its peers, because bass builder Jouko Harjunpää isn’t a young luthier schooled at IKATA Institute, but a middle-aged entrepreneur and bassist, who is now fulfilling a lifelong ambition. His drive comes from his love of the instrument, of Finnish wood and of creating something beautiful by hand. Harjunpää’s idiosyncratic instruments are the results of an ongoing development and refinement process, and they can be enjoyed both as musical instruments and works of art.

****

This review could have just as well been titled “The Sound of Birch”, because Jouko Harjunpää is a great fan of the different species and variants of Finnish birch wood. Both instruments tested – the blonde Violinbirch, as well as the dark Vikingman – have been made completely from birch, with the exception of their wenge top nuts.

The Violinbirch has been crafted in its entirety from curly birch, while the Vikingman sports a plain birch neck with a curly birch fretboard, mated to body made from birch burl and flamed birch.

As we’re talking about a one-man business, where instruments are made by hand, output is naturally limited. Jouko Harjunpää doesn’t like to apply the term ”price” to the amount of money changing hands between maker and customer. In his view the term ”starting value” would be more appropriate. The customer pays for the starting value, and then each bass value will start its own life, just like in the field of fine arts. The starting values for these basses are 2,500 euros for the Violinbirch and 3,500 euros for the Vikingman.

By pure chance both of the Harjunpääs tested are medium scale instruments (32 inches/81.3 cm), which are not all that common these days. A medium scale bass usually tends to sound similar in clarity and sustain to a long scale instrument, but the string action will feel a little more bendy, which suits some virtuosos.

Both basses feature full two-octave fretboards with expertly finished jumbo frets (Jescar 2.0).

In addition to their breathtakingly beautiful woods, and their compact bodies, both Harjunpääs have been built with Jouko Harjunpää’s special bolt-on neck joint. The Tuning Fork -joint uses a tempered steel plate, roughly shaped like a flattened tuning fork, that has been sunk into the neck’s butt end as an anchor for the joint’s six bolts. According to the maker, this steel plate makes the vibrational transfer between the neck and the body much faster than in a traditional bolt-on or set neck joint. The results are a clear and fast attack, a long sustain, and excellent string-to-string separation.

The Vikingman’s headstock is Harjunpää’s older design, based on the shape of the neck joint’s ”tuning fork”. Recently Jouko Harjunpää has come up with a very elegant and practical open headstock, which has been used for the Violinbirch model.

The machine heads are semi-open Wilkinsons.

Both basses sport top quality ABM-type bridges with lock screws for each bridge saddle.

Artesound pickups have been installed on both Harjunpää instruments:

The Violinbirch comes equipped with a Music Man-style large humbucker. The controls are passive and comprise master volume and master tone.

The Vikingman offers a pair of soapbar humbuckers connected to an Artesound active preamp. In addition to a three-way toggle, there are controls for master volume, bass, middle and treble (cut and boost).

****

The workmanship on both Harjunpää instruments is excellent, and most prominent in the fretwork, finishing and playing feel. These basses are made with the beauty of the woods and the overall design front and centre, which sometimes calls for unusual solutions. Take the Vikingman’s bridge as an example – due to the body’s arching the back of the bridge doesn’t lie flat on the body, but has to be shimmed. At first this may look a little strange, but it doesn’t seem to have any negative impacts on the strength of the installation or on the sound.

Both instruments balance nicely in your lap. The long body horn on the bass side makes strapped on balance outstanding. The Vikingman is a tad heavier than the Violinbirch, but still what I’d consider a light bass.

There are differences in the neck profile and the sound of each bass:

The Violinbirch sports a muscular, slightly flattish profile with a nut width of 43 mm.

Played acoustically the Violinbirch’s sound is all about clarity seasoned with a nice dose of mid-range gnarl.

Through an amp the Violinbirch comes across with a strong voice with plenty of attitude in the middle register.

The Vikingman’s neck profile could be described as chunkier version of a Jazz Bass neck. The neck is very round at its narrow nut (35 mm), but it gets wider and much flatter as you go up towards the body.

The Vikingman’s acoustic voice is very clear, too, but here the general character is rounder, and fuller in the lower mids.

Artesound’s preamp delivers a moderate output, which is good news for clean headroom. Despite its fuller acoustic tone, the Vikingman sounds a little clearer than the more aggressive Violinbirch. Thanks to the excellent preamp you can access a wide range of different sounds on this instrument.

****

Here is the demo song in audio form:

****

If your central object of desire is a heavy relic reissue of a Fender Jazz, chances are you won’t fancy on of Harjunpää Bass’ idiosyncratically beautiful instruments.

Based on this review I can say that Harjunpääs are top drawer, modern basses, which offer the perfect balance between bass chunk and top end clarity. In my opinion Harjunpää basses are great-sounding Finnish works of art.

