Posts tagged ‘true bypass’

31/10/2013

Testipenkissä: TC Electronic Alter Ego & Trinity

TC:n Alter Ego -viive ja Trinity-kaiku syntyivät yhteistyössä yhdysvaltalaisen kitaraliikkeen ProGuitarShopin kanssa.

Alkuperäinen idea oli, että näitä kahta pedaalia myytäisiin erikoismalleina vain ja ainoastaan ProGuitarShopin kautta, ja vain USA:ssa. Pedaalien kysyntä kasvoi kuitenkin niin suureksi, että TC Electronic virallisti nämä kaksi pedaalia osaksi Tone Print -sarjaansa.

****

alter-ego-delay-front

TC Electronic Alter Ego (ovh 195 €) on kustomoitu versio TC:n suositusta Flashback-viivepedaalista.

Flashbackiin nähden Alter Egolla on sekunnilla pidennetty viiveaika (seitsemän sekuntia), sekä kaksi eri efektityyppiä:

• LoFi-viiveen sijaan Alter Egolla on erittäin tarkka mallinnus legendaarisesta Binson Echorec -kaiusta. Echorecin tunnetuin käyttäjä oli Pink Floyd -yhtiön David Gilmour. Binsonin erikoinen soundi johtui siitä, että tässä analogiviiveessä ei käytetty muiden tavoin nauhalenkkiä, vaan magnetisoitua metallirumpua.

• Flashbackin DYN-tyyppi taas sai väistää Alter Egon DMM-viiveelle, joka perustuu Electro-Harmonixin analogiseen Deluxe Memory Maniin.

Muut delay-tyypit ovat samoja molemmissa pedaaleissa, samoin kuin helppokäyttöinen 40 sekunnin loopperi. Myös erittäin kätevä Audio Tap Tempo -ominaisuus löytyy Alter Egosta.

****

trinity-reverb-front

TC Electronic Trinity (ovh 173 €) on Hall of Fame -kaikuun pohjautuva pedaali.

Trinityssä sisarmallin AMB- ja GATE-efektejä on korvattu kahdella ProGuitarShopin kehittämillä efektityypeillä, jotka ovat molemmat efektejä sanan varsinaisessa merkityksessä:

• E1 (Ethereal 1) on kauniisti leijaileva kaiku, jossa heijastuksista syntyy kimaltelevia yliääniä.

• E2 (Ethereal 2) taas tarjoaa mielenkiintoisesti kuplivia ja sykkiviä kaikuja.

TC Electronic Trinity bypass switch

Molemmissa pedaaleissa löytyy muuten takakannen alla kaksi dip-kytkintä, joilla voi valita suoran ja bufferoidun bypassin välillä, sekä kytkeä lähtösignaalista kokonaan ns. kuivan osuuden pois päältä, jos käyttää pedaalia send-return-tyyppisessä efektilenkissä.

****

alter-ego-delay-persp

TC:n Alter Ego on erittäin helppoa käyttää, vaikka pedaalilla on erittäin kompakteja ulkomittoja. Ainoastaan kolmiasentoisen aikajako-vipukytkimen käyttö vaatii hieman tarkkuutta, jos haluaa välttää Delay- ja Regeneration-asetuksien ei-toivotusta säätämisestä. Ja kun ollaan kerran marisemassa, niin voisin moittia Alter Egon beesiä väriä ja pedaalin hopeanhohtoista printtiä, josta ei synny maailman paras kontrasti lavalla.

Viive-efektien tarjonta on Alter Egossa erittäin laaja ja laadukas. Valinta Flashback-pedaalin ja Alter Egon välillä riippuu siitä, minkälaisia efektejä kitaristi tarvitsee. Jos Echorecin ja Memory Manin soundit ovat hakusessa, niin Alter Ego on loistava valinta. Jos taas tarvitaan Flashbackin dynaamista delaytä – jossa toistot nousevat esiin soittotauoissa – täytyy joko hankkia Flashback-pedaalin tai sopivan Tone Printin Alter Egon TP-muistipaikalle TC:n laajasta Tone Print -kirjastosta.

Tone Printistä puheen ollen:

TC Electronicin loistavalla PC/Mac-editorilla pystyy luomaan myös ihan omia Tone Printtejä. Valmistaja muuten lupaa, että editorin iPad-versio ilmestyy vielä ennen joulua!