****
Harjunpää Bass Violinbirch & Vikingman

Violinbirch – starting value 2,500 €

Vikingman – staring value 3,500 €

Pros (both basses):

+ handmade in Finland

+ Finnish wood (except top nut)

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

06/04/2019

Review: Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Kitarablogi jumped at the opportunity to take a new Raato Custom Guitars PenetRaatoR Multiscale 6 for a spin.

****

The PenetRaatoR 6 Multiscale (prices starting at 3,270 €; this guitar: 3,900 €) is a handcrafted electric solidbody guitar, which offers each string its own scale length. Here the bottom E-string has a scale length of 27.75 inches, while the treble e-string’s scale is 26.5 inches. A previous review explains the ideas behind multi-scale guitars in more detail.

I must say that I rather like Raato Guitar’s crossbreed of Gibson and B. C. Rich elements, which make for a stylish instrument. The body’s core is crafted from basswood, with an added pear back and figured maple top.

This model’s neck consists of three long strips of wood – a centre piece of hard rock maple flanked on both sides by sapele mahogany.

The PenetRaatoR sport’s a very strong bolt-on neck joint using six screws and washers.

The neck has received an oil-and-wax finish. The body, as well as the headstock’s facing, have been bleached and finished with a thin satin lacquer.

One of the custom options on this PenetRaatoR is Raato Custom Guitars’ Lichtenberg Figure process used on the body and headstock face.

Putting Lichtenberg figures into wood is a relatively dangerous procedure (”don’t try this at home”), in which an electrical current is carefully used to produce lightning-like burns in the wood. You can take a look at the process in this Raato Guitars VIDEO.

Mika Ruotsalainen has gone even a bit further by filling the figures on the front with a gorgeous mixture of blue resin and holo-glitter flakes.

The PenetRaatoR 6 Multiscale’s fretboard is made of African ebony, and it sports two octaves’ worth of expertly finished jumbo-sized frets.

This guitar comes with glow-in-the-dark side dots – and company logo – made of Luminlay.

Locking Hipshot Grip-Lock machine heads make sure you tuning stays spot on, even in the middle of Metal Mayhem.

The well designed hardtail bridge is also a Hipshot product.

This PenetRaatoR comes with a pair of Bare Knuckle Pickups’ Nailbomb humbuckers with ceramic magnets. You can already guess from the name that these pickups are meant for all types of Hard Rock and Metal genres.

The review guitar’s controls are spartan and to the point:

We find a three-way toggle pickup switch, as well as a master volume control with an integrated push/pull-switch for pickup splitting.

This is what a boutique class control cavity should look like. The soldering is clean as a whistle, and the electric shielding is thorough.

****

Despite Raato Custom Guitars’ PenetRaatoR 6 Multiscale being a rather large electric guitar, its weight is surprisingly moderate. The instrument sits comfortably in the lap, proving equally well-balanced hanging on a strap.

This guitar’s lucky owner (thank you for the loan!) has chosen an asymmetrical neck profile for his own Raato guitar. The neck, which is thicker on the bass side, fits very nicely into my own hand.

The workmanship on this guitar is top notch throughout. Take the fretwork on the PenetRaatoR, for example, that makes this instrument very fast and easy to play. The owner requested his guitar be set up for drop-C tuning.

Played acoustically this Raato displays a fast and precise attack followed by long and smooth sustain.

Bare Knuckles’ considerable expertise in the field of pickup making is clearly evident in the Nailbombs’ sounds, which is couples merciless power with a high degree of musicality. Yes, these are high-octane pickups, but one-dimensional there not.

Here’s a clean audio clip that starts off with the split settings (neck, both, bridge), before switching to the full humbuckers:

The Raato PenetRaatoR 6 Multiscale has been crafted to rock hard, and rock it does indeed:

****

It is very clear to me, judging by this review, that Raato Custom Guitars stands for top class workmanship combined with a fresh and fearless approach, when it comes to body shapes and different finishes. PenetRaatoR 6 Multiscale is a fine example of what a boutique grade modern Metal guitar can be.

****

Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Prices starting from 2,890 € (traditional scale) and 3,270 € (multiscale)

Reviewed guitar: 3,990 €

Contact: Raato Custom Guitars

****

Pros:

+ handmade in Finland

+ wide range of custom options available

+ workmanship

+ playability

+ soundSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

02/04/2019

Testipenkissä: Harjunpää Violinbirch A 011 + Vikingman A 025

Suomessa toimii tällä hetkellä minun tietääkseni ainoastaan yksi soitinpaja, joka on erikoistunut pelkästään sähköbassoihin – Harjunpää Bass Nummijärveltä.

Harjunpää Bass on monessa mielessä erikoinen yritys, sillä Jouko Harjunpää ei ole IKATA:ssa käynyt nuori rakentaja, vaan keski-ikäinen yrittäjä ja basisti, jolle omien soittimien tekeminen on sydänasia. Keskiössä ovat rakkaus bassoon, suomalaiseen puuhun ja omilla käsillä tekemiseen. Jatkuvan kehityksen kautta syntyvät yksilölliset sähköbassot, joita voi ihailla sekä soittimina että taide-esineinä.

****

Tämän jutun otsikko olisi hyvin voinut olla “Kotimaisen koivun soundi”, koska Jouko Harjunpää on suuri eri koivun puulajien ystävä. Molemmissa testisoittimissa – vaaleassa Violinbirch-mallissa ja tummassa Vikingman-bassossa – vain satula on tehty toisesta puulajista (wengestä).

Violinbass-malli on tehty kokonaan visakoivusta, kun taas Vikingmanissä koivukaula visakoivuotelaudalla on liitetty koivupahkasta ja visakoivusta tehtyyn runkoon.

Koska kyseessä ovat yksilöllisesti käsintehdyt soittimet, ja yhden miehen paja, on tuotanto hyvin rajoitettu. Jouko Harjunpää ei haluaisi puhua soittimien hinnasta hintana. Hänen mukaan asiakas maksaa soittimen lähtöarvosta, jonka jälkeen harvinaisen käsintehdyn basson arvo lähtee elämään oman elämänsä, niin kuin esimerkiksi taide-esineissä. Näiden kahden soittimien lähtöarvot ovat 2.500 euroa (Violinbirch) ja 3.500 euroa (Vikingman).

Sattumoisin molemmissa Harjunpäissä on keskipitkä mensuuri (32 tuumaa/81,3 cm), jota näkee nykyisissä sähköbassoissa hyvin harvoin. Keskipitkä mensuuri soi yleensä lähes yhtä selkeällä äänellä kuin tavallinen pitkä mensuuri (34 tuumaa/86,4 cm), mutta kielet ovat hieman taipuisempia, mikä on joidenkin bassovirtuoosien mieleen.

Molemmat soittimet tarjoavat kahden oktaavin otelautoja, joihin on huolellisesti asennettu jumbokokoiset nauhat (Jescar 2.0).

Henkeäsalpaavien puuvalintojen, sekä hyvin kompaktien runkojen lisäksi, molemmissa bassoissa on luonnollisesti Harjunpää-soittimien soundin kulmakivi – Jouko Harjunpään itse kehittämä äänirautaliitos. Vastakappaleena kaulaliitoksen jämäkille pulteille toimii tässä kaulapuuhun upotettu, etäisesti äänirautaa muistuttava, teräslevy. Rakentajan mukaan tämä teräslevy siirtää kielten värähtelyä paljon vapaammin edestakaisin kuin perinteinen ruuvi- tai liimaliitos. Lopputuloksena kielet soivat pidempään ja soundi on hyvin erotteleva.

Vikingmanin viritinlapa on pajan vanhempi malli, jossa kärki esittää kaulaliitoksen ääniraudan muotoa. Harjunpää Bass on siirtynyt hiljattain Violinbirchilläkin nähtävään avoimeen malliin, mikä helpottaa soittimen virittämistä.

Puoliavoimet virityskoneistot tulevat Wilkinsonin tuotannosta.

Molemmissa bassoissa käytetään laadukkaita ABM-tyylisiä talloja lukittavilla tallapaloilla.

Mikrofonit tulevat Artesoundin valikoimasta:

Violinbirchiin on asennettu Music Man -tyylinen isokokoinen humbuckeri. Elektroniikka on passiivinen ja se tarjoaa master volume- ja tone-säätimet.

Vikingman taas tarjoaa kaksi soapbar-kokoista humbuckeria ja Artesoundin aktiivielektroniikka. Kolmiasentoisen mikkikytkimen lisäksi löytyy master volume, sekä kolmialueinen EQ (bass, middle, treble).

****

Molemmissa Harjunpää-bassoissa on yhteistä erittäin laadukas työnjälki, joka tuntuu ja näkyy ehkä parhaiten viimeistelyssä, nauhatyössä ja soittotuntumassa. Näitä bassoja tehdään käsin selvästi puun ja ulkomuodon ehdoilla, mikä johtaa välillä epätavallisiin ratkaisuihin. Esimerkiksi Vikingmanin tallan takaosa ei istu kokonaan soittimen voimakkaasti kaartuvan rungon päällä. Tämä näyttää ensisilmäyksellä hieman mielenkiintoiselta, mutta ratkaisulla ei näytä olevan negatiivista vaikutusta kiinnityksen lujuuteen tai basson soundiin.