Tältä Alter Ego kuulostaa. Audioklipissä soitan ensin kaikki viive-tyypit 2290:ista alkaen läpi samoilla asetuksilla. Pätkän lopussa tulevat vielä SLP- ja RVS-tyyppien esimerkkejä pidemmillä viiveajoilla:

****

trinity-reverb-persp

TC Trinityn käyttökokemus on sekin todella positiivinen. Myös tässä pedaalissa pedaalin kompaktiuus vaati pikkukytkimen käytössä hieman tarkkuutta. Trinityn pikkukytkimellä vaihdetaan kahden eripituisen esiviiveen välillä. Sysimustan viimeistelyn ansiosta pedaalin asetuksia on erittäin helppoa lukea.

Myös valinta Hall of Fame -kaiun ja Trinity-pedaalin välillä on hankalaa, ja riippuu käyttötarkoituksista. Jollekulle kitaristille Hall of Famen AMB- ja GATE-efektit voivat olla tärkeämpiä kuin Trinityn maalailevia E1- ja E2-tyyppejä, toiselle asia voi olla juuri päinvastainen.

Tone Print -muistipaikan ansiosta saa kuitenkin jokaiseen Tone Print -sarjan pedaaliin, juuri sellaisia efektejä kuin itse haluaa – nopeasti ja helposti!

Tässä audiopätkässä aloitetaan RM-kaiusta ja soitetaan kaikki tyypit läpi samoilla asetuksilla:

****

TC Electronic Alter Ego & Trinity

Alter Ego – ovh 195 €

Trinity – ovh 173 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat (molemmat):

+ kompakti koko

+ tukeva rakenne

+ monipuolisuus

+ soundi

+ erikoisefektit

+ Bypass- ja Kill Dry -kytkimiä

Miinukset (Alter Ego):

– viimeistelyn ja tekstien värimaailma

****

27/01/2012

Review: Akai Drive3 Fuzz – Blues Overdrive – Deluxe Distortion

To a guitarist overdrive- and distortion-pedals are like handbags to women – you can never have too many!

No wonder, as distortions and overdrives vary widely in character and sound, while being the most important ingredients in most players’ tone.

The Akai Analog Custom Shop’s new range of effect pedals has recently arrived in Finland, which provided a handy opportunity for test-driving three of their shiny boxes.

****

The Akai Drive3 Fuzz (current street price in Finland: 69 €) is Akai’s stylish solution to all your fuzzy needs.

The Drive3 monicker alludes to one special treat, called up by the mini-switch on the face of the pedal: the Fuzz-pedal is equipped with two different fuzz circuits – in Warm-mode the signal is run through a diode-based circuit, while Muffy (named in honour of a certain Electro-Harmonix classic) uses an LED to break up the sound. The centre position, named Boost, runs the signal through both circuits at once, which boosts the signal significantly, while providing yet another colour to play with.

All Analog Custom Shop pedals use bent stainless steel for their chassis, giving them a very sturdy and trustworthy feel. The whole range is build with true bypass, meaning that whenever a pedal is switched off, the signal is routed directly from the input to the output.

The Akai pedals are powered either via a 9 V battery (included) or a Boss-type power supply (optional).

The fuzz-effect is the forefather of all distortion pedals, and works by mercilessly clipping and overloading its internal circuit. It is the caveman of distortions and solves every job by using a big club, and loving it.

This is why fuzz-pedals tend to completely run the show once they’re engaged, negating much in the way of a guitar’s own character and inherent dynamics in the process.

The Akai Drive3 Fuzz is a stonking fuzz-pedal, and surprisingly versatile, mostly thanks to the Drive3-switch and its useful tone control. Set to Warm the Fuzz’ sound is just that and creamier than what I would have expected. The Muffy mode, on the other hand, gives you plenty of unruly bite. In Boost the Akai Fuzz turns into the mother-of-all-fuzz-pedals, a dense über-fuzz pumped up with an additional 6 dB worth of boost.

Rough and edgy is the name of the game with compression levels bordering on the insane – just what the doctor ordered! Keeping the fuzz control below 9 o’clock you can even play chords, but the Akai Fuzz’ bread and butter are dirty power chords and snarling lead lines – just like it should be. Fuzz-a-licious!

This is what my Strat sounded like played through the Akai Fuzz (all guitar tracks): Akai Drive3 Fuzz

****

The Akai Blues Overdrive (current street price in Finland: 69 €) is the company’s offering for the purist. You only have to deal with two knobs – Drive and Level – that’s it.

The Akai Blues Overdrive’s sound is precisely what I look for in a good overdrive effect. The Drive-pot takes you from a warm clean boost all the way to creamy and chunky Bluesrock, with many different shadings along the way.

The pedal preserves all of your chosen instrument’s character, and responds very nicely to different playing techniques and dynamics, as well as to volume control use. Because of the Blues Overdrive’s warm nature I never felt the need for a tone control on the pedal.

This is truly a fine overdrive with a high goosebumps-factor!