Molempien soittimien tasapaino on istuessa todella hyvä ja hihnalta roikkuen pitkien yläsarvien ansiosta erinomainen. Vikingman on pikkasen Violinbirch-mallia painavampi, mutta molemmat bassot ovat kevyttä sorttia.

Kaulaprofiilissa ja soundissa löytyy sen sijaan selkeitä eroja mallien välillä:

Violinbirchin kaulaprofiili on hieman laakea, mutta mukavasti lihaksikas ja harteikas tapaus 43 millin levyisellä satulalla.

Akustisesti soitettuna Violinbirchin soundi on hyvin erotteleva ja keskialueella on sopiva annos murinaa.

Vahvistimen kautta Violinbirchin soundi on vahva ja keskirekisterissä löytyy runsaasti asennetta.

Vikingmanin kaulaprofiili on kuin punttisalissa käynyt Fender Jazz -basson kaula. Kapean satulan kohdalla (35 mm) kaula on hyvin pyöreä, mutta profiilista tulee leveämpi ja laakeampi runkoa kohti mentäessä.

Myös Vikingmanin äänessä on runsaasti erottelevuutta, mutta tässä perussoundi on pyöreämpi ja alamiddlessä täyteläisempi.

Vahvistimen kautta Artesoundin aktiivielektroniikan signaalitaso on mukavan maltillinen. Vikingmanin perussoundi on basson akustisesta soundista huolimatta hieman kirkkaampi kuin passiivisessa Violinbirchissä. Kahden mikrofonin ja laadukkaan etuvahvistimen ansiosta soittimen tarjoama soundiskaala on erittäin laaja.

****

Tässä vielä demobiisi audiona:

****

Jos sydämesi lyö relikoidulle vuoden 1962 Jazz-basson uudelleenpainokselle, Harjunpää Bass -pajan omintakeisen kauniit luomukset eivät luultavasti ole sinun heiniäsi.

Harjunpää-bassot ovat tämän testin perusteella nykyaikaisia huippubassoja, joiden vahvuus löytyy soundin muhkeuden ja erottelevuuden esimerkillisessä suhteessa. Minun mielestäni nämä Harjunpäät ovat silkkaa soivaa suomalaista taidetta.

****
Harjunpää Bass Violinbirch & Vikingman

Violinbirch – lähtöarvo 2.500 €

Vikingman – lähtöarvo 3.500 €

Plussat (molemmat bassot):

+ suomalaista käsityötä

+ suomalaiset puulajit (paitsi yläsatula)

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

Save

14/03/2019

Testipenkissä: Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Kitarablogilla oli mahdollisuus testata Helsinki Tonefestilläkin esillä ollutta Raato Custom Guitars -mallia – kuusikielistä PenetRaatoR Multiscalea.

****

PenetRaatoR 6 Multiscale (hinnat alk. 3.270 €; tämä soitin 3.900 €) on käsintehty sähkökitara, jossa jokaisella kielellä on oma mensuurin pituus. Basso-E:n mensuuri on 27,75 tuumaa, kun taas diskantti-e:n soiva pituus on 26,5 tuumaa. Multiscalen toimintaperiaatteesta voi lukea enemmän TÄÄLLÄ.

Raato Guitarsin risteytys Gibson Explorer- ja Flying V-malleista näyttää mielestäni todella tyylikkäältä. Rungon pääaines on lehmus, johon on lisätty päärynäpuusta tehty pohja, sekä loimuvaahterainen kansi.

Tämän mallin kaula on veistetty kolmesta pitkästä puupalasta – reunapalat ovat sapelimahonkia, kun taas kaulan keskeltä löytyy vaahteraa.

PenetRaatoRin vankka ruuviliitos on toteutettu kuudella ruuvilla ja alusprikalla.

Kaula on öljytty ja vahattu. Rungon puita, sekä viritinlavan etupuolia, on ensin valkaistu ja sitten viimeistelty ohuella mattalakkauksella.

Yksi tämän PenetRaatoRin erikoisvaihtoehdoista on Raato Custom Guitarsin Lichtenberg-sähköpolttaminen rungossa ja lavan etupuolessa.

Lichtenberg-viimeistely on suhteellisen vaarallinen prosessi (”don’t try this at home”), jossa puuhun poltetaan salamaa muistuttavia kuvioita sähkön avulla. Löydät Raato Guitarsin videon aiheesta TÄSSÄ.

Testikitarassa on täytetty rungon etupuolen Lichtenberg-kuvioit vielä erittäin kauniilla sinisellä hartsin ja hologlitterin sekoituksella.

PenetRaatoR 6 Multiscalen otelauta on afrikkalaista eebenpuuta, ja siihen on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran otemerkit – ja myös firman R-logo – on tehty Luminlay-materiaalista, joka hohtaa pimeässä.

Laadukkaat Hipshot Grip-Lock virittimet pitävät soittimen vireessä myös rankimmissa soittotilanteissa.

Hipshotin kiinteä multiscale-talla on tyylikäs valinta.

PenetRaatoRin humbuckerit ovat Bare Knuckle Pickupsin Nailbomb-mallit keraamisilla magneeteilla. Kuten jo mikkien nimestä voi päätellä, ovat nämä humbuckerit tarkoitettu juuri tällaiseen metallikitaraan.

Testikitaran elektroniikka on hyvin virtaviivainen – Raato-malli tulee toimeen kolmiasentoisella mikkikytkimellä, sekä master volumella, johon on lisätty nostokytkin humbuckerien puolittamista varten.

Tältä boutique-luokan elektroniikkalokeron pitää näyttää. Juotostyö on erittäin siistiä ja häiriösuojaus esimerkillistä.

****

Raato Custom Guitarsin PenetRaatoR 6 Multiscale on hyvin kookas soitin, mutta sen paino on ilahduttavan maltillinen. Kitara istuu hyvin sylissä, ja se roikkuu myös rauhallisesti ja hyvässä tasapainossa hihnan varassa.

Kitaran tuleva omistaja (kiitos soittimen lainaamisesta!) on valinnut omaan Raato-kitaraan tuhdin ja epäsymmetrisen kaulaprofiilin (paksumpi bassokielten alla), joka istuu ainakin minuun käteeni erinomaisesti.

Työnjälki on kauttaaltaan erittäin siisti. Hyvänä esimerkkinä tästä voi pitää mm. PenetRaatoRin nauhatyö, joka tekee testikitaran soitosta hyvin vaivatonta ja nopeaa. Asiakkaan toiveesta kitara on säädetty Drop C -viritystä varten.

Akustisesti soitettuna löytyy Raadon soundista rutkasti potkua atakissa, sekä pitkä ja tasainen sustainvaihe.

Bare Knucklesin osaaminen tulee selvästi esille Nailbombien soinnissa, sillä humbuckereiden soundissa löytyy armottoman tehon lisäksi myös musikaalisuutta. Nämä mikit ovat tehokkaita, mutta ei missään nimessä yksitoikkoisia.

Tässä puhdas klippi, jossa soivat ensin puolitetut vaihtoehdot (kaula, molemmat, talla) ja sitten täydet humbuckerit:

Raato PenetRaatoR 6 Multiscale on kuitenkin tehty rokkaamaan kovasti ja vailla kompromisseja; ja sen se tekeekin mainiosti:

****

Myös tämän testin perusteella voin sanoa hyvällä omatunnolla, että Raato Custom Guitarsissa yhdistyy vankka osaaminen soitinrakennuksessa ja taiteilijan näkemys sekä soittimen ulkomuodossa että viimeistelyssä. PenetRaatoR 6 Multiscale kuuluu mielestäni selvästi nykyaikaisten hevikitaroiden parhaimmistoon.

****

Raato Custom PenetRaatoR 6 Multiscale

Hinnat alk. 2.890 € (perinteinen nauhoitus) ja 3.270 € (multiscale-nauhoitus)

Testisoittimen hinta: 3.990 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ runsaasti custom-optioita

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundiSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/02/2019

Nyt Rockway-blogissa: Jimi Hendrixin soundi alle 600 € budjetilla?

Lue juttu TÄÄLLÄ.

08/01/2019

Testipenkissä: Raato Custom Guitars Raadotar 6 + Raadotar 7 Multiscale

Viime vuoden Helsinki Tonefestissä löysin hyvin mielenkiintoisen uuden kitarapajan, nimeltään Raato Custom Guitars.

Raato Customin takana on kitarantekijä Mika Ruotsalainen. Firman luomuksissa yhdistyvät uudet ideat ja nykyaikainen teknologia perinteisellä käsityöllä. Lopputulos on Raato Guitarsin boutique-luokan mallisto lankkukitaroita, joilla on tyylikäs ja omintakeinen ulkonäkö.

Firman nimi sen jo kertoo: Kitarat tehdään piensarjoissa ja asiakkaille tarjotaan pitkän listan kustomoitavia ominaisuuksia, kuten fanned-fret-nauhoja ja seitsemän-, kahdeksan- tai vaikkapa yhdeksänkielisiä soittimia.

Kitarablogi sai kaksi eri soittimia Raadon Raadotar-mallistosta testiin.