Here’s my Strat plugged into the Blues Overdrive: Akai Blues Overdrive

****

If ultimate versatility floats your boat, Akai’s Analog Custom Shop also has the right pedal for you: the Akai Deluxe Distortion (current street price in Finland: 79 €) is a control freak’s wet dream, offering 3-Band EQ (with adjustable mids), as well as switches for Drive3-selection, EQ-Mode, High Cut and Dir Rec (= direct recording).

Just as in the Fuzz pedal, the Drive3-feature allows you to select either diode- or LED-distortion, as well as using them both in conjunction. The High Cut switch is self-explanatory, cutting some top end off of the signal. The EQ-Mode-switch gives you access to three different types of EQ-curves, so you can tailor your sound more precisely to your needs. Dir Rec, for its part, engages the pedal’s analogue speaker-simulator, should you decide to inject the Deluxe Distortion directly into a mixing console or a soundcard.

Akai’s Deluxe Distortion is a versatility monster, with plenty of gain on offer to cover all bases. Coupled with the excellent EQ-section the pedal opens the door to the whole gamut of distortion tones:

– 70s Rock? No problem, man!

– Creamy Fusion-solos? Here we go!

– Mercilessly cutting Thrash Metal? Covered!

– Demented detuned Doom-riffs? Count it in!

In the highest gain settings there’s some hiss creeping into the picture, naturally, but it’s not really a problem. If you want one distortion pedal to do it all, you should definitely check out the Akai Deluxe Distortion!

Again, a Strat has been used for this bit: Akai Deluxe Distortion

****

Akai Analog Custom Shop pedals

Finnish distributor: Studiotec

****

Akai Drive3 Fuzz

street price: 69 €

Pros:

+ price

+ sound

+ sturdy build

+ versatility

****

Akai Blues Overdrive

street price: 69 €

Pros:

+ price

+ sound

+ sturdy build

+ dynamics

****

Akai Deluxe Distortion

street price: 79 €

Pros:

+ price

+ sound

+ sturdy build

+ versatility

+ speaker simulation

Cons:

– some hiss in higher Drive-settings

****

26/01/2012

Testipenkissä: Akai Drive3 Fuzz – Blues Overdrive – Deluxe Distortion

Säröpedaalit ovat kuin kitaristin käsilaukut – niitä ei voi koskaan olla liikaa!

Eipä ole ihme, sillä säröjen luonteita on monenlaisia, ja särö on efektinä lähes kaikkien kitaristien tärkein työkalu.

Akai Analog Custom Shopin uudet efektipedaalit ovat hiljattain saapuneet Suomeen, ja sen myötä tarjoutui tilaisuus valita mallistosta kolme säröpedaalia Kitarablogi-testiin.

****

Akai Drive3 Fuzz (katuhinta: 69 €) on Akain tyylikäs kokonaisratkaisu kaikille fuzz-särön ystäville.

Drive3-nimitys viittaa kolmiasentoisen minikytkimen tarjoamiin herkkuihin: Fuzz-pedaaliin on mahdutettu mukaan kaksi erilaista fuzz-piiriä – Warm-moodissa efektin tuottaa diodikytkentä, kun taas Electro-Harmonix-fuzziin viittaavassa Muffy-tilassa särön moottorina toimii ledi. Kytkimen keskiasennossa (Boost) kitaran signaali ohjataan samanaikaisesti kummankin piirin läpi, mikä vaikuttaa soundin lisäksi myös pedaalin lähtötehoon.

Kaikkien muidenkin Analog Custom Shop -pedaalien lailla, myös Drive3 Fuzzissa vankka kotelo on valmistettu taivutetusta teräksestä, ja tulos on hyvin luotettavan tuntuinen. Kaikki efektit on rakennettu true bypass -periaatteella – kun efekti on pois päältä, signaali kulkee suoraan tulojakista lähtöjakkiin.

Akai-pedaalit saavat virtansa joko yhdeksän voltin paristosta (kuuluu hintaan) tai Boss-standardin mukaisesta virtalähteestä (ostettava erikseen).

Fuzz-efekti on kaikkien säröpedaalien esi-isä, ja sen toiminta perustuu sisäisen kytkennän armottomaan yliohjaukseen ja signaalin klippaamiseen. Neandertal-miehen tavalla oikea fuzz-pedaali ratkaisee kaiken isolla nuijalla, täysin ilman turhaa hienostelua.

Tämän takia fuzz-efekti yleensä ottaa koko shown haltuunsa poistamalla soundista suurimman osan soittimen luonteesta ja dynamiikasta.