****

Testissä käynyt Raato Raadotar 6 (testikitaran hinta: 4.790 €; alkaen 2.690 €) voisi kuvailla firman ”ultimaattisen sähkökitaran” näkemyksenä – tämä on soitin kaikkiin tilanteisiin. Tämä ei ole isäsi tylsähkö vintagekopio

Lankkukitaraksi Raadotar 6 on suhteellisen monitahoinen tapaus, jossa rungon ytimessä löytyy pähkinäpuuta, tervaleppää ja wengeä. Rungon resonanssikolot jäävät Raadottaren ambrosiavaahterakannen ja -pohjan alle piiloon. Ambrosia ei ole varsinainen puulaji, vaan sellainen puu, jossa osa syykuvioista johtuu ambrosiakuoriaisen puuhun jättämistä käyttävistä.

Raadotar 6:n kansi ja pohja on tehty samasta bookmatched-aihiosta, ja samoista paloista on veistetty myös mikrofonikuorien kannet ja kitaran takakannet. Lopputulos on kauniisti yhtenäinen.

Raadotar 6:n kaulan pääosa on veistetty vaahterasta ja eebenpuusta (yhteensä viisi palaa), kun taas liimaamalla liitetty viritinlapa on tehty ruusupuusta, vaahterasta, koasta ja wengestä.

Soittimen otelauta ja viritinlavan kiiltäväksi lakattu etupuoli on veistetty erittäin eloisasta afrikkalaisesta eebenpuusta. Raadotar 6:lla on 25,5 tuuman mensuuri, ja otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Virittimet ovat hyvin laadukkaita Hipshot Grip-Lock -lukkovirittimiä, kun taas soittimen satula on tehty Graph Techin Tusq-materiaalista.

Raato Custom Guitarsin Raadotar 6:een on asennettu sekä magneettisia että pietsomikrofoneja:

Kitaran erikoisvalmisteisiin mikkikuoriin on upotettu Bare Knucklesin Ragnarok humbucker-setti. Ragnarok on oiva valinta progressiivisille Rock- ja Metallikitaristeille, jotka haluavat tiukkaa aggressiivisuutta yhdistettynä hyvin mehukkaaseen perussoundiin.

Tämän soittimen lukkovibra on Graph Techin LB63 Ghost -talla pietsomikrofoneilla varustetuilla tallapaloilla. Pietsosignaalin etuvahvistin on Graph Techin oma Ghost Advanced -malli.

Kytkimien ja säätimien sijainti on hyvin looginen ja niiden toiminta on helppo ymmärtää:

Iso vipukytkin on magneettisien mikkien valitsemista varten. Ensimmäinen minikytkin tarjoaa tallahumbuckerille kolme kytkentää – perinteinen humbucker (sarjakytkentä), puolitettu mikrofoni, sekä hieman avoimempi humbuckersoundi (kelat kytketty rinnakkain). Toisella minikytkimellä voi valita käytetäänkö pelkästään Raadottaren magneettisia mikkejä, molemmat systeemit yhdessä, vai pelkästään tallan pietsot.

Kumpikin säädin on volumesäädin – toinen humbuckereille ja toinen pietsoille. Pietsosäätimeen on upotettu nostokytkin, joka tarjoaa pietsosignaalista kirkkaamman tai tummemman vaihtoehdon.

****

Saimme testiin Raadotar 7 Multiscale -mallin prototyypin (testikitaran hinta: 3.700 €; alkaen 2.990 €), joka on kyllä hyvinkin erikoinen näky:

Kannen viimeistely on yhtä erikoinen kuin se on kauniskin. Kitaran monivärinen kansi on kasattu huolellisesti ja kauniisti monesta eri puulajin palasta, jotka on sitten valettu paikoilleen metallihiutaleilla ja hartsilla. Lopputulos on mielestäni henkeäsalpaavan kaunis.

Soittimen otelauta taas näyttää hyvin eriskummalliselta, koska kaikki 24 nauhaa istuvat otelaudassa eri kulmissa. Kyseessä on ns. multiscale-kitara.

Jos et ole vielä kuullut multiscale- tai fanned-fret-kitaroista, niin tässä lyhyt johdanto aiheeseen:

Perinteisesti kitaroita on aina rakennettu niin, että kaikilla kielillä on yhteinen mensuuri (engl. scale). On totta, että kielten erilaiset paksuudet vaativatkin pieniä korjauksia teoreettisesta mensuurista, jotta joka kieli soisi mahdollisimman puhtaasti (= intonaatio). Teoreettinen mensuuri – kaksi kertaa yläsatulan ja 12. nauhan etäisyys – on kuitenkin kaikille kielille yhteinen.

Yhteinen mensuuri on kuitenkin aina kompromissi, kun puhutaan kielten välisistä eroista soittotuntumasta, koska eripaksuisia ja -vireisiä kieliä varten käytetään samaa mensuuria. Yleisesti bassokielet tuntuvat hieman löysiltä, kun taas diskanttikielissä kieltenveto on isompi.

Kun tähän soppaan lisätään vielä nykyään niin suositut ultramatalat viritykset, lopputulos on usein myös soundi- ja intonaatio-ongelmia, etenkin punotuilla kielillä. Joissakin tapauksissa paksumman kielisatsin käyttö voi auttaa, mutta perinteisillä mensuureilla on kuitenkin rajansa. Jos taas rakennetaan perinteinen soitin, jossa on ylipitkä mensuuri, monien mielestä bendauksista voi tulla kireillä kielillä hieman hankalaa.

Näissä ongelmissa multiscale-kitara voi auttaa. Multiscale-soittimessa yhdistetään erikoispitkä mensuuri matalamassa bassokielessä huomattavasti lyhyempään mensuurin korkeimmassa kielessä. Kun jokaisella kielellä on oma mensuurinsa soittotuntuma on paljon yhtenäisempi ja matalien kielten intonaatio ja selkeys paranee selvästi.

Multiscale-kitarassa käytetään tavallisia, suoria nauhoja. Pisimmän ja lyhyimmän mensuurin nauhapaikat merkitään, ja nauhat asennetaan niin, että jokainen nauha yhdistää kummankin mensuurin paikkaa. Tästä johtuen multiscale-soittimien nauhat on asennettu kaikki vinosti, eikä suorassa kulmassa, minkä vuoksi tällainen soitin näyttää ensinäkymältä hieman hassulta.

Raadotar 7 Multiscalen pisin mensuuri (low B -kielelle) on 27,99 tuumaa ja lyhyin (diskantti-e:lle) 26,46 tuumaa. Otelautaan on asennettu 24 jumbokokoista nauhaa.

Kitaran runko on veistetty lepästä, kun taas kaulaan on käytetty vahteraa ja wengeä.

Lavan takapuolen loimuvaahteraviilu on viimeistelty samaan sävyyn kuin rungon takaosa…

…kun taas etupuolen viilun viimeistely on punainen metalliväri.

Myös tässä kitarassa käytetään Hipshot Grip-Lock -virittimiä ja Graph Techin Tusq-satula.

Otelauta on veistetty afrikkalaisesta eebenpuusta.

Raadotar 7 Multiscalen kiinteä talla on Hipshotin Fixed 21 Degree -malli, jota on kehitelty juuri tällaisia kitaroita varten. Muuten: Raato Customilta voi myös ostaa Hipshot-tuotteita.

Soittimen vino humbucker-mikrofoni on keraaminen versio Bare Knucklen Nailbomb-mallista. Nailbomb on nykyaikainen tehokas mikrofoni, joka soveltuu moneen käyttöön. Täysillä se on hyvin aggressiivinen ja tiukka mikki, mutta sitä voi käyttää hyvin myös hieman pienemällä volyymilla monissa perinteisissä genreissä.

Raadotar 7 Multiscale tulee erinomaisesti toimeen pelkällä master volume -säätimellä.

****

RCG Raadotar 6:n työnjälki ja viimeistely ovat sellaisessa huikeassa tasossa, juuri niin kuin sen myös pitää olla tämänhintaisessa boutique-luokan lankkukitarassa. Tämä olisi uskomattoman kaunis taide-esineenäkin, sulavan muotonsa ja henkeäsalpaavien puiden ansiosta. Raadotar 6:n sulkeminen lasivitriiniin olisi kuitenkin suorastaan typerää – tällainen soitin on tarkoitettu soittamista varten!

Jotkut jalopuukerroksista rakennetut kitarat voivat olla hieman painavia, mutta Raato Custom Guitars Raadotar 6:n paino on hyvin maltillinen. Soitin tasapainoittuu kuin itsestään sopivaan soittoasentoon, riippumatta siitä soitetaanko istuen tai seisten.

Testisoittimen kaulaprofiili on selkeästi ajateltu progressiivista metallia soittavaa kitarasankaria varten. Sanoisin, että tämä profiili on laakea D, joka ei kuitenkaan ole liian ohut tai kulmikas. RCG on joka tapauksessa custompaja, mikä tarkoittaa, että asiakas voi tilata omaan kitaraan omille sormille sopivan kaulan muodon.

Nauhatyö ja säädötkin olivat huippuluokkaa. Vaikka tällä Raadottarella kielet oli säädetty erittäin matalaksi (basso-E: 1,5 mm/diskantti-e: 1,2 mm), kitara soi täysin ilman ylimääräisiä räminöitä!

Soittimen akustinen ääni oli yllättävän suuri ja lämmin, ja se tarjosi runsaasti sustainea.

Puhtailla asetuksilla käsintehdyn putkikombon (suomalainen Bluetone Shadows Jr.) läpi soitettuna Bare Knuckle Ragnarok -setin laatu kuuluu selvästi. Vaikka nämä keraamiset mikrofonit ovat nykyaikaisen kuumia, Raadotar soi erittäin kauniisti, ja mikrofonit poimivat uskollisesti kitaran lämpöä, keskialueen luonnetta ja diskantin heleitä soundeja mukaan.