Akai Drive3 Fuzz on loistava fuzz-pedaali, ja lajin edustajaksi yllättävän monipuolinen, Drive3-kytkimen sekä Tone-säätimen ansiosta. Warm-tilassa Drive3 Fuzzin sointi on nimen mukaisesti lämmin ja kermaisempi kuin mitä odotin fuzzilta. Muffy-moodi taas kallistuu selvästi purevampaan suuntaan. Boost-tilassa Akai Fuzzista kuoriuttuu sitten kaikkien fuzz-pedaalien äiti, tiheä über-fuzz höystetty kuuden desibelin lisäpowerilla.

Tarjolla on siis karheat kulmat ja rankka kompressointi, niin kuin asiaan kuuluukin. Fuzz-säätimen miedoilla asetuksilla pystyy jopa soittamaan kokonaisia sointuja, mutta likaiset voimasoinnut ja leadit ovat – kuten kaikissa fuzz-pedaaleissa – Akai Drive3 Fuzz -pedaalin varsinainen toimiala. Herkullista!

Tältä kuulostaa Stratocasterilla soitettu Akai Fuzz (kaikki kitaraosuudet): Akai Drive3 Fuzz

****

Akai Blues Overdrive (katuhinta: 69 €) on firman säröpedaali puristeille. Se tarjoaa ainoastaan kaksi säädintä, joista Drive säätää signaalin yliohjausta kun taas Level määrittää efektin lähtötason.

Akai Blues Overdrive -pedaalilla on juuri sellainen soundi, jota haen overdrive-tyypiseltä efektiltä. Drive-säätimen vaikutus ulottuu lämpimästä clean-boostista kermaiseen bluesrock-säröön, ja välimaastoon mahtuu monia eri vivahteita.

Valitun soittimen ominaissointi pysyy mallikkaasti ehjänä, ja pedaali reagoi erittäin hienosti myös soittodynamiikkaan ja kitaran volume-säätimeen. Blues Overdriven lämpimän perusluonteen ansiosta, en jäänyt kaipaamaan tone-säädintä lainkaan.

Hieno säröpedaali, jolla on korkea kananliha-faktori!

Stratocasterilla soitettu pätkä: Akai Blues Overdrive

****

Akai Analog Custom Shopilla on mallistossaan juuri oikea säröpedaali myös monipuolisuuden ystäville: Akai Deluxe Distortion (katuhinta: 79 €) on säädinfriikin märkä unelma, ja se tarjoaa kolmekaistaisen EQ:n (säädettävällä keskialueella) lisäksi vielä Drive3-, High Cut- EQ-Mode ja Dir Rec -kytkimet.

Drive3-kytkimellä voi (Fuzz-pedaalin lailla) valita ledi- ja diodisärön välillä, tai jopa käyttää molempia samanaikaisesti. High Cut leikkaa nimensä mukaisesti hieman diskanttia signaalista. EQ-Mode-kytkin taas tarjoaa kolme erilaista taajuuskorjaimien toimitilaa. Ja lopulta Dir Rec -kytkimellä saa pedaalin oman kaiutinsimulaation päälle, jos haluaa kytkeä pedaalin suoraan äänikorttiin tai mikseriin.

Akai Deluxe Distortion on oikea monipuolisuuden ihme, jonka gain-varat riittävät suvereenisti mihin vaan. Loistavalla EQ-osastolla toteuttuu käytännössä koko skaala distortion-tyylisiä soundeja:

– 70-luvun Rock? Toimii!

– Kermainen Fusion-soolo? Jep, siinä se on!

– Armoton, pureva Thrash Metal? Löytyy!

– Erikoismatala Doom-riffailu? Hoidettu mallikkaasti!

Suurimmilla gain-asetuksilla mukaan astuu luonnollisesti myös vähän kohinaa, mutta sen kanssa voi hyvin elää. Jos hakee kaikki distortion-tarpeet kattavaa pedaalia, voin vain suositella lähempää tutustumista Akai Deluxe Distortioniin!

Stratocasterilla soitettu ääniesimerkki: Akai Deluxe Distortion

****

Akai Analog Custom Shop -pedaalit

Maahantuoja: Studiotec

****

Akai Drive3 Fuzz

katuhinta: 69 €

Plussat:

+ hinta

+ soundi

+ kestävä rakenne

+ monipuolisuus

****

Akai Blues Overdrive

katuhinta: 69 €

Plussat:

+ hinta

+ soundi

+ kestävä rakenne

+ dynamiikka

****

Akai Deluxe Distortion

katuhinta: 79 €

Plussat:

+ hinta

+ soundi

+ kestävä rakenne

+ monipuolisuus

+ kaiutinmallinnus

Miinukset:

– kohina Drive-säätimen loppumetreillä

****