Seuraavassa klipissä mikrofonit soitetaan tässä järjestyksessä: kaulamikki, molemmat yhdessä, tallamikki (kelat sarjassa), puolitettu tallamikrofoni, tallamikki (kelat rinnakkaiskytkennässä).

Vaikka Raadotar 6 on lukkovibralla varustettu lankkukitara, ovat pietsojärjestemän tarjoamat soundit yllättävän autenttisia. Audioklippiä äänitettiin suorana linjasoittona (ensin nostokytkin alhaalla, sitten kytkin ylhäällä, mutta Ghost-järjestelmästä saa myös paljon irti käyttettynä yhdessä humbuckereiden kanssa.

Tanakka, iso ja aggressivinen tulevat sanoina mieleen, kun soittaa Raadotar 6 -kitaraa särösoundeilla:

Myös Raadotar 7 Multiscale -mallin kohdalla täytyy antaa Mika Ruotsalaiselle täydet pisteet laadukkaasta työnjäljestä ja viimeistelystä. Hinta ja laatu ovat tässäkin soittimessa sopivassa suhteessa. Näiden testisoittimien yhdistelmä kiiltävästä rungosta (tai Multiscalen tapauksessa rungon kannesta) ja erittäin luonnollisen tuntoisesta satiinipintaisesta kaulasta toimii minusta erittäin hyvin.

Koska kyse on tässä perinteistä isommasta kitarasta, on Raadotar 7 Multiscale hieman painavampi kuin sen kuusikielinen serkku, mutta paino pysyy myös tässä hyvin maltillisissa raameissa. Kitaran tasapainokin on todella hyvä.

Käytännössä fanned-fret-kitaran soittaminen ei olekaan niin outoa kuin voisi aluksi luulla. Otekäsi tekee tarvittavat muutokset asennossa lähes automaattisesti, minkä ansiosta Multiscalen kanssa tulee nopeasti toimeen.

Testisoittimen säädöt olivat täydelliset. Koska tässä mallissa kaikkien kielten mensuurit (myös diskantti-e:ssä) ovat perinteistä pidemmät, soittotuntuma on standardivireessä hieman kireämpi kuin tavallisessa kitarassa. Suurena etuna on kuitenkin paljon yhtenäisempi soittotuntuma kielten välillä, sekä mahdollisuus virittä kitara kaksi tai kolme puoliakselta matalammaksi, ilman tarvetta paksumpaan kielisatsiin.

Raadotar 7 Multiscalen akustinen ääni on hyvin vahva.

Puhtaan vahvistimen läpi soitettuna Raadotar 7:n Bare Knuckle Nailbomb -humbucker soi isolla äänellä, jossa on aimo annos keskialueen leveyttä:

Sama keskialueen potku lyö myös läpi särösoundeissa:

Demobiisi on äänitetty Blackstar HT-1R -putkikombolla (lukuun ottamatta suoraan linjasoittoina poimittuja pietso-osuuksia):

• puhtaat komppiraidat – Raadotar 6 (pietso)

• komppikitarat – Raadotar 7 (vasen kanava) & Raadotar 6 (oikea kanava)

• soolo 1 (lähes puhdas) – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 2 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 3 (bridge) – Raadotar 6

• soolo 4 – Raadotar 7 Multiscale

• soolo 5 – Raadotar 6

****

Yllättävän iso segmentti boutique-luokan kitaratarjonnasta koostuu ”päivitetyistä Stratoista” ja ”parannetuista Les Pauleista”, jotka voivat toki olla sopivia soittimia perinteitä kunnioittaville kitaristeille. Monet soittajat haluaisivat kuitenkin jotain hieman erikoisempaa.

Juuri sitä ”erikoisempaa” sellaiset pienet pajat kuin Raato Custom Guitars voivat tarjota. Jos etsii ensiluokkaisia, nykyaikaisia lankkukitaroita, joille on tarjolla runsaasti custom-optioita, Raato Custom on selvästi yksi todella hyvä vaihtoehto.

****

Raato Custom Guitars – Raadotar 6 & Raadotar 7 Multiscale

Raadotar 6 – hinnat alkaen 2.690 €; testisoitin: 4.790 €

Raadotar 7 Multiscale – hinnat alkaen 2.990 €; testisoitin: 3.700 €

Lisätiedot: Raato Custom Guitars

****

Plussat (molemmat mallit):

+ suomalaista käsityötä

+ monta optioita kustomointiin

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soundi

Miinukset (molemmat mallit):

– tällaista laatua ei voi saada halvallaSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